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Denominaciones y tipos de conductores

Alambre desnudo: Éste es un solo alambre sólido de cobre sin
recubrimiento.
Por lo general se utiliza para la conexión a tierra pero es poco común.
Alambre aislado: Mismo alambre sólido de cobre que el anterior pero
cubierto con un aislamiento plástico para evitar que entre en contacto con
algún otro alambre, objeto metálico o persona.
Es mucho más común que el desnudo y se utiliza para el alambrado de casas
y oficinas.
Cable flexible: Es el conductor con mayor presencia en el mercado
ferretero.
El cable está hecho de varios alambres delgados cubiertos por un
aislamiento plástico.
A diferencia de los conductores anteriores, el tener varios alambres más
delgados en lugar de un solo alambre grueso permite que los cables sean
más flexibles.
Cordón: Consiste de dos o más cables o alambres aislados y envueltos
juntos, a veces en una segunda capa de plástico.
El ejemplo más común es el cordón dúplex que consiste de dos cables unidos
y que se usa para fabricar extensiones o para la alimentación de aparatos
eléctricos.
Otro ejemplo es el cordón de uso rudo que trae, dentro de un aislamiento
plástico, tres cables aislados.
Medidas de conductores

Los diámetros de los cables y alambres se categorizan de acuerdo al sistema AWG (American Wire
Gauge). Mientras más pequeño sea el número AWG será mayor el diámetro de un cable.
El diámetro de los alambres y cables está directamente relacionado con la corriente que éstos pueden
soportar, mientras mayor diámetro tengan, podrán conducir más amperes (la corriente se mide en
amperios A). Si se hace pasar por un cable una corriente mayor a la que éste puede soportar, el cable
podría sufrir un sobrecalentamiento e incluso ocasionar un incendio, además de generar un
desperdicio de energía.
Las medidas que más se usan en instalaciones para casas y oficinas, y por ende las que más se
venden, son las 12 AWG y 14 AWG. Los usos más comunes por diámetro del cable son:
FOTO

CALIBRE / CONSUMO DE
AWG
CORRIENTE

EJEMPLOS

6

Muy alto

Aires acondicionados centrales, equipos
industriales (se requiere instalación especial de
240 volts).

8

Alto

Aires acondicionados, estufas eléctricas y
acometidas de energía eléctrica (de la mufa al
interruptor).

refrigeradores.bajo 16 Bajo 18 Muy bajo Secadoras de ropa. Cableado de iluminación. Los colores son utilizados para facilitar la identificación de los alambres o cables por el electricista o la persona que hace las instalaciones eléctricas. contactos de casas. verde y rojo. Extensiones de bajo consumo.10 Medio . extensiones de uso rudo. Productos electrónicos como termostatos. Hornos de microondas. extensiones reforzadas. contactos de casas y oficinas. Colores Los cables y alambres por lo general tienen un aislamiento plástico de alguno de los siguientes colores: blanco. timbres o sistemas de seguridad. lámparas.alto 12 Medio 14 Medio . negro. Generalmente los colores se utilizan de la siguiente manera: . aires acondicionados de ventana. licuadoras. El aislamiento café es menos común pero también tiene presencia en el mercado.

cable para lámparas. LS (Low smoke): Significa que el cable tiene baja emisión de humos y bajo contenido de gas 5 ácido (cumple con la NOM-063-SCFI). Los nombres de los cables indican el tipo de aislamiento que tienen y son abreviaciones que vienen del inglés. rojo o café Activo: Cable "caliente" o "vivo" con carga completa de voltaje. para ello se sugiere usar el cable calibre 16 AWG. licuadoras. Negro. Aislamientos Como se comentó anteriormente. El cordón dúplex SPT calibre 12 AWG es para conectar aparatos con medio a alto consumo de corriente (hornos de microondas. que den un choque eléctrico o electrocuten a alguna persona. H (Heat resistant): Resistente al calor hasta 75° centígrados (167° F). . HH (Heat resistant): Resistente al calor hasta 90° centígrados (194° F).COLOR Blanco FOTO USO Neutro: Cable con voltaje cero que conduce la corriente de regreso hacia el pánel de carga. Otras abreviaciones que tienen los cables en México y que se relacionan con el aislamiento son: 6 SPT (Service Paralell Thermoplastic): Estas iniciales se utilizan para denominar a un cordón que consta de dos cables flexibles y paralelos con aislamiento plástico y unidos entre sí. la mayoría de los alambres o cables tienen un aislamiento o un recubrimiento plástico para evitar que éstos hagan corto circuito al entrar en contacto con algún otro alambre o algún objeto metálico. etcétera). Verde o alambre desnudo Tierra: Cable que se conecta a tierra física para evitar descargas. los cables más comunes para instalaciones residenciales y de oficinas son THHN. THW. El significado de estas letras es: 1 2 3 4 T (Thermoplastic): Aislamiento termoplástico (este lo tienen todos los cables aislados). el color de los cables puede no indicar qué cables son los “calientes” o “vivos”. Precaución: Si el cableado de una instalación no se hizo adecuadamente. no se recomienda hacer extensiones caseras con este calibre. THHW y THWN. cable para extensiones o cable para conexión de aparatos. Otros nombres comunes para estos cordones son: Cordón dúplex. W (Water resistant): Resistente al agua y a la humedad.