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Un kilo de agua ocupa un volumen de un litro.

Medio kilo de agua ocupa medio litro; y el volumen que
ocupan 635,4 kilos es precisamente 635,4 litros. Al parecer, la proporción entre masa y volumen de
agua es constante.
Pero elijamos otro líquido totalmente diferente del agua: pongamos el mercurio (que, aunque es un
metal, es líquido). En una botella de litro podés meter 13,6 kilogramos de mercurio. Si la botella tuviese
dos litros, cabrían 27,2 kilogramos; si en cambio se tratase de una botellita de apenas 100 centímetros
cúbicos -o sea 0,1 litro- justo cabrían 1,36 kilos. Como ves, acá también ocurre que el cociente entre la
masa y el volumen que ocupa un líquido es constante.
Podemos expresarlo así: para cualquier líquido:

m1

m2

=

V1

V2

=

m3

= cte.

V3

A esta propiedad constante se la llama densidad y se la define como el cociente entre la
masa y el volumen de una cantidad cualquiera de materia. En el caso del agua vale
justamente 1 kg/l. Se designa con la letra minúscula griega delta, δ.
masa
densidad =

m
δ=

volumen

vol

Cada sustancia suele tener una densidad característica. Es una propiedad intrínseca,
ya que no depende de la cantidad de sustancia que analicemos. Las unidades en las que
se miden las densidades son cualesquiera que sirvan para medir masas, divididas por
otras con la que midas volumen. La "oficial" será:
kg

[δ] =

Y también éstas que siguen -todas muy utilizadas- que son equivalentes entre sí y 1.000
veces mayores que la unidad "oficial":
kg/l =

kg/dm³ =

gr/ml =

gr/cm³ =

mg/μl =

mg/mm³

Si en lugar de considerar la masa de los cuerpos consideramos su peso, podemos definir
una nueva magnitud, el peso específico, que es muy parecido a la densidad. Se
designa con la letra minúscula griega rho, ρ.
peso
peso específico =

P
ρ=

volumen

vol

A veces
usaréVol en vez
deV, para
mayor claridad.

Como verás.000 10. densidad (δ) peso específico (ρ) kg/l kg/m³ kgf/l kgf/m³ N/m³ 1 1.600 13.025 1.200 Mercurio (20°C) 13.29 0.92 920 0.Si además recordamos que el peso de cualquier cuerpo en las proximidades de la superficie terrestre es: P=m.92 920 9. no sólo hay líquidos.00129 1.025 10.250 Hielo 0.270 0.95 0. 1 atm) 0.917 917 0.8 800 8.000 1 1.29 12.00095 0.027 1.060 1. sus densidades y pesos específicos.000 Agua de mar (15°C) 1.027 1.8 800 0.00095 0.5 Agua (4°C) Sangre humana (37°C) Plasma sanguíneo (37°C) Alcohol .027 1.06 1.000 Aire frío (0°C.g podemos relacionar densidad y peso específico: ρ=δ.06 1.025 1.9 Aire caliente (100°C.060 10.g En la tabla siguiente van algunas sustancias de importancia biológica.170 1.95 9.600 1.6 13.600 136.027 10.025 1.6 13.917 917 9.00129 1. 1 atm) 0.000 Aceite de oliva 0.

800 78.000 Oro 19. En varias substancias aparece una indicación de temperatura. eso se debe a que casi todas las substancias se dilatan con el calor y.800 7. al variar el volumen.7 700 7.4 11. también la presión. varía también su densidad.12 120 1.12 120 0.7 700 0. Y lo explico en el capítulo de Principio de Arquímedes. Las unidades y valores en negrita pertenecen al Sistema Internacional (SI) OBSERVACIONES: fijate que los dos únicos gases que te puse en la tabla (aire frío y aire caliente) tienen una densidad unas 1.8 7.200 Quebracho y algarrobo 0.400 114. tenés que estar alerta.98.95 kg/dm³.3 19.17 5.300 193.000 Hierro 7. Para líquidos y sólidos esa variación es despreciable (directamente no la tengas en cuenta).  Una buena cantidad de personas confunde el concepto de densidad con el de viscosidad.400 11.8 7. pero para los gases es importante.3 19.000 veces menor que el resto.170 - - - Madera balsa 0. Para corregir los valores de peso específico hay que multiplicarlos por 0.. no sólo la temperatura. por eso se indica a qué temperatura fue determinada la que figura en la tabla.4 11.300 19. gracias a eso podemos flotar sin demasiado esfuerzo..Planeta Tierra 5.000 Plomo 11.  La cuestión del flotamiento depende de la densidad. En la literatura anglosajona se utiliza  La densidad aproximada del cuerpo humano es 0. PREGUNTAS CAPCIOSAS: . CHISMES IMPORTANTES: ATENCIÓN ρ (rho) para densidad y γ (gamma) para peso específico.000 Notas: en esta tabla se utiliza g = 10 m/s².

 ¿Cuál es la técnica para flotar "haciendo la plancha" y cuál su fundamento físico?  El hecho de que la densidad del agua líquida valga 1. ¿es una casualidad o una propiedad tomada como patrón para un sistema de unidades?  ¿Por qué la Tierra no tiene peso específico? .

elevás al cubo. que se puede usar para cualquier magnitud: masa. Con los volúmenes hay una complicación adicional. pero se suele usar lt o lit) es igual a 1 dm³. Si no podés resolverlo aplicando la equivalencia de memoria (en algún momento llegarás a hacerlo) arrancás el razonamiento por este lado: 1. estamos en el horno. sólo que en lugar de elevar al cuadrado. Empecemos por refrescar algunos aspectos algebraicos de la notación decimal. longitud. Si trabajás en las escala métrica es lo mismo que con las áreas. 1.000² mm² = 1² m² Mil por mil es un millón. de lo que sea. centi. Su ruta. A partir de ahí usás las mismas estrategias y criterios que ya te presenté.726 mm². b² ¿Hasta acá estamos bien? Sigamos. No es para suicidarse. Por ejemplo: .000 mm = 1 m Ahora elevás ambos miembros al cuadrado: (1.. si no sabés que un kilogramo son mil gramos (1. Acá tenés una tabla de prefijos decimales. tiempo. Tu dato es -por ejemplo. El concepto principal es éste: la potenciación es distributiva respecto al producto.000726 m² Llegaste. y uno por uno es uno. o que un centímetro es la centésima parte se un metro (1/100 metro). mili. Entonces: 1.000. bastante más de volúmenes que de áreas. what ever. b)² = a² . y vos querés expresar la misma cantidad pero en m².000 mm² = 1 m² Aplicás esta relación a tu cantidad (algebraicamente o con una regla de 3): 726 mm² = 0.(LECCIONES TEÓRICAS DE BIOFÍSICA DEL CBC) FLUIDOS ÁREAS Y VOLÚMENES Unidades Muchos estudiantes padecen el pasaje de unidades de áreas y volúmenes. y así el resto de las equivalencias. Un litro (cuyo símbolo es l.. deci. Por ejemplo.000 mm)² = (1 m)² El resto es álgebra: su ruta. O sea: (a . La segunda cuestión que hay que tener presente es la escala de prefijos decimales. Supongamos que tenés que pasar milímetros cuadrados a metros cuadrados para poder operar con otras unidades en las que aparece el metro y no el milímetro.000 gramos). La complicación aparece con la escala de litros. o que un decipendorcho es la décima parte de un pendorcho.

..000 escribimos 109. Entonces... un billón.000.000 lit Notación científica. pero el lenguajehtml no lo permite si no es insertando imágenes. En un examen no podés gastar tu tiempo con estas minucias. En muchas partes de este sitio las escribo oblicuas y con el denominador en el mismo renglón. nos da fiaca escribir muchos ceros. internacional millón billón trillón . pero sólo a partir del millón. y un trillón un millón de billones.000 dm³ = 1.. que es lo mismo.26 x 10-4 m² 1 m³ = 10³ lit Es muy importante que manejes estos pasajes de unidades y la notación científica con fluidez.. Las relaciones numéricas de los ejemplos que hicimos acá. En cambio los yankees cambian el prefijo cada 3 ceros.000. Para hacer pasajes de unidades compuestas. ¿no? Cuando ellos dicen.. significa mil millones. Hay muchos periodistas que hablan de economía. presupuestos y cantidades grandes de dólares.. escibimos 10-3. en lugar de escribir 1. porque lo necesitás para cosas más importantes. ¡y no saben que acá y allá esas cantidades se denominan diferente! PREGUNTAS CAPCIOSAS:  ¿Es casualidad que la densidad del agua valga 1? Vos acordate que las expresiones fraccionarias (tanto las operaciones como las de unidades) se escriben con la raya de división horizontal. lo más probables es que las encuetres escritas de esta manera: 726 mm² = 7. CHISMES IMPORTANTES:  ¿Sabías que en estados Unidos designan las cantidades grandes de modo diferente a nosotros? Para nosotros un billón es un millón de millones.. podés verlo acá. por ejemplo.001. 106 1012 1018 .. En la universidad nos gusta ahorrar tiza o tal vez. A esta costumbre ahorrativa la llamamos notación científica. 106 109 1012 . Del mismo modo. deudas externas.1 m = 10 dm Entonces (elevando al cubo): 1 m³ = 1. Qué loco. Vamos cambiando el prefijo cada 6 ceros. eso no es correcto. en lugar de escribir 0. . yonis millon billon trillon .

en particular. filósofo. al poco rato nos molestaba o nos dolía en el hombro y la empezábamos a cambiar de lugar. en adoptar para estos apuntes. definamos entonces: presión = fuerza área Pr = F A ¿En qué unidades se pueden medir las presiones? Cualquier cociente entre unidades de fuerza y de área o superficie. Supongamos que queremos cargar un bolso pesado y podemos elegir dos correas para llevarlo en el hombro: una muy finita y una gruesa. kgf/cm².. pero también se acepta Pmayúscula y también Pr. del que suele ser más claro. Como repartir es dividir. ya me olvidé del muchacho. Apoyo con fuerza una mano sobre la arena húmeda: apenas logro dejar una huella de mi mano. matemático y físico francés. volveré a hablar más adelante. Uno más. El taco de la señorita duele porque -aunque ella es menos pesada que el muchacho. Penetrar la superficie de la arena es más fácil si el objeto penetrante es más angosto. pero mi pie sigue recordando dolorosamente a la elegante muchacha. N/m² . Ahora hago la misma fuerza. y se llama pascal. . Por ejemplo la magnitudpresión s e simboliza con la letra pminúscula. que En cuanto a la última. En un colectivo repleto nos pega un pisotón (sin querer) un muchacho en zapatillas que estaba a punto de caer..todo su peso está aplicado en la fina punta de su taco. mide presiones.(LECCIONES TEORICAS DE BIOFÍSICA DEL CBC) FLUIDOS HIDROSTATICA . Te la voy a presentar con algunos ejemplos: El primero. ya que honor a Blaise Pascal (1623-1662). Los tres ejemplos nos revelan que muchas veces los efectos que producen las fuerzas dependen en gran medida del tamaño de la superficie de contacto: el área en que la fuerza ha de repartirse. Se abrevia Pa. Al rato la mala suerte nos acompaña: es ahora una señorita de tacos altos la que nos pega el pisotón (justo con el taco). El hombro soporta sin dificultad el peso del bolso si la correa es ancha..PRESION Otra magnitud de importancia a la hora de describir los fluidos y sus propiedades es lapresión. Al bajarme del colectivo. El segundo. y éste penetra íntegro con facilidad.. kgf/m². pero para hundir sólo un dedo. tanto la unidad de fuerza (un newton) como la de es el que voy a área (metro cuadrado) pertenecen al Sistema Internacional. Si hubiésemos elegido la finita. mientras que el joven lo tenía repartido en una generosa suela de zapatilla seven-up. Elegimos la gruesa.

Hacer una medición de presión sobre la superficie es más fácil ya que tenés un área para medir: sea una ventanita. Está súper apretujado. Tan repleto que los pasajeros que están parados al lado de la puerta tienen sus caras aplastadas contra el vidrio. en un costado la presión del codo de. en el estómago la presión de la cartera de la gorda de adelante. Imaginemos un subte repleto. ya que si el líquido es capaz de presionar en la dirección y sentido de la pared del recipiente también lo hará para el otro lado y para abajo y para arriba.. Pongámoslo así: las moléculas del fluido están apretujadas y el apretuje se siente en todas partes y en todas direcciones. una puerta o incluso una pared. Ahora fijate qué pasa con un pasajero que se encuentra en medio del pasillo del vagón. En el propio seno de un líquido debe haber una presión. Es una magnitud escalar. siente en la espalda la presión del hombro del tipo de atrás. De eso podemos estar seguros ya que si hiciésemos una ventanita en la pared del recipiente el líquido escaparía por ella.. PRESION HIDROSTATICA Un recipiente lleno de líquido debe soportar la presión que el líquido ejerce sobre las paredes.. y así en todas sus vulnerables y pobrecitas partes del cuerpo. . para todos lados.. O sea: lo mismo que pasa allá en la puerta de salida pasa acá en medio del vagón. pero te las voy a ir presentando de a poco y después las resumo todas en un cuadro. siempre es conveniente tener presente la Ley de Miller: no se puede saber la profundidad de un charco hasta que no se ha metido el pie. eso ya lo habíamos entendido con el ejemplo de la ventanita en el recipiente. No es difícil entenderlo si hacemos una buena analogía.  Por último. la presión no tiene dirección ni sentido. porque si se abriera la puerta con el subte en marcha saldrían despedidos hacia una muerte segura (¡qué desagradable!)..Pa = N/m² (pascal) y 100 Pa = 1 hPa (un hectopascal) Hay más unidades para medir las presiones.. ¿pero cómo hacerla en el seno de un líquido? ¿Qué área tomamos? CHISMES IMPORTANTES:  Aunque no lo parezca. Eso es muy peligroso.

lo cual nos permite inferir que la presión debe ser más grande a mayores profundidades. eso no es correcto. PRINCIPIO GENERAL DE LA HIDROSTATICA Si tenemos un tanque lleno de un líquido cualquiera. se observa que según a qué profundidad abramos una ventanita el chorrito de líquido sale con más o menos fuerza. pero el lenguaje html no ofrece otra cosa si no es insertando imágenes. y a medida que las burbujas ascienden van creciendo de tamaño? Vos acordate que las expresiones fraccionarias (tanto las operaciones como las de unidades) se escriben con la raya de división horizontal. . Efectivamente. y arranquemos la lección recién en el siguiente renglón. Tenés mi autorización de olvidarte de todo lo que te acabo de contar. También lo llaman principio fundamental de la hidrostática. En muchas partes de este sitio las escribo oblicuas y con el denominador en el mismo renglón. de modo que estamos en presencia de un principio de conservación de la energía. es un caso particular del principio de Bernoulli.PREGUNTAS CAPCIOSAS  ¿Cómo funcionan las raquetas de nieve?  ¿Por qué nuestras muelas poseen cúspides?  ¿Por qué cuando la enfermera nos mide la presión arterial toma nuestro antebrazo y no nuestra pantorrilla?  ¿Por qué en los documentales de Jacques Cousteau se ve que los buzos expiran pequeñas burbujas de aire por sus bocas. Ya lo verás más adelante. es fácil demostrar (y figura en casi todos los textos de física de mecánica de fluidos) que la presión en un punto cualquiera de un líquido en reposo es directamente proporcional a la densidad del líquido y a la profundidad a la que se halla el punto.

se hallarán sometidos a la misma presión.g es la aceleración de la gravedad y h es la profundidad (medida desde la parte superior del líquido y hacia abajo) a la que se establece la presión. ΔPr = 10.g Pr = δ . h peso específico es igual a densidad por gravedad O. o de la anchura de la columna (son tres modos de plantear lo mismo). Sin embargo. los líquidos son prácticamente incompresibles) y aún cuando haya cambios de temperatura.000 Pa = 400 hPa Si querés reforzar las ideas de estas primeras dos lecciones. lo que es lo mismo: Pr = ρ .Esa expresión del recuadro se conoce como Principio general de la hidrostática. ρ es el peso específico del fluido. como te dije antes. se trata de una aproximación a la realidad.000 N/m³ . h donde Pr es la presión. las membranas que separan el oído externo del oído medio. y simbólicamente se expresaría de esta manera: ρ=δ. A medida que nos sumergimos en la piscina el agua presiona más y más sobre nuestros tímpanos produciéndonos incomodidad y dolor. existe la misma presión en el fondo de un tubo vertical lleno de agua de 15 metros de largo y 5 cm de diámetro que en el fondo de un lago de 15 metros de profundidad. Podemos darle una vuelta más a esta tuerca y utilizarla para expresar la diferencia de presión entre dos puntos situados a diferentes profundidades: ΔPr = ρ Δh Ejemplo: hallar la diferencia de presión entre la superficie y el fondo de una piscina de agua de 4 metros de profundidad. o de la cantidad de líquido. δ es la densidad del líquido. Mirá este ejemplo: ¿Qué fuerza hace el agua a 4 metros de profundidad sobre nuestros tímpanos sabiendo que tienen un área de 3 cm²? (eso está explicado acá) . Para que esto funcione hay que suponer que la densidad del líquido se mantiene constante entre los puntos considerados (lo cual no es del todo absurdo ya que. te recomiendo empezar por este ejercicio. CHISMES IMPORTANTES:  Llama la atención que la presión en el seno de un líquido sea independiente de la amplitud del recipiente. g . Una consecuencia inmediata del principio es que dos puntos a igual profundidad en un mismo líquido en reposo. y que sólo dependa de la profundidad. Como toda proposición física. 4 m ΔPr = 40.  Las partes más sensibles de nuestro cuerpo (a la presión) son los tímpanos.

A la altura de los muslos. el aire se abre paso por unos conductos que conectan la garganta con el oído medio -las trompas de Eustaquio-. de referencia). Ser cuadrúpedo implica en términos generales ser horizontal. las venas femorales poseen unas valvulitas que además de impedir el descenso –el reflujo– de la sangre ayudan a seguir subiendo. ser vertical. justamente.Según la definición de presión: fuerza = presión . área F = 40. Gran parte de la respuesta adaptativa recae sobre las paredes de las cañerías -arterias y venas. Los buceadores conocen muy bien la técnica: soplan fuerte con las fosas nasales obturadas.y el corazón.  Por último. que ayuda al retorno venoso y alivia al corazón. También hay en tobillos y plantas de los pies. Y la presión en el fondo de la piscina sería de400 hPa.  El bicho humano es bípedo desde hace relativamente poco: unos 10 millones de años. y por lo tanto ¡la diferencia de presión también! La anatomía humana debió hacer importantes cambios para soportar diferencias de presión de sangre. Y bípedo.es bien poco. Para no olvidarnos de que esto es una convención arbitraria. y empuja el lado interior de los tímpanos compensando la presión del agua. 0. ese cero arbitrario sin importar cuánto vale -verdaderamente. El masajeo que los músculos largos del muslo hacen sobre las válvulas femorales al caminar efectúen una suerte de ordeñe de sangre. vamos a llamar a un resultado así: presión manométrica. Por eso a los pacientes cardíacos se les recomienda efectuar largas caminatas diarias. La diferencia de altura se multiplica por cinco. Pero aún así la presión en las piernas es tan grande que toda la fuerza del corazón no alcanza para bombear el líquido y lograr el retorno venoso en penoso ascenso desde las profundidades de los pies. un bombeo mecánico. Pasar del cuadrupedalismo al bipedalismo implica serios problemas no sólo anatómicos sino también fisiológicos. Las arterias tienen una capacidad asombrosa (de la que te hablo más adelante) de regular la presión de la sangre. Más adelante vuelvo sobre esto.  Podríamos suponer que la presión en la superficie de la piscina fuera cero (en todo caso sería un cero arbitrario. lo que -evolutivamente hablando.0003 m2 F = 12 N Por suerte tenemos cómo hacer una presión adicional desde el interior del oído para equilibrar la fuerza que nos hace el agua. En ese caso el ΔPr se transforma directamente en Pr.la presión afuera de la pileta. Los instrumentos para medir presiones llamados manómetrosutilizan. siempre es conveniente tener presente la Ley de Miller: no se puede saber la profundidad de un charco hasta que no se ha metido el pie.000 Pa . PREGUNTAS CAPCIOSAS .

pero el lenguajehtml no ofrece otra cosa si no es insertando imágenes. ¿Por qué cuando la enfermera nos mide la presión arterial toma nuestro antebrazo y no nuestra pantorrilla?  ¿Por qué la bolsita de suero está unos 70 cm por arriba de la cama del paciente?  ¿Por qué la bolsita de transfusión está apenas un poco por debajo de la camilla del donante?  ¿Por qué es más confortable bañarse en la casa de mi tío que vive en el segundo piso de una torre de 25. En muchas partes de este sitio las escribo oblicuas y con el denominador en el mismo renglón. que en mi casa que es un PH al fondo?  ¿Por qué los submarinos tienen claraboyas muy chiquititas? Vos acordate que las expresiones fraccionarias (tanto las operaciones como las de unidades) se escriben con la raya de división horizontal. eso no es correcto. .