Está en la página 1de 9

Manuel Glvez, novelista de ambiente

histrico
Breves consideraciones sobre la historia-novela
en el siglo XIX
Con razn escribi Taine (Historia de la literatura inglesa),
refirindose a Walter Scott, que las causas , qe hicieron abortar la novela histrica hicieron triunfar la novela de costumbres 2 . El mismo Larra que haba escrito una de las ms importantes novelas histricas, El doncel de don Enrique el Doliente, dos arios ,despus 3 , reprocha a los padres de nuestra
generacin literaria el haber adaptado ideas peregrinas y
exticas y vestirlas con lengua propia, para afirmar despus
que la tarea inmediata del literato es abordar el estudio del
conocimiento del hombre. tg u recomienda Larra? Ayudarse
de pequerias trampas dramticas, cortas invenciones verosrniles y exponer a nuestra vista el estado de nuestras costumbres 4.
Con el influjo del costumbrismo se atenuar el pasado histrico-arqueolgico para adentrarse el novelista en el presente
histrico-sociolgico, a lo que contribuye un c mulo de facto(1) Los dbitos de Glvez con la novela histrica decimonanica son evidentes
de ah que considere oportuno recordar algunos juicios.
(2) La Espaa Moderna, M., vol. IV, p. 237.
(3) El Espaol, 18 de enero de 1836, con el ttulo de Literatura: Rpida
ojeada sobre la historia e ndole de la nuestra. Cito por la edicin de Aguilar,
pp. 749-751.
(4) Crtica de Panorama matritense, artculo 2.o. El Espaol, 20 de junio
de 1836 (Aguilar, p. 760). Es uno de los artculos ms liberales y ecunimes de
Larra, en el que se reconoce una amplitud de magisterio que va de Horacio a Lope,
de Roilan a Shakespeare. de Moratn a Vctor Hugo, de Macine a Caldern.

218

JOS LUIS ROCA MARTNEZ

AO XXXIV

res de toda ndole, como la revolucin de 1848, que coincide


cronolgicamente con el Manifiesto de Marx y Engels, y en el
caso de Amrica la lucha contra regmenes di tatoriales, del
que es buen ejemplo la Argentina de Rosas. Estos y otros hechos hacen que se introduzcan en la literatura dos nuevs
ideas: apoteosis del nacionalismo (reaccin contraria a la aparicin de las internacionales) y una revisin de las cuestiones
sociales: Se resolvern'de'Muy diferentes modos, pero lo social,
el factor evolutivo --en muchos casos puramente presentativo , de un estado social, constituir un captulo imprescindible de la novela, sin que por ello se niegue la importancia que
con el parnasianismo adquirir la temtica arqueolgica.
Siguiendo al crtico Gmez de Baquero, 'Andrenio (EI renacimiento de la novela espaola del siglo XIX), habr ,que distinguir la que llama novela arqueolgica de la novela histrica. La accin de- la primera sucede en pocas remotas, de modo que el autor habr de acudir a la arqueologa para reconstruir el ambiente y dar una sombra de verosimilitud a sus personajes. Tal es el caso de Salamb (1862), Quo vadis? (1894-96)
6 Afrodita (1896).
La novela histrica debe ser dividida en dos grupos: la novela histrica propiamente dicha y la de ambiente histrico.
El argumento de la primera se desarolla entre personajes que
han .existido y que pertenecen a la Hisotria; la dificultad que
entraria justifica su menguado cultivo, del que no obstante es
buen ejemplo la novelstica de Marejkovski, entre la que destaco su Leonardo da Vinci o La resurreccin de los dioses, donde
slo actan figuras histricas (Leonardo, Miguel Angel, Maquiavelo, Julio II, Savonarola, ...). Por el contrario, en las novelas de ambiente histrico, los personajes esenciales son creaciones del autor; los seres histricos slo aparecen en algunos
momentos, sin participar en la trama novelesca. Buen ejemplo
de este tipo es la produccin del argentino Manuel Glvez, en
especial su triloga sobre la guerra del Paraguay, sus escenas
sobre la poca de Rosas y una novela sobre las invasiones inglesas.
En este punto cabe preguntarse si la novela es una epopeya bastardeada, como la llam Federico Schlegel, es decir,

AO XXXIV

MANUEL GLVEZ, NOVELISTA DE AMBIENTE...

219

una continuacin de la poesa pica. Complejo problema que


viene debatindose a lo largo de la historia de los gneros literarios por tratadistas de retrica, novelistas y crticos, en los
que, sin embargo y a pesar de las distancias temporales e ideolgicas, se observan juicios coincidentes. Brunetiere cree que
la epopeya ha evolucionado hasta convertirse en la novela actual. Clarn afirma que la novela es la pica del siglo. Gonzlez Blanco juzga a Madame Bovary como una hermosa epopeya y de esta misma novela Ortega y Gasset dice: Esto es
la Mada, como igualmente hacen Andr Levinson y Rafael
Cansinos Assens al enjuiciar las Escenas de la guerra del Paraguay de Manuel Glvez5.
.Cabe considerar al novelista como un historiador? Balzac
escribi: Comienza a reconocerse que soy ms un historiador
que un novelista; y, en efecto, tal como l concibe la novela
de costumbres, supone hbitos, un pas, una fecha, leyes, etc.,
y todos estos elementos forman la historia. As, Un hogar de
soltero implica la Restauracin, como Los parientes pobres la
monarqua de Julio. Paul Bourget llega a afirmar ,que toda novela es historia en cierto sentido y no le falta razn, pues el
novelista se documenta como un historiador, lo mismo para
escribir una novela de ambiente histrico que para una novela
contempornea. Podran aducirse abundantes ejemplos de amplias encuestas y profundas investigaciones realizadas por novelistas; baste ahora con recordar algunos ttulos como Yo el
Supremo (1974), El otoo del patriarca (1975), Terra nostra
(1975) u Oficio de difuntos (1976).
Es evidente que en estas mnimas consideraciones sobre novela histrica decimonnica el nombre de Benito Prez Galds
debe ser piedra angular en las letras hispnicas. En 1867 inaugura con La fontana de oro una nueva tcnica de novela histrica: construye lo histrico a base del costumbrismo, del realismo, de aprovechar como elementos la vida, costumbres, ideas,
(5) Rafael CANSINOS ASSENS. Manuel Glvez. Las novelas histricas de la guerra del Paraguay, en Verde y dorado en las letras americanas, Edit. Aguilar, M.,
1947, pp. 345-402 (incluye las dos primeras novelas del ciclo rosista); Andres LEVINSON. Manuel Glvez y su Iliada argentina. La Razn, 6 de setiembre de
1930 (es traduccin del aparecido en Les Nouvelles Litteraires, abril de 1930).

220

.10S11 LUIS ROCA IIIARTNEZ

AO XXXIV

etc., de los esparioles de la poca. El hecho tiene inters porque presenta la filtracin de la vida en la novela, la actualizacin de los temas histricos y la preocupacin histrica y nacionalista. El propio Galds se apartar de estos principios en
1873 al aparecer el primero de sus Episodios nacionales.

Se ha dicho, aunque no ejemplificado, que Glvez es un escritor de cepa galdosiana. Evidentemente Glvez tiene un
concepto de la novela histrica que apenas se diferencia del galdosiano: es una novela como cualquier otra, siempre que lo
literario accin, personajes, descripciones, psicologa predomine sobre lo histrico 6. No es esta la ocasin de analizar
el magisterio del espariol, aunque s voy a referirme a una muy
clara y significativa coincidencia. Buena parte de sus quehaceres literarios estn motivados por una preocupacin histrica
que en ambos casos conviene dividir en tres grupos. No insistir con Galds por haber clasificado l mismo su narrativa
(Novelas espariolas de la primera poca, Episodios Nacionales y Novelas esparioles contemporneas) de acuerdo tanto
con una evolucin temtica como vital. Todos estos aspectos
son aplicables a la novelstica galveziana, sin que ello signifique que el argentino sea servil imitador del espariol; pienso
que se trata de una coincidencia de procedimientos, de idntica concepcin del arte narrativo.
Glvez, apoyado en una tcnica realista, emprende en sus
primeras novelas un riguroso anlisis de la sociedad argentina.
En una segunda etapa, a partir de 1926 se adentra por carninos
eminentemente histricos. En sus ltimos arios centra su atencin en hechos contemporneos y de manera especial las vi&situdes del peronismo. El resultado es un amplio fresco de la
historia y la intrahistoria argentinas que esquematizo en el
siguiente cuadro, confeccionado de acuerdo con una cronologa temtica y no por la fecha de aparicin de las novelas.
(6) El novelista y las novelas, Emece Editores, B. A.. 1958, p. 78. En repetidas ocasiones volvio Glvez a teorizar sobre esta cuestin, y muy especialmente
bre el valor histrico de sus novelas (vid. el volumen tercero de sus memorias,
Entre la novela y la historia. y en el prlogo a Trnsito Guzmn).

Aos que
abarca la
accin
1806-1807
1828-1829

1829-1835
1835-1839
1839-1840
1840-1842
1843-1848
1849-1852
1863-1870

1900-1920

1942-1946

1955

Novela

Tema
histrico-ambiental
tratado

Fecha
de publicacin

Invasiones inglesas
Manuel Dorrego (1828. 1829)
El gaucho de los Ceriillos Los gobiernos de Juan
Lavalle (1828-1829)
Subida al poder de Rosas (1829) y derrocamiento (1832). AsesiEl general Quiroga
sinato de Quiroga
(1835)

1949

1932

<
L.3
0
Im.
PrQ

La ciudad pintada de rojo Dictadura de Rosas hasts easuderrocamie


enttoe
refleia ei a in
Tiempo de odio y angustia
por Urquiza. Tambien
Han tocado a degiiello
Euru
chailensoe.
steguaypoanoyram
Bajo la garra anglofrancesa
complementa con la
Vida de don Juan MaY as cay don Juan Manuel de Rosas
nuel
Los caminos de la muerte
Guerra del Paraguay
Humait
Jornadas de agona
Problema educacional
(rtormalismo)
La maestra normal
Ambiente de provincia
(La Rioja)
Cuestin
religiosa
La sombra del convento
(COrdoba)
Ambiente literario
El mal metafsico
(Buenos Aires)
La tragedia de un hom- Ambiente de Buenos Aires
bre fuerte
Arabiente lupanario de
Nacha Regules
Buenos Aires y el
mundo obrero del arraHistoria de arrabal
bal
Ambiente turstico
La Pampa y su pasin
Segunda guerra mundial
y el problema entre
neutralistas y aliodfiEl uno y la multitud
los. Finali7a a los pocos meses de haberse
implantado el peronismo
Bombardeo de Buenos
Aires el 16 de junio
Trnsito Guzmn
y preparativos para la
revolucin de setiembre

1948
1949
1952
1953

La muerte en las calles

1931

n
1.

1954
1928
1929
1929
1914
1917
1916
1922
1919
1922

L.)
.<
0
P.

<
rl
1
fl-'

1926
,n,
' 5

<
rca,- :r..,_,
<
=
Le.
1.-3
,--,

1957

1=


222

JOS LU1S ROCA MARTNEZ

AO XXXIV

Del presente cuadro interesan las once primeras novelas,


cuyo mbito temporal comprende de 1806 a 1870, y a las que
la crtica no duda en aplicar el calificativo de histricas. Evidentemente no estamos ante el concepto de novela histrica
propio y caracterstico del Romanticismo. El propio novelista
nos da una salida al afirmar que son de ambiente histrico.
Esta confesin tiene un doble inters. Uno primero y principal
que es la intencin del narrador por recrear una Darte del nasado argentino, sentimiento condicionado por su ideologa nacionalista; en segundo lugar no renunciar a los fueros de la
imaginacin, y con ello acepta la recomendacin de Larra. Es
decir, Glvez, sin desaprovechar el enmarcamiento cronolgico
que le brinda la adopcin de un hecho histrico, Duede moverse con libertad, puesto que al reproducir un ambiente nn se
alude slo a los personajes cuyo nombre ha conservado la Historia, sino a todos aquellos , que, creados por el narrador para
reflejar un amplio panorama sociolgico-costumbrista. se presentan, libre ya de las trabas de la crnica o del documento,
sus pensamientos ms intimos, sus estados de animo, sus acciones y reacciones, su vida, sus costumbres, sus hbitos. Esta
intencin histrica, avalada por una ardua labor de archivo, y
una facilidad para captar ambientes no vividos sino a travs
de lecturas, le llevan a realizar un tipo de novela nue adems
de histrica es tambin social , costumbrista, psicolgica y, hasta si se quiere, filosfica, puesto que no se reduce a presentarnos .hechos, estados de nimo o evolucin de costumbres, sino
que profundiza sobre las causas de todo esto.
Estas once novelas son tan interesantes por los episodios
histricos que presenta, sean estos los de las dos invasiones
inglesas de Buenos Aires o los de la alianza tripartita en lucha
con el Paraguay o las luchas civiles entre unitarios y federales
bajo la larga dictadura de Rosas, como por el amplio panorama de la vida que presenta en esos respectivos momentos. Pero no se limita a la presentacin de este marco por extenso e
interesante que sea; ahonda mucho ms, y en este sentido disiento del concepto que tiene de su propio arte: mi aptitud
es la de evocar ambientes, vastos panoramas. No soy, me pa-

AO XXXIV

IIIANUEL GLVEZ, NOVELISTA DE AMBIENTE...

223

rece, un creador de caracteres individuales 7. Cierto .que describe vastos panoramas, que plasma un estado psicolgico colectivo, pero tambin presenta interesantes individuales, psicologas intimas de una gama infinita que van dc la ternura al
odio, de la desidia y abulia a la malicia ms refinada, del sensualismo torpe y desenfrenado a un pudor rayano en el misticismo. Movimiento y psicologa de masas, s; pci-o a la vez, poderosas y recias individualidades. Insisto en este aspecto dado
que cierta crtica ha argumentado que estas individualidades
resultan plidas, sin caracteres sobresalientes. Sirva de ejemplo
el juicio . del prestigioso crtico Enrique Anderson Imbert: A
medida que Glvez insisti en su catolicismo su arte tambin
fue achabacanndose. En sus mejores novelas sabe sobreponerse a su defecto mayor: el tejer el relato con episodios, detalles y digresiones in tiles; pero no repuja bien los relieves
de sus personajes 8 La brevedad obligada de este artculo me
impide detenerme como quisiera en estas palabras con lo que
slo har algunas observaciones. Si hay achabacanamiento,
cosa que niego, nunca podr atribuirse a la insistencia en su
catolicismo., toda vez que empez y sigui en el mismo ideario. Anderson Imbert alaba La maestra normal, El mal metaffsico, La sombra del convento y Nacha Regules, y pienso que
circunstancias ajenas a la crtiCa literaria le llevan a juzgar
como chabacanas a aqUellas novelas de hechos contemporneos en defensa de una ideologa catlica y nacionalista. En
cuanto a los personajes hay que tener en cuenta que Glvez
considera la novela como una reproduccin de la vida, tanto
en el aspecto exterior como en el interior; lo que nunca olvida
es la verosimilitud de los caracteres qu2, presenta; sin duda
el elevado nmero de personajes desdibujados, apocados o
ablicos movi negativamente a un sector crtico; pero no veo
motivo de censura en que el novelista, en uso de su libertad
artstica, elija unos caracteres u otros, que nos presente personajes difuminados, borrosos, o recias individualidades deteni(7) Este texto est sacado de una carta inedita que Glvez escribi a Jose Mara Roca Franq-uesa.
(8) Historia de la literatura hispanoamericana, F. C. E., Alex., 1965, vol. I.
p. 429.

224

OS LUIS ROCA MARTNEZ

damente analizadas, como Maz o Eusebio de


dea de La muerte en las calles, etc.

AO XXXIV

Humait, la Ta-

Ya he aludido a la intencin histrica de Glvez, lo cual


nos lleva a plantear la muy peculiar utilizacin del tiempo histrico que emplean los escritores hispanoamericanos. Es sabido que el mestizaje cultural tiende a yuxtaponer los ms
antagnicos conceptos. Ahora slo interesa recordar la frecuente fusin de planos temporales que convergen en el presente, falsamente justificada por la idea hegeliana de que Amrica era un continente sin historia, y QUe comnorta una preocupacin por la actualidad, un cierto desprecio por el tiempo
histrico y un marcado sentido poltico-social de la obra, es
decir, el escritor hispanoamericano utiliza la historia desde
una perspectiva actual. Ello no significa negar la capacidad
histrica del hispanoamericano, evidenciada desde los cronistas hasta nuestros das, pero s advertir de una clara interferencia entre historia y literatura.
Glvez no constituye una excepcin: por una parte su ideologa nacionalista le lleva a la revisin de un pasado histrico,
especialmente rico en dictadores 9, y por otra actualiza los lejanos acontecimientos. Veamos, por ltimo, dos eiemplos de
los muchos observables en la novelstica galveziana. Pocos
arios antes de la aparicin de Los caminos de la muerte haba
surgido en el Paraguay todo un movimiento vindicatorio de la
figura del Mariscal Francisco Solano Lpez. El lopizmo y su
lder Juan E. O'Leary 10 eran tema candente en la vecina rep blica y su triunfo poltico en las cercanas elecciones de 1030
era fcilmente previsible. Para los escritores lopiztas, y Glvez
es admirador del Mariscal, Lpez, lejos ya de ser un funesto
tirano, pasa a ser sobrehumana encarnacin de los intereses
del pueblo guaran: representa la patria en lucha con las tres
naciones invasoras, movidas. no por una ideologa democrtica
v liberalizadora, sino por intereses imperialistas de amnliar sus
fronteras a costa de las paraguayas. De esta manera se justifica
(9) Buen ejemplo son sus biografas sobre dictadores c estadistas: Vida de Hiplito Yrigoyen (1939), Vida de don Juan Manuel de Rosas (1941), Vida de don
Gabriel Garca Moreno (1942). Vida de Aparicio Saravia (1942). Vida de Sarmiento
(1945) y Don Francisco de Miranda (1947).

AO XXXIV

MANUEL GLVEZ, NOVELISTA DE AMBIENTE...

225

la poltica de terror seguida por Lpez; se le admira y se le


confiere talla napolenica por su talento militar, por su ingenio para idear ardides, en fin, se convierte en un mito que representa a la patria libre, siempre actualizado ante las continuas agresiones imperialistas yanquis.
Caso semejante es el de Juan Manuel de Rosas. Glvez inicia la serie en 1931, aunque El gaucho de los Cerrillos ya estaba listo para la imprenta desde el ario anterior; sin duda tal
retraso cabe interpretarse como un acto conmemorativo del
triunfo federalista de 1831, y ya se sabe la importancia de
cualquier centenario en la sociedad hispanoamericana. Pero
tambin el avispado lector puede establecer indudables concornitancias entre el golpe del unitario Lavalle y el de Uriburu.
En la mente de todos los argentinos estaba lareciente revolucin del 6 de setiembre de 1930: la descripcin de Glvez de
la revolucin de 1 de diciembre de 1828, que derroca a Dorrego y sita de gobernador a Lavalle, guarda gran parecido con
el golpe militar que deroga la Constitucin y coloca de presidente al fascistoide general Uriburu...
Como conclusin cabe hablar de la intencin histrica - de
Glvez, que recupera y actualiza episodios de la historia de
Amrica particularmente complejos.
JOS LUIS ROCA MARTNEZ

Facultad de Filosofa y Letras


Universidad de Oviedo

(10) O Learv vena publicando estudios histricos en defensa del lopizsno:


Nuestra epopeya (1919), El mariscal Solano Lpez (1920), El Paraguay en la unificacin argentina (1924).