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BIOGRAFIA:

Charles Robert Darwin


Bilogo. Creador de la Teora de la Evolucin
Naci en Srewsbury (Inglaterra) el 12 de febrero de 1809.
Muri en Londres (Inglaterra) el 19 de abril de 1882.
La historia de la ciencia cuenta que en su trayectoria moderna, el hombre sufri u
n triple descentramiento respecto de su posicin privilegiada como centro del Univ
erso, de la biologa y de s mismo. El primer responsable de esta transformacin fue C
oprnico cuando rompi con el geocentrismo que rega el sistema del Universo. A princi
pios del siglo XX, fue Freud quin golpe al presumido espritu humano, enseando que ha
ba una porcin importante de su psiquismo que no poda controlar: el inconsciente. El
descentramiento respecto de la biologa fue obra de Charles Darwin, quien demostr
que no hay status especial en la condicin humana, que somos un eslabn ms de la exte
nsa, inacabable y ciega obra de la evolucin biolgica.
La obra cientfica de Darwin tiene muchos puntos de contacto con la Argentina. Su
viaje, como naturalista de a bordo, en el Beagle, en 1831, cumpli con un rol prot
agnico en la gestacin de la teora de la evolucin. Recorri una considerable porcin de n
uestro pas, se entrevist con cientficos y gobernantes de la Argentina y estableci re
laciones con los ms grandes hombres de ciencia de la Nacin, que luego fortalecera c
on un intercambio epistolar fluido. Muiz, por ejemplo, fue uno de sus interlocuto
res cientficos.
Darwin integr la expedicin del Capitn Fitz Roy en el Beagle, que durante 5 aos recor
ri vastas geografas del globo. El viaje comenz el 27 de diciembre de 1831 y tuvo un
primer descanso en Brasil. Luego de visitar Uruguay, la expedicin lleg a la desem
bocadura del Ro Negro, donde se hallaban las localidades ms meridionales de Amrica,
como Carmen de Patagones. Una vez desembarcado, Darwin se dirigi al Ro Colorado,
donde se entrevist con Rozas, para luego seguir hasta Baha Blanca. En el camino, p
udo observar curiosas costumbres indgenas y gauchas, analizar las caractersticas g
eolgicas, botnicas y faunsticas de la regin, y realizar breves estudios paleontolgico
s, ornitolgicos y zoolgicos. Recorri la Sierra de la Ventana, descubri el yacimiento
fosilfero de Punta Alta, que encerraba a grandes mamferos extinguidos como el Meg
aterio, el Glyptodon, el Megalonyx, el Macrauchenia, el Toxodon, el Mylodon y el
caballo fsil de la Pampa. Lleg a Buenos Aires en un clima poltico crtico, cuando la
s tropas rosistas sitiaban la ciudad. Entonces, volvi a embarcarse para dirigirse
a Santa Cruz, donde remont el ro del mismo nombre hasta sus fuentes. Por fin, lle
g hasta Tierra del Fuego, pas a Chile y se intern en la Cordillera de los Andes. Re
gres a Inglaterra en 1836, luego de visitar otras regiones igualmente interesante
s, donde madur su teora fundamental. Viaje de un naturalista alrededor del mundo (
1840) sera la obra en la que perpetuara las impresiones del viaje a bordo del Beag
le.
En las Islas Galpagos, observando la distribucin de varias especies de pinzones en
las distintas islas, que presentaban ambientes diferenciados a pesar de la cerc
ana, imagin un mecanismo para la variacin de las especies, que sera el fundamento de
la teora de la evolucin.
Darwin observ 14 especies de pinzones cada una ocupando una isla de las que forma
n las Galpagos. Cada isla ofreca un nicho ecolgico particular, con una flora especfi
ca y con ciertas particularidades de suelo e hidrografa. Observ que cada especie d
e pinzn se diferenciaba ligeramente de la otra, en especial, por la presencia de
un rasgo distintivo, ya fuera el tamao o la forma del pico, la altura de las pata
s, el largo de las alas, etc. Y observ tambin que era este rasgo el que le ofreca a
l ave la oportunidad de desenvolverse con soltura en la bsqueda de comida y la su
pervivencia, en el marco de las condiciones que el ambiente le impona. As, Darwin
estim acertadamente que el rasgo distintivo de la especie de pinzn era fruto de un
a adaptacin al nicho ecolgico, dada a travs de un lapso considerable de tiempo, med
ido en centenas y miles de aos: el pico ms largo serva precisamente para romper los

frutos duros, las patas ms altas para caminar en el barro, las alas ms largas par
a soportar vientos ms fuertes, etc. Fue as como imagin una larga cadena evolutiva q
ue se remontaba a las formas ms simples de la vida y que terminaban en las formas
ms evolucionadas. En este esquema, el hombre no era fruto de una creacin a imagen
y semejanza de un creador, sino un producto ms de la ciega evolucin. La tesis, pu
blicada en 1859 en El origen de las especies provoc una revolucin del pensamiento
y monumentales debates y discusiones que perduraron por ms de un siglo. Revitaliz
la biologa, tambin, originando interpretaciones evolucionistas en las distintas di
sciplinas, como la zoologa, la botnica y la paleontologa. En la Argentina, fue Flor
entino Ameghino uno de los partidarios ms convencidos de la Teora de la Evolucin (o
`transformismo` como tambin se la denominaba), aplicando el enfoque darwinista a
la paleontologa.
Darwin muri en 1882, cuando gozaba ya de un prestigio pocas veces alcanzado por u
n cientfico. Las discusiones acerca del darwinismo perduraron por varias dcadas, e
n especial, las que trataban una consecuencia directa de la hiptesis evolucionist
a: el mono como ancestro remoto del hombre.
grafico
RESEA:
El libro rene, en orden cronolgico, la coleccin completa de las cartas que Darwin e
nvi y recibi durante su viaje a bordo del Beagle entre 1831 y 1836, durante el cua
l realiz muchas de las observaciones que perfilaron su teora de la evolucin de las
especies a travs de la seleccin natural. El intercambio epistolar muestra cmo la fa
milia y amigos presenciaban, desde Inglaterra, el acopio de experiencias y mater
iales que lo ayudaran a sustentar dicha teora, as como el encuentro con otras cultu
ras y formas de vida. Todo ello acompaado de las ilustraciones de Conrad Martens,
el paisajista que se uni a la travesa en 1833, durante el paso del navo por Montev
ideo.

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