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El MAESTRO COMO AGENTE SOCIAL Y MORAL

(en LA VIDA EN LAS ESCUELAS . Una introduccin a la pedagoga crtica en los fundamentos de
la educacin, PETER McLAREN)
En ningn lado el desafo de conformar la historia social, dar forma a nuevas narrativas culturales y
de repensar la naturaleza y el propsito de la escuela se vuelve tan importante como en la lucha
por definir la responsabilidad cvica del maestro. La dialctica de la esperanza expuesta por los
escritores de principios del siglo xx tales como Walter Benjamn y Ernst Bloch ahora aparece
silenciada y olvidada. Nuevas formas de teora social y de prctica educacional que son de
carcter antiutpico han ayudado, en su tendencia a retirarse de la historia y de la poltica de
compromiso y lucha, a forjar una nueva generacin de intelectuales que han tomado seriamente la
mxima de Benjamn de que la libertad requiere que a la historia se le trille el grano.
Al abandonar el proyecto del compromiso poltico y la posibilidad humana, los educadores y los
profesionales crticos han promovido la desesperacin a expensas de analizar las relaciones
fundamentales de poder que caracterizan las formas de hegemona cultural y poltica. Han
desechado la consideracin de la realidad del sufrimiento, dolor y tortura, por no mencionar la
esterilidad de la vida diaria, a favor del dominio de tcnicas de aprendizaje y currculos "a prueba
de maestros". La reforma actual se esfuerza en demostrar una falta de voluntad por construir y
sostener un proyecto poltico claramente articulado, en el cual la pedagoga pueda ser vinculada a
la creacin de prcticas sociales y referentes morales necesarios para la construccin de una
esfera democrtica pblica.
La enseanza siempre toma lugar en relacin con el rgimen de verdad o lgica dominante.
Adquirir el conocimiento no proporciona a los estudiantes un reflejo del mundo; crea una imagen
especfica del mundo que es solamente inteligible dentro de configuraciones ideolgicas
particulares, formaciones sociales o sistemas de mediacin. La enseanza en s misma funciona
para producir <estudiantes y maestros como sujetos sociales y culturales. Cmo nosotros, en tanto
que sujetos, somos ubicados por los diferentes discursos pedaggicos y las prcticas del saln de
clase constituye un proceso ideolgico que a menudo nos da la ilusin de autonoma y de
autodeterminacin y nos ayuda a mal reconocernos a nosotros mismos como agentes libres.
Aunque pueda ser verdad que nunca podemos escapar a la ideologa, el maestro debe lo mismo
revelar cmo la subjetividad es construida y legitimada por medio de los discursos pedaggicos
que, por ltimo, desafiar las relaciones imaginarias que los estudiantes viven relacionadas con las
condiciones simblicas y materiales de su existencia.

La tarea del maestro debe tomar la forma de una pedagoga crtica. Esto es, el maestro debe hacer
ms que simplemente avanzar en la legitimacin de los supuestos compartidos, estar de acuerdo
con las propiedades o establecer convenciones. Debe convertir a los salones de clase en espacios
crticos que verdaderamente pongan en peligro la obviedad de la cultura; por ejemplo, la forma en
que es usualmente construida la realidad como una coleccin de verdades inalterables y relaciones
sociales incambiables. Dentro de tales espacios crticos, debe rescatar los "conocimientos
sojuzgados" de los que han sido marginados y privados de derechos, cuyas historias de
sufrimiento y esperanza raramente se han hecho pblicos. De este modo, debemos sealar las
historias de las mujeres, la gente de color, los grupos econmicamente en desventaja y otros cuyas
herencias desterradas desafan la legitimidad moral del estado. Las historias y las luchas de los
oprimidos son con frecuencia concebidas como "memorias peligrosas" en el inconsciente reprimido
del sistema social.3 Como maestros de la "memoria peligrosa", estamos llamados a confrontar
estas narrativas con los marcos de referencia ms normativos que dan al conocimiento dominante
su significado y legitimidad.
El maestro realiza una funcin social que nunca es inocente. No hay esfera neutral y no partidista
dentro de la que el maestro pueda refugiarse para articular la experiencia del estudiante. Como
alguien que toma seriamente el vnculo entre el lenguaje, el conocimiento y el poder, el maestro
debe primero dignificar su posicin reconociendo que la fundamentacin de toda actividad humana,
incluyendo la enseanza, est comprometida con las posibilidades de la vida humana y la libertad.
Finalmente, quisiera sostener que los maestros deben funcionar como algo ms que agentes de
crtica social. Deben intentar formar un lenguaje de esperanza que apunte hacia nuevas formas de
relaciones sociales y materiales atentas a los principios de la libertad y la justicia. Ydeben intervenir
activamente en los asuntos de la conducta humana. El discurso crtico debe ser ms que una
simple forma de disonancia cultural, ms que desgastar la potencia de los significados dominantes
y de las relaciones sociales. En cambio, debe trabajar para crear una comunidad democrtica
construida sobre un lenguaje de asociacin pblica y un compromiso con la transformacin social.
El discurso crtico debe hacer un llamado por una nueva narrativa merced a la cual un mundo
cualitativamente mejor pueda ser imaginado y se luche por l. Debemos estar unidos frente a las
desigualdades abrumadoras, y la pedagoga que usemos debe ser capaz de ampliar la capacidad
humana para lidiar con las fuerzas de la dominacin a una escala que nos haga rechazar la
desesperacin y rehusar la capitulacin al statu quo. La enseanza est de antemano enraizada en
una lgica dialctica que hace a la crtica y a la transformacin sus desafos centrales. La peligrosa
e inmensa tarea que tenemos por delante es involucrarnos con las necesidades de los oprimidos y
sostener un compromiso interminable con su habilitamiento. Debemos trabajar duro para revertir el
ocaso actual de la pasin moral y el agotamiento o vaco del espritu humano. La angustia y el
sombro ultraje que llenan el abismo entre la necesidad y su satisfaccin para muchos de nuestros

jvenes deben ser enfrentados en el saln de clase, en las cortes, en la legislatura y en las calles
con una pedagoga redentora de compromiso y compasin. Slo involucrados en este compromiso
podemos, como agentes de transformacin y esperanza, comenzar a sentir y comprender el
sufrimiento y la enajenacin del mundo y tambin proporcionar la voluntad, el propsito y la razn
para superarlos. Esa superacin no puede ser realizada tratando de hacer un capitalismo que se
ajuste a las necesidades humanas, sino con la abolicin del sistema capitalista mismo.