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El

testimonio de represin
22 Octubre
poltica como un
instrumento teraputico
Ana Julia Cienfuegos,
Cristina Monelli Amer.
J. Orthopszchiat. 53(1).
Enero, 1983

Unidad 3

2012

El testimonio de represin poltica como un instrumento teraputico


Ana Julia Cienfuegos, Cristina Monelli
Amer. J. Orthopszchiat. 53(1). Enero, 1983

Resumen
Los antecedentes de este trabajo radican en la historia poltica de Chile, cuando en septiembre de
1973 el proceso democrtico se rompi debido a un golpe militar. Para aquellos que estaban
comprometidos a la Unidad Popular del gobierno de Salvador Allende, esto signific no solamente
el derrumbe de su anterior participacin poltica y social, sino tambin el comienzo de una extensa
persecucin. Este documento describe el trabajo de un programa de salud mental que fue creado
para ayudar a las vctimas de la persecucin poltica, cuyas experiencias incluyen desde la muerte
o desaparicin de un ser querido, hasta la tortura, el exilio, la prdida de empleo, y el acoso
general.
Como las autoras hacen recordar, hombres, mujeres y nios en todo Chile han sido y siguen siendo
maltratados por represin poltica. Pocos han logrado obtener tratamiento mdico y psiquitrico
dentro del pas; muchos otros se han visto obligados de dejar Chile. Sin embargo, la mayora
simplemente tena que seguir viviendo con las secuelas de la persecucin, y temi buscar ayuda
por miedo a sufrir otra tortura o humillacin. Algunos ahora estn buscando el tratamiento de los
daos psicolgicos que sufrieron hace casi una dcada. A fin de evaluar el gran significado que
tiene el derrumbe de todo lo construido en la vida para una persona, la alienacin y angustia que
siguen- la posibilidad de integrar esta experiencia de manera positiva a la vida deben ser
consideradas para la relacin entre el funcionamiento emocional y compromiso poltico futuro.
De acuerdo a Castilla del Pino, afecto implica internalizar el objeto del amor; el objeto de los
sentimientos de una persona pierde su realidad externa y se convierte en una parte del Yo una
relacin de objeto en trminos psicoanalticos. En este trabajo, el compromiso poltico es
entendido como un tipo especial de relacin de objeto. Sentimientos de prdida resultan de la
derrota de esfuerzo poltico y la perdida del objeto viene acompaada de un sentido de
responsabilidad por fracaso masivo. La realidad proyectada hacia adentro deja de formar parte del
Yo; sentimientos de muerte aparecen a la conciencia. Aunque una persona se encuentra frente a
la ruptura de sus propsitos y metas, la vida de esa persona y del pas contina. La represin
poltica es eficiente en restringir toda forma de relacin social as como poltica con la familia,
amigos, compaeros de trabajo, partido poltico, etc. El individuo se asla y corre riesgo de caer en
desesperacin e inmovilidad.


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JULIA CIENFUEGOS, CRISTINA MONELLI AMER. J. ORTHOPSZCHIAT. 53(1). ENERO, 1983

TRATAMIENTO FUNDAMENTAL
El enfoque teraputico discutido en el trabajo de Cienfuegos y Monelli se centra en restablecer los
lazos personales y polticos que se han cortado o interrumpido por la situacin poltica en Chile. Se
basa en la creencia de que, para las vctimas de represin poltica y de tortura, el proceso de
curacin requiere la restauracin de la capacidad del individuo de reanudar el curso de su vida; lo
que involucra dar a su propia historia compromiso poltico, relaciones personales, trabajo, y
conexiones sociales - un significado en el presente y en el futuro. Generalmente, la experiencia de
represin poltica puede ser caracterizada como violenta y bruta. Es comprensible que, entre las
tcnicas de represin, la tortura sea identificada como la que tiene mayor impacto traumtico a
las vctimas. Para la mayora, el sufrimiento psquico fue causado por una serie de hechos que
resultaron traumticos tanto para los individuos, como para la sociedad. Resumiendo, esto
constituye un conjunto de interacciones negativas que pueden ser denominadas ciclo orientado a
la regresin y el deterioro; esto incluye un alto nivel de ansiedad; dificultades para pensar,
visualizar y distinguir problemas; perdida de autoestima; retiro social; disminucin de
productividad personal; y abandono de objetivos.
Como manifiestas las autoras, el concepto del trauma tiene una larga historia dentro de la
psicologa. Por ejemplo, Freud seal que el factor etiolgico activo en neurosis traumticas
realmente no son las lesiones corporales significantes, sino el efecto del susto, que es el trauma
psquico. Cada experiencia que produce el efecto doloroso de miedo, ansiedad, vergenza, o dolor
psquico puede actuar como un trauma.
Freud destac el uso de comunicacin verbal como un medio para relacionar el origen y la
intensidad del padecimiento de la persona con los hechos asociados con l, sea de manera directa
o indirecta. En la relacin teraputica el paciente habl detalladamente sobre el proceso y dio
expresin verbal al afecto. A los recuerdos sin afecto Freud los seal como casi absolutamente
intiles. El proceso psquico que ocurri originalmente debe ser reproducido de la forma ms
intensa posible, para devolverlo al status nascendi, y despus discutirlo por completo. El
testimonio de nuestros pacientes puede parecer un proceso de catarsis; cuando es exitoso lleva al
alivio de los sntomas.
Segn Freud, la reaccin al trauma incluye una serie de diferentes expresiones que llegan de
llorar hasta un acto de venganza, a travs de lo que, de acuerdo a la experiencia, se descarga los
afectos. Si el xito de estas reacciones tiene suficiente fuerza, lleva a la desaparicin de la mayor
parte del afecto. Si la reaccin es reprimida el afecto permanece junto con la memoria. Un insulto
realizado, as sea solamente de palabra, es recordado de manera diferente que uno que se tom
en silencio. Por lo tanto, la reaccin de una persona herida al trauma podra ser verdaderamente
catrtica as sea solamente expresada de una forma igual al insulto, una forma tal como la
venganza. Pero las personas frecuentemente somos capaces de encontrar sustitutos para una


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accin tan extrema en nuestro lenguaje, especialmente dentro del contexto teraputico, que
facilitan la catarsis. Otras formas de discurso, que nos permiten a dar rienda suelta a nuestros
suplicios y secretos (p.ej. la confesin) tambin pueden constituir un reflejo adecuado.
El nfasis de Freud sobre el valor teraputico de la lengua hablada ha sido subrayado por otros.
Libermann seal que el lenguaje no solamente simboliza la experiencia, sino tambin pone en
movimiento procesos de conciencia de objetos a travs de la verbalizacin de la experiencia. La
experiencia emocional-cognitiva de conocimiento, comprensin y ser objeto-consciente viene
fomentada por la verbalizacin. Varios autores tambin destacaron que las palabras tienen un
efecto de aclaracin y una calidad auto-afirmativa.
Por lo tanto, el testimonio no solamente ofrece a nuestros pacientes beneficios de catarsis a
travs de la verbalizacin, tambin constituye una elaboracin de los contenidos comunicados que
se convierten en un texto concreto que puede tener una amplia distribucin. Por tanto el
testimonio es una forma de catarsis que puede ser ledo y reledo por el individuo, lo cual facilita la
elaboracin de la experiencia traumtica.
La tortura, fsica o psicolgica, que una parte de la populacin de Chile vivi, puede ser
considerada como experiencia traumtica grave. En Chile, los tipos de tortura practicados por
parte de la polica de seguridad encargada de la represin poltica dejaron un efecto grave en las
funciones del ego de las vctimas. Los mtodos ms frecuentes de la tortura usados en Chile en los
ltimos aos incluyen: aplicacin de electricidad a las partes ms sensibles del cuerpo (orificios
naturales y rganos genitales); golpes, quemaduras, y heridas con diferentes instrumentos;
suspensin de la persona en el aire en varias posiciones; acoso sexual; ataques; y prcticas
anormales (uso de animales entrenados para este propsito, as como asalto homosexual); uso de
torturas psicolgicas sofisticadas; uso de drogas; inmersin en agua, orina, o excremento para
causar asfixia; y estiramiento de vctimas durante horas en un caballo de madera o cuero.
Como sealan las autoras, la tortura y agresiones polticas similares destruyen y modifican el
funcionamiento del ego. La realidad se convirti en algo ms destructivo que los impulsos de uno
mismo o de otra persona. En este contexto, las funciones bsicas afectivas y cognitivas estn tan
alterados, que las formas tradicionales de la psicoterapia son muy difciles de implementar. El
testimonio result ser teraputico en restaurar la fuerza del ego necesaria, requerida para la
psicoterapia dinmica. El testimonio tambin les permite a estos pacientes empezar a establecer
una relacin de confianza con el terapeuta.

MTODO Y PROCESAMIENTO
Como hacen recordar las autoras, despus del golpe militar en 1973, un grupo de psiquiatras,
psiclogos, trabajadores sociales y terapeutas ocupacionales chilenos empez a establecer un

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programa de salud mental para atender a individuos que sufrieron de manera directa o indirecta
los efectos de diferentes formas de represin poltica en Chile. Desde 1973, varios cientos de
individuos han sido tratados en este centro. Los pacientes incluyeron personas que han sido
encarceladas y torturadas; familiares de personas que haban desaparecido, incluyendo nios que
sufrieron de varios tipos de enfermedades emocionales; y, ltimamente, personas que volvieron a
Chile desde el exilio y que necesitaban un reajuste a las condiciones presentes en el pas.
Este centro ha sido apoyado y fundado inicialmente por organizaciones internacionales privadas y
no-gubernamentales. Una actividad importante del centro ha sido documentar, mediante
documentos y reportes cientficos, los efectos de tortura y otras formas de represin, as como los
resultados de diferentes mtodos de la psicoterapia usados en el tratamiento de los pacientes.
Se ofreci psicoterapia, individual o en grupo, a todos aquellos que buscaban asistencia en su
programa. Este trabajo evala el uso del testimonio como una tcnica teraputica, basada en
trabajos con 39 individuos que buscaron tratamiento en el centro. Entre los 39 estn incluidos
familiares de prisioneros que han desaparecido (N=2), prisioneros que han sido torturados (N=15),
familiares de prisioneros que fueron ejecutados (N=15), prisioneros que sobrevivieron intentos de
ejecucin (N=2), y exiliados polticos que volvieron a Chile (N=5). Su sintomatologa predominante
incluy: indefensin, ansiedad, insomnio, sentimientos de desintegracin, incapacidad de
concentrarse, deterioro de la memoria, miedo especfico o generalizado, retiro social, irritabilidad,
falta de apetito, y una variedad de sntomas psicosomticos. Antes de tomar el testimonio, no se
llev a cabo el diagnstico clnico preciso; estos pacientes necesitaban una atencin urgente, sin
perder tiempo en un anlisis psicolgico detallado de sus quejas.
Para ilustrar las caractersticas y experiencias tpicas de estos pacientes, Cienfuegos y Monelli dan
resmenes de cuatro de los 39 casos, que a continuacin presentan.
Jose C., 53 aos de edad y lder de trabajadores rurales, el 26 de septiembre del 1973 se vio frente
a un pelotn de fusilamiento, y su cuerpo fue tirado a un ro. Sobrevivi la ejecucin porque las
balas no chocaron con rganos vitales. Permaneci encerrado en un cuarto de su propia casa
durante cinco aos en condiciones de extrema pobreza. Incluso sus hijos menores estaban bajo
juramento de no revelar la presencia de su padre. El testimonio fue tomado durante octubre y
noviembre del 1979.
Blanca, 48 aos de edad, era una ex alcaldesa del distrito de Los Lagos en la provincia de Osorno.
Enfrenta ejecucin el 18 de septiembre del 1973, sobrevivi cuando las balas la fallaron y pudo
simular su muerte. Su marido, ejecutado al lado de ella, muri y lo tiraron al ro. Blanca se
encontr en diferentes lugares durante seis aos, y sus siete hijos dispersos en todo el pas.
Cuando pidi atencin estaba sufriendo de un trastorno emocional grave.


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Alfredo, 29 aos de edad, fue torturado brutalmente cada da durante un mes en Tejas Verdes, un
puesto militar cerca de San Antonio. Adems de golpearlo, le aplicaron descargas elctricas en
diferentes partes de su cuerpo, incluyendo sus rganos sexuales, arrancaron las uas de su mano
izquierda, y le quemaron sus manos y pies. Luego, lo llevaron a otra prisin con sus heridas
infectadas por completo, y lo dejaron all para morir. Circunstancias inesperadas le salvaron la
vida. Su familia no supo nada de l durante nueve meses, y permaneci en prisin durante 18
meses. Su testimonio es uno de los ms largos y da cuenta de las experiencias ms brutales.
Particip en la elaboracin de un documento escrito con su testimonio grabado, un texto que
result de gran importancia en el proceso de su curacin. Como consecuencia de la tortura, su
columna vertebral y su nariz fueron daadas, y perdi tres dedos de su mano izquierda. Su
testimonio fue tomado en 1978.
Cesar C., de 27 aos de edad, era un lder poltico en su comunidad con algn nivel de educacin
secundaria; estaba casado y tena tres hijos. Entre los aos 1973 y 1977 fue detenido siete veces y
cada vez con gran violencia. Fue objeto de una serie de torturas, como ser golpeado por todo el
cuerpo por cuatro horas continuas; privacin de sueo por 48 horas; humillacin y acoso; dientes
rotos por piedras puestas en la boca y despus ser golpeado de nuevo; ser testigo de la tortura de
su hermano con picanas elctricas; y otras formas de violencia y humillacin. A Cesar le aplicaron
descargas elctricas en sus genitales durante 12 horas, perdi la conciencia varias veces, y fue
colgado por el cuello; objetos metlicos de diferentes tamaos simulando un pene fueron
introducidos por su ano y despus se aplic descargas elctricas; fue sofocado parcialmente con
bolsas de plstico y su cabeza fue forzada dentro de cubos con agua, orina o excrementos. Fue
forzado a presenciar la violacin de mujeres por soldados y perros entrenados. La tortura que le
infligieron result en lavado de cerebro y desintegracin grave, que le llev a traicionar a dos de
sus ms cercanos contactos polticos. Luego, el haber delatado a sus amigos constituy el centro
de su trastorno. El testimonio fue tomado durante el mes de abril de 1979 como parte del
tratamiento. Cesar pidi ayuda psicolgica despus de haber estado escondindose por dos aos.
El contacto inicial para el tratamiento, que consisti en una o dos entrevistas con un terapeuta, se
dedica a obtener datos bsicos de la historia de vida de los pacientes y la represin poltica, y a
establecer la relacin teraputica. A los pacientes se les anim a grabar una descripcin detallada
de los eventos que les causaron su presente estado de sufrimiento. El terapeuta explic que,
aunque puede ser muy doloroso recordar los detalles de estas experiencias, el procedimiento les
va a permitir a entender mejor las emociones asociados con su trauma, y al mismo tiempo les va a
permitir denunciar, a travs de una redaccin escrita, la violencia e injusticia de las que han sido
objeto.
Se realiz una serie de tres a seis sesiones, en las que se grab todos los detalles de la detencin,
tortura (fsica o psicolgica), y otros sufrimientos. Los antecedentes del paciente estn incluidos en


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el testimonio, para que la experiencia traumtica pueda estar integrada y entendida en el


contexto de la vida de cada individuo.
Mientras el paciente cuenta su historia en sus propias palabras y de su propia manera, el
terapeuta puede hacer preguntas para clarificar u obtener ms detalles con respeto a ciertos
eventos de significancia. Cuando el testimonio est transcrito, ste es revisado por el paciente y el
terapeuta juntos. La versin final es un documento que ha sido revisado y editado de forma
conjunta entre paciente y terapeuta. Los testimonios escritos tuvieron entre 15 y 120 pginas.

RESULTADOS
Las siguientes categoras fueron usadas para evaluar la eficacia del testimonio como un
instrumento psicoteraputico. 1) xito: el testimonio lleva a un alivio de los sntomas ms agudos
como ansiedad o depresin aguda, insomnio, episodios de llanto, etc. 2) xito parcial: el
testimonio reduce la severidad de la mayora de los sntomas agudos, pero no los hace
desaparecer por completo. 3) Falla: el testimonio no alivia los sntomas agudos del paciente, quien
sigue con las mismas quejas.
La tasa ms alta de xito se registr con aquellos pacientes cuyos traumas fueron debidos a la
tortura. En 12 de los 15 casos el uso del testimonio trajo alivio de ansiedad y otros sntomas
agudos. Dos casos fueron clasificados como xitos parciales. Se observ solamente una falla en el
uso del testimonio con personas torturadas. Esta falla fue atribuida a una patologa seria en la
personalidad premrbida del individuo antes de la experiencia de tortura.
Para sobrevivientes de ejecucin, el testimonio tambin result ser una experiencia teraputica
(uno de xito, uno de xito parcial), aunque dos casos no son una muestra que permita
generalizacin alguna.
Entre familiares de prisioneros ejecutados, se registr xito parcial en 11 de 15 casos (haba dos
casos de xito y dos de falla). Se not un alivio marcado de los sntomas. Sin embargo, en la
mayora de estos casos el duelo no-resuelto todava sigui presente despus del testimonio. Como
respuesta ms frecuente a la ejecucin entre los familiares se observ retiro social e introversin;
los grupos de familia no eran capaces de expresar su enojo e indignacin, en vez de culpa,
depresin y ansiedad.
En el trabajo con cinco pacientes retornados del exilio poltico, el testimonio fue de xito con tres
y de xito parcial con los otros dos. Haba una gran variedad en esta categora con respeto a las
razones para el exilio (persecucin, expulsin, encarcelamiento repetido, miedo a la tortura
repetida, etc.) y las condiciones del exilio (cultura, idioma, estatus econmico, etc.). La dimensin
de xito del tratamiento pareci estrechamente relacionada con estos factores.


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Para los dos familiares de las personas desaparecidas, el testimonio no fue evaluado como una
modalidad de tratamiento de xito.
En general, estos resultados sugieren que el testimonio puede ser un instrumento teraputico
efectivo con pacientes psiquitricas que sufrieron persecucin poltica, tortura cruel y degradante,
encarcelamiento, o detencin prolongada en campos de concentracin. La tcnica puede ser de
valor ms limitado para familiares de vctimas y menos til para familiares de vctimas cuya suerte
sigue siendo incierta.

DISCUSIN
En su trabajo, Cienfiegos y Monelli mostraron que el uso del testimonio tiene un valor teraputico
significativo para vctimas de la tortura y represin poltica. Los pacientes re-experimentan el
sufrimiento en sus propias palabras y su tono particular de voz a travs de la grabacin, que
permite al terapeuta a entender el significado especial atribuido de los pacientes a su experiencia
traumtica. Despus, cuando la grabacin se transcribe, el testimonio acta como una forma de
memoria que puede ser compartida, revisada, rescrita, y analizada en cualquier momento por el
terapeuta y el paciente. Tiene la capacidad de conservar el pasado exactamente como fue
recordado y experimentado. Asimismo, crea un documento de valor histrico para futuras
generaciones, y constituye un paso importante hacia la elaboracin de experiencias pasadas para
los mismos pacientes.
Como sealan las autoras, las personas que vivieron una experiencia brutal, humillante, y
degradante muchas veces encuentran difcil hablar sobre el tema. Tienen miedo a causar dolor a
seres queridos, y tambin temen ser devaluados por haber pasado por esta experiencia. El
inhibidor ms importante es el dolor que viene causado del recordar. Es sorprendente que ni una
de las personas a quienes se les pidi dar testimonio en este estudio se neg, aunque significaba
superar sus medios de auto-proteccin a travs de la negacin. La simple idea de recordar la
experiencia caus miedo y ansiedad, pero al mismo tiempo contar fue la nica posibilidad de
liberarse de las memorias dolorosas y humillantes.
Se manifiesta que el efecto teraputico del testimonio esta relacionado principalmente con el
alivio de la ansiedad y depresin provocados por la experiencia traumtica. No se sabe con
seguridad, si el testimonio afecta otros aspectos del conflicto psquico relacionado con el pasado
de la persona, y posiblemente no previene que luego el individuo desarrolle otros sntomas. Los
efectos de largo plazo de este tipo de terapia an no han sido examinados. Sin embargo, este
resultado es consistente con la experiencia de ex prisioneros polticos en otros sitios. Los que
tenan la oportunidad de hablar espontneamente con otros sobre su dolor y tortura, despus
reportaron que se sentan consolados por la receptividad y la comprensin de otros prisioneros.


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Otro aspecto que probablemente fue til en este estudio es que a travs de la comunicacin de
eventos traumticos los pacientes podan canalizar el enojo a una accin social constructiva, que
es la produccin de un documento que se podra usar como una acusacin contra los culpables. La
posibilidad de exponer sus experiencias result en el alivio de culpa.
Desde la parte psicolgica, el testimonio es similar al mtodo antropolgico de historias de vida y
al mtodo psiquitrico de anamnesis clnica. Sin embargo existen diferencias. El proceso
teraputico del testimonio ayuda a los pacientes a integrar la experiencia traumtica a sus vidas a
travs de identificar su significado en el contexto de eventos polticos y sociales as como en el
contexto de su historia personal. Por otro lado, la experiencia narrada a travs del testimonio
incluye secuencias fragmentadas cronolgicas y afectivas, que luego se integran en la transcripcin
de la grabacin. Es a travs de todo este panorama que los pacientes pueden identificar, entender,
e integrar el significado de su compromiso poltico y su sufrimiento.
Paradjicamente, el testimonio es la confesin que ha sido tan buscada por los torturadores y que
cost a las vctimas un sufrimiento personal extraordinario. Pero a travs del testimonio, la
confesin se convierte en denuncia en vez de la traicin que puede haber significado antes. Las
vctimas ahora ven la posibilidad de desquitarse con el torturador, confiando en que su
informacin no ser utilizada en contra de sus compaeros militantes.
Las autoras resumen, que el testimonio acta mediante la restauracin de relaciones afectivas, la
orientacin de agresin a una manera constructiva, y la integracin de experiencias fragmentadas.
Se detiene el proceso de deterioro emocional y las posibilidades de crecimiento se vuelven a abrir.
La comunicacin de una experiencia dolorosa, anteriormente considerada como imposible, se
alcanza cuando los pacientes estn consientes del inters del terapeuta, y en consecuencia, de su
propia habilidad de tolerar aquel horror. Antes de dar testimonio, el sufrimiento del paciente fue
somatizado por la necesidad de los individuos de simbolizar su experiencia de alguna manera. Lo
ms intenso que fue el horror sufrido, lo ms grande es la dificultad de expresarlo con palabras.
Por otro lado, el terapeuta no es indiferente al contenido del testimonio. Lo que hace posible que
el terapeuta pueda tolerar y hacer uso teraputico de la confesin, probablemente vaya ms all
de conocimientos clnicos, aunque involucre por un lado empata y por otro lado mantenga cierta
distancia. Lo que escucha el terapeuta es doloroso y le afecta. El uso de una grabadora como
intermediario contribuye a la verificacin de emociones, para ambos, y evita el desarrollo de una
contra-transferencia interferente.
Finalmente Cienfuegos y Monelli afirman, que fuera de su valor teraputico, el testimonio es una
forma de registrar un sufrimiento privado causado por condiciones sociales. Con el consentimiento
de la victima, podra servir para denunciar tales crmenes. El testimonio es una forma de compartir
la historia tal como pas, tal como fue sufrida, con todas sus contradicciones y todo su horror.
Cuando los daos personales han sido masivos, entonces las reparaciones tambin deben tener

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una dimensin social. En este contexto el testimonio sirve como un medio de prevencin de
futuras enfermedades mentales, porque no simplemente expresa el trauma emocional, sino
facilita su elaboracin personal y social.





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