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Ansiedad en Atención Primaria

Trastornos de ansiedad
CONCEPTOS

GENERALES

La ansiedad es un sentimiento vago y desagradable de temor que se acompaña de
diversas sensaciones corporales. Como tal, es una señal de alerta frente a algo que se
considera
peligroso
para
el
individuo.
Existe una ansiedad habitual, que se relaciona con las situaciones que vivimos y que
constituye una respuesta ante las mismas. La ansiedad normal se convierte en
patológica cuando no cumple una función adaptativa o cuando su intensidad excede de
los
límites
aceptables
para
el
individuo.
Existen otras señales de alerta diferentes. En el miedo, la amenaza es conocida,
externa, inmediata y definida; en la ansiedad, la amenaza no está definida, es
desconocida, con frecuencia no se concreta en algo externo y no siempre tiene un
carácter inmediato. Una excepción a estas diferencias son algunas formas de ansiedad
fóbica; aun así, la ansiedad fóbica es diferente del miedo. En el miedo existe un peligro
objetivo; sin embargo, en las fobias el supuesto peligro no lo es objetivamente.
La ansiedad es, sobre todo, algo que se siente. No es un pensamiento, sino que
provoca un sentimiento de malestar difuso que se manifiesta tanto en el ámbito
psíquico como en el somático. En este sentido, se establecen las diferencias entre
ansiedad
y
angustia:
- La ansiedad (etimológicamente incomodidad) se refiere más al sentimiento psíquico.
- La angustia (etimológicamente estrechez) se relaciona con las sensaciones
corporales.
En la práctica se equiparan ansiedad y angustia, y se utilizan como sinónimos. Desde
una perspectiva fenomenológica, la ansiedad corresponde a una emoción, se trata de
un estado afectivo de presentación habitualmente aguda, producto muchas veces de
un estímulo externo y acompañado de un correlato psicofisiológico manifiesto y
evidente; la ansiedad es propia de un modo de vivir rápido, fugaz, dirigido al futuro. En
cambio, en la angustia el miedo se siente respecto de algo, surge en medio de lo
inexplicable, donde el peligro es vago e indefinido; esto angustia más, hay
incertidumbre y se llega a desear el peligro como realidad palpable.
El sentimiento psíquico que provoca la ansiedad puede ser tan intenso que el sujeto
crea que va a volverse loco o tenga una sensación de muerte inminente. En el ámbito
somático origina una multitud de síntomas que dependen, sobre todo, de una
disfunción del sistema nervioso autónomo (palpitaciones, diarrea, parestesias,
sensación
de
dificultad
respiratoria,
temblor,
sudoración...).
La ansiedad puede presentarse de forma continuada, aunque existan oscilaciones de la
intensidad, como ocurre en el trastorno de ansiedad generalizada. Otras veces, la
ansiedad aparece en episodios recortados de gran intensidad; se habla entonces de
crisis
de
angustia
o
de
ataques
de
pánico.
Frecuentemente, las personas que sufren ataques súbitos de pánico van desarrollando
un temor progresivo a que se repitan; es lo que se conoce como ansiedad anticipatoria.
Otra distinción frecuente es la de ansiedad de rasgo o de estado. En Medicina se
considera rasgo lo que permanece durante toda la vida de un individuo o su mayor
parte (si puede ser modificado con tratamiento), por ejemplo el color de la piel; el

. señaló que se refería únicamente a pacientes con síntomas mixtos de ansiedad y depresión de intensidad leve (para el diagnóstico se precisa que no cumplan criterios ni de trastorno de ansiedad ni de episodio depresivo leve. tienen manifestaciones de ambos cuadros y eso dificulta saber cuál de los trastornos es el predominante. Cuando la CIE-10 definió el "Trastorno mixto ansiosodepresivo" (concepto asumido posteriormente por el DSM). Las relaciones entre ansiedad y depresión se exponen más detalladamente en el apartado de Síndromes ansioso-depresivos. en cambio. de las dificultades de "encajar" la clínica real de los pacientes en cualquier clasificación. No obstante. ésta domina el cuadro clínico sin que exista otro trastorno que la justifique. consumo de anfetaminas.. en general. desde los sistemas aferentes y descarga sus respuestas por los sistemas (o conexiones) eferentes. Aunque probablemente la CIE-10 intentó reconocer la existencia de este tipo de pacientes. También nos gustaría destacar que las clasificaciones internacionales no han abordado con éxito este problema. La secundaria se debe a otro trastorno. Hay autores que señalan que la distinción entre depresión y ansiedad es artificial. como por ejemplo el trastorno de ansiedad generalizada o el trastorno de pánico. En la primaria. existen quienes defienden la existencia de cuadros puros de ansiedad y depresión y cuadros mixtos. Se trata. por ejemplo una neumonía. sencillamente. Otros autores. se tiende en la actualidad a diferenciar estos y otros tipos de ansiedad. simples o complejos. la ansiedad secundaria a una fase depresiva es un ejemplo de ansiedad de estado. Por último. Aunque este término sigue siendo empleado. como mínimo) e indicó que en ellos debía ser "artificial" diferenciar el predominio de ansiedad o depresión. También se diferencia entre ansiedad primaria y secundaria. cerrar los ojos ante la realidad clínica: cualquier clínico es consciente de las múltiples combinaciones existentes en el espectro de trastornos de ansiedad y depresión y. ANSIEDAD Y DEPRESIÓN En ocasiones es complicado hacer un diagnóstico diferencial claro entre los trastornos de ansiedad y los trastornos del estado de ánimo. Hace años.estado se refiere a una situación recortada en el tiempo. tanto la ansiedad generalizada como el trastorno de pánico se diagnosticaban conjuntamente como neurosis de angustia. junto con el sistema . queríamos señalar aquí que los estados de ansiedad se combinan habitualmente con los trastornos depresivos. BASES NEUROBIOLÓGICAS DE LA ANSIEDAD El cerebro es el órgano regulador central del ser humano que recibe estímulos. ya que son numerosos los pacientes con solapamiento de síntomas o que no presentan la totalidad de los criterios de depresión o de ansiedad. Un ejemplo de ansiedad de rasgo es la asociada a un trastorno de personalidad. No obstante. ni mucho menos. está claro que los cuadros mixtos de ansiedad y depresión no se limitan. lo cual ha dado lugar a posiciones controvertidas. Entre los primeros están los órganos de los sentidos. el uso de cualquier clasificación debe tener por objeto la clarificación de entidades clínicas con el fin de que la transmisión de información entre profesionales se realice con criterios homogéneos. a este pequeño subgrupo de pacientes y es posible que el término empleado por la CIE-10 haya creado una cierta confusión. sin embargo. en definitiva. abogan por un sistema plural y consideran que ansiedad y depresión son trastornos independientes. que le permiten mantener su relación con el mundo exterior. intentar que cualquier paciente "encaje" forzadamente en alguna categoría diagnóstica es. de admitir que hay un espectro de trastornos de ansiedad y depresión. Además. aunque sea de forma prolongada. del mismo modo que hay una gama de grises entre el blanco y el negro. como por ejemplo hipertiroidismo.

Los sistemas de neurotransmisores tienen múltiples conexiones y la actividad de cualquiera de ellos influye en los demás. En la percepción de un estímulo como positivo o negativo influyen. ya que es importante la participación de serotonina y ácido gammaamino-butírico (GABA). por ejemplo). El organismo se prepara así para la lucha o la huida. El GABA es un neurotransmisor inhibidor. La respuesta general frente al estrés implica una activación de los sistemas adrenérgicos con un aumento secundario del cortisol. opioides y serotoninérgicos. otros significados adquiridos (sensaciones placenteras relacionadas con la sexualidad. Como grupo. como taquicardia. La noradrenalina no es el único neurotransmisor implicado en los estados de ansiedad. sudoración. La coexistencia de ansiedad y depresión parece ser la norma más que la excepción. Además.5 por ciento. Una parte del sistema aferente ayuda a mantener el equilibrio interno. por ejemplo). durante la actividad sexual existe participación de sistemas adrenérgicos. temblor o piloerección. que le ofrece movilidad. los estímulos positivos y negativos generan respuestas mediadas por numerosos neurotransmisores. la serotonina ejerce un efecto inhibidor sobre el locus coeruleus y atenúa la respuesta de activación adrenérgica. La dopamina también interviene como mediador de algunas respuestas de ansiedad. la facilitación de su acción tiene por consecuencia una reducción de la ansiedad. En las crisis de angustia se producen descargas adrenérgicas en el locus coeruleus. En algunas ocasiones estos significados pueden entrar en conflicto (cuando la realización del deseo generado por un estímulo percibido como placentero conlleva un riesgo vital. No obstante. negativos cuando el umbral de las sensaciones percibidas pone en peligro la misma.musculoesquelético. En cualquier caso. EPIDEMIOLOGÍA Entre el 15 y el 20 por ciento de la población española sufre un episodio de ansiedad cada año y entre el 25 y el 30 por ciento lo padece al menos una vez a lo largo de su vida. los trastornos de ansiedad son las enfermedades mentales más comunes. con una prevalencia mensual del 7. Descarga sus respuestas por el sistema eferente y utiliza de nuevo el sistema visceral para ordenar el equilibrio interno y el sistema musculoesquelético para ofrecer respuestas al mundo exterior. Lo mismo puede decirse de otras muchas actividades. En una actividad suelen estar implicados varios sistemas: por ejemplo. bien a respuestas defensivas frente al peligro (real o imaginario). lo que corresponde al sistema visceral. En los estados de ansiedad. desde ellos. la activación de los sistemas adrenérgicos es el origen de numerosos síntomas. Son más . La mayor concentración de neuronas serotoninérgicas se encuentra en los núcleos del rafe. La ansiedad subjetiva o la inquietud coexisten con la depresión en un 70-80 por ciento de los casos. dopaminérgicos. cuya influencia cambia durante el acto sexual. El individuo adquiere genéticamente y aprende con la experiencia que los estímulos que recibe son positivos cuando se interpretan como compatibles con la supervivencia de la especie y. le permite mantener el equilibrio y realizar prensión. que conducirán bien a sensaciones de bienestar y relajación. por el contrario. además del sentido de supervivencia. la mediación de los sistemas de neurotransmisores es más compleja. En adultos mayores de 65 años esta prevalencia mensual baja al 5.5 por ciento en adultos de todas las edades. los trastornos de ansiedad pueden asociarse con otros psiquiátricos. se acerca al 20 por ciento en un período de 6 meses y al 35 por ciento a lo largo del ciclo vital.

En el caso de los pacientes con crisis de angustia.prevalentes que los trastornos del humor. . CLÍNICA DE LA ANSIEDAD Modelo de llegada Los pacientes con trastornos de ansiedad suelen acudir al médico por voluntad propia. Es frecuente que manifiesten sus quejas de forma imprecisa. Es frecuente que consulten por síntomas somáticos derivados de su ansiedad y crean tener alguna patología física que los origine. También pueden interpretar sus síntomas como relacionados con conflictos personales o determinadas circunstancias ambientales que. Definición del cuadro Existen muchas formas de presentación clínica de la ansiedad (Tabla I). mientras que el 15 por ciento de los pacientes refieren la aparición de ambos cuadros a la vez. aunque aparecen juntos con frecuencia: el 60 por ciento de las personas con historia de depresión mayor a lo largo de su vida cumplían en algún momento de la misma con criterios de ansiedad. sin embargo. dada la presentación súbita y alarmante de las crisis. no los justifican. aproximadamente. es habitual que la primera consulta se dirija a un servicio de urgencias. la mitad de las personas con historia de trastorno de ansiedad a lo largo de su vida habrían cumplido criterios de depresión mayor durante la misma. Los síntomas de ansiedad se pueden manifestar en lo psíquico o en lo físico (Tablas II y III). Conviene referirse ahora a la clínica general derivada de los estados de ansiedad. mientras que. en este capítulo señalaremos las características de los cuadros de ansiedad más frecuentes. Es más frecuente que los trastornos de ansiedad precedan a los de depresión (70 por ciento de los casos) que lo contrario (15 por ciento).

Ansiedad psíquica La vivencia psíquica de ansiedad puede expresarse de múltiples maneras y alterar diversas funciones del individuo.Sentimiento de temor: es el síntoma nuclear. Provoca una actitud de alerta. Existen diversos miedos (a perder el control sobre sí . como queriendo anticiparse a un peligro. .

vómitos. taquicardia..Síntomas musculares: debilidad física. manifiesta. vértigos. accesos de tos nerviosa.Alteraciones cognitivas: debido al elevado estado de activación. además. rubor o palidez.. pueden aparecer alteraciones tanto visuales (sensación de borrosidad del contorno de objetos o deslumbramientos) como auditivas (hipersensibilidad e intolerancia a los ruidos. sensación de flojedad de piernas. se vuelve más pobre y sufre olvidos frecuentes. el paciente está convencido del origen exclusivamente somático de los mismos y los vive como una amenaza a su salud física: . que con frecuencia puede verse interrumpido por despertares nocturnos y pesadillas. polaquiuria.Síntomas neurovegetativos: sequedad de boca. sensación de paro cardíaco. . suspiros. inestabilidad al andar. La despersonalización constituye una sensación de extrañeza e irrealidad personal: uno mismo se siente diferente y cambiado. . dificultad para concentrarse y tendencia a la fatiga intelectual. continuamente preocupado y es incapaz de relajarse. .. sensación de ahogo o paro respiratorio.. dolor precordial. espasmos faríngeos (nudo esofágico). trastornos de la función sexual. .Alteraciones de sueño: el paciente tarda en conciliar el sueño. entumecimiento. a morir).Alteraciones del comportamiento: el sujeto ansioso se vuelve malhumorado e irritable y adopta una actitud hipervigilante. disuria. . sofocos. inquieto. lumbalgias y algias diversas. Diagnóstico diferencial En cualquier estado de ansiedad es esencial que el médico general intente distinguir entre las causas orgánicas y las psíquicas. . parestesias.. .Síntomas neurológicos: mareos. Es preciso realizar diagnóstico diferencial con síndrome conversivo cuyos síntomas son pérdida de sensibilidad y alteraciones motoras como parálisis. los pies y en la cara. nicturia. por el contrario. vértigos y síncopes. La memoria también puede verse afectada.Síntomas genitourinarios: micción imperiosa. Ansiedad física La ansiedad puede provocar síntomas en todos los órganos y sistemas del organismo: es la gran simuladora. frialdad cutánea. la angustia se acompaña de desrealización y despersonalización.mismo. midriasis.Síntomas cardiocirculatorios: palpitaciones.Vivencias de extrañeza: en cuadros intensos de ansiedad puede alterarse la vivencia del tiempo y de forma transitoria aparecen fenómenos del tipo "ya visto" (déjà vu) o.En ocasiones. cansancio y/o sensación de sueño no reparador. que aparece como irreal. . incluso. . . temblor. .. sudoración. como impotencia.. Es frecuente la hiperventilación que puede provocar síntomas secundarios a la alcalosis respiratoria derivada (parestesias en los dedos de las manos. meteorismo.Sensación de tensión: el sujeto se encuentra nervioso. . cefalea.Síntomas respiratorios: dificultad al respirar con sensación de falta de aire. opresión torácica. a padecer una enfermedad somática grave o. alteraciones del apetito. del "nunca visto" (jamais vu). náuseas. A menudo. eyaculación precoz y frigidez.). Conviene tener presentes las siguientes situaciones: CAUSAS ORGÁNICAS DE ANSIEDAD Muchas enfermedades somáticas se acompañan de ansiedad en su desarrollo o presentan síntomas que pueden ser confundidos con manifestaciones propias de una crisis de ansiedad. diarrea o estreñimiento..Síntomas gastrointestinales: sensación de nudo en el estómago... La primera es una sensación de extrañeza del entorno. . zumbidos de oídos). a volverse loco. disminuye la atención y aparece distraibilidad.

benzodiacepinas.).Feocromocitoma: los antecedentes familiares de feocromocitoma. neumotórax. alcohol. Aproximadamente en 3 de cada 4 depresiones existe un nivel importante de ansiedad. rotura de aorta. El soplo aumenta con la maniobra de Valsalva y disminuye con la posición en cuclillas y al realizar ejercicios isométricos. fluvoxamina. crisis asmáticas. sertralina. corticoides.. crisis hipertensivas.Hiper-hipotiroidismo: la ansiedad es un síntoma frecuente en ambos cuadros y puede presentarse incluso antes de la sintomatología propia de los mismos.... náuseas. .Consumo excesivo de café: el cafeinismo es una causa frecuente de ansiedad. angina de pecho. . L-DOPA. enrojecimiento y palpitaciones con ausencia de síntomas cognitivos y de evitación fóbica. Hipercortisolismo.. El ECG suele ser normal. taquicardia.Otros fármacos: hipoglucemiantes orales. que se refleja en inquietud motora y/o sensación subjetiva de inquietud. . Se asocia con frecuencia a crisis de angustia. característica de las personas con ansiedad. isoniacida.Otros trastornos cardíacos: infarto agudo de miocardio. nos harán sospechar este diagnóstico. taquiarritmias. Trastornos cardíacos . La acatisia es frecuente en pacientes que siguen tratamiento con neurolépticos y se confunde fácilmente con la ansiedad.Abuso de estimulantes: el uso de anfetaminas y cocaína puede producir síntomas de ansiedad e incluso crisis de pánico relacionados con sus efectos simpaticomiméticos.. Fármacos y otras sustancias . los síntomas principales son cefalea.Hipoglucemia: los síntomas aparecen con niveles de glucemia inferiores a 40 mg/100 ml. Los pacientes ansiosos se quejan . pero puede mostrar ondas T bifásicas o negativas en II. Causas endocrino-metabólicas . . especialmente en pacientes predispuestos. es diferente de la palma de la mano caliente y húmeda del hipertiroidismo. intolerancia gástrica a los alimentos y ansiedad subjetiva tras inicio del tratamiento con fluoxetina. Patología pulmonar Es preciso descartar embolismo pulmonar... . cicloserina. . Se acompaña casi siempre de un comportamiento ansioso asociado a fluctuación de la conciencia. insomnio. xantinas.Síndrome confusional. hormonas tiroideas. Hiperparatiroidismo: existe hipercalcemia. de modo que es compatible su diagnóstico con el de trastorno de pánico. y la presencia de crisis de angustia caracterizadas por cefalea. heroína. Puede ser de etiología tóxica. III y aVF. insulina. mareos y síncopes. . La característica básica es la incapacidad para permanecer tranquilos. Es más frecuente su aparición en mujeres entre 14 y 30 años de edad. intranquilidad e hiperactividad.. Siempre es conveniente realizar una breve historia de abuso de sustancias e interrogar por cambios recientes en el hábito de consumo. vómitos.Ansiedad normal. .Abstinencia de sustancias depresoras del SNC (morfina. En la auscultación cardiaca se detecta un chasquido meso-telesistólico y con frecuencia se sigue de un soplo telesistólico. incluso intensa.. con palpitaciones. metabólica. infecciosa o traumática.. sudoración difusa.Agentes serotoninérgicos: en algunos pacientes puede presentarse intolerancia a estos fármacos.. puede provocar incremento de la diuresis. neoplasia endocrina múltiple o colelitiasis. EPOC. temblor. reactiva a una enfermedad física Debemos ser conscientes de que las enfermedades motivo de consulta en urgencias pueden ser lo suficientemente preocupantes como para determinar una reacción de ansiedad. CAUSAS PSÍQUICAS DE ANSIEDAD Depresión Es frecuente que se acompañe de ansiedad. La palma de la mano fría y húmeda.Prolapso de la válvula mitral.

de falta de sueño. La clarificación de conceptos le facilita la toma de futuras decisiones. pero en ellos éstas se centran casi exclusivamente en las quejas somáticas. Existen varias modalidades de psicoterapia que pueden ayudar al enfermo ansioso. La existencia de ansiedad marcada es más frecuente en los trastornos por evitación. creatinina. rubefacción generalizada o HTA. cuando las vivencias de cambio del entorno y los trastornos perceptivos aparecen y todavía no hay una explicación delirante de la experiencia. Trastorno por estrés postraumático Existe en el tiempo un agente estresante claro y de gran intensidad. ni de la capacidad de disfrutar de las cosas o estar alegres. Es muy raro verlos en urgencias. dependencia y obsesivo-compulsivo. gasometría. debemos solicitar catecolaminas en orina de 24 horas. Trastornos de adaptación Los síntomas de menos de tres meses de evolución se relacionan con un cambio importante en la biografía del paciente. de forma que se considera que sin el suceso estresante el cuadro de ansiedad no se hubiera presentado. si no lo han hecho de forma inmediata tras el impacto de un agente estresante excepcional. pero no de despertar precoz y no suelen presentar falta de apetito o disminución de la capacidad para concentrarse. electrólitos. Trastornos fóbicos La ansiedad aparece únicamente ante la exposición al objeto o situación fóbica. La ansiedad se manifiesta cuando intentan controlar los síntomas del trastorno. especialmente en las fases iniciales del brote. ECG y auscultación cardiopulmonar. las siguientes exploraciones deberán ser incluidas en la valoración inicial de todo paciente ansioso: glucemia. ni la pérdida del placer sexual. Al igual que los pacientes con trastorno por ansiedad generalizada. muestran constantes preocupaciones. Psicosis en general Un paciente psicótico puede consultar por angustia. calcio. urea. Trastorno obsesivo-compulsivo Los pacientes presentan los rituales o rumiaciones típicos. El paciente vuelve a experimentar el hecho a través de sueños o imágenes y evita cualquier actividad o situación que le recuerde el suceso traumático. Reacciones agudas a estrés Los síntomas se presentan al cabo de unos pocos minutos. el . generalmente en relación con conflictos con los demás. Trastorno por somatización Estos pacientes suelen presentar una gran variedad de molestias físicas sin que se encuentre en la exploración una base orgánica. sistemático de orina. ni la inhibición. pruebas tiroideas. por lo que suele consultar con frecuencia en los servicios de urgencias. El paciente no se tranquiliza con las explicaciones del médico ni con la realización de las pruebas diagnósticas complementarias. En muchos pacientes puede ser útil recurrir a la utilización de ejemplos para que comprendan mejor por qué un estado de ansiedad puede ser la causa de sus síntomas. Sin embargo. aproximadamente un 10 por ciento de los pacientes con síntomas depresivos podrían ser diagnosticados de trastorno mixto ansiedad-depresión. Tampoco es frecuente la fluctuación diurna del estado de ánimo. función hepática. En caso de cefalea intensa. PRUEBAS CMPLEMENTARIAS Aunque no es posible realizarlas en todos los servicios de urgencias. PAUTAS DE DERIVACIÓN Y TRATAMIENTO En cualquier trastorno de ansiedad es preciso explicar al paciente la naturaleza de sus síntomas. Trastornos de personalidad Se trata de personas predispuestas a presentar ansiedad.

sus síntomas tienen su origen en la ansiedad. es preciso que el médico general revise periódicamente el tratamiento e intente evitar el desarrollo de dependencias. como hipertiroidismo. finalmente. De la misma forma.Tratar al paciente en función de diagnósticos previos.apoyo y la psicoeducación son útiles en cualquier caso. siente ganas de orinar. eliminar el consumo de café será beneficioso.. La derivación a un especialista para estos tipos de psicoterapia depende no sólo del tipo de trastorno de ansiedad sino también de algunas características personales. . QUE HACER El médico general debe descartar la existencia de patología física. El médico general debe emplear fármacos (antidepresivos. un paciente puede tener un trastorno de ansiedad generalizada y. según se expone en los siguientes apartados de este capítulo. cuando una persona está nerviosa por algún motivo. Ello les produjo muchos inconvenientes. feocromocitoma. Debemos convencerle de que sabemos que sus síntomas son reales y que son la causa de un diagnóstico conocido: ansiedad. Si.Rechazar al paciente o inhibirnos terapéuticamente al comprobar la ausencia de patología orgánica. aunque con ello no se resuelva el caso. consumir excesivo café. podemos argumentar con ejemplos de casos anteriores abundando en los aspectos negativos de la búsqueda constante de enfermedades físicas. como. Por ejemplo. así. se descarta la existencia de patología física. Se debe realizar anamnesis. . "Conozco casos que insistieron hasta que fueron incluso intervenidos quirúrgicamente sin motivo. exploración física y pruebas complementarias precisas. Algunos pacientes se beneficiarán de terapias cognitivas. por ejemplo.. abuso de sustancias ansiogénicas. Si el paciente permanece incrédulo. sin revisarlos o sin valorar los nuevos elementos de cada caso.) para el control de la sintomatología ansiosa. Infravalorar las quejas del paciente. Las técnicas de relajación pueden ser útiles en muchos casos. Con esta explicación conviene que el paciente no interprete que se le está diciendo que "no tiene nada". sobre todo a pacientes con gran tensión motora. Limitar el tratamiento a la prescripción de fármacos. Especialmente cuando se empleen benzodiacepinas. conductuales o dinámicas. le haremos ver que. En algunos casos el empleo de ansiolíticos suele ser necesario durante meses. en los que presentan un estado importante de tensión motora (trastorno de ansiedad generalizada y otros estados de ansiedad). es preciso explicarlo al paciente para aliviar así sus temores hipocondríacos.. . benzodiacepinas.Realizar exploraciones innecesarias que sólo contribuyen a incrementar la hipocondría del paciente. Puede ser útil enseñar técnicas sencillas de relajación. Debe también prevenir el peligro de un consumo excesivo de alcohol u otras drogas. QUE NO HACER . Para una mejor comprensión es bueno recurrir a ejemplos paralelos. También se pueden hacer recomendaciones sobre hábitos generales de vida. que no hubieran ocurrido si hubiesen aceptado que padecían ansiedad".. además.

No se deben emplear dosis excesivas. Los enfermos con menos disposición a la psicoterapia interpretativa no se beneficiarán de tal abordaje.No revisar el tratamiento farmacológico periódicamente para intentar prevenir el desarrollo de dependencias.. para evitar el desarrollo de dependencia de benzodiacepinas. CUÁNDO DERIVAR En los lugares en que se disponga de recursos. entre otros motivos. De no prescribirlos. En general.Hay que intentar la suspensión temporal del tratamiento cuando la mejoría del paciente lo permita. Para impedir el posible desarrollo de dependencias de benzodiacepinas conviene recordar que: Es preferible emplear benzodiacepinas de eliminación lenta. deberán ser pacientes jóvenes. . centrada en el apoyo y la explicación de los síntomas clave. Los pacientes con ansiedad generalizada suelen precisar ansiolíticos durante largo tiempo. El médico debe ser quien oriente el tratamiento. que quieran intentar reconocer aspectos de su psiquismo en relación con el manejo de sus conflictos y con buena capacidad de introspección. Los antidepresivos se emplean a menudo en estos pacientes. especialmente del alcohol. en esos casos es preferible una terapia más superficial. se podrán derivar al especialista los pacientes susceptibles de beneficiarse de psicoterapias interpretativas. FARMACOTERAPIA Hay que evitar la automedicación. con buen nivel intelectual y cultural. . se corre un riesgo alto de dependencia de otros tóxicos.