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Espionaje Mental - La Ciencia de Robar Secretos de tu Cerebro Sin que te Enteres

por David G. Ortiz


03 Marzo 2016
del Sitio Web ElDiario

Varias investigaciones demuestran


que se puede extraer informacin sensible,
como el PIN de una tarjeta de crdito,
leyendo las ondas cerebrales de la vctima
con una diadema BCI.
Estos dispositivos de electroencefalografa
ya no son aparatosos ni caros:
los modelos ms populares
cuestan entre 70 y 370 euros.

Cuando el doctor Hans Berger descubri las ondas cerebrales a principios del Siglo
XX, solo las plumas ms osadas de la ciencia ficcin llegaban siquiera a imaginar l
o que podramos hacer con nuestra mente en menos de cien aos.
Aquel pionero alemn se convirti en el padre de la electroencelografa (EEG), la tcnic
a que nos permite registrar esos impulsos elctricos.
A da de hoy, la tecnologa que lo hace posible (la interfaz cerebro-ordenador o BCI
) es mucho menos aparatosa y, sobre todo, ms barata.
Aunque no suelan verse en los escaparates de las tiendas de electrnica, algunas d
e las diademas que permiten leer la informacin del cerebro son tan asequibles com
o cualquier pulsera de actividad para medir tus pulsaciones.
Las ms populares, como NeuroSky MindWave o Emotiv Epoc, vienen a costar entre 70
y 370 euros, aunque hay incluso alternativas de cdigo abierto (OpenEEG, OpenBCI)
que puedes montar t mismo.
No son equipos de laboratorio y tienen sus limitaciones, pero han acercado al us
uario comn algo que hace menos de una dcada solo se vea en hospitales y universidad
es.
Hasta un nio puede hoy utilizar su mente para, por ejemplo, controlar un videojue
go o mover una mano binica.

Las posibilidades no acaban ah.


Leer la mente humana tambin puede tener aplicaciones futuristas como el 'hacking'
(hasta el punto de robar informacin de tu memoria sin que te percates) o la crip
tografa (sustituir las contraseas por patrones cerebrales), tal como ha explicado
durante el congreso Rooted CON el espaol Alfonso Muoz, experto en seguridad de la
firma IOActive y uno de los principales impulsores de Criptored.

Partiendo de una investigacin de su colega Alejandro Hernndez, que dio una charla
pionera sobre el tema en la pasada edicin de Def Con, Muoz ha hecho un repaso de l
as amenazas y oportunidades que presenta la electroencefalografa para la segurida
d informtica.
En primer lugar, las interfaces cerebro-ordenador estn expuestas al mismo reperto
rio de ataques convencionales que cualquier otro dispositivo, aunque el poco int
ers por la seguridad de los fabricantes incrementa algunos riesgos.
Cuando el casco o la diadema ha traducido los impulsos elctricos a informacin bina
ria,
"puedes hacer todo tipo de ataques porque, realmente, ah ya no ests copiando ondas
, ests copiando bits", explica Muoz a HojaDeRouter.com.
Al fin y al cabo son ceros y unos que se almacenan, procesan y transmiten de for
ma convencional (mediante Wi-Fi o Bluetooth), aunque el atractivo de la materia
prima, las ondas cerebrales, tambin ha hecho que surjan tcnicas novedosas y contro
vertidas como la 'mental surveillance' (algo as como "vigilancia mental") o el 'b
rain spyware' (programas para espiar el cerebro).
"Te pueden sacar informacin del cerebro sin t saberlo", afirma Alfonso. "Por ejemp
lo, saber si conoces a ciertas personas, saber tu nmero de una tarjeta de crdito..
."
Y todo esto, aunque suene un poco a guin de pelcula de Hollywood, ya lo demostr con
ejemplos prcticos un grupo de investigadores de las universidades de Oxford, Ber
keley y Ginebra en 2012.

Alfonso Muoz explica las aplicaciones


de la tecnologa BCI en la Rooted
(Foto: Hoja de Router)
En casi todos los experimentos que se han llevado a cabo hasta la fecha, el proc
eso viene a ser el mismo:
se presenta un estmulo a la vctima, abierta o encubiertamente, y se registran los
impulsos elctricos a la espera de un pico en la amplitud de la seal que se conoce
como P300 - porque se produce unos 300 milisegundos despus.
Por ejemplo, se le muestran fotos de personas para determinar a cules conoce por
la forma en que reacciona su cerebro (como si fuera una ronda de reconocimiento)
o los nmeros del 0 al 9 para averiguar el PIN de su tarjeta.
"T no tienes que contestar, ya contesta t cerebro sin t darte cuenta".
Sobre todo cuando el estmulo es subliminal, esto es lo ms impresionante de la tcnic
a.
"No son ataques perfectos, tienen limitaciones", admite Muoz, "pero solo la idea
de que eso se pueda hacer de manera relativamente sencilla, la verdad es que asu
sta".

La clave est en tu cerebro


Ms all de estas formas de extraer datos de tu mente, la tecnologa BCI se ha postula
do como alternativa de futuro para reemplazar a las tradicionales contraseas, esa
s que estn siempre en peligro de extincin pero nunca terminan de morir.
De hecho, si de las ondas cerebrales depende, an les queda cuerda para rato.
La autenticacin mental se est investigando, pero segn Alfonso,
"todava no est nada maduro".

La idea es que un determinado pensamiento se convierta en la forma de identifica


rte, de comprobar que eres quien dices ser.
"Puedes cantar una cancin en tu cerebro, puedes imaginarte moviendo un dedo, pued
es concentrarte en tu respiracin... Esas tareas producen seales en tu cerebro, y e
sas seales son las que se miden", detalla el investigador espaol.
La ventaja es que la forma de pensar en algo es realmente personal e intransferi
ble.
Si tu clave es tararear mentalmente el estribillo de 'Somewhere over the rainbow
', por mucho que otro intente hacer lo mismo, los registros no coincidirn.
"Tu secreto lo podras apuntar en un papel, porque realmente depende de tu cerebro
".
Las contraseas tendrn los das contados,
pero tu cerebro no ser su verdugo
(Foto: Hoja de Router)
Aunque en teora es atractivo y los sistemas que se han probado hasta el momento,
"funcionan relativamente bien, porque hay algunos que consiguen ms del 90% de pre
cisin", el concepto viene acompaado en la prctica de no pocos problemas.
En primer lugar, el tpico de cualquier mecanismo biomtrico:
"Puede rechazar a usuarios vlidos y aceptar a usuarios que no son legtimos, pero e
so puede pasar igual con la huella dactilar o con el iris".
Por otra parte, se duda de su estabilidad.
"No queda muy claro durante cuanto tiempo eso funciona", explica Muoz. "Da la sen
sacin de que ese mismo procedimiento, segn pasa el tiempo, no es preciso".
Las seales del cerebro evolucionan, y todava no se han realizado experimentos sufi
cientemente largos como para asegurar que la efectividad es duradera.
Adems, el nmero de participantes suele ser escaso:
"Estn verificados con muy pocas personas porque es complejo hacer estos estudios.
Hay a lo mejor entre tres y quince. En ese rango se mueven la mayora".
Por otro lado estn los recursos que seran necesarios para implementar una autentic
acin mental.
"El proceso en general es costoso", indica Muoz.
"Tienes que cogerles las seales, hay una fase de entrenamiento para reconocer a e
se individuo... Y luego la fase ya de autenticarse, dependiendo del sistema, pue
s puede variar de unos pocos segundos a unos veinte segundos".
La necesidad de un dispositivo adicional tampoco ayuda.
"Si es la huella o el iris, eso lo tienes; si es el mvil, pues lo usas para otras
cosas; pero aqu la diadema, comprrtela solo para esto, parece que no tiene mucho
sentido", afirma el experto de IOActive.
Otra opcin seran los sistemas invasivos, pero tambin plantean serios interrogantes.
"Podras tener un electrodo implantado en tu cerebro, pero no me parece muy tico",
sentencia Muoz.
Alfonso Muoz con la diadema EEG
de bajo coste NeuroSky MindWave
(Foto: Hoja de Router)

Memorizar la contrasea sin saberlo


Si espiar el cerebro o reemplazar las contraseas por ondas cerebrales ya resulta

inquietante, las aplicaciones de lo que se conoce como "aprendizaje implcito" son


si cabe ms perturbadoras.
Algunos investigadores ya estn buscando la manera de hacer que memorices una info
rmacin (una clave, por ejemplo) sin darte cuenta.
"Tu cerebro se autentica con el sistema, pero t no sabes cmo", describe Alfonso. "
T no sabes la clave".
Alguien la ha grabado en tu cerebro, probablemente a base de repeticiones, y ah s
e encuentra sin que puedas acceder a ella.
Como consecuencia,
"no te pueden forzar a nada, ni siquiera a revelar la clave porque t no la conoce
s".
Solo quien haya decidido utilizarte como llave sabr recuperar la informacin, tal v
ez exponindote al mismo estmulo que utiliz para meterla en tu cabeza y leyendo tus
ondas cerebrales.
Todo un mundo de posibilidades que producen tanto miedo como asombro.
Sin duda, la alianza entre tecnologa y neurociencia an tiene muchos trucos para so
rprendernos.