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DESARROLLO DE LAS SOCIEDADES PREHISPÁNICAS

Cuando los españoles llegaron a las Américas los grupos aborígenes que
habitaban el continente habían alcanzado variados niveles de desarrollo.
Generalmente se oye hablar de los incas, mayas, aztecas, y se tiende a pensar
que esas civilizaciones ejemplifican el mundo aborigen del siglo XV. Sin duda,
fueron sociedades cuya cultura material nunca dejará de asombramos, y las
muchas crónicas que nos dejaron los conquistadores suministran una interesante
relación histórica de sus costumbres religiosas, organización política y actividades
de la vida cotidiana. Sin embargo, cuando Colón y sus aventureros
desembarcaron en las Antillas, este continente llevaba más de 15 mil años de
estar ocupado por grupos humanos desde Alaska hasta la Tierra del Fuego, y del
Pacífico hasta el Atlántico; es decir, prácticamente todos los ambientes naturales y
su inagotable variedad biológica ya eran conocidos y explotados por los indígenas:
los áridos desiertos de las costas peruana y chilena, los desiertos del suroccidente
de los Estados Unidos, las grandes planicies de Norteamérica y las interminables
pampas argentinas; la monumental cordillera de los Andes y las montañas
rocosas, las selvas de Yucatán, Darién y Amazonas y las heladas tierras del norte
del Canadá y el extremo sur de América.
Así como la naturaleza ofrecía una ecología variada, el hombre desarrolló culturas
disímiles, con sistemas adaptativos adecuados a los sitios donde se iba
instalando, generando respuestas particulares ante los retos del medio ambiente.
Al estudiar a nuestros lejanos antepasados hemos de recordar que, en gran
medida, su desarrollo fue dado por la relación entre el hombre y su entorno. Lo
que más llama la atención es que las grandes civilizaciones de América se
desarrollaron en sitios muy difíciles: mayas, en las húmedas y poco productivas
selvas del Yucatán; aztecas, en una isla en medio de un lago rodeado de
enemigos; y los incas, en tierras muy elevadas y de productividad agrícola
relativamente baja.

En términos de desarrollo sociopolítico y socioeconómico, las tres grandes
civilizaciones del continente americano se clasifican como Estados, con presencia
de gobiernos políticamente centralizados, ejércitos grandes y poderosos y
diversas jerarquías políticas y sociales Pero no todas fueron así. Hoy los
arqueólogos saben que a la llegada de los españoles las Américas estaban
pobladas por miles de sociedades aborígenes que se hallaban en etapas
intermedias de complejiización que cubrían la inmensa mayoría del territorio. Estas
sociedades se conocen como cacicazgos, o sociedades cacicales.
En el desierto del suroeste de Norteamérica florecieron culturas que alcanzaron un
alto grado de desarrollo tecnológico. Mediante el riego artificial, los indígenas
conocidos con el nombre de hohokam convirtieron en verdes sembradíos los
áridos suelos donde en condiciones naturales no se habría podido mantener una
población estable y numerosa.

sistemas de canalización de las aguas lluvia que evitaban el lavado y erosión de los empinados perfiles montañosos. y debieron ser cuidadosamente planificadas. en Colombia. en el estado de Arizona. principalmente de maíz. Con ellas detenían el flujo de un canal y cambiaban el curso de otros para regar diferentes campos. la colonización española de los siglos XV y XVI fue un rotundo fracaso. Son notables los logros alcanzados en la construcción de grandes terrazas de tierra y rocas. lo cual supone cierto grado de organización y gobierno. Los restos arqueológicos nos hablan de una cultura bastante desarrollada en campos como la ingeniería y la orfebrería. pues nunca llegó a dominar a los aguerridos taironas. Para que el sol no evaporara rápidamente las aguas sin que las plantas alcanzaran a aprovecharla. Los hohokam concentraron su esfuerzo en el riego artificial. Dando un gran salto. para indicar que han alcanzado niveles generales de manejo de los intereses públicos con algún grado de centralización administrativa y jerarquización de los individuos en el ámbito de lo político. tales obras de ingeniería requerían el trabajo colectivo de muchas personas para proveer a la subsistencia del grupo en un ambiente difícil. cuya dinámica sociopolítica estaba en pleno desarrollo en 1492. siguiendo un proceso que. y los taironas no solamente construyeron una o dos casas sino poblaciones enteras con cientos de casas cimentadas sobre roca. Fabricaban grandes esteras de fibras vegetales que servían como barreras para contener las aguas. Poblamiento de América . había muchas más en América. de no ser por la conquista. del que tomaban agua para sus siembras y la conducían por canales de casi 5 km de longitud hasta Skoaquik ("lugar de las serpientes"). Logros de este tipo solamente son posibles en sociedades que los arqueólogos llamamos "complejas". Naturalmente. grandes plazoletas enlosadas de piedras bien pulidas. Estos son apenas dos ejemplos de culturas prehispánicas. y hasta el riego artificial en la árida costa aledaña a Santa Marta. con sólo controlar la cabeza política del cacique. únicos capaces de hacer posible la producción agrícola en terrenos tan ásperos como aquellos del macizo costero. como la Sierra Nevada de Santa Marta. inundaban los campos cultivados (lo que un agrónomo moderno llamaría "riego por sumersión"). Vivían en las inmediaciones del río Gila. el asentamiento arqueológico más conocido. conocidos genéricamente como taironas. al sureste de la actual ciudad de Phoenix.Lo que lograron estos indígenas en arquitectura e ingeniería es sorprendente. encontramos a los indígenas de la Sierra Nevada de Santa Marta. Claro que esto no se cumplió como una ecuación matemática: en algunos lugares. pues fue relativamente sencillo establecer la producción agrícola y minera con base en el trabajo de cientos de indígenas. Como éstas. al norte de Suramérica. Se encuentran puentes monolíticos. cuya función primordial era aumentar el espacio horizontal plano en áreas donde era prácticamente imposible hallar un sitio donde construir una casa. mediante este ingenioso sistema produjeron diversos cultivos. Debe recordarse que tales sociedades complejas facilitaron la colonización española. sin emplear materiales cohesitivos. tal vez hubiese resultado en grandes civilizaciones como la incaica.

Desde el punto de vista de la teoría del poblamiento tardío. tenía registros escritos de hechos históricos que se remontaban al año 500 a. Los científicos no tienen dudas de que los seres humanos no son originarios de América y está claro que fue poblada por humanos provenientes de otra parte. El poblamiento de América es el proceso por el cual se diseminó la especie humana en el continente americano.000 años A. diferentes entre una y otra cultura. basados en el descubrimiento de restos cuyos fechamientos por carbono 14 dan una antigüedad mayor que 14. como relatos de migraciones2 y acontecimientos históricos. los paleoamericanos entraron al continente durante la última glaciación. En general. A la investigación paleoantropológica se suma la información producida por la genética.El estrecho de Bering separa América de Asia. por lo que esas antiguas hipótesis quedaron descartadas. como la zapoteca. 1 Después de que los paleoamericanos entrasen al continente. Después del contacto colombino se plantearon algunas conjeturas para explicar el origen de los indígenas americanos. que ha servido para reforzar algunas conjeturas sobre el origen de los americanos. se considera que la mayor parte de los indígenas americanos son descendientes de un grupo único proveniente del noreste o el oriente de Asia.C. la teoría del poblamiento temprano dice que los humanos llegaron a América mucho antes. por ejemplo. mediante el mito de laAtlántida o de las tribus perdidas de Israel. en el extremo noreste de Asia. no hay pruebas contundentes que respalden un contacto transoceánico entre la América precolombina y el resto del mundo. El avance de la investigación científica permitió demostrar que no había relación material entre el origen de los amerindios y esas creencias. Por otro lado.000 años A. Este evento ocurrió entre 14.C. mientras que los esquimales llegaron al continente en el flujo migratorio más reciente.3 Otras culturas. C. C.000 y 13. Salvo la ininterrumpida comunicación entre esquimales y paleoesquimales de Alaska y Siberia y el caso de una breve colonización vikinga en la costa de Canadá y Groenlandia. sin embargo se dejó de tener acceso a esos conocimientos de las . el paso de Beringia fue cubierto nuevamente por el mar. Relatos indígenas Desde antes de 1492 las culturas aborígenes de las Américas construyeron tanto mitos de origen. Las culturas mesoamericanas consideraban que la presencia humana en el continente americano era muy anterior al que suponían los europeos. Los pueblos de habla na-dené son descendientes de una segunda ola migratoria que se estableció en el norte de América. Por mucho tiempo. La evidencia paleoantropológica apoya la hipótesis de que los primeros pobladores llegaron a América procedentes de Siberia. La civilización Maya tenía registros históricos escritos al menos desde agosto de 3114 a.. La teoría más aceptada indica que por allí entraron los primeros hombres que llegaron a América. que permitió el paso hacia el Nuevo Mundo a través de Beringia. de modo que quedaron prácticamente aislados del resto de la humanidad.

Entre los pueblos que ocuparon Mesoamérica. de estos elementos comunes los más frecuentes fueron los siguientes: . y muchas otras manifestaciones culturales. ‘intermedio’)? es la región cultural del continente americano que comprende la mitad meridional de México. como se expone en este artículo. concepto acuñado para denominar una región geoeconómica por organizaciones internacionales tales como la OCDE.1 Mesoamérica.civilizaciones mesoamericanas y se ignoró la existencia de estos registros hasta el siglo XX. Esta región vio el desarrollo de una civilización indígena en el marco de un mosaico de gran diversidad étnica y lingüística. los sacrificios humanos como parte de las expresiones religiosas. El Salvador y Belice. se utilizaron elementos culturales comunes. Mesoamérica fue un amplio territorio en el que numerosas culturas de agricultura avanzada y de gran homogeneidad en sus rasgos culturales. con frecuencia se menciona en el inventario la base agrícola de la economía. así como el occidente de Honduras. No debe confundirse con la región mesoamericana. En su momento. los territorios de Guatemala. sin embargo. es un área definida por la cultura. la definición del complejo mesoamericano sirvió para distinguir a los pueblos mesoamericanos de sus vecinos del norte y el sur. Mesoamérica Mesoamérica (en griego: μέσος [mesos]. el cultivo del maíz. propia de cada civilización. el uso de dos calendarios (ritual de 260 días y civil de 365). con edificios monumentales y una profusa producción de esculturas. nos dejaron importantes testimonios de su existencia. a través de grandes centros ceremoniales. Nicaragua y Costa Rica. La unidad cultural de los pueblos mesoamericanos se refleja en varios rasgos que Paul Kirchhoff definió como el complejo mesoamericano. aunque en cada religión con una expresión particular. entre otros. la tecnología lítica y la ausencia de metalurgia.2 La definición de lo que se acepta como mesoamericano es objeto de discusión entre los estudiosos de esta civilización.

El uso ritual del papel y el hule. Las esculturas de tipo Chac Mool. Los mixtecas radicaron en el norte del estado de Oaxaca y en el sur de Guerrero. Calendario ritual de 261 días. Los totonacas radicaron en la zona costera de Veracruz. que fue la base fundamental de su alimentación. La construcción de pirámides escalonadas que sirvieron de basamento a los adoratorios de uso religioso. algunas como la preclásica de la cuenca de México y la olmeca fueron tempranas y están consideradas como las que proporcionaron la agricultura y los primeros elementos culturales importantes a los pueblos mesoamericanos. chía. chile. Uso de la coa en la agricultura. Los purépechas o tarascos se instalaron en Michoacán y algunas regiones de Colima y Nayarit. . Campeche. los huastecos se situaron en el sur de Tamaulipas y el norte de Veracruz e Hidalgo. las principales características culturales de Mesoamérica son las siguientes: Agricultura. así. maguey. calabaza. frijol. J. por ejemplo. El juego ritual de la pelota. F. E. Las civilizaciones referidas no florecieron al mismo tiempo. G. El calendario solar dividido en 18 meses de 20 días y un periodo de 5 días infaustos llamados nemonteni. construcción de chinampas. C. La escritura jeroglífica y los libros en forma de biombo (códices). El siglo de 52 años y la semana ritual de 13 días. H. Uso de bastón plantador (coa). dividido en 13 meses de 20 días (topalpohualli entre los pueblos del centro de México. Las grandes civilizaciones mesoamericanas ocuparon diferentes áreas. Tzolkín. papa y cacao. la mixteca y la maya. Los zapotecas vivieron en la región central de Oaxaca y en el Istmo de Tehuantepec. La numeración vigesimal y la observación astronómica. Las guerras floridas. entre los mayas). Características culturales de Mesoamérica Tomando en consideración el estudio realizado por Paul Kirchoff. Quintana Roo y en algunas zonas de Belice. principalmente la cuenca de México. I.A. Chiapas. D. Guatemala y Honduras. K. L. fueron posteriores y produjeron una cultura sumamente elaborada que fue la que encontraron los españoles que lograron la conquista de estas tierras en el siglo XVI. otras como la mexica. cultivo de maíz. B. Los teotihuacanos. Cultivo y consumo de maíz. toltecas y mexicas ocuparon la parte central del país. la purépecha. con el propósito religioso de obtener esclavos para el sacrificio. Los mayas se establecieron en los estados de Yucatán.

uso de dos calendarios lunares de 18 meses de 20 días cada uno más 5 días considerados funestos. cuchillos de pedernal y obsidiana. edificios recubiertos con estuco y pintados con colores. Modos de Producción Comunismo primitivo Por comunismo primitivo. baile con la piel del sacrificado. guerras para conseguir víctimas para los sacrificios. aunque limitado básicamente a fines rituales. desarrollo de la metalurgia. Presencia de mercados altamente especializados. aunque no hay acuerdo entre los historiadores sobre su comienzo y su duración. al basarse en la difusión del poder desde la cúspide (donde en teoría se encontraban el emperador o los . clanes de tipo calpulli (forma de tenencia de la tierra en donde el dueño no es el individuo sino la sociedad. la propiedad colectiva de los medios de producción (la tierra y las herramientas rudimentarias) y la distribución igualitaria de los productos. Religión politeísta cuyas deidades están íntimamente relacionadas con las actividades agrícolas y bélicas. Guerra. se rocían los templos con la sangre de las víctimas Los sacerdotes tienen una gran influencia sobre la sociedad. elaboración de códices (libros plegados en forma de biombos. mercaderes que funcionan como espías. un grupo compuesto por varias familias la recibe en usufructo). particularmente en la época clásica. caracterizado por la descentralización del poder político. Escritura pictográfica.1 y en la Europa Oriental durante la Edad Moderna. comunidad primitiva. caracterizadas por el bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. lengua y genitales). trajes militares muy ornamentados para los militares de mayor rango. Construcción de pirámides escalonadas.) y autosacrificios (perforación con espinas de maguey en orejas. carrizo y materiales similares. cerbatanas. juegos de pelota. hechos con pieles de venado y papel) Religión. Economía. en la teoría marxista. lanzas y flechas de madera con punta de obsidiana. Se practica el canibalismo ritual. etc. Hay un gran desarrollo astronómico. signos para números y valor relativo de éstos según la posición que tengan. sin embargo. y ésta varía según la región). casas de adobe y techos de paja. Es el primero de los modos de producción que Marx definió como estados de la evolución de la historia económica. Presencia de sacrificios humanos (extracción del corazón a hombres vivos. se entiende. Descubrimiento y utilización del cero. una etapa del desarrollo de las formaciones económico-sociales. o modo de producción primitivo.Arquitectura. Ciencia. Feudalismo Feudalismo es la denominación del sistema político predominante en la Europa occidental de los siglos centrales de la Edad Media (entre los siglos IX al XV. (un calendario es de tipo civil y otro ritual). uso de rodelas hechas con piel de venado entretejidas con otros materiales. Existencia de órdenes militares. trofeos de cabezas.

cuyos títulos derivaban de gobernadores del imperio carolingio (duques. en la predicción del futuro que implica las tesis marxistas. Es el siguiente al modo de producción capital-monetario y.reyes) hacia la base donde el poder local se ejercía de forma efectiva con gran autonomía o independencia por una aristocracia. su lógica interna le conducirá a su desaparición y sustitución por un modo de producción socialista. llamada nobleza. marqueses.[cita requerida] Mientras que en la bibliografía no estrictamente marxista el capitalismo suele definirse como un sistema económico.2 Como formación económico-social. para el materialismo histórico. . el capitalismo es un modo de producción. Modo de producción esclavista El modo de producción esclavista es uno de los modos de producción que Marx definió como estados de la evolución de la historia económica definidos por un determinado nivel de desarrollo de las fuerzas productivas y una forma particular de relaciones de producción. Modo de producción capitalista El modo de producción capitalista es uno de los modos de producción que Marx definió como estados de la evolución de la historia económica definidos por un determinado nivel de desarrollo de las fuerzas productivas y una forma particular de relaciones de producción.). el feudalismo se inició en la Antigüedad tardía con la transición del modo de producción esclavista al feudal. caballeros. Transición del feudalismo al capitalismo Transición del feudalismo al capitalismo es un concepto historiográfico que viene a designar el periodo histórico y el proceso por el que el modo de producción feudal va siendo sustituido paulatinamente por el modo de producción capitalista. El término «feudalismo» también se utiliza historiográficamente para denominar las formaciones sociales históricas caracterizadas por el modo de producción que el materialismo histórico (la historiografía marxista) denomina feudal. a partir de la crisis del siglo III y sobre todo con la disolución del Imperio romano de Occidente (siglo V) y la formación de los reinos germánicos y el Imperio carolingio (siglos VIII y IX). condes) o tenían otro origen (barones. etc.