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DESARROLLO DE LAS SOCIEDADES PREHISPNICAS

Cuando los espaoles llegaron a las Amricas los grupos aborgenes que
habitaban el continente haban alcanzado variados niveles de desarrollo.
Generalmente se oye hablar de los incas, mayas, aztecas, y se tiende a pensar
que esas civilizaciones ejemplifican el mundo aborigen del siglo XV. Sin duda,
fueron sociedades cuya cultura material nunca dejar de asombramos, y las
muchas crnicas que nos dejaron los conquistadores suministran una interesante
relacin histrica de sus costumbres religiosas, organizacin poltica y actividades
de la vida cotidiana. Sin embargo, cuando Coln y sus aventureros
desembarcaron en las Antillas, este continente llevaba ms de 15 mil aos de
estar ocupado por grupos humanos desde Alaska hasta la Tierra del Fuego, y del
Pacfico hasta el Atlntico; es decir, prcticamente todos los ambientes naturales y
su inagotable variedad biolgica ya eran conocidos y explotados por los indgenas:
los ridos desiertos de las costas peruana y chilena, los desiertos del suroccidente
de los Estados Unidos, las grandes planicies de Norteamrica y las interminables
pampas argentinas; la monumental cordillera de los Andes y las montaas
rocosas, las selvas de Yucatn, Darin y Amazonas y las heladas tierras del norte
del Canad y el extremo sur de Amrica.
As como la naturaleza ofreca una ecologa variada, el hombre desarroll culturas
dismiles, con sistemas adaptativos adecuados a los sitios donde se iba
instalando, generando respuestas particulares ante los retos del medio ambiente.
Al estudiar a nuestros lejanos antepasados hemos de recordar que, en gran
medida, su desarrollo fue dado por la relacin entre el hombre y su entorno. Lo
que ms llama la atencin es que las grandes civilizaciones de Amrica se
desarrollaron en sitios muy difciles: mayas, en las hmedas y poco productivas
selvas del Yucatn; aztecas, en una isla en medio de un lago rodeado de
enemigos; y los incas, en tierras muy elevadas y de productividad agrcola
relativamente baja.

En trminos de desarrollo sociopoltico y socioeconmico, las tres grandes


civilizaciones del continente americano se clasifican como Estados, con presencia
de gobiernos polticamente centralizados, ejrcitos grandes y poderosos y
diversas jerarquas polticas y sociales Pero no todas fueron as. Hoy los
arquelogos saben que a la llegada de los espaoles las Amricas estaban
pobladas por miles de sociedades aborgenes que se hallaban en etapas
intermedias de complejiizacin que cubran la inmensa mayora del territorio. Estas
sociedades se conocen como cacicazgos, o sociedades cacicales.
En el desierto del suroeste de Norteamrica florecieron culturas que alcanzaron un
alto grado de desarrollo tecnolgico. Mediante el riego artificial, los indgenas
conocidos con el nombre de hohokam convirtieron en verdes sembrados los
ridos suelos donde en condiciones naturales no se habra podido mantener una
poblacin estable y numerosa.

Lo que lograron estos indgenas en arquitectura e ingeniera es sorprendente. Los


hohokam concentraron su esfuerzo en el riego artificial. Vivan en las
inmediaciones del ro Gila, del que tomaban agua para sus siembras y la
conducan por canales de casi 5 km de longitud hasta Skoaquik ("lugar de las
serpientes"), el asentamiento arqueolgico ms conocido, al sureste de la actual
ciudad de Phoenix, en el estado de Arizona. Para que el sol no evaporara
rpidamente las aguas sin que las plantas alcanzaran a aprovecharla, inundaban
los campos cultivados (lo que un agrnomo moderno llamara "riego por
sumersin"). Fabricaban grandes esteras de fibras vegetales que servan como
barreras para contener las aguas. Con ellas detenan el flujo de un canal y
cambiaban el curso de otros para regar diferentes campos, mediante este
ingenioso sistema produjeron diversos cultivos, principalmente de maz.
Naturalmente, tales obras de ingeniera requeran el trabajo colectivo de muchas
personas para proveer a la subsistencia del grupo en un ambiente difcil, y
debieron ser cuidadosamente planificadas, lo cual supone cierto grado de
organizacin y gobierno.

Dando un gran salto, al norte de Suramrica, encontramos a los indgenas de la


Sierra Nevada de Santa Marta, en Colombia, conocidos genricamente como
taironas. Los restos arqueolgicos nos hablan de una cultura bastante
desarrollada en campos como la ingeniera y la orfebrera. Son notables los logros
alcanzados en la construccin de grandes terrazas de tierra y rocas, cuya funcin
primordial era aumentar el espacio horizontal plano en reas donde era
prcticamente imposible hallar un sitio donde construir una casa; y los taironas no
solamente construyeron una o dos casas sino poblaciones enteras con cientos de
casas cimentadas sobre roca, sin emplear materiales cohesitivos. Se encuentran
puentes monolticos, grandes plazoletas enlosadas de piedras bien pulidas,
sistemas de canalizacin de las aguas lluvia que evitaban el lavado y erosin de
los empinados perfiles montaosos, y hasta el riego artificial en la rida costa
aledaa a Santa Marta. Logros de este tipo solamente son posibles en sociedades
que los arquelogos llamamos "complejas", para indicar que han alcanzado
niveles generales de manejo de los intereses pblicos con algn grado de
centralizacin administrativa y jerarquizacin de los individuos en el mbito de lo
poltico.
Estos son apenas dos ejemplos de culturas prehispnicas, cuya dinmica
sociopoltica estaba en pleno desarrollo en 1492. Como stas, haba muchas ms
en Amrica, siguiendo un proceso que, de no ser por la conquista, tal vez hubiese
resultado en grandes civilizaciones como la incaica. Debe recordarse que tales
sociedades complejas facilitaron la colonizacin espaola, pues fue relativamente
sencillo establecer la produccin agrcola y minera con base en el trabajo de
cientos de indgenas, con slo controlar la cabeza poltica del cacique. Claro que
esto no se cumpli como una ecuacin matemtica: en algunos lugares, como la
Sierra Nevada de Santa Marta, la colonizacin espaola de los siglos XV y XVI fue
un rotundo fracaso, pues nunca lleg a dominar a los aguerridos taironas, nicos
capaces de hacer posible la produccin agrcola en terrenos tan speros como
aquellos del macizo costero.
Poblamiento de Amrica

El estrecho de Bering separa Amrica de Asia. La teora ms aceptada indica que


por all entraron los primeros hombres que llegaron a Amrica.
El poblamiento de Amrica es el proceso por el cual se disemin la especie
humana en el continente americano. Los cientficos no tienen dudas de que
los seres humanos no son originarios de Amrica y est claro que fue poblada por
humanos provenientes de otra parte. La evidencia paleoantropolgica apoya la
hiptesis de que los primeros pobladores llegaron a Amrica procedentes
de Siberia, en el extremo noreste de Asia.
Desde el punto de vista de la teora del poblamiento tardo,
los paleoamericanos entraron al continente durante la ltima glaciacin, que
permiti el paso hacia el Nuevo Mundo a travs de Beringia. Este evento ocurri
entre 14.000 y 13.000 aos A.C. Por otro lado, la teora del poblamiento
temprano dice que los humanos llegaron a Amrica mucho antes, basados en el
descubrimiento de restos cuyos fechamientos por carbono 14 dan una antigedad
mayor que 14.000 aos A.C. A la investigacin paleoantropolgica se suma la
informacin producida por la gentica, que ha servido para reforzar algunas
conjeturas sobre el origen de los americanos.
En general, se considera que la mayor parte de los indgenas americanos son
descendientes de un grupo nico proveniente del noreste o el oriente de Asia. Los
pueblos de habla na-den son descendientes de una segunda ola migratoria que
se estableci en el norte de Amrica, mientras que los esquimales llegaron al
continente en el flujo migratorio ms reciente. 1 Despus de que los
paleoamericanos entrasen al continente, el paso de Beringia fue cubierto
nuevamente por el mar, de modo que quedaron prcticamente aislados del resto
de
la
humanidad.
Salvo
la
ininterrumpida
comunicacin
entre esquimales y paleoesquimales de Alaska y Siberia y el caso de una
breve colonizacin vikinga en la costa de Canad y Groenlandia, no hay pruebas
contundentes que respalden un contacto transocenico entre la Amrica
precolombina y el resto del mundo.
Despus del contacto colombino se plantearon algunas conjeturas para explicar el
origen de los indgenas americanos, por ejemplo, mediante el mito de laAtlntida o
de las tribus perdidas de Israel. El avance de la investigacin cientfica permiti
demostrar que no haba relacin material entre el origen de los amerindios y esas
creencias, por lo que esas antiguas hiptesis quedaron descartadas.

Relatos indgenas
Desde antes de 1492 las culturas aborgenes de las Amricas construyeron
tanto mitos de origen, como relatos de migraciones2 y acontecimientos histricos,
diferentes entre una y otra cultura. Las culturas mesoamericanas consideraban
que la presencia humana en el continente americano era muy anterior al que
suponan los europeos. La civilizacin Maya tena registros histricos escritos al
menos desde agosto de 3114 a. C.3 Otras culturas, como la zapoteca, tena
registros escritos de hechos histricos que se remontaban al ao 500 a. C.. Por
mucho tiempo, sin embargo se dej de tener acceso a esos conocimientos de las

civilizaciones mesoamericanas y se ignor la existencia de estos registros hasta


el siglo XX.
Mesoamrica

Mesoamrica (en griego: [mesos], intermedio)? es la regin cultural


del continente americano que comprende la mitad meridional de Mxico, los
territorios de Guatemala, El Salvador y Belice, as como el occidente
de Honduras, Nicaragua y Costa Rica. No debe confundirse con la regin
mesoamericana, concepto acuado para denominar una regin geoeconmica por
organizaciones internacionales tales como la OCDE.1
Mesoamrica, como se expone en este artculo, es un rea definida por la cultura.
Esta regin vio el desarrollo de una civilizacin indgena en el marco de un
mosaico de gran diversidad tnica y lingstica. La unidad cultural de los pueblos
mesoamericanos se refleja en varios rasgos que Paul Kirchhoff defini como
el complejo mesoamericano.2
La definicin de lo que se acepta como mesoamericano es objeto de discusin
entre los estudiosos de esta civilizacin; sin embargo, con frecuencia se menciona
en el inventario la base agrcola de la economa, el cultivo del maz, el uso de dos
calendarios (ritual de 260 das y civil de 365), los sacrificios humanos como parte
de las expresiones religiosas, la tecnologa ltica y la ausencia de metalurgia, entre
otros. En su momento, la definicin del complejo mesoamericano sirvi para
distinguir a los pueblos mesoamericanos de sus vecinos del norte y el sur.

Mesoamrica fue un amplio territorio en el que numerosas culturas de agricultura


avanzada y de gran homogeneidad en sus rasgos culturales, nos dejaron
importantes testimonios de su existencia, a travs de grandes centros
ceremoniales, con edificios monumentales y una profusa produccin de
esculturas, y muchas otras manifestaciones culturales.
Entre los pueblos que ocuparon Mesoamrica, se utilizaron elementos
culturales comunes, aunque en cada religin con una expresin particular, propia
de cada civilizacin; de estos elementos comunes los ms frecuentes fueron los
siguientes:

A. Cultivo y consumo de maz, que fue la base fundamental de su


alimentacin.
B. Uso de la coa en la agricultura.
C. La construccin de pirmides escalonadas que sirvieron de basamento a
los adoratorios de uso religioso.
D. Las esculturas de tipo Chac Mool.
E. El juego ritual de la pelota.
F. El calendario solar dividido en 18 meses de 20 das y un periodo de 5 das
infaustos llamados nemonteni.
G. Calendario ritual de 261 das, dividido en 13 meses de 20 das
(topalpohualli entre los pueblos del centro de Mxico, Tzolkn, entre los
mayas).
H. El siglo de 52 aos y la semana ritual de 13 das.
I. El uso ritual del papel y el hule.
J. La escritura jeroglfica y los libros en forma de biombo (cdices).
K. La numeracin vigesimal y la observacin astronmica.
L. Las guerras floridas, con el propsito religioso de obtener esclavos para el
sacrificio.
Las grandes civilizaciones mesoamericanas ocuparon diferentes reas, as,
por ejemplo, los huastecos se situaron en el sur de Tamaulipas y el norte de
Veracruz e Hidalgo. Los totonacas radicaron en la zona costera de Veracruz. Los
mayas se establecieron en los estados de Yucatn, Chiapas, Campeche, Quintana
Roo y en algunas zonas de Belice, Guatemala y Honduras.
Los zapotecas vivieron en la regin central de Oaxaca y en el Istmo de
Tehuantepec. Los mixtecas radicaron en el norte del estado de Oaxaca y en el sur
de Guerrero. Los purpechas o tarascos se instalaron en Michoacn y algunas
regiones de Colima y Nayarit. Los teotihuacanos, toltecas y mexicas ocuparon la
parte central del pas, principalmente la cuenca de Mxico.
Las civilizaciones referidas no florecieron al mismo tiempo, algunas como la
preclsica de la cuenca de Mxico y la olmeca fueron tempranas y estn
consideradas como las que proporcionaron la agricultura y los primeros elementos
culturales importantes a los pueblos mesoamericanos; otras como la mexica, la
purpecha, la mixteca y la maya, fueron posteriores y produjeron una cultura
sumamente elaborada que fue la que encontraron los espaoles que lograron la
conquista de estas tierras en el siglo XVI.
Caractersticas culturales de Mesoamrica
Tomando en consideracin el estudio realizado por Paul Kirchoff, las
principales caractersticas culturales de Mesoamrica son las siguientes:
Agricultura. Uso de bastn plantador (coa); construccin de chinampas; cultivo
de maz, chile, calabaza, frijol, cha, maguey, papa y cacao.

Arquitectura. Construccin de pirmides escalonadas; edificios recubiertos con


estuco y pintados con colores; juegos de pelota; casas de adobe y techos de
paja, carrizo y materiales similares.
Ciencia. Descubrimiento y utilizacin del cero, signos para nmeros y valor
relativo de stos segn la posicin que tengan. Hay un gran desarrollo
astronmico, uso de dos calendarios lunares de 18 meses de 20 das cada uno
ms 5 das considerados funestos, (un calendario es de tipo civil y otro ritual);
desarrollo de la metalurgia, aunque limitado bsicamente a fines rituales.
Escritura pictogrfica, elaboracin de cdices (libros plegados en forma de
biombos, hechos con pieles de venado y papel)
Religin. Religin politesta cuyas deidades estn ntimamente relacionadas
con las actividades agrcolas y blicas. Presencia de sacrificios humanos
(extraccin del corazn a hombres vivos, baile con la piel del sacrificado, etc.) y
autosacrificios (perforacin con espinas de maguey en orejas, lengua y
genitales). Se practica el canibalismo ritual, se rocan los templos con la sangre
de las vctimas Los sacerdotes tienen una gran influencia sobre la sociedad,
particularmente en la poca clsica.
Economa. Presencia de mercados altamente especializados, mercaderes que
funcionan como espas, clanes de tipo calpulli (forma de tenencia de la tierra en
donde el dueo no es el individuo sino la sociedad, sin embargo, un grupo
compuesto por varias familias la recibe en usufructo).
Guerra. Existencia de rdenes militares, guerras para conseguir vctimas para
los sacrificios, uso de rodelas hechas con piel de venado entretejidas con otros
materiales, lanzas y flechas de madera con punta de obsidiana, cuchillos de
pedernal y obsidiana, trajes militares muy ornamentados para los militares de
mayor rango, cerbatanas, trofeos de cabezas.

Modos de Produccin
Comunismo primitivo
Por comunismo primitivo, comunidad primitiva, o modo de produccin
primitivo, se entiende, en la teora marxista, una etapa del desarrollo de las
formaciones econmico-sociales, caracterizadas por el bajo nivel de desarrollo de
las fuerzas productivas, la propiedad colectiva de los medios de produccin (la
tierra y las herramientas rudimentarias) y la distribucin igualitaria de los
productos. Es el primero de los modos de produccin que Marx defini como
estados de la evolucin de la historia econmica.
Feudalismo
Feudalismo es la denominacin del sistema poltico predominante en la Europa
occidental de los siglos centrales de la Edad Media (entre los siglos IX al XV,
aunque no hay acuerdo entre los historiadores sobre su comienzo y su duracin, y
sta vara segn la regin),1 y en la Europa Oriental durante la Edad Moderna,
caracterizado por la descentralizacin del poder poltico; al basarse en la difusin
del poder desde la cspide (donde en teora se encontraban el emperador o los

reyes) hacia la base donde el poder local se ejerca de forma efectiva con gran
autonoma o independencia por una aristocracia, llamada nobleza, cuyos ttulos
derivaban de gobernadores del imperio carolingio (duques, marqueses, condes) o
tenan otro origen (barones, caballeros, etc.).
El trmino feudalismo tambin se utiliza historiogrficamente para denominar
las formaciones sociales histricas caracterizadas por el modo de produccin que
el materialismo histrico (la historiografa marxista) denomina feudal.2
Como formacin econmico-social, el feudalismo se inici en la Antigedad
tarda con la transicin del modo de produccin esclavista al feudal; a partir de
la crisis del siglo III y sobre todo con la disolucin del Imperio romano de
Occidente (siglo V) y la formacin de los reinos germnicos y el Imperio
carolingio (siglos VIII y IX).
Modo de produccin capitalista
El modo
de
produccin
capitalista es
uno
de
los modos
de
produccin que Marx defini como estados de la evolucin de la historia
econmica definidos por un determinado nivel de desarrollo de las fuerzas
productivas y una forma particular de relaciones de produccin. Es el siguiente
al modo de produccin capital-monetario y, en la prediccin del futuro que implica
las tesis marxistas, su lgica interna le conducir a su desaparicin y sustitucin
por un modo de produccin socialista.[cita requerida]
Mientras que en la bibliografa no estrictamente marxista el capitalismo suele
definirse como un sistema econmico, para el materialismo histrico,
el capitalismo es un modo de produccin.
Modo de produccin esclavista
El modo
de
produccin
esclavista es
uno
de
los modos
de
produccin que Marx defini como estados de la evolucin de la historia
econmica definidos por un determinado nivel de desarrollo de las fuerzas
productivas y una forma particular de relaciones de produccin.
Transicin del feudalismo al capitalismo
Transicin del feudalismo al capitalismo es un concepto historiogrfico que
viene a designar el periodo histrico y el proceso por el que el modo de produccin
feudal va siendo sustituido paulatinamente por el modo de produccin capitalista.