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Shotcrete una Breve Historia

El shotcrete (mortero o "gunita" no es un material nuevo: ha existido por ms de 90 aos.


Los primeros trabajos con shotcrete fueron realizados en los Estados Unidos por la compaa
Cement-Gun (Allentown, Pensilvania) en 1907.
Carl Ethan Akeley (vase la fotografa), necesitaba una mquina que le permitiera proyectar
material sobre mallas para construir modelos de dinosaurios, e invent el primer dispositivo
creado para proyectar materiales secos para construcciones nuevas.
Su compaa, Cement-Gun, patent el nombre "Gunite" para su mortero proyectado, un
mortero que contena agregados finos y un alto porcentaje de cemento.
Hoy en da todava se utiliza el nombre "gunita". En ciertas clasificaciones equivale al mortero
proyectado, pero los lmites de tamao de grano varan segn el pas.
Segn la especificacin, el lmite para el agregado mximo puede ser de 4, 5, o incluso hasta
8 mm.
Para evitar esta confusin entre mortero proyectado y shotcrete, preferimos utilizar la
expresin "shotcrete" (o gunita) para referirnos a la mezcla proyectada de cemento y
agregados.
Actualmente existen dos mtodos de aplicacin para el shotcrete: el proceso de va seca y el
de va hmeda.
Las primeras aplicaciones del shotcrete se hicieron mediante la va seca; en este mtodo se
coloca la mezcla de cemento y arena en una mquina, y la misma se transporta por
mangueras mediante la utilizacin de aire comprimido; el agua necesaria para la hidratacin es
aplicada en la boquilla.
El uso del mtodo por va hmeda comenz despus de la Segunda Guerra Mundial. A
semejanza del concreto ordinario, se preparan las mezclas con toda el agua necesaria para
hidratarlas, y se bombean en equipos especiales a travs de las mangueras. La proyeccin del
material se efecta mediante la aplicacin de aire comprimido a la boquilla.
Si bien algunas personas afirman que el shotcrete es un concreto especial, lo cierto es que no
es sino otra manera ms de colocar el concreto. Al igual como ocurre con los mtodos
tradicionales de colocacin, el shotcrete requiere ciertas caractersticas particulares del
concreto durante la colocacin.
Los mismos factores que influyen en la tecnologa del concreto, se aplican de la misma
manera a la tecnologa del shotcrete: la relacin agua/cemento, la cantidad de cemento, la
consistencia y el curado deben considerarse y aplicarse de la manera correcta. Las fallas del
shotcrete se producen por la misma razn de las fallas del concreto colocado: el
incumplimiento de las reglas bsicas de la tecnologa del concreto.

Carl Ethan Akeley

SBS - Primera mquina de doble cmara

Desde entonces hemos logrado grandes


avances...

Acelerantes Libres de lcalis


Hoy en da, en el mercado de acelerantes de shotcrete se hace nfasis en la seguridad para
las personas y para el medio ambiente, y por tanto cada vez ms el personal aplicador se est
resistiendo a utilizar productos agresivos.
Adems, han aumentado los requisitos de fiabilidad y durabilidad de las estructuras de
concreto.

Productos BASF
Ciertos problemas tales como prdida de resistencia o efectos de filtrado, que se piensa son
causados por acelerantes alcalinos fuertes, han forzado a la industria a buscar soluciones y
crear productos que exhiban un mejor rendimiento.
Los acelerantes libres de lcalis no son necesariamente un sustituto de los acelerantes
convencionales (basados en aluminato o "water-glass" - silicatos), sino ms bien un
complemento de la tecnologa y los productos de shotcrete existentes.
Debido a su compleja composicin qumica, los acelerantes libres de lcalis son ms costosos
que los acelerantes tradicionales. Sin embargo, el precio de los acelerantes tiene una
influencia prcticamente despreciable en el costo total del shotcrete.

Mucho ms importantes son los ahorros de tiempo y de rebote que se obtienen, as como
tambin el mejoramiento de la calidad y del ambiente de trabajo.
Los acelerantes libres de lcalis satisfacen las siguientes demandas de la industria:
Reduccin del riesgo de la reaccin lcali-agregado
Mejoramiento de la resistencia final a compresin y a flexin (en comparacin con la prdida
normal del 20-30 % que resulta del uso de los acelerantes tradicionales.
Mejores condiciones del ambiente de trabajo
Reduccin de componentes peligrosos descargados al ambiente, provenientes del shotcrete
y de su rebote, a travs de la filtracin y el desecho de aguas pluviales
BASF ofrece gran variedad de acelerantes libres de lcalis, en forma lquida o en polvo, para
el concreto proyectado tanto por va hmeda como por va seca:
MEYCO SA160: Menos sensible al tipo de cemento en shotcrete fabricado por va hmeda
MEYCO SA 161: Acelerante de fraguado de alto rendimiento, para un shotcrete de
resistencia inicial excepcionalmente alta
MEYCO SA 162: Acelerante de fraguado de alto rendimiento, para un shotcrete de
resistencia inicial excepcionalmente alta
MEYCO SA170: Para un fraguado muy rpido y alta resistencia inicial
MEYCO SA540: Acelerante en polvo para shotcrete fabricado por va seca

Terminologa confusa: "Libre de lcalis"


El trmino "alcalino" tiene dos significados:
a) Lquido bsico (pH: 7-14), p. ej.: el xido de calcio disuelto en agua produce un pH de 13 :
solucin alcalina.
b) Lquido que contiene cationes de lcalis (Na+ y K+). P. ej., el hidrxido de sodio disuelto en
agua contiene cationes de sodio. Se le conoce tambin como una solucin bsica o alcalina.
En el campo del shotcrete, el trmino "libre de lcalis" significa:
a) Libre de lcalis = lquido que contiene menos de 1 % de cationes de lcalis (Na2O
equivalente). Esto es importante para evitar la reaccin lcali-agregado
b) No custico o no alcalino = pH entre 0 y 7 (neutro a cido). Esto es importante para
mantener un ambiente de trabajo inocuo.

Requisitos especiales y sugerencias para diseos de mezclas para el shotcrete con


acelerantes libres de lcalis
Contenido mnimo de cemento: 400 kg/m3; preferiblemente 450 kg/m3;
Cuando se utilicen para el mtodo por va hmeda, la relacin agua/cementante debe oscilar
siempre entre 0,4 a 0,5.
Siempre debe tenerse en cuenta la humedad contenida en los agregados.

Mientras menor sea la relacin agua/cementante, mejores sern los resultados:


Fraguado ms rpido
Resistencias iniciales ms altas
Menor dosificacin del acelerante
Proyeccin de capas ms gruesas (en clave)
Los resultados de una relacin agua/cementante > 0,5 son los siguientes:
Fraguado ms lento
Resistencias iniciales inferiores
Dificultad para aplicar capas mayores de 5 - 7 cm (el concreto no se adherir al substrato de
roca)
Temperatura: Desarrollo ms lento de la resistencia a bajas temperaturas, en comparacin
con otros tipos de acelerantes

Curadores Internos
Se podra pensar que los tneles tienen condiciones de curado ideales debido a la alta
humedad (fugas de agua), ausencia de viento y de exposicin al sol, pero desafortunadamente
no es as.
En la realidad, los tneles y otros proyectos de construccin subterrnea tienen algunas de las
peores condiciones de curado debido al sistema de ventilacin que sopla continuamente aire
seco (fro o caliente) hacia adentro del tnel.
Puede compararse con concreto expuesto a un rea de mucho viento.
El curado es uno de los trabajos bsicos ms importantes del shotcrete debido al gran
contenido de agua y cemento de la mezcla, y la consiguiente alta contraccin y alto potencial
de fisuracin del concreto aplicado.
Otra razn es el peligro del secado rpido debido a la alta ventilacin tan comn en los
tneles, la rpida hidratacin del shotcrete acelerado y la aplicacin en capas delgadas.
Por tal motivo, el shotcrete debera siempre curarse adecuadamente mediante un agente de
curado eficiente.
Sin embargo, tales agentes tienen varias restricciones:
Deben estar libres de solventes (uso en ambientes cerrados), no deben afectar la adherencia
entre capas y deben aplicarse inmediatamente despus de colocar el shotcrete.
La mayora del shotcrete en todo el mundo se caracteriza por falta de adherencia y gran
cantidad de grietas debido a que no se realiz un buen curado.
Con el uso del shotcrete como un revestimiento final permanente, han aumentado los
requisitos de calidad y rendimiento a largo plazo, a saber:

Buena adherencia entre capas


Alta densidad final y alta resistencia a la compresin para garantizar resistencia a los ciclos
de congelacin/deshielo y resistencia qumica o estanqueidad, y
Alto grado de seguridad
Cuando se utiliza un agente de curado para el shotcrete, es necesario tener mucho cuidado
con el procedimiento de limpieza del substrato antes de aplicar una capa subsiguiente. La
limpieza debe efectuarse con alta presin de aire y abundante agua (con una bomba de
proyeccin y boquilla, agregando aire en la boquilla). Otro problema que tienen los agentes de
curado es que deben aplicarse rpidamente una vez finalizada la proyeccin.
Para procurar hacer un curado adecuado del shotcrete, los agentes de curado deben aplicarse
dentro de los siguientes 15 a 20 minutos despus de la proyeccin. Debido al uso de
acelerantes de fraguado, la hidratacin del shotcrete ocurre poco despus de la proyeccin (5
a 15 minutos).
La hidratacin y el aumento de temperatura se producen durante los primeros minutos y horas
despus de la aplicacin del shotcrete, y es muy importante proteger el shotcrete en tal etapa
crtica.
La aplicacin de los agentes de curado requiere dos operaciones lentas: o la aplicacin del
agente del curado o la limpieza/eliminacin del agente de curado de la superficie del shotcrete
entre las capas, en caso de capas mltiples. En muchos pases que tienen experiencia en
shotcrete fabricado por va hmeda (tales como Noruega y Suecia), y en proyectos
importantes de todo el mundo, se exige curar el shotcrete con un agente de curado.

Un sistema nuevo
BASF Construction Chemicals - UGC desarroll un nuevo sistema para lograr un curado ms
eficaz y seguro del shotcrete fabricado por va hmeda, as como de los morteros de
reparacin y del concreto. El curado interno del concreto consiste en aadir un aditivo especial
al concreto/mortero durante la dosificacin, de la misma manera que se hara con un aditivo
convencional.
Este aditivo produce una barrera interna en el concreto, la cual facilita una hidratacin mejor y
una obtencin mejor de resistencia que la que ofrecen los agentes de curado convencionales.
Esta nueva tecnologa ofrece una serie de beneficios importantes:
Se elimina la aplicacin de una membrana de curado, y en el caso de que se coloquen varias
capas de shotcrete, ahorra la necesidad de eliminar estos agentes de curado
Se garantiza el curado desde el principio de la colocacin
No afecta la adherencia entre capas.
Como consecuencia de este ptimo efecto de curado, mejoran todas las otras caractersticas
del shotcrete: densidad, resistencia final, resistencia a los ciclos de congelacin/deshielo y
resistencia qumica, estanqueidad, reduccin del agrietamiento y de la contraccin.
Adems, el aditivo MEYCO TCC735 mejora la facilidad de bombeo y trabajabilidad del

shotcrete, incluso con agregados de deficiente gradacin.


Particularmente mejora la facilidad de bombeo de las mezclas de shotcrete reforzadas con
fibras metlicas.
Al combinarse con el sistema MEYCO TCC consigue aumentar aun ms los efectos
beneficiosos del sistema de "slump killing" (mata asentamiento) gracias a que mejora la
orientacin de las fibras y reduce el rebote de las mismas, aumentando la tenacidad.

Proyectos de referencia
Noruega:
Tnel de carretera Hell (incombustibilizacin en espuma de PU) Tnel de carretera
submarino Cabo Norte
Tnel Lrdal (tnel de carretera de 24 km, el ms largo del mundo)
Tnel de carretera submarino Frya
Tnel de carretera Svartdalen
Tnel de carretera Bragernes o Tnel de carretera Ibestad
Tnel de carretera Folgefonna Tnel de carretera Strmss (incombustibilizacin en espuma
de PU)
Hvringen (cavernas para una planta de tratamiento de aguas negras)

Una solucin ms segura y econmica


Con Meyco TCC735 se obtienen gran economa en la obra de proyeccin:
La eliminacin de trabajo adicional para la aplicacin de compuestos de curado y preparacin
del substrato, al mismo tiempo que reduce rebote y rebote de fibra reduciendo trabajo y
material prima.
MEYCO TCC735, al mismo tiempo que garante una cura segura, otorga una modalidad de
aplicar aditivos para concreto de ltima generacin y muy simple. Ahorro de fibras con el uso
de TCC735
Con la misma mezcla de concreto, excepto por la presencia de MEYCO TCC 735 se hay lo
siguiente:
La mexcla con 30 Kg/m de Dramix 30/50 fibras de acero conteniendo MEYCO TCC 735
mostr valores flexurales y de resistencia mayores que aquellos conteniendo 50 Kg/m de fibra
de acero Dramix 30/50 pero sin contener MEYCO TCC 735.

Beneficios del concreto con MEYCO TCC 735


Mejora poder de adherencia entre capas ( pruebas LPM de ensayos internos de proyeccin)
Contenido de cemento 450 kg/m ;
Microslice 22.5 kg/m; w/c 0.45 .
Masterkure 112 usando como curador externo

Aplicacin de MEYCO TCC 735

Tiempo de curado de MEYCO TCC 735

Productos GLENIUM
Productos
GLENIUM TC1301
GLENIUM TC1303
Rheomac VMA 358
Rheomac VMA 362
GLENIUM es un producto basado en un hiperplastificante de carboxilato que proporciona
una excepcional reduccin del agua y una mayor retencin de la trabajabilidad sin retardar el
desarrollo de la resistencia inicial. Igualmente aumenta la cohesin del concreto y mejora su
capacidad de bombeo. Estos efectos lo convierten en un aditivo muy til para la proyeccin del
concreto.
El uso de GLENIUM tiene dos ventajas bsicas:
En la primera aplicacin, GLENIUM puede utilizarse como sustituto de los superplastificantes
convencionales, con las siguientes caractersticas y beneficios adicionales:
mejora la retencin del asentamiento en comparacin con los superplastificantes
tradicionales (> 1,5 veces dependiendo de las condiciones)
elimina la necesidad de dosis adicionales en el tnel (ahorro de 1 - 2 kg/m3) el aumento en la
cohesin logra los siguientes efectos:
- mejora la capacidad de bombeo disminuye las presiones de bombeo
- disminuye el desgaste en las bombas, tuberas y mangueras
- disminuye significativamente el rebote
- facilita trabajar con agregados triturados puede combinarse con MEYCO TCC 780 /735
para mejorar an ms las caractersticas de bombeo, y con MEYCO TCC735 (curador
interno del concreto)

Cmo trabaja el aditivo GLENIUM


GLENIUM es una molcula compleja compuesta de grupos funcionales de cadenas de
diferentes largos.
Hidratacin del cemento
La mezcla de agua y cemento inicia una reacin qumica, exe. hidratacin. El agua es en parte
absorbida por el cemento que rpidamente ablanda la superficie de los granos de los granos
de cemento. Finas camadas de gel se forman alrededor de las partculas de cemento y con el
tiempo la gel se solidifica -hidrata- convirtindose en la pasta de cemento endurecida.
Efecto de dispercin (A)
Las molculas del GLENIUM que son atradas por las partculas blandas del cemento
inmediatamente se envuelven alrededor del cemento durante el proceso de mezcla. Esto
aumenta la carga negativa de la superficie del cemento y causa una repulsin electrosttica.
Esto resulta en una dispersin altamente mejorada lo que mejora substancialmente la
trabajabilidad a pesar del bajo contenido de agua.
Las molculas del GLENIUM tienen cadenas largas (B) - estas forman un steric hinderance
que incrementa an ms, la habilidad de las partculas del cemento de mantenerse
separadas(C). GLENIUM es capaz de ofrecer una trabajabilidad extensa debido a su
caracterstica llamada de "mecanismo de sucesiva eficacia".
Como parte de la qumica una molcula del GLENIUM reacciona -diferida de la primera
debido a un incremento en la alcalinidad de la pasta del cemento durante la mezcla y el
vaciado.
La accin diferida permite una trabajabilidad extendida sin extender el tiempo de curado.
Otra razn para utilizar GLENIUM en el shotcrete
Glenium se utiliza para disminuir drsticamente la relacin agua/cementante por debajo de
0,35. Este efecto tiene varias ventajas:
Mayor resistencia inicial
Posibilidad de colocar capas ms gruesas
Posibilidad de manejar los problemas de agua sin tener que cambiar el acelerante
Posibilidad de resolver los problemas ocasionados por el uso de cementos con baja
reactividad a los acelerantes
Posibilidad de reducir la dosis del acelerante y lograr el mismo espesor de capa
Consideraciones del diseo de la mezcla
A partir de observaciones prcticas y de la experiencia, se ha elaborado una serie de
lineamientos para el uso del material:
Para mantener la retencin de la trabajabilidad, es necesario seguir teniendo al menos un
mnimo contenido de agua.
Por debajo de cierto contenido de agua, se acelera la prdida del asentamiento y se
producen problemas de trabajabilidad.
Es necesario ajustar el contenido del cementante. Se requiere un mnimo de 485 kg/m3; para

una relacin agua/cementante de 0,35.


En caso de accesos de agua, es necesario aumentar nicamente el acelerante.

Molculas de GLENIUM

Efecto de dispersin

Efecto Steric B

Efecto Steric C

Revestimientos Permanentes con Shotcrete para Tneles


Desarrollo de los revestimientos permanentes con shotcrete para tneles
Los trabajos de construccin de tneles tradicionales han utilizado un revestimiento temporal
de shotcrete para estabilizar la abertura despus de la excavacin y contener las cargas de
corto a mediano plazo.
Una vez que se ha estabilizado completamente, se aplica un concreto tradicional como
revestimiento permanente (in situ) que soporte ciertas cargas a largo plazo y proporcione
durabilidad y estanqueidad, bien sea utilizando una membrana impermeable entre los
revestimientos temporales y permanentes, o bien utilizando refuerzos de acero para reducir el
ancho de las fisuras a 0,2 mm.
A esto se le conoce como el mtodo de la doble capa. Desde 1994 ha habido un progreso
notable de la tecnologa del shotcrete gracias al desarrollo de aditivos y mtodos de aplicacin
estables (particularmente con el mtodo por va hmeda), lo cual ha llevado a obtener un
concreto duradero de alta calidad.
Los proyectos de extensin de la Jubilee Line y del Enlace Ferroviario Heathrow Express
(1996) utilizaron un revestimiento final permanente de shotcrete reforzado con fibra en vez del
hormigonado convencional in situ sobre shotcrete temporal. Esto disminuy los costos y el
tiempo de construccin, particularmente en las secciones de geometra compleja.

La tecnologa moderna del shotcrete ofrece a la industria de la construccin de tneles un


sistema mucho ms barato de revestimiento, en forma de un shotcrete permanente en una
pasada.
Este econmico sistema est caracterizado por un revestimiento estructural duradero,
hermtico y con posibilidades de un acabado superficial muy similar (si no igual) al del concreto
vaciado tradicional.
El mtodo de revestimiento de tnel en una sola pasada (Single Pass Tunnel Lining, o SPTL),
descrito en este captulo mantiene la filosofa de diseo del revestimiento temporal de
shotcrete, pero con un mejor desempeo del material y mejor control de construccin.
En este caso, el revestimiento de shotcrete SPTL primario puede considerarse como un
elemento estructural permanente y duradero, que satisface los requisitos estructurales tanto
durante la construccin como durante la vida prevista de la estructura.
El mtodo puede aplicarse bien sea como una capa individual, o bien (si se requiere) en accin
monoltica con una capa adicional de shotcrete instalada posteriormente durante el proceso de
construccin.

Shotcrete Va Seca
Contenido de cemento
Usualmente se utiliza una proporcin de cemento que vara entre 250 y 450 kilogramos por
1000 litros de agregado, o entre 320 y 460 kilogramos por metro cbico de concreto. Para
estimar el contenido real de cemento del concreto aplicado, es necesario considerar el rebote.
El principal efecto del rebote es la prdida del agregado de mayor tamao. En una mezcla
regular de 350 kg de cemento por m3, un rebote del 20 % se traduce aproximadamente en 400
kg de cemento por m3 de shotcrete.
Relacin agua/cemento
La relacin agua/cemento tiene una influencia fundamental en la calidad del concreto, as como
tambin del shotcrete. El agua total utilizada en la mezcla seca se compone del agua de
mezcla aadida en la boquilla y la humedad ya presente en el agregado. A diferencia de la
proyeccin por va hmeda, en la proyeccin por va seca no hay un valor definido en el
contenido de agua debido a que el operador de la boquilla es quien controla y regula la
cantidad del agua de mezcla.
Aunque generalmente se considera que tal cosa es una gran desventaja, lo cierto es que un
operador experimentado puede regular muy bien el contenido de agua.
En la prctica el factor agua/cemento es bastante constante debido a que el alcance de la
variacin es limitado: si se agrega muy poca agua, se crea inmediatamente un exceso de
polvo; si se agrega demasiada agua, el shotcrete no se adherir a la superficie.
Si se utiliza una tcnica correcta, el factor agua/cemento vara slo ligeramente y permanece
por debajo de 0,5. En el mejor de los casos, es incluso posible fabricar shotcrete por va seca
con una relacin inferior a 0,4.

Contenido de humedad
Otro aspecto importante de la mezcla seca es el contenido de humedad natural del agregado.
Cuando la mezcla est demasiado seca, la proyeccin produce una cantidad excesiva de
polvo; por otra parte, si el contenido de humedad es demasiado alto, puede haber otros
problemas: los equipos y las mangueras de transporte se taponan.
El contenido de humedad natural ptimo debe oscilar entre el 3 y el 6 por ciento.
Productos BASF
Acelerantes en polvo
MEYCO SA520
MEYCO SA540
Acelerantes lquidos
MEYCO SA160
MEYCO SA161
MEYCO SA162
MEYCO SA 170
Bombas dosificadoras
MEYCO Mix 100
Control de hidratacin
Estabilizador Delvocrete Activadores
DELVOCRETE S51,S61,S71
Existen varios aditivos y adiciones cuya funcin es controlar o ajustar las propiedades del
shotcrete. Entre los ms importantes figuran los acelerantes de fraguado; estos aditivos
reducen el tiempo de fraguado y aumentan la resistencia inicial, lo cual permite aplicar capas
subsecuentes de shotcrete con mayor rapidez y en espesores mayores.
En proyectos de gran escala, los acelerantes contribuyen a aumentar la productividad y son un
prerrequisito importante para muchas aplicaciones; como ejemplo, la resistencia inicial del
shotcrete es un factor esencial en trabajos de construccin subterrnea.
Sin embargo, tal como es bien conocido en la tecnologa de construccin, acelerar la
hidratacin del cemento lleva a una reduccin de la resistencia a los 28 das. Por tanto, para
obtener resultados de alta calidad en el shotcrete, es crtico aadir la menor cantidad posible
del acelerante y hacerlo de manera uniforme. En cada caso debe determinarse la proporcin de
acelerante segn la cantidad de cemento utilizado.
Los acelerantes pueden emplearse en forma de polvo o lquido. Sin embargo, con polvos es
imposible garantizar la consistencia debido a la prctica comn de agregarlos manualmente.
Por tanto, para mejores resultados se deben utilizar lquidos, ya que pueden premezclarse con
el agua de mezcla y agregarse en la boquilla.
Hay bombas dosificadoras que permiten agregar una relacin constante cemento/acelerante,
basada en la capacidad de la mquina de proyeccin e independiente en mayor grado del
agua.
Los acelerantes lquidos tienen otras ventajas sobre los productos de polvo:

Eliminan el problema de componentes custicos en el polvo de rociado.


Eliminan el problema de componentes custicos en el polvo de rociado.
La dosificacin en la boquilla evita el fraguado instantneo.
Es posible medir los acelerantes lquidos de una manera ms econmica, lo cual tambin
puede llevar a mayores resistencias finales (prdidas inferiores al 25 %)
Aparte de los acelerantes de fraguado, se pueden utilizar inhibidores de polvo, estos
aglomerantes reducen la formacin de polvo y son poco empleados.
El desarrollo de sistemas de control de hidratacin tales como DELVOCRETE (explicado en
seccin aparte) ha posibilitado un mundo de avances. Al agregar este sistema a la mezcla seca
de cemento y agregados, se prolonga la vida de almacenamiento de la mezcla, la cual
permanece fresca e inalterada hasta que se vuelve a activar mediante la adicin de un aditivo
activador DELVOCRETE.
Adiciones
A diferencia de los aditivos qumicos, el efecto de las adiciones es principalmente fsico. Entre
las adiciones ms conocidas figuran los rellenos minerales tales como la microslice (o humos
de slice).
La microslice es una sustancia sumamente fina obtenida a partir de los humos producidos en
los procesos de manufactura del metal silicio o del ferrosilicio, y como tal tiene un alto
contenido de SiO2 (usualmente alrededor de 65 97 %) con una superficie especfica de 20 35 m2/g. El uso de microslice lleva a mejoras importantes en la calidad del shotcrete,
principalmente en lo que a resistencias y espesor de las capas se refiere.
En el caso de la proyeccin por va seca, otro efecto es una reduccin del rebote hasta del 50
% (si se aade correctamente la microslice).
La microslice se ofrece en forma compactada o sin compactar. Elkem ha desarrollado una
tecnologa para aadir a la boquilla una pasta de 50 % dosificada en agua. Si bien el sistema
de pasta es muy eficaz, es tambin bastante complicado porque requiere una bomba
dosificadora especial y un producto adicional en cantidades elevadas. La pasta debe
almacenarse siguiendo las indicaciones, y usualmente se requiere un agitador.
Fibras
Para el shotcrete se utilizan fibras metlicas y sintticas. Su incorporacin lleva a una mayor
energa de rotura o menor retraccin del shotcrete.
El uso de fibras metlicas es poco frecuente en las mezclas secas en comparacin con su uso
en mezclas hmedas, y la razn es el mayor rebote (> 50 %); tal cosa hace que la relacin
costo/rendimiento sea crtica.
Sin embargo, gracias a la experiencia adquirida durante los ltimos aos, se espera que el uso
de fibras metlicas aumente con las mezclas secas.
Mezclas preparadas en la obra en comparacin con los materiales pre-ensacados.
Tal como ya se ha mencionado, el proceso seco permite utilizar mezclas con agregados con
humedad natural o agregados secados al horno. Los primeros son ms econmicos y producen
menos polvo; no obstante, su contenido de humedad natural es suficiente como para comenzar
una hidratacin prematura. Por tal razn, las mezclas de agregados con humedad natural

tienen una vida de almacenamiento limitada y deben utilizarse antes de 2 horas. Un


almacenamiento prolongado provoca mayor rebote y disminucin de las resistencias finales.
La fabricacin de la mezcla en el sitio de trabajo supone la instalacin de las plantas de
dosificacin y alimentacin. Claramente, instalaciones como stas slo se justifican en
proyectos importantes o a gran escala. En caso de proyectos de shotcrete de menor escala, la
mezcla seca puede obtenerse ya preparada en planta; esto puede generar problemas debido a
la distancia de transporte y a la incertidumbre de una entrega segura.
Es importante planificar cuidadosamente la entrega y colocacin a fin de evitar retrasos e
interrupciones del trabajo debido a suministros inadecuados.
Los materiales ensacados o almacenados en silos permiten la mxima flexibilidad posible:
debido a que pueden almacenarse durante largos perodos de tiempo, la planificacin se
simplifica. Adems, se caracterizan por una calidad constante. Entre sus desventajas podemos
citar su mayor tendencia a formar polvo (lo cual puede ser controlado por prehumidificacin), y
su precio considerablemente mayor.
El desarrollo del sistema de control de hidratacin DELVOCRETE ha posibilitado controlar el
fraguado y prolongar la vida de almacenamiento de mezclas de agregados con humedad
natural. Esto, a su vez, ofrece ms flexibilidad y menos costos que los materiales preensacados o en silos.

Shotcrete - Soporte de Rocas


Una de las ventajas que tiene el shotcrete como mtodo de fortificacin es su extrema
flexibilidad, muy superior a la de otras tcnicas tales como encofrado o recubrimiento de
concreto vaciado, entre otras. Para aprovechar al mximo esta flexibilidad, es fundamental
utilizar el shotcrete como parte del revestimiento final del tnel y adaptarlo a los diferentes
tipos de rocas. Dentro de este contexto, una aplicacin importante es el soporte de rocas. Aqu
presentaremos los principios que deben emplearse para tal fin.
El diseo de soporte de rocas es un campo sumamente especializado y diferente al diseo de
otras estructuras civiles. Por tal motivo, es necesario adaptarlo a "situaciones inevitables" tales
como:
No se conocen todas las caractersticas y propiedades del "material de construccin".
El "material de construccin" es muy variable (incluso dentro de distancias cortas).
Hay limitaciones serias y numerosas en:
1) las informaciones proporcionadas por las investigaciones geolgicas;
2) los parmetros de los materiales rocosos ensayados (limitaciones de precisin e
importancia);
3) los mtodos de clculo y de elaboracin de modelos.
El comportamiento de las secciones excavadas depende del tiempo y de los cambios en las
condiciones de agua.
No se dispone del tiempo necesario para realizar ensayos de parmetros (para efectos de

clculos y elaboracin de modelos). El progreso de la excavacin es muy superior a la


capacidad disponible para las actividades enunciadas anteriormente.
Por tanto, es obvio que cualquier diseo exitoso para la construccin de labores subterrneas
debe considerar estos hechos. El nico mtodo razonable de diseo es uno que se vaya
adaptando a las circunstancias que surjan durante el avance de la obra.
En la vida real, muchos proyectos de construccin de tneles se basan en otras metodologas.
Por ejemplo, a veces se utiliza un diseo de soporte basado en investigaciones previas de la
masa rocosa y en la tradicional metodologa carga/ capacidad/factor de seguridad; esto
inevitablemente lleva a un diseo del tipo "caso ms desfavorable", el cual quizs sea
necesario slo en una pequea parte del tnel.
Clculos analticos y numricos
Las herramientas de clculo son componentes importantes del diseo de soporte de rocas.
Para poder calcular cargas, esfuerzos, deformaciones, capacidad de soporte, etc., es
necesario establecer los parmetros de entrada y disponer de frmulas y programas
computarizados a fin de elaborar modelos numricos.
Esto requerir efectuar, en mayor o menor grado, una serie de tareas como las expuestas a
continuacin:
1) Muestreo y ensayos de una variedad de parmetros del material rocoso
2) Pruebas de parmetros de discontinuidad (juntas)
3) Mediciones de esfuerzos de rocas (in situ), frecuentemente en barrenos largos
4) Investigacin de las condiciones del agua subterrnea
5) Anlisis de datos geomtricos
6) Anlisis de efectos a mayor escala de los parmetros medidos en el laboratorio
7) Anlisis de las labores a excavarse y de las secuencias de excavacin
8) Identificacin de los parmetros del material de soporte de rocas
Los clculos analticos son rpidos y apropiados para obtener aproximaciones preliminares.
En situaciones ms complejas, sin embargo, las posibilidades son bastante limitadas.
Frecuentemente se ejecutan anlisis numricos (anlisis de elementos finitos) como modelos
bidimensionales en computadoras.
La obtencin de resultados puede tomar das de preparacin y de ejecucin, incluso para
casos relativamente sencillos.
Una vez que se hayan llevado a cabo ciertas tareas bsicas para un proyecto dado, se pueden
realizar anlisis de sensibilidad y nuevos clculos tomando en cuenta las informaciones
actualizadas.
La elaboracin de modelos tridimensionales numricos es usualmente una tarea tan compleja,
que slo puede llevarse a cabo mediante computadoras centrales.
Evaluacin de mtodos de diseo de clculo y empricos
Para el diseo de soporte de rocas es posible utilizar mtodos empricos, los cuales consisten

en clasificar la roca inmediatamente despus de su exposicin, seguido por la instalacin del


soporte de roca recomendado.
Este abordaje toma en cuenta la variabilidad real de las condiciones de roca (y no depende de
"suposiciones" con respecto a dicha calidad). Probablemente el mejor mtodo establecido de
esta clase es el "Q", desarrollado por el Dr. Nick Barton y sus colegas del Instituto Geotcnico
Noruego.
Los mtodos de clculo, por otra parte, son usualmente muy lentos para hacer frente al
progreso de construccin de un tnel y las variaciones tan frecuentes en la calidad de la roca.
Todo el procedimiento de operaciones de muestreo, pruebas y clculos para una situacin
dada en el tnel, podra tardarse varios das. Obviamente las obras de instalacin del soporte
y de avance del frente del tnel no pueden esperar a la finalizacin de estos pasos.
En los casos de localidades ms especficas tales como cavernas para centrales elctricas,
estaciones de ferrocarril, etc., los clculos pueden ser muy tiles y pueden ajustarse con ms
facilidad durante el progreso de los trabajos.
La limitacin bsica sigue siendo el hecho de que todos los datos de entrada, frmulas y
modelos numricos contienen numerosas incertidumbres y clculos aproximados.
Por tal razn, a veces la precisin de los resultados es deficiente, y es difcil predecir cundo y
dnde se ser el caso.
Una caracterstica especial de las superficies de rocas de voladura es su geometra
extremadamente complicada. El contorno de las mismas no puede alisarse con una capa
relativamente delgada (50 a 200 mm) de shotcrete para obtener una geometra de arco
definida. Los clculos tambin se dificultan debido a la compleja interaccin del
comportamiento del terreno con el paso del tiempo, en comparacin con la hidratacin y el
aumento de resistencia del shotcrete con el tiempo, as como la variacin del espesor del
shotcrete y de la resistencia de adherencia.
Mtodo observacional
Este mtodo, que ha existido desde que el hombre comenz a construir tneles, se basa en el
sentido comn y a veces en las necesidades bsicas, y refleja las consecuencias de las
"situaciones inevitables" descritas al principio de este captulo:
A continuacin se exponen los elementos bsicos del mtodo:
1) El soporte de roca debe designarse para las condiciones esperadas, como un pronstico del
soporte de rocas. En este trabajo de diseo se puede utilizar cualquier mtodo emprico y de
clculo que se considere til y necesario.
2) Al concluir la excavacin y la instalacin del soporte, debe llevarse a cabo una verificacin
del pronstico mediante inspeccin visual, control de deformaciones, esfuerzos, cargas,
presin de agua y cualquier otro medio considerado necesario
3) Es posible que se requiera ajustar el soporte o agregar soportes locales (tambin sujeto a
verificacin).
4) El pronstico deber actualizarse basado en la retroalimentacin de datos de pasos previos,
y de esta manera hacer los posibles ajustes de diseo.
Las ventajas del mtodo observacional son obvias. La masa rocosa funciona como un
"laboratorio a gran escala", en donde participan y se consideran parmetros conocidos y

desconocidos.
Este mtodo facilita flexibilidad de trabajo, una accin inmediata cuando se requiera y un
soporte adaptado a las condiciones reales encontradas, todo lo cual lleva a soluciones ms
equilibradas y menos costosas.
Hoy en da se acepta y se utiliza el mtodo observacional para una gran cantidad de proyectos
de construccin de tneles.
Tal como se describi anteriormente, la construccin de tneles es una materia que requiere
una laboriosa toma de decisiones. Es importante entender las razones que justifican utilizar la
metodologa descrita para estructuras subterrneas.
Sin duda alguna, las soluciones "pre-diseadas", basadas en una metodologa de diseo
estructural con cdigos y normas establecidas (como las que se aplican para estructuras de
acero y concreto, tales como puentes y edificios), no pueden aplicarse en estos casos.
El conocido mtodo NATM (New Austrian Tunneling Method) es un procedimiento de
aplicacin basado en el mtodo observacional.
Mecanismos activos del shotcrete sobre roca
Aun si se aplica el mtodo observacional para aplicaciones de soporte de rocas, es til
entender el sorprendente efecto de estabilizacin que tienen las capas delgadas de shotcrete.
Slo as podremos evaluar combinaciones con otras medidas de soporte, y las limitaciones de
tales soluciones.
Hay ciertas caractersticas del proceso de aplicacin del shotcrete que deben tenerse en
cuenta:
1) El concreto es proyectado contra la superficie de la roca a altas velocidades, de 20 a 100
m/s segn el mtodo y los equipos utilizados.
2) El rebote se compone principalmente de partculas gruesas. La cantidad del rebote es
mayor en el primer impacto; en las etapas de proyeccin posteriores, cuando haya concreto
"semisuave" en la superficie, se adherir ms concreto. El resultado de ello es un aumento de
agregados finos directamente en la superficie de la roca.
3) El concreto aplicado se va compactando con las proyecciones sucesivas (capas).
4) La capa de shotcrete se adherir a la superficie con una mxima resistencia de adherencia
de 3 MPa.
5) La superficie de la roca queda completamente encapsulada.
6) En mayor o menor grado, los agregados finos llenan las fisuras y las juntas.
De las caractersticas anteriores se pueden identificar los efectos de estabilizacin que se
nombran a continuacin:
1) Efectos de cua, producidos por el mortero y los agregados finos introducidos en las fisuras
y juntas en el contorno de roca (dichos efectos se asemejan al del mortero de pega entre
ladrillos en una pared o un arco).
2) Resistencia al punzonamiento, lo cual significa que un bloque suelto puede caer nicamente
por los esfuerzos de corte a travs de la capa de shotcrete.
3) Efecto de arco: a veces slo funcionan arcos locales.
4) Aislamiento contra: cambios de humedad, efectos de aire o temperatura, efecto de lavado
por fluencia de agua, etc.

5) Mantenimiento de la estabilidad existente al momento de la aplicacin.


6) Efecto simultneo y combinado de los mecanismos mencionados anteriormente.
Para capas de shotcrete delgadas, es obvio que el modo de operacin se asemeja ms al de
un refuerzo de roca que al de un soporte de roca.
En la superficie de la roca se producir una accin compuesta por el substrato de roca y el
concreto que se est endureciendo.
Se ha observado que capas de shotcrete incluso de 30 mm son muy eficaces en algunas
situaciones, lo cual respalda la idea bsica de una accin "compuesta" .
Propiedades importantes del shotcrete para soporte de roca
La importancia relativa de los diferentes parmetros de materiales para el shotcrete dependen
del tipo de problema de estabilidad. Por ejemplo, la adherencia (no la resistencia a la
compresin) tiene importancia primordial en el caso de capas delgadas aplicadas a roca dura
para prevenir la cada de cuas y rocas sueltas.
Sin embargo, la resistencia a la compresin es crtica cuando se contempla un soporte anular
cerrado grueso en terreno suave; en este caso la adherencia es de menor importancia. La
resistencia a la compresin puede ser utilizada como una indicacin indirecta de la durabilidad.
El concreto debe exhibir una durabilidad satisfactoria en el ambiente donde se aplique.
Con relacin a ello, puede haber una diferencia entre un tnel de carreteras con trfico pesado
y un tnel de trasvase de agua.
En la mayora de los casos el shotcrete debe exhibir un grado de resistencia de 35 MPa segn
una prueba estndar nacional. En los tneles carreteros submarinos noruegos, se exige
actualmente un concreto de grado 45 MPa.
Generalmente otro parmetro importante es la adherencia a la superficie de la roca;
lamentablemente no es fcil medir esta caracterstica con precisin, y la misma muestra una
gran variabilidad dentro de distancias cortas
. A menudo los contratistas se niegan a especificar la adherencia requerida debido a que los
resultados del control pueden originar muchos problemas. En nuestra opinin, se debe
mantener el enfoque en la resistencia a la compresin, la tcnica de aplicacin y la limpieza
previa de la superficie. As se obtendr la mejor adherencia posible permitida por la superficie
en cuestin.
La resistencia a traccin del shotcrete no es tan importante, y en cualquier caso no puede
contemplarse en consideraciones de diseo porque siempre hay posibilidades de formacin de
fisuras de contraccin en secciones crticas. A travs de la fisura no hay ninguna resistencia a
la traccin, y lo mismo se aplica a la resistencia a flexin del shotcrete mismo.
Es importante lograr la resistencia a compresin requerida mediante un diseo de mezcla que
produzca la menor contraccin posible, debido a que:
1) Mientras menor sea la contraccin, mejor ser la adherencia.
2) Mientras menor sea la contraccin, habr menos fisuracin y mayor durabilidad.
Para lograr una mnima contraccin, se debe procurar un contenido bajo de agregados finos y
cemento, una relacin agua/cemento baja (generalmente inferior a 0,45), y se debe emplear

una tcnica correcta de aplicacin (buena compactacin y ngulos correctos de proyeccin).


Siempre se debe utilizar un compuesto de curado despus de la aplicacin, rociado con agua,
o un curador interno de concreto (MEYCO TCC735).
Una cuestin de diseo es el espesor de la capa de shotcrete. El contratista distribuir el
volumen de concreto necesario para lograr el espesor requerido.
ste es un problema prctico, especialmente si el espesor especificado es grande (> 200 mm)
y si el espesor total es colocado en un rea limitada durante una operacin.
En tales circunstancias, la tendencia es aplicar en las paredes ms concreto que el requerido,
y menos en la clave; desde el punto de vista de estabilidad se deseara lo opuesto.
Finalmente, un parmetro muy importante en la aplicacin del shotcrete es el desarrollo de la
resistencia inicial: mientras mayor ganancia haya dentro de los primeros minutos y primeras
horas, habr ms seguridad y economa.
El uso de acelerantes provoca alta resistencia inicial, y la operacin es ms econmica si se
facilita construir un espesor total en una labor continua, incluso en un rea limitada.
Pueden encontrarse ms detalles en el libro de Soporte de Roca .

Diseo de soporte de roca

Control de Hidratacin con DELVOCRETE


DELVOCRETE es un sistema lquido de dos componentes para el control de la hidratacin:
el primero es el estabilizador DELVOCRETE, que se agrega al concreto o grout durante la
dosificacin y que es capaz de inhibir la hidratacin de cementos portland hasta por 72 horas,
aunque a menudo basta con 24 horas para la mayora de las aplicaciones.
El estabilizador DELVOCRETE controla la hidratacin de todos los componentes de
cemento, a diferencia de los retardadores normales que pueden acelerar un componente
mineral al mismo tiempo que retardan la accin de otros.
El segundo componente del sistema es el activador, el cual es aadido a la boquilla o

mezcladora esttica, y simultneamente vuelve a activar la hidratacin del cemento y acta


como un acelerante de la mezcla estabilizada.
Ambos componentes son lquidos y no contienen cloruros.Se ofrecen varias clases de
activadores segn los requisitos de la obra.
El sistema DELVOCRETE puede utilizarse en la proyeccin tanto por va hmeda como por
va seca.
Una caracterstica del estabilizador DELVOCRETE es su capacidad de facilitar el efecto de
los acelerantes con cementos difciles o menos reactivos. Una dosis baja (0,2- 0,3 % de
cemento) mejora la eficiencia del acelerante y reduce significativamente los tiempos de inicio y
finalizacin del fraguado. Por ello, en vez de cambiar el cemento y el acelerante (lo cual podra
ser difcil en ciertas condiciones de abastecimiento), aada el estabilizador DELVOCRETE.
Campos de aplicacin
Shotcrete para construccin de tneles y operaciones de minera (incluso para soportes
temporales o permanentes y para revestimientos finales)
Estabilizacin de taludes
Reparaciones con shotcrete de estructuras de concreto
Suspensiones para inyeccin
Grouteado de tneles (grouteado anular)
Caractersticas y ventajas
Flexibilidad en el suministro de mezclas dosificadas
No ms limpieza de bombas o tuberas durante las interrupciones del trabajo
Uso completo de mezclas para proyeccin seca o hmeda
Menos desechos
Ahorro de tiempo y dinero en materiales, equipos y mano de obra
Permite substituir los costosos materiales ensacados por mezclas ms econmicas
preparadas en la obra
Ahorros considerables en los costos de construccin.
Proyectos de referencia
Tnel Flurlinger, Suiza
Jubilee Line, Seccin 102, Metro de Londres
Brighton Stormwater relief, Reino Unido
Autopista A-14, Pars
Pergau HEPP, Malasia
Metro de Atenas, Grecia
Tnel Bianya, Espaa
Tnel Ditschardt, Alemania

Estabilizacin de hidratacin por 2 horas

Estabilizacin de hidratacin por 3 o 4 horas

Fibras para Concreto Proyectado


Refuerzo de Fibras para el Shotcrete
El concreto reforzado con fibra es un material novedoso que est siendo desarrollado de forma
acelerada gracias a la opitimizacin de nuevas fibras, tecnologa y tcnicas de aplicacin del
concreto.
El uso del shotcrete reforzado con fibras ha avanzado significativamente en los ltimos aos,
contando ahora con la aprobacin de ingenieros, especificadores, propietarios y contratistas
del mundo entero para aplicaciones de fortificacin de roca.
Por qu es necesario reforzar el concreto?
El concreto es un material frgil. Generalmente el concreto y el shotcrete se fisuran por
razones estructurales, principalmente por la poca resistencia a traccin del material. El
concreto tiende a contraerse y al estar restringido, se fisurar. Para evitar este problema, es
necesario reforzarlo con mallas electrosoldadas y varillas de acero, o con fibras.
Las fibras tienen ventajas obvias sobre la malla electrosoldada, siendo la ms importante el
hecho de que son pequeas y que pueden distribuirse uniformemente a lo largo de toda la
capa de concreto. Tal mejoramiento de la distribucin de las grietas y de la tensin imparte
viscosidad al concreto.
Comportamiento de las fibras en el shotcrete
Las propiedades mecnicas del shotcrete estn principalmente determinadas por la relacin
agua/cementante, el contenido de microslice, la dosis de acelerantes de shotcrete y las
condiciones de curado.
La funcin principal de las fibras en el shotcrete es aumentar la ductilidad del material. Si bien
es posible obtener una elevada resistencia a la flexin sin necesidad de fibras, la ductilidad
est directamente relacionada con el tipo y la cantidad de las fibras.Se prefiere utilizar fibras
largas (> 25 mm) a dosis altas (50 75 kg/m3). Como efecto secundario, las fibras metlicas
mejoran la resistencia final a la flexin del shotcrete. Cuando se usan fibras sintticas, la
dosificacin tpica sera 7 a 10 kg/m3 para llegar al mismo desempeo.
Los resultados de pruebas a gran escala han demostrado que despus del endurecimiento, la
resistencia a la flexin del shotcrete se reduce a la mitad debido a la contraccin y a la
aparicin de microfisuras, mientras que el shotcrete reforzado con fibras mantiene su
resistencia a la flexin.
Los beneficios adicionales proporcionados por las fibras son:
Mayor resistencia contra impacto
Mayor resistencia a la abrasin y a la erosin
Mayor impermeabilidad y resistencia a la congelacin debido a la conversin de grietas de
contraccin en microfisuras

Mayor capacidad de adherencia, en comparacin con el shotcrete bsico o reforzado con


mallas electrosoldadas
Substancial mejora en la ductilidad (absorcin de energa) del shotcrete segn pruebas
hechas de acuerdo a los ensayos de EFNARC y ASTM de Paneles Determinados Redondos
(Round Determinate Panel).
Las fibras no debern utilizarse en el shotcrete por va seca debido al elevado rebote de las
fibras (> 50 %).
Ventajas tcnicas de las fibras metlicas
El soporte de rocas est acompaado de riesgos constantes de cargas inesperadas y
deformacin. El mejor margen de seguridad posible se logra con una capa de shotcrete que
tenga la ms alta energa de rotura (ductilidad) posible.
Si bien la adicin de fibras metlicas convencionales duplica la energa de rotura del shotcrete,
con la adicin de las nuevas fibras metlicas se alcanza un valor de energa de rotura que es
de 50 a 200 veces mayor (vase la figura de arriba).
En trminos prcticos, esto significa que con estas nuevas fibras, una capa de shotcrete puede
agrietarse y deformarse y an conservar una gran capacidad de carga, de manera que en
circunstancias normales hay tiempo suficiente para poder observar las grietas o deformaciones
y poder tomar las medidas pertinentes.
Las dos curvas muestran la deformacin bajo la variacin de la carga P aplicada a capas de
shotcrete con o sin refuerzos de fibras de acero de ltima generacin. El rea bajo la curva
representa la energa de rotura.
La energa de rotura de las fibras metlicas es tambin mayor que la de las mallas
electrosoldadas, lo cual ha sido comprobado en los estudios a gran escala realizados al
principio de los aos 80 por la Asociacin de Investigacin Tcnica Noruega (NTN F), una
entidad independiente.
a) Shotcrete con 1 % de fibras metlicas
b) Shotcrete con malla electrosoldada en el centro de la seccin
La aplicacin de ambas clases de capas de shotcrete reforzado se hizo con un espesor de 10
cm sobre tres bloques de granito (vase la figura debajo).
Al cabo de 28 das se aplicaron varias cargas (P) sobre el bloque del medio y se midi la
deformacin resultante.
Comparacin de la energa de rotura de fibras metlicas y mallas electrosoldadas. La prueba
simula un bloque cayendo sobre una capa de shotcrete de 10 cm, como se muestra en la
fotografa4.
La prueba demuestra que la energa de rotura del shotcrete reforzado con fibra metlica es
mucho mayor que la del shotcrete reforzado con mallas tradicionales.
En teora, el shotcrete reforzado con malla electrosoldada puede exhibir resultados similares si

la capa tiene un espesor mayor que 15 cm y el acero es de buena calidad.


Sin embargo, la malla comn se fabrica de alambres estirados en fro. Esta malla tiende a
romperse bajo deformaciones muy pequeas, y por tanto es peligroso utilizarla ya que las
aplicaciones de fortificacin de roca involucran deformaciones.
Asimismo, los refuerzos de alambre electrosoldado crean un problema de calidad para el
shotcrete. El efecto de sombra puede producir vacos detrs de las varillas, lo cual es un
problema serio que a la larga conduce a corrosin del refuerzo y fisuracin del concreto.
El peligro que supone la calidad dudosa de la malla electrosoldada y el efecto de sombra
puede evitarse fcilmente utilizando el refuerzo de fibra metlica, un material que se combina
muy bien con el shotcrete fabricado por va hmeda y a un costo bajo. Esta caracterstica es
idnea para las aplicaciones de soporte de rocas, en las cuales se espera que siempre haya
deformacin.
Fibras de vidrio
Las fibras de vidrio no sirven como un material permanente porque al cabo de cierto tiempo se
fragilizan y son destruidas por la matriz alcalina del concreto. Por tanto, no deben utilizarse en
ningn tipo de concreto, shotcrete o morteros con base cementicia.
Fibras sintticas
(Fibras de polipropileno) Las fibras de plstico cortas son resistentes y duraderas (embebidas
en el concreto), pero sus propiedades mecnicas son similares a las del concreto y no mejoran
las propiedades ni imparten viscosidad al concreto; por tal motivo no sirven para aplicaciones
de soporte de roca, pero s son apropiadas en los casos en que nicamente se requiere
refuerzo para contrarrestar la contraccin (en particular, contraccin plstica).
Tienen un efecto muy eficiente en la distribucin de microfisuras durante la fase plstica del
endurecimiento, y tambin reducen el rebote en la proyeccin por va hmeda.
Recientemente BASF Construction Chemicals Latin America, ha desarrollado la fibras sinttica
de alto volmen con el nombre MASTERFIBER 50 PS).
La fibra MASTERFIBER 50 PS fue desarrollada para reforzar y extender la durabilidad del
concreto proyectado para soporte de roca, otorgando tenacidad y ductilidad al concreto
proyectado. El sistema de Refuerzo de Fibras para Shotcrete - 100% de copolmero virgen de
alta tenacidad, es una fibra extruida de material en base a mezcla de olefinas. La fibra es de
tipo monofilamento, no fibrilada, totalmente orientada, formando un perfil que permite anclarlo
a la matriz cementicia produciendo un concreto de alto desempeo.
La dosificacin de la fibra monofilamento MASTERFIBER 50 PS va a depender de la falla de
energia del shotcrete. Las fibras puedes ser agregadas directamente al sistema de mezcla del
concreto, durante o despus del mezclado de los otros ingredientes y mezlado en el momento
y velocidad recomendados por el fabricante de la mezcladora (generalmente 5 minutos). Una
dosis de 9 kg/m3 de fibras MASTERFIBER producirn una absorcin de energa de 580
Joules para un shotcrete de alto desempeo.

Fibras de carbono
Desde el punto de vista tcnico las fibras de carbono tienen propiedades mecnicas ideales
para el soporte de rocas, pero en la prctica no se utilizan debido a que son sumamente
costosas.
Fibras metlicas
stas son las fibras ms utilizadas para el shotcrete. Existen varias clases y calidades
disponibles en el mercado, pero slo algunas renen los requisitos establecidos para el
shotcrete reforzado con fibra. Los parmetros crticos de las fibras metlicas son:
Geometra
Longitud
Relacin largo/espesor (L/D)
Calidad del acero
Ventajas econmicas de las fibras
Al substituir la malla electrosoldada con fibras se puede evitar una operacin peligrosa y difcil.
Esto facilita que el concreto reforzado con fibra compita con la malla tradicional.
Las fibras producen ahorros de tiempo y dinero
Ahorros en costos directos:
El costo directo de las fibras equivale a un 50 a 60 % del costo directo de la malla
electrosoldada (mano de obra ms material).
Ahorros en costos indirectos:
Las fibras permiten aplicar el espesor requerido de shotcrete en toda la superficie,
independientemente de la irregularidad del substrato. Se evita tambin el problema de mayor
rebote causado por las mallas electrosoldadas, as como tambin el efecto de "sombras"
detrs de las mismas.
Diseo de la mezcla para el shotcrete reforzado con fibra
El diseo de la mezcla con fibras requiere experiencia terica y prctica del personal. El
shotcrete reforzado con fibra requiere el uso de microslice y aditivos para poder contrarrestar
los efectos negativos que tienen las fibras sobre el bombeo y la proyeccin. Adems, es
importante que la adherencia entre el acero y la matriz de concreto sea ptima, lo cual se logra
con la adicin de microslice y un agregado de tamao mximo de 8 mm.
Se requiere un contenido mayor de material fino (mn. 400 kg). Es necesario aumentar el
asentamiento a un mnimo de 15 20 cm. Esto significa que el shotcrete reforzado con fibra
requiere una dosis mayor de superplastificantes.
Por razones de anclaje, el tamao de las fibras debe ser al menos el doble del tamao del
agregado mximo.
La fibra metlica debe tener un largo no superior a 50 a 60 % del dimetro de la manguera de
bombeo. Esto significa que para la proyeccin manual, la mxima longitud de fibra normal es
25 mm; para robots con mangueras de 65 mm, es posible hacer la proyeccin con una longitud

de fibra hasta de 40 mm.. Con las fibras sintticas de alto volmen no existe esta lmite en
cuanto a la longitud de la fibra ya que se utilizan fibras de +50mm.
Las fibras metlicas pueden aadirse antes, despus o durante la dosificacin de los
materiales del concreto. Si se produce aglomeracin de fibras (bolas), pueden modificar la
secuencia de dosificacin.
Con la fibra MASTERFIBER 50 PS existe una ventaja adicional que puede ser vaciado
directamente a la mezcladora, con prcticamente ningn riesgo de atascamiento en la tubera
ni de aglomeracin de fibras (bolas).

Clases de fibras

Capacidad de carga

Comparacin de la energa de rotura de fibras


metlicas y mallas electrosoldadas.

Figura 4 - Bloque de granito

Shotcrete por Va Hmeda


Diseo de mezcla para el shotcrete por va hmeda
Dado que estamos trabajando con mezclas de concreto, podemos utilizar la gran variedad de
aditivo que tenemos a nuestra disposicin para fabricar un buen concreto para el mtodo de
va hmeda, a saber:
Microslice
Aditivos plastificantes
Acelerantes de fraguado

Fibras
Postratamiento
Equipo de proyeccin
Ejecucin correcta
En esta seccin trataremos brevemente cada rea individual mencionando sus ventajas pero
al mismo tiempo sealando los problemas debido a prcticas inadecuadas.
Tal como se mencion anteriormente, el shotcrete exige los mismos requisitos que exige el
concreto normal de construccin,o sea:
Baja relacin agua/cemento
Menos agua
Menos cemento
Buena capacidad de bombeo
Las diferencias entre las propiedades del concreto fresco y del endurecido son particularmente
pronunciadas en el caso del shotcrete.
Este hecho disminuye la calidad del shotcrete fabricado por va hmeda; sin embargo, la
diferencia puede controlarse con el uso de aditivos reductores de agua, microslice y fibras.
Microslice
RHEOMAC SF100
La microslice es una puzolana muy reactiva con alta capacidad para fijar iones extraos,
particularmente lcalis.
La microslice tiene un efecto de relleno; distribuye los productos de hidratacin de manera
ms homognea en el espacio disponible, produciendo as un concreto con menor
permeabilidad, mayor resistencia a sulfatos y ms durabilidad ante ciclos de congelacin y
deshielo.
Al analizar las propiedades del concreto con microslice, es importante tener en cuenta que la
microslice puede utilizarse de dos maneras:
como reemplazo del cemento, para reducir el contenido de cemento (usualmente por razones
de economa
como adicin para mejorar las propiedades del concreto, tanto fresco como endurecido.
En el shotcrete se debe utilizar microslice como adicin en vez de como substituto del
cemento, a fin de mejorar las propiedades del concreto y de la proyeccin.
Ventajas especiales del shotcrete con microslice
Es posible producir shotcrete de calidad normal (es decir, 20 a 30 MPa de resistencia cbica)
sin necesidad de utilizar microslice.
Sin embargo, la colocacin y el rebote depende hasta cierto grado del uso de microslice.
Desde el punto de vista tcnico, se recomienda utilizar 5 - 10 % de microslice (con relacin
al peso del cemento).
El uso correcto de microslice puede proporcionar las siguiente propiedades al shotcrete:
Mejor capacidad de bombeo: lubrica y previene la exudacin y la segregacin

Menor desgaste del equipo y de las mangueras de bombeo


Mayor cohesin del concreto fresco, y por tanto menos consumo del acelerante (con mejores
resistencias finales a la compresin)
Mayor adherencia a varios substratos y entre capas de concreto
Resistencias mecnicas superiores
Resistencia superior a la reaccin lcali-agregado
Mayor resistencia a la permeabilidad
Menos rebote
Mayor resistencia a los sulfatos
En el shotcrete reforzado con fibra, la adicin de microslice ofrece adems:
Mayor facilidad de mezcla y distribucin de las fibras
Menos rebote de las fibras
Mejoramiento del enlace entre la matriz de cemento y las fibras
Tal como se ha sealado, es importante siempre agregar microslice al shotcrete a fin de
obtener la mejor calidad posible.
Debido a la finura de la microslice, al agregarla al concreto se precisan dosis elevadas de un
plastificante o superplastificante para dispersarla.
La dosificacin de aditivos aumenta en aproximadamente un 20 % cuando se aade
microslice.
Precipitante Nanoslice
Como nueva adicin al rango de productos BASF Construction Chemicals, MEYCO MS685
es un aditivo a basado en nanoslice con un tamao de partculas aproximado de 5 veces
menores a la microslice. Esto otorga mejor cohesin a la mezcla con propiedades de mejor
adhesin y bombeabilidad. El producto tambin tiene una reactividad ms temprana que la del
microslice (dentro de 1 da).
Agregados
En lo que se refiere a todos los hormigones, la calidad del agregado es un asunto primordial
tanto para el concreto fresco como para el endurecido.
Es importante que la distribucin del tamao de grano y otras caractersticas sean lo ms
uniforme posibles.
No hablaremos aqu de seleccin del agregado dado que usualmente debe utilizarse el
material disponible y adaptar la formulacin al mismo; no obstante, para la proyeccin de
mezclas hmedas deben observarse los siguientes criterios:
Dimetro mximo: 8-10 mm, debido a limitaciones del equipo de bombeo y tambin para
evitar grandes prdidas por rebote. Desde un punto de vista tecnolgico se prefiere un valor
superior de dimetro mximo.
La curva granulomtrica del agregado es tambin muy importante, especialmente en su
seccin inferior.
El contenido de material fino en el tamiz n. 0,125 mm debe oscilar entre un lmite inferior de 4
- 5 % y uno superior de 8 - 9 %.
Los materiales finos demasiado pequeos producen segregacin, mala lubricacin y riesgo
de atascamiento. Sin embargo, en caso de usar concreto con fibra, el sobrante de material fino

es importante tanto para el bombeo como para la compactacin. Un contenido elevado de


material fino produce un concreto cohesivo.
En lo posible, la cantidad de partculas de 8 mm no debe exceder el 10 %; en caso contrario,
las partculas rebotarn durante la proyeccin sobre superficies duras (al comenzar la
aplicacin), o penetrarn el concreto ya colocado produciendo cavidades difciles de llenar.
Durante el tamizado, almacenamiento y manejo de los agregados, deben eliminarse partculas
de tamao superior a 10 mm, ya que pueden bloquear la boquilla y dificultar la limpieza. Vea
Grfica 1
Es importante efectuar una buena clasificacin de los agregados, y ninguna fraccin debe
constituir ms del 30 % del total.
El contenido de material triturado y de forma irregular no debe exceder el 10 %.
A menudo, la mejora de la curva granulomtrica de una arena natural mediante el uso de
material triturado supone aumentos en la demanda de agua y disminucin de la facilidad de
bombeo y de la compactacin.
Por tanto, antes de utilizar materiales triturados como agregados, deben hacerse pruebas
comparativas para determinar si la adicin de dichos materiales mejora los resultados.
Dado que los mrgenes de la cesta del tamiz son relativamente pequeos, frecuentemente
conviene combinar dos o ms fracciones, p. ej., 0 - 2, 2 - 4 y 4 - 8 mm, ajustando la proporcin
entre ellos, con objeto de elaborar una curva granulomtrica que est dentro de los lmites de
la curva ideal.
La insuficiencia del material fino puede compensarse utilizando ms cemento o microslice;
para compensar el exceso de dicho material, se aumenta la dosificacin de aditivos reductores
de agua.
La curva de distribucin del tamao de grano para el agregado debe caer en la regin
sombreada de la figura siguiente Vea Grfica 2.
Aditivos (plastificantes y superplastificantes)
GLENIUM TC1301
GLENIUM TC1303
RHEOBUILD 1000
RHEOBUILD 561
RHEOBUILD 716
RHEOMAC VMA 362
RHEOMAC VMA 358
Los aditivos tienen como finalidad lograr propiedades especficas en el concreto fresco y en el
endurecido mediante el mtodo de proyeccin por va hmeda. El uso de aditivos no es una
prctica nueva.
Los antiguos romanos utilizaban diferentes clases de aditivos (tales como sangre de cabra o
grasa de cerdo) para sus trabajos de mampostera, a fin de mejorar las caractersticas de
moldeo de los materiales.

El hecho de que sus construcciones siguen an de pie, indica que stos tenan razn!
Si bien es cierto que los aditivos de concreto son ms antiguos que el cemento portland, su
desarrollo, investigacin y utilizacin han realmente ocurrido es en los ltimos 30 aos, todo
ello debido a las exigencias en cuanto a aumentar la produccin y a obtener materiales de
mayor calidad.
Los reductores de agua tienen la funcin de mejorar la trabajabilidad del concreto y su
capacidad de cohesin en el estado plstico; pueden provocar un aumento significativo del
asentamiento con la misma relacin agua/cemento, o bien dicha relacin puede reducirse para
alcanzar el mismo asentamiento que se obtendra para una mezcla carente del reductor de
agua.
La disminucin de la relacin agua/cemento est asociada con un aumento en la resistencia;
el aumento del asentamiento, con una mejor facilidad de bombeo.
El mtodo por va hmeda tiene la ventaja de que la mezcla del concreto y la adicin de agua
se llevan a cabo bajo condiciones controladas y reproducibles, tales como las de una planta de
concreto.
Asimismo, la relacin agua/cemento -uno de los factores fundamentales de la tecnologa del
concreto-, se mantiene bajo control.
Sin embargo, uno tiende a olvidar que los equipos requieren un concreto fresco con gran
facilidad de bombeo. Ms an, el mtodo requiere una mayor cantidad de aditivos acelerantes
de fraguado, lo cual puede conducir a la prdida de resistencia.
Hoy en da se utilizan con frecuencia combinaciones de lignosulfonato, naftaleno y melamina.
Los naftalenos/melaminas (superplastificantes) son qumicamente diferentes a los
lignosulfonatos (plastificantes/reductores de agua); a los superplastificantes usualmente se les
conoce como reductores de agua de alto rango porque pueden utilizarse en altas dosis sin los
problemas de retardo de fraguado ni de inclusin excesiva de aire que a menudo se observan
con la adicin de dosis altas de reductores de agua convencionales.
En sntesis, podemos afirmar que la melamina forma una pelcula lubrificadora en la superficie
de la partcula y la naftalina carga las partculas del cemento elctricamente de forma que se
rechazan unas a las otras. Por otro lado, el lignosulfonato disminuye la tensin superficial del
agua.
Cuando las partculas de cemento estn bien dispersas, no slo fluyen mejor sino que cubren
mejor los agregados. El resultado es un concreto ms resistente y trabajable.
Los superplastificantes /plastificantes tienen un efecto excelente en la dispersin de "finos", y
por tanto son aditivos ideales y necesarios para el shotcrete.
El mayor asentamiento logrado por los superplastificantes convencionales depende de las
condiciones de tiempo y temperatura.
Sin embargo, la facilidad de bombeo puede mantenerse slo por tiempo limitado (20 - 90
minutos) despus de la mezcla, y una dosis excesiva de aditivos puede conducir a

segregacin y a una prdida total de la cohesin.


Normalmente la dosificacin oscila entre 4 y 10 kg/m3 segn los requisitos de calidad, relacin
agua/cemento, consistencia requerida, as como tambin el tipo de agregado y de cemento.
GLENIUM, un policarboxlico, se utiliza ya ampliamente en Europa en combinacin con
acelerantes libres de lcalis. Este producto representa el futuro en aditivos para shotcrete.

Grfica 2 - Curva de distribucin del tamao


del grano para el agregado

Grfica 1 - Clasificacin de agregados

Sistema Total de Control de Consistencia


Productos
MEYCO TCC 780
MEYCO TCC 735
Al proyectar shotcrete por va hmeda, idealmente se busca fabricar y transportar una mezcla
de alta trabajabilidad con el fin de reducir las presiones de bombeo y facilitar -por ejemplo- el
transporte de shotcrete con fibra a travs de las tuberas, mangueras y hasta la boquilla.
Sin embargo, al mismo tiempo se requiere un concreto con poco o ningn asentamiento para la
compactacin e instalacin sobre la superficie de la roca. A primera vista parecera que estos
dos requisitos son incompatibles.
No obstante, cada da se bombea un concreto de alta trabajabilidad para el shotcrete con altos
contenidos de agua, el asentamiento se convierte a una consistencia apropiada con altas
dosificaciones de acelerantes.
El efecto es una prdida neta de las propiedades del concreto con gran acumulacin sobre las
mallas electrosoldadas, lo cual lleva a defectos de sombra, huecos, y aumento del rebote
debido a que el concreto se ha endurecido demasiado para el momento en que choca con la
roca o con la capa anterior de shotcrete.
Este rpido endurecimiento reduce la compactacin y la densidad y hace el concreto
permeable al agua, lo cual a la larga provoca la salida del acelerante y de otros materiales
solubles en agua, obstruyendo drenajes y contaminando el suelo y el medio ambiente.

El sistema MEYCO TCC posibilita el transporte y bombeo de mezclas con alta trabajabilidad,
y la proyeccin ptima a travs de la boquilla.
Esto es posible gracias a la combinacin de dos qumicos incompatibles que logran el efecto de
eliminar el asentamiento sin afectar el endurecimiento ni las otras propiedades mecnicas del
concreto.
El sistema MEYCO TCC sconsiste en dos componentes: el estabilizador de consistencia
(componente A) y el activador de consistencia (componente B). Al combinarse, provocan una
reduccin inmediata de la trabajabilidad sin afectar las caractersticas de fraguado de la
mezcla.
Esta caracterstica es una ventaja en lo que respecta a trabajos de acabado que requieren
nivelacin o alisado con llana.
Estabilizador de consistencia
MEYCO TCC 780
El componente B, que activa el sistema, es usualmente agregado a la mezcla de concreto en la
boquilla (o mezclador helicoidal en caso de un mortero) y provoca una prdida inmediata de la
trabajabilidad (de vuelta al asentamiento bsico), as como tambin un aumento de la cohesin
o tixotropa de la mezcla.
Debido al aumento de la cohesin de la mezcla, el grouteo tendr una mejor resistencia al
lavado en las zonas de infiltracin de agua.
El uso del sistema MEYCO TCC facilita el bombeo de hasta los concretos ms difciles con el
menor contenido posible de cemento. De la misma manera, se facilitan las labores de
colocacin submarina del concreto con un bajo lavado del cemento.
El componente B es usualmente combinado con un acelerante de fraguado, el cual tambin
acta como el activador para el sistema Delvocrete de control de hidratacin (en caso de que
se est utilizando en la misma mezcla), lo cual reduce el nmero de aditivos requeridos.
La subsiguiente baja dosis de acelerante necesaria para alcanzar el mismo efecto, comparado
con una dosis superior del acelerante tradicional de vidrio soluble, logra una prdida mnima (o
ninguna prdida) de la resistencia mxima, adems de reduccin del rebote del shotcrete y
fibras en el caso de shotcrete reforzado con fibra, y mejor orientacin de fibra, logrndose as
un producto con mejor ductilidad y un ndice de tenacidad superior.
Productos MEYCO TCC 780 en comparacin con acelerantes de vidrios solubles y
acelerantes de aluminato Los activadores del sistema MEYCO TCC tienen base de silicato, y
por tal motivo frecuentemente no se les considera para usos posibles del sistema para
aplicaciones del shotcrete.
ste es particularmente el caso en pases que han tenido experiencias muy negativas con el
uso de silicatos (vidrios solubles industriales). El sistema MEYCO TCC facilita la produccin
de shotcrete de alta calidad debido a que el polmero modificado produce el efecto de "slump
killing" en la boquilla. El cambio instantneo de la consistencia permite lanzar espesores
mayores a 10 cm sobrecabeza .

Esto tambin significa que como la dosis del MEYCO TCC 780 oscila entre 2 y 6 %, el nivel
de silicato en la mezcla es tambin menos de la mitad o un tercio de las dosis tradicionales de
silicato empleadas.
Los acelerantes de shotcrete base aluminato son sumamente custicos y agresivos, pudiendo
causar quemaduras cutneas graves y prdida de la vista. Con el uso del sistema MEYCO
TCC, es posible reducir la cantidad de equivalentes de Na2O en un 66 % y tambin se reducen
significativamente los riesgos a la salud dado que el pH es aproximadamente 11.
Campos de aplicacin
Shotcrete por va hmeda para soporte de rocas
Shotcrete por va hmeda para reparaciones, cuando se requiere un extenso tiempo para el
acabado superficial
Relleno y grouteo de contacto
Caractersticas
Facilita bombear mezclas de gran trabajabilidad con baja proporcin de agua/cemento, sin
segregacin ni exudacin
Proporciona el nivel correcto de trabajabilidad para proyectar o bombear grout en la boquilla o
mezclador helicoidal
Permite bombear y proyectar agregados finos y gruesos de roca triturada
Gran espesor (10 cm en clave, con 0 % de componente acelerante posible)
Ambiente de trabajo favorable: menos polvo y partculas areas
Bajo contenido de lcalis
Funciona con todo tipo de cemento
Proporciona alta durabilidad y calidad del shotcrete
Proporciona una mejor compactacin alrededor de la malla electrosoldada y de la cercha
Reduce el rebote de las fibras
Proporciona excelente ductilidad del shotcrete reforzado con fibra metlica
Menor reduccin de la resistencia final que con los acelerantes tradicionales de silicato y
aluminato, de manera que se puede optimizar la mezcla de shotcrete
Alta resistencia inicial para soporte de rocas, o extenso tiempo para el acabado superficial,
segn el tipo y la dosificacin del acelerante utilizado
Menos rebote debido al retardo del fraguado
Beneficios
Menos taponamientos de bombas
Presiones de bombeo reducidas
Menos desgaste de las bombas, y por tanto menos costos de mantenimiento
Se pueden utilizar agregados obtenidos de la rocas excavadas trituradas, y por lo tanto se
reduce la cantidad de roca a eliminar

Algunos Proyectos de Referencia


Tnel carretero Hvassum, Noruega
Mina de oro Vaal Reefs, Repblica Sudafricana
Tneles Tsing Yi y Lantau MTRC, Hong-Kong
Tnel trasvase de agua Midmar, Sudafrica

Construccin Subterrnea
Tecnologias: Minera : Shotcrete : Va Seca o Va Hmeda

Hoy en da se utilizan dos mtodos: la proyeccin por va seca y la proyeccin por va hmeda.
En el proceso de va seca, el agua necesaria para la hidratacin es agregada en la boquilla,
mientras que en el mtodo por va hmeda el agua se agrega en la planta dosificadora.
Ambos mtodos tienen sus ventajas y desventajas, y la seleccin de uno u otro depender de
los requisitos del proyecto y de la experiencia del personal encargado de ejecutarlo. Ambos
sern empleados en la industria de la construccin del futuro.
Hasta hace pocos aos, el mtodo ms utilizado era el de proyeccin por va seca, pero hoy en
da la tendencia ha cambiado, especialmente en shotcrete para soporte de rocas.
El mtodo dominante del futuro ser el de proyeccin por va hmeda debido a que ofrece un
mejor ambiente de trabajo, mayor calidad, uniformidad y produccin.
Los desarrollos en la tecnologa del shotcrete estn relacionados con el proceso de va hmeda.
Entre algunos ejemplos de desarrollos recientes figuran las nuevas generaciones de adiciones y
aditivos tales como el sistema de control de hidratacin DELVOCRETE, el sistema de control
de consistencia MEYCO TCC, el curador interno de concreto MEYCO TCC 735, microslice y
nanosilicatos, fibras metlicas y plsticas.
Actualmente, un 70 % del shotcrete se aplica mediante va hmeda (ms de 8 millones de m3 al
ao en todo el mundo), mientras que el 30 % restante se aplica por va seca. En algunas
regiones del mundo predomina el mtodo por va hmeda (casi 100 % en Escandinavia e Italia).
Mtodo por Va Seca
Todo proceso tiene sus desventajas; las del mtodo por va seca son:
Altos costos operativos debido al desgaste y daos en las mquinas de rotor, especialmente
en los empaques de caucho y los discos de friccin. Para mantener estos costos dentro de
lmites razonables, es necesario configurar bien las mquinas, hacer cambios oportunos de
piezas y utilizar procedimientos adecuados de pulverizacin
Otra desventaja es la formacin de polvo, pero el mismo puede reducirse procurando un
contenido favorable de humedad natural (o prehumidificacin adecuada) y utilizando
aglomerantes de polvo.
Adems de la formacin de polvo en la boquilla, es necesario tambin prestar atencin al
efecto que tiene el polvo del sistema de alimentacin sobre la mquina. En este particular, las
mquinas tradicionales de doble cmara o la versin moderna de la Schrenberg (SBS) son
ventajosas. Sin embargo, las mquinas de rotor pueden ser condicionadas a prueba de polvo
hasta cierto punto (o incluso totalmente).
Otro problema importante del proceso de proyeccin en seco es el rebote relativamente alto.
Segn la superficie de aplicacin en cuestin (vertical o en clave), se pierde entre un 15 y un 35
% del concreto. La prdida promedio es del 20 al 25 %.

Para reducir el rebote de una manera significativa, se pueden utilizar las nuevas clases de
adiciones y aditivos mencionados anteriormente. El uso de microslice o de sistemas de control
de la hidratacin tales como DELVOCRETE puede ayudar, y la prdida promedio puede
reducirse hasta un 15 %.
Frecuentemente se cita una desventaja adicional: el bajo rendimiento del equipo. No obstante,
las mquinas modernas permiten aplicar ms de 10 m3/h; esto es algo que indudablemente no
es posible lograr con aplicacin manual, sino con el uso de un brazo robotizado. Sin embargo,
dado el aumento en los costos de desgaste, una produccin superior a 8 m3/h resulta crtica
desde el punto de vista econmico.
Gracias a los muchos aos de experiencia en el proceso de proyeccin en seco, existe hoy en
da un gran conocimiento sobre la tcnica.
Es sumamente importante asegurarse de seleccionar materiales, equipos y tcnicas de
aplicacin que puedan combinarse de la mejor manera posible para alcanzar resultados
satisfactorios tanto en calidad como economa.
Mtodo de proyeccin por va hmeda
Tal como se mencion anteriormente, este mtodo es el nico utilizado en Escandinavia, Italia y
en un gran nmero de importantes proyectos subterrneos en todo el mundo. El uso del
shotcrete para aplicaciones de soporte de rocas ha aumentado en forma exponencial en los
ltimos 10 a 15 aos, lo cual ha impulsado un intenso desarrollo del mismo.
Entre 1971 y 1980 se produjo un desarrollo impresionante del mtodo por va hmeda en
Escandinavia, con consiguiente transformacin total de su mercado de shotcrete: se pas de
100 % de va seca a 100 % de va hmeda, y la aplicacin pas de manual a robtica. Este
cambio radical ocurri slo en Noruega. Desde aproximadamente 1976 -1978 se han venido
agregando cada vez ms el humo de slice y la fibra metlica al shotcrete fabricado por va
hmeda.
Sin duda alguna los noruegos llevan la delantera en la tecnologa del shotcrete fabricado por va
hmeda, tanto en teora como en prctica.
La mala fama de la tcnica de proyeccin por va hmeda se debe a los deficientes equipos
utilizados y al poco conocimiento del mtodo, factores que han acarreado la produccin de un
concreto de muy baja calidad. Para que la mezcla pudiera pasar por el equipo, se utilizaban
contenidos muy altos de agua, con una relacin de agua/cemento hasta de 1,0.
Gracias a la tecnologa de la industria del concreto actual, hoy en da es totalmente factible
producir shotcrete por va hmeda que tenga una resistencia a la compresin a los 28 das
superior a 60 MPa.
Actualmente la tecnologa se utiliza tambin en la construccin de nuevas edificaciones (en vez
del mtodo de colocacin original) y en la reparacin de plataformas petroleras en el Mar del
Norte. Esto es una prueba fehaciente de la alta calidad del mtodo, dados los estrictos
requisitos que deben cumplir los mtodos y los materiales utilizados en la construccin
submarina.
No se sabe por qu el cambio sucedido en Escandinavia no ha ocurrido en ningn otro pas.

Quizs la explicacin se encuentre analizando las condiciones noruegas.


Economa
La capacidad de proyeccin ha aumentado considerablemente desde los tiempos de
maquinarias/robots de mezclado en seco, hasta los robots de va hmeda modernos. En un
turno de 8 horas, la capacidad promedio de proyeccin del mtodo por va hmeda es
usualmente de 4 a 5 veces mayor que la del mtodo por va seca.
Si bien los costos de inversin en los nuevos robots de va hmeda aumentaron
significativamente, al mismo tiempo hubo una cada igualmente significativa del costo de
colocacin del shotcrete, y tambin disminuy uno de los principales factores de costo, a saber:
el tiempo de preparacin por cada ciclo. Gracias a los sistemas robticos integrados, la
aplicacin del shotcrete puede comenzar a los pocos minutos de la llegada de los equipos al
frente. La introduccin de los perforadores hidrulicos aument la capacidad de perforacin en
un 100 %. El aumento de la inversin se tradujo en menores tiempos por ciclo de perforacin y
explosin; por tanto, el costo del tiempo aument. El tiempo gastado en la operacin de
proyeccin tena que disminuir lo mximo posible, y por tanto fue fundamental aumentar la
capacidad de aplicacin de shotcrete.
Asimismo, la reduccin del rebote en aproximadamente un 25 % tuvo importantes
repercusiones econmicas.
Ambiente de trabajo
Los operarios del proceso por va seca estaban acostumbrados a trabajar en medio de una gran
cantidad de polvo. Se emita polvo no slo desde la boquilla, sino tambin desde la mquina de
proyeccin. Como norma general, los resultados de las mediciones de polvo en el ambiente de
trabajo eran ms de tres veces la cantidad permisible.
El mtodo por va hmeda mejor significativamente las condiciones del ambiente de trabajo,
trayendo consigo mayor seguridad para los trabajadores de tneles.
Una de las situaciones que impuls el desarrollo del mtodo por va hmeda fue el lanzamiento
de concreto bajo condiciones peligrosas. Los riesgos a la seguridad eran frecuentemente
inaceptables sin un robot y sin utilizar fibras metlicas para refuerzo.
Calidad
Todava se piensa equivocadamente que el mtodo por va hmeda no ofrece resultados de alta
calidad. Lo cierto es que si se utilizan aditivos reductores de agua (baja relacin agua/cemento)
y microslice, se pueden obtener resistencias a la compresin de hasta 100 MPa aplicando en el
concreto fabricado por va hmeda.
A diferencia del mtodo por va seca, el de va hmeda ofrece una calidad bastante constante.
Aplicacin
Con el mtodo hmedo se utiliza un concreto ya mezclado en planta de concreto o un mortero
premezclado. El concreto se prepara de la misma forma que el concreto normal. En cualquier
momento del proceso es posible inspeccionar y controlar la relacin agua/cemento (y por tanto,
la calidad). La consistencia puede ser ajustada por medio de aditivos.
Con el mtodo de va hmeda es ms fcil producir una calidad constante a lo largo del proceso

de proyeccin. La mezcla ya lista se descarga en una bomba y se transporta a presin a travs


de la manguera. Al principio se utilizaban principalmente bombas helicoidales; hoy en da
predominan las bombas de pistn.
En la boquilla del extremo de la manguera, se agrega aire al concreto a razn de 7-15 m3/min y
una presin de 7 bars segn el tipo de aplicacin (manual o robot). El aire tiene la funcin de
aumentar la velocidad del concreto a fin de lograr una buena compactacin y adherencia a la
superficie.
Un error comn que se comete con el mtodo de va hmeda es utilizar cantidades insuficientes
de aire. Generalmente se agregan entre 4 y 8 m3/min, lo cual lleva a menores resistencias a la
compresin as como tambin a adherencia deficiente y rebote. Para la proyeccin robotizada
se requieren hasta 15 m3/min de aire.
Adems de aire, se aaden acelerantes de fraguado en la boquilla. Todava hay quien cree que
no es posible obtener concreto resistente a la congelacin, y que los acelerantes de fraguado
empeoran la adherencia del shotcrete.
Los resultados de varios estudios, aunados a la experiencia prctica, demuestran que los
acelerantes logran una mejor resistencia a la congelacin debido a que producen un concreto
ms compacto y duradero; asimismo, mejoran la adherencia porque evitan el escurrimiento del
concreto sobre el terreno, y ste se adhiere inmediatamente a la superficie.
Ventajas
A continuacin se expone un resumen de las ventajas del mtodo de va hmeda en
comparacin con el de va seca:
Rebote mucho menor. Con el uso de equipos apropiados y de personal capacitado, se
obtienen prdidas normales que oscilan entre 5 y 10 %, incluso para el caso de proyeccin de
concreto reforzado con fibras.
Mejor ambiente de trabajo debido a la reduccin del polvo.
Capas ms gruesas gracias al uso eficiente de los materiales de mezcla.
Dosificacin controlada de agua (constante, relacin agua/cemento definida).
Mejor adherencia.
Superior resistencia a la compresin, poca variacin en los resultados.
Produccin muy superior, y por tanto ms economa.
Uso de fibras metlicas y nuevos aditivos.
Desventajas
Distancia de transporte limitada (mx. 300 m).
Mayores demandas en la calidad del agregado.
Slo se permiten interrupciones limitadas.
Costos de limpieza.
Resumen del mtodo por va hmeda
Con la proyeccin a robot de superficies suficientemente grandes por va hmeda, es posible
lograr (con un operario) una produccin promedio de 60 - 100 m3 con rebote inferior al 10 %, en
un turno de trabajo de 8 horas.
Al comparar los mtodos seco y hmedo, puede concluirse que el primero debe ser utilizado
para aplicaciones de volmenes pequeos (p. ej., reparaciones) y en condiciones muy

especiales (distancias largas, interrupciones repetidas, etc.), mientras que el mtodo por va
hmeda debe utilizarse en todo trabajo de soporte de rocas.