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HISTORIA DEL ÁTOMO

MODELO GRIEGO
“Para entender lo grande, debemos entender lo pequeño.” - Demócrito
En el 400 a.C. Demócrito describe como átomo a la menor porción de materia,
cuando ésta es dividida.
El atomismo fue un sistema filosófico que surgió en Grecia (siglo V a. C.) y en India
(año 200 - 100 a. C.), aunque tal vez mucho antes, y según el cual el universo está
constituido por combinaciones de pequeñas partículas indivisibles denominadas átomos.
La teoría atomista postulaba:
- Los átomos son entidades eternas, infinitamente pequeñas, imperceptibles para los
sentidos, indivisibles e inmutables.
- Los átomos se diferencian solo en forma y tamaño, pero no por cualidades internas.
- Las propiedades de la materia varían según el agrupamiento de los átomos.
Epicuro, al no aceptar el determinismo que postulaba el atomismo, introduce modifica
la filosofía de Demócrito un elemento de azar en el movimiento de los átomos: una
desviación ('clinamen') de la cadena de las causas y efectos, con lo que la libertad queda
asegurada.
Aristóteles rechaza la idea atomística con el argumento de que no puede existir el
vacío entre las partículas. Según la doctrina aristotélica, la materia estaba constituida
de forma continua, es decir, no podía dividirse.
Para evitar el determinismo mecanicista criticado por Aristóteles, Lucrecio toma el
pensamiento de Epicuro e introduce la tesis de que los átomos caen en el vacío y
experimentan por sí mismos una declinación que les permite encontrarse.
Sin embargo, esta corriente conocida como atomismo tiene un carácter más filosófico
que científico: como teoría filosófica, esta no se basaba en experimentos, sino que era
explicada mediante razonamientos lógicos. Fue por esta razón de que la idea de la
existencia del átomo subsistió únicamente en la marginalidad. Hubo que esperar hasta
llegar al s. XVII para que este concepto de átomo de la Antigüedad resurgiese y
empezase a adquirir cierto rigor científico.
ARISTÓTELES Y LOS ELEMENTOS GRIEGOS
El término “elemento” fue usado por los antiguos filósofos griegos en un sentido muy
alejado del que la tiene la química moderna: Tales de Mileto propuso como el principio
o arché de todas las cosas el agua, después Anaxímenes consideró el aire, Heráclito el
fuego y Jenófanes la tierra.
Sin embargo, Empédocles pensó que, en lugar de haber una sola sustancia
fundamental, estaban los cuatro elementos presentes en la naturaleza. Estos se
combinaban por la acción de fuerzas atractivas y repulsivas. En base a esto, Aristóteles
creía que las propiedades de las distintas sustancias se explicaban por la proporción en
que cada una de ellas estaba constituida por la combinación particular de los cuatro
elementos, de acuerdo con el siguiente esquema:
Frío
Caliente

Seco
TIERRA
FUEGO

Húmedo
AGUA
AIRE

la alquimia pasó al Occidente cristiano. y por ello escogió dos pares de la cualidades sensibles (caliente-frío y húmedo-seco) para explicar el origen de los elementos primarios.c como una disciplina pre-científica y filosófica que combinaba la química. En el plano espiritual los alquimistas debían transmutar su propia alma antes de transmutar los metales. I D. A través de los árabes. Por eso es importante aclarar que cuando Aristóteles decía. razonando que el fuego. en el Imperio Romano. éste filósofo no consideraba que cada uno de los «elementos» propuestos fuera igual a las sustancias que les daban nombre y existían en la realidad.Descubrieron elementos químicos. procedimientos y técnicas experimentales: . la Mesopotamia. Sin embargo. Abarcó una compleja relación de sistemas filosóficos y experimentales durante al menos 2 500 años. Uno de los más famosos alquimistas de la Edad Media fue el emblemático Nicolás Flamel. por ejemplo «agua» se refería a cualquier material que sensorialmente produjera frío y húmedo.Establecieron las bases de la química experimental: la destilación. y después en Europa hasta el siglo XVIII. la disolución. la metalurgia. azufre y antimonio . LA ALQUIMIA Desde la concepción aristotélica de la materia. CONTRIBUCIÓN DE LOS ALQUIMISTAS A LA QUÍMICA Determinaron las propiedades de los elementos químicos: . Este planteamiento explicaba fácilmente el cambio entre una sustancia y otra por lo que fue ampliamente aceptado por los alquimistas. Roger Bacon.Crearon varias aleaciones . . la sublimación y la cristalización. en la antigua Grecia.Los alquimistas aprendieron cómo preparar los ácidos. el misticismo y el arte. Sin embargo lo que se ha divulgado más en la cultura popular es la idea de que la alquimia buscaba transformar plomo y otros metales en oro y así encontrar la piedra filosofal que aseguraría la vida eterna. el agua y el aire eran terrenales y corruptibles. la medicina. la tierra. sino de uno diferente e incambiable.A su vez. para esto debían purificarse mediante la oración y el ayuno. Estudió y escribió numerosos tratados alquímicos y se dice que encontró la fórmula para hallar la Piedra Filosofal. donde entre los siglos XII y XVI fue una actividad muy respetada y practicada por hombres de talla intelectual como San Alberto Magno. la India y China.Determinaron las propiedades físicas y químicas de todos los elementos conocidos Desarrollaron aparatos de laboratorio. Consideraba que la experiencia sensorial era el mejor camino para conocer el mundo. la alquimia nació en Oriente Helenístico hacia el s. la astrología. santo Tomás de Aquino y Ramon Llull. Aristóteles postulaba la existencia de un quinto elemento o quintaesencia el cual lo denominó con el nombre de "eter". . y que las estrellas no podían estar hechas de ninguno de estos elementos. la física. Fue practicada en el antiguo Egipto. en el Imperio Islámico. como por ejemplo: mercurio.

cuando Lavoisier. concluyó que si no dejaba entrar ni salir las sustancias. rompiendo abiertamente con la tradición alquimista. en la que describe la relación entre la presión y el volumen de sustancias gaseosas. En sus experimentos: efectuó mediciones cuidadosas de la masa antes y después del cambio y tuvo la precaución de sellar los recipientes donde los realizaba (no permitía que entrara ni saliera ninguna sustancia de las que reaccionaban o se producían durante la reacción). En el s. en el año 1774. En cualquier reacción química común la masa . estableció el concepto de “elemento”: sustancia que no puede ser separada en dos o más sustancias simples por medio de métodos químicos. Durante el siglo XVIII.Mariotte). George Stahl propuso la teoría del flogisto: toda sustancia combustible contiene un principio inflamable (flogisto) y la combustión no es otra cosa que el desprendimiento de este “flogisto”. orientada a la explicación de la fisiología humana a partir de reacciones química. quedando como residuo la “cal” o “tierra” (haciendo alusión a lo que hoy conocemos como óxido) de la sustancia combustible. físico y naturalista Robert Boyle (1627-1691). desde entonces.DE LA YATROQUÍMICA A LA TEORÍA DE FLAGISTO En el s. que descubrió el oxígeno gaseoso y describió el proceso de la combustión. los objetivos tradicionalmente perseguidos por los alquimistas empezaron a ser vistos como inalcanzables y se produjo una cierta reorientación de la actividad de algunos alquimistas en el sentido más práctico. A mediados del siglo XVII. Así. realizó varios experimentos: comprobó que la combustión es la combinación del oxígeno con otra sustancia y que la cantidad de masa es igual antes y después de efectuarse este fenómeno. Lavoisier desecha la teoría del flogisto y enuncia uno de los principios fundamentales en la naturaleza conocido como la ley de la conservación de la masa: la masa no se destruye ni se crea durante una reacción química común. químico. con sus descubrimientos experimentales. que al liberarse se hace apreciable a los sentidos como luz y calor. el problema central de los químicos era la combustión. XVIII. nace la escuela de yatroquímica. En los siglos XVII y XVIII. esta doctrina fue el marco teórico de muchos pensadores que. formuló la Ley de Boyle (ley de Boyle. sentaron las bases para el desarrollo de la química como ciencia. el uso de la balanza permitió al científico comprobar que si se recuperaban los gases originados en la combustión el sistema pesaba igual antes que después de la experiencia. el médico sajón Agrícola resumió los conocimientos sobre metalurgia de su época en su obra De Re Metallica y el médico Paracelso. En base a los resultados de dichos experimentos. EL NACIMIENTO DE LA QUÍMICA MODERNA La teoría del flogisto fue aceptada hasta el siglo XVIII. Sin embargo. el primer hombre de ciencia en adoptar nuevamente la teoría atomista. la masa se conserva. Entre ellos se encuentra Priestley. XVI. sólo se transforma. cuyo representante más destacado fue el médico y químico flamenco Van Helmont. el filósofo. en cambios físicos y químicos. Para explicar este proceso. atacó la idea de la existencia de una “panacea universal” capaz de curar todos los males afirmando que para cada enfermedad se requiere un tratamiento distinto (de ahí nace el concepto contemporáneo de “específico”). Fue. De esta manera. A partir de sus resultados en el estudio de la comprensibilidad de los gases.

A partir de éste análisis. En el año 1801. es decir. sin importar el tamaño de la muestra o la fuente del compuesto. La ley tiene carácter empírico y fue a partir de ésta y de las demás leyes de combinaciones químicas que se llegó a la teoría atómica. es decir. Louis Proust observó que el carbonato de cobre tiene siempre la misma composición y deduce que cada compuesto tiene una relación definida y constante de elementos. La ley de Proust se aplica a la combinación de dos elementos para dar un determinado compuesto y afirma que éste siempre contiene el peso de la misma proporción de cada uno de los elementos. . las sustancias que reaccionan son iguales a las masas de los productos se forman. Fue establecida por John Dalton en 1803 y afirma que si las cantidades de un mismo elemento se unen con una cantidad fija de otro elemento para formar en cada caso un compuesto distinto. al conocimiento de las fórmulas químicas y a la estimación de los pesos atómicos. La ley de las proporciones múltiples relaciona las composiciones de dos compuestos distintos formados por dos elementos. la relación entre ellos está representada por el cociente masas entre ellos. éste químico francés formula la ley de las proporciones definidas diciendo que: un compuesto químico contiene siempre los mismos elementos en las mismas proporciones de masa. dicha relación entre elementos es siempre un cociente de números enteros.permanece constante. pero no impide que dos elementos puedan unirse de distintas proporciones para formar compuestos diferentes.

Así descubrieron en 1780 la electrólisis: fenómeno que.  Los compuestos se forman al combinarse los átomos de dos o más elementos en proporciones fijas y sencillas. Notaron de que en una de las terminales (negativa) aparecía hidrógeno y en la otra (positiva) aparecía oxígeno gaseoso. en 1808 publica su teoría atómica de la materia. Con el fin de mejorar la conexión eléctrica. En base a dicha conclusión. inalterables e indivisibles. Estos estudios de las propiedades físicas del aire atmosférico y otros gases le llevaron a la conclusión de que la materia estaba formada por minúsculas esferas cuyas masas y propiedades eran diferentes de un elemento a otro y que al unirse formaban compuestos. pero ningún átomo de un elemento desaparece ni se transforma en un átomo de otro elemento. los átomos ni se crean ni se destruyen. LA NATURALEZA ELÉCTRICA DE LA MATERIA 1.  Los átomos de un mismo elemento son iguales en masa y en el resto de propiedades. Su descubrimiento más importante es la Ley de Dalton de las presiones parciales. únicamente se redistribuyen. los átomos se intercambian de una a otra sustancia.  Los elementos pueden convertirse en otros a través de reacciones nucleares (desintegración del núcleo atómico).MODELO Y TEORÍA ATÓMICA DE DALTON John Dalton fue un importante científico británico. construyó una pila junto a Anthony Carlisle. según la cual: la presión ejercida por una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones de cada gas por separado (cada uno de ellos ocupando el mismo volumen que la mezcla y sin variar la temperatura). que son partículas materiales independientes.  Los átomos de un elemento se pueden dividir en partículas más pequeñas.  En las reacciones químicas. Es decir. . formulada en 1801. mediante una corriente eléctrica. permite separar los diferentes elementos que componen un compuesto. Esta hipótesis se basa en los siguientes postulados:  Los elementos están constituidos por átomos.  Los átomos de distintos elementos tienen diferentes masas y propiedades. WILLIAM NICHOLSON Siguiendo indicaciones de Alejandro Volta. De modo que en un compuesto los de átomos de cada tipo están en una relación de números enteros o fracciones sencillas. conectaron los electrodos de la pila a un recipiente con agua. procedentes de la descomposición del agua. La teoría atómica de Dalton era esencialmente correcta. pero falló en relación a lo que él no conocía y se descubrió después:  No todos los átomos de un elemento tienen la misma masa (existencia de isótopos).

unidad ahora conocida como Constante de Faraday. En sus experimentos. quien. a Faraday le era imposible deducir el valor de la carga necesaria para ionizar una sola molécula a través de la electrólisis. Faraday dedujo que debería existir una cantidad irreducible de carga necesaria para disociar un compuesto. se obtuvo bario. Esto viene a decir: la cantidad de material depositada en el electrodo es proporcional a la intensidad de corriente que atraviesa el electrólito. calcio. desarrolló la primera interpretación de los fenómenos de la electrólisis: en ella ocurre la captura de electrones por los cationes en el cátodo (una reducción) y la liberación de electrones por los aniones en el ánodo (una oxidación). Por lo tanto. Esta situación era similar a la que había enfrentado Dalton con la masa de los átomos. Descompuso diferentes sales descubrió el sodio. el potasio y. La masa de los elementos transformados es proporcional a las masas equivalentes de los elementos (sus masas atómicas divido por sus valencias). MODELO ATÓMICO DE THOMSON El primer descubrimiento revolucionario fue realizado en 1897 por el físico inglés Joseph John Thomson. cuatro años mas tarde formula las dos leyes fundamentales de la electrólisis:  La masa de una sustancia depositada por una corriente eléctrica en una electrólisis es proporcional a la cantidad de electricidad que pasa por el electrólito. se concretó a establecer relaciones entre las cantidades de elementos producidos por electrólisis con una carga fija. posteriormente. encontró que los productos de la electrólisis siempre aparecían en una proporción fija.2.480 C (coulombs). También observó que una carga eléctrica fija cedida en la electrólisis producía cantidades constantes de elementos disociados. de la unidad electrolítica de carga. De acuerdo con la teoría atómica. HUMPHRY DAVY Desarrolló la electroquímica explorando el uso de la pila de Volta o batería en 1807. es decir. estudiando la desviación de los rayos catódicos mediante campos magnéticos y eléctricos. llegó a la conclusión de que estos rayos emitidos por el cátodo que hay en los tubos de vacío están constituidos por partículas dotadas de masa y carga eléctrica.  Las cantidades de las sustancias electrolíticas depositadas por la acción de una misma cantidad de electricidad son proporcionales a la masa equivalente de las sustancias. magnesio y estroncio logrando así aislar los metales alcalinos de los alcalinotérreos. Por medio de ésta investigación. Dada la poca precisión de los aparatos desarrollados hasta entonces. De esta manera determinó que la carga eléctrica para producir un mol de cualquier material es 96. Faraday. al igual que Dalton. 3. Denominó iones a dichos productos de la disociación. Contribuyó a identificar experimentalmente por primera vez varios elementos químicos mediante la electrólisis y estudió la energía involucrada en el proceso. . en la década de 1830. MICHAEL FARADAY Físico y químico británico que.

etc. Así se propagan el sonido. Stoney había aplicado en 1891 a las unidades naturales de electricidad que pueden establecerse como resultado de los fenómenos de electrólisis. La longitud de onda y la frecuencia de una onda luminosa se relacionan por la velocidad de la luz. y un valor constante de 3. y es la distancia entre dos puntos ubicados sobre dos picos o crestas adyacentes. ya que son inversamente proporcionales. y representa el número de ondas que pasan por un punto en una unidad de tiempo (generalmente un segundo). hoy en dia se denominan como electrones. la cual tiene el símbolo “c”. En la radiación electromagnética el rango de frecuencias y longitudes de onda se llama espectro electromagnético. El descubrimiento del electrón. La luz es una onda electromagnética que consiste en oscilaciones de campos eléctricos y magnéticos que viajan a través del espacio.Thomson las llamó a estas partículas corpúsculos. líquido. la frecuencia aumenta un factor de dos.MATERIA ONDA: Es un fenómeno físico por medio del cual se propaga energía (no materia) de un punto a otro del espacio a través de algún medio (sólido. así como de los llamados rayos canales. sino que debía poseer una estructura. .00 x 108 m/s en el vacío. Puede ser caracterizada por su longitud de onda y su frecuencia. gaseoso) o a través del vacío. La longitud de onda se simboliza por la letra griega lambda (λ). necesarios para neutralizar la carga. llevó a la conclusión de que el átomo no podía ser una esfera rígida de material característico para cada elemento como había propuesto Dalton. nombre que el físico irlandés G. La primera hipótesis fue formulada por el mismo Thomson en 1904. las vibraciones. Pero. INTERACCIÓN LUZ . unidad que también se llama Hertz (Hz). J. la luz. c =  = c/ =c Cuando la longitud de onda disminuye por un factor de dos. La unidad es 1/S o s-1. quién imagino el átomo como una esfera de carga positiva embebida de electrones en su interior. La frecuencia se simboliza por la letra griega un (ν).

LINEAS DE ESPECTROS DE EMISIÓN DE ALGUNOS ELEMENTOS .

ν. así como se pensaba que las relaciones entre sistemas materiales (partículas incluidas). así como ser transformada en energía cinética del electrón. • Los números simbolizados por n se denominan números cuánticos.ν.E = h. Donde h es una constante.h.ν. llamada constante de Planck. la energía del fotón debe vencer las fuerzas de atracción que mantienen al electrón en el átomo y a la vez. Según el experimento cuando un fotón colisiona con el metal. 3.ν y debido a que n es un número entero estas energías pueden ser h. De acuerdo a su teoría Planck propuso que un átomo puede tener ciertos valores de energía. El factor n era un número entero y operaba como integrador. En 1900 Max Planck postuló la mecánica cuántica para explicar el comportamiento de la luz mediante la cuantización de la energía. se necesita una cierta cantidad de energía (E) para que un electrón sea eyectado del mismo. debe aportar energía para que se transforme en energía cinética del electrón. • Espectros de emisión de los átomos (fenómeno relacionado con la luz) • Radiación de cuerpos oscuros • Capacidad calorífica de los sólidos • Efecto fotoeléctrico TEORÍA CUÁNTICA DE LA LUZ: FOTONES Hasta el año 1900 se consideraba que la luz era un fenómeno estrictamente ondulatorio.ν) al ser absorbida permite vencer las fuerzas de atracción electrón-átomo.h. que responden a la ecuación: E = n. Dado un metal.ν es absorbida por los átomos del metal y el fotón deja de existir como partícula. Los postulados de la mecánica cuántica comprendían: • Los valores de energía vibracional de un átomo pueden quedar representados por E = n. sin embargo la teoría ondulatoria de la luz no podía explicar ciertos comportamientos de la materia cuando interactuaba con distintas formas de energía. Esto supone que la luz está “cuantizada” (fotones) como proponía Planck y confirma que la teoría cuántica puede explicar este fenómeno. EFECTO FOTOELÉCTRICO En el año 1905 Einstein descubre el efecto fotoeléctrico: cuando sobre un metal incide un haz de luz. la que tiene un valor de 6. pueden ser eyectados electrones de la placa metálica. su energía igual a h. s. Es decir. Los fotones deben tener una energía mayor que la fuerza de atracción del electrón al metal. Debido a que cada electrón es . 2. podían ser explicadas mediante las leyes de Newton (gravedad).En ese momento se realizaban experimentos de laboratorio que eran interpretados según el modelo atómico de Thomson. etc. • Las energías vibracionales de los átomos están cuantizadas. y su interacción con la materia.h. Planck resolvió estas dificultades proponiendo que la energía estaba “cuantizada” (se propagaba en cuantos de radiación) y que la luz estaba compuesta por estos “cuantos” a los que llamó fotones.h. Esa energía (E = h.625 x 10-34 J.

Se aceptó que “onda” y “partícula” no son más que visiones complementarias de la misma entidad física. (características de las ondas). las diminutas partículas cargadas de electricidad negativa que barren en torno al núcleo de cada átomo. Al pasar por el chorro del pulverizador. c2. Estas discrepancias se resolvieron después de muchos años con los resultados de investigaciones que mostraban que la luz se comporta de las dos maneras. distintos metales necesitarán distinta energía para ionizarse. Las gotitas eran iluminadas brillantemente (a través de un filtro que eliminaba el paso de rayos térmicos que de otra manera podrían establecer corrientes por convección) y las observó con un microscopio horizontal. La física clásica consideraba que la luz tenía propiedades estrictamente ondulatorias. MILLIKAN Y LA CARGA DEL ELECTRÓN: El experimento de la gota de aceite El nombre de Robert Millikan estará ligado para siempre al estudio de los electrones. formada por partículas (fotones). este físico se propuso a realizar un ingenioso experimento con el objetivo de medir la carga que posee el electrón. cada gotita había ganado o perdido algunos electrones). . Los resultados de Einstein mostraron que la luz podía comportarse como un fenómeno corpuscular además de ondulatorio. de tal manera que una de ellas estuviese cargada positivamente y la otra negativamente. a la vez que poseía una frecuencia y una longitud de onda. Dichas placas se hallaban conectadas a los terminales de una fuente eléctrica de alta tensión.retenido con un valor de energía diferente. En el año 1909. La masa de los fotones se calcula a partir de la relación entre energía y masa propuesta por Einstein: E = m. eran atraídas hacia arriba o hacia abajo por la plancha de carga contraria. la mayor parte de las gotitas se cargaban eléctricamente por la fricción (en otras palabras. podían ser cargadas con la ayuda de un haz de rayos X proyectado sobre ellas. El experimento consistía en inyectar gotitas de aceite con un pulverizador de perfume dentro del espacio comprendido entre dos placas metálicas paralelas y horizontales. Las que no lo habían logrado. Por estar cargadas.

pues.Supongamos que era atraída hacia arriba. observada ésta al microscopio. hasta que equilibraba exactamente el peso de la gotita. hizo con sus alumnos una serie de experimentos: usó una fuente de partículas alfa (α. núcleos de He+2) y.602 x 10-19 culombios. Esto no quiere decir que el experimento tuviese errores. . Existe una fórmula muy sencilla que relaciona la fuerza retardante (resistencia del aire) que actúa sobre una esfera que avanza constantemente con su radio. Esta carga básica resultó ser el máximo común múltiplo de cientos de resultados y no se encontró carga menor en experimentos subsiguientes. colimaron dicho haz de partículas y lo dirigieron sobre una lámina de oro muy fina. pendía en el aire. Así. MODELO ATÓMICO DE RUTHERFORD: En 1911. En consecuencia. Todos los resultados demostraron ser simples múltiplos (entre 5 y 20 veces) de una carga básica: 1. El volumen de la esfera está en función del radio. La fuerza de atracción depende de la distancia que hay entre las placas. era necesario medir el radio de una gota para determinar su masa. pero este recurso no resultaba realmente exacto para medir el ínfimo radio de una gotita. Era simplemente que las diferentes gotitas ganaban o perdían distintas cantidades de electrones. Finalmente repitió el experimento centenares de veces y obtuvo gran cantidad de resultados diferentes. La fuerza de atracción se ajustó cuidadosamente regulando la tensión de la corriente aplicada. Por ende. la que suministró a Millikan el radio de la gotita que estaba investigando. para una gotita estacionaria podrá calcularse la carga siempre que se conozca la masa. La masa de todo objeto es igual al producto del volumen por la densidad. Millikan tuvo que encontrar el radio apelando a un método indirecto: desenchufó la corriente. la tensión de la fuente eléctrica (ambas pueden medirse con facilidad) y la carga que posee la gotita. Millikan logró hallar la densidad de un aceite determinado que usó en varias formas y pudo comprobar que las gotitas eran perfectamente esféricas. Se equipó el ocular del microscopio con una escala. Ernst Rutherford. En este caso. mediante la interposición de planchas de plomo. de modo que la gotita se hundió por gravedad y midió su velocidad de caída.

proponía que la magnitud de las fuerzas de atracción o repulsión entre dos partículas con carga eléctrica es directamente proporcional al producto de la magnitud de dichas cargas. equilibrarían la carga positiva de éste. cuyo diámetro era una diezmilésima de diámetro del átomo. Los electrones. y de atracción si son de signo contrario. ya que. Por lo tanto. las fuerzas y pesadas. es decir. que estaría representada por partículas denominadas protones. que tenían como las de repulsión y atracción iban a ser partículas alfa carga positiva. LEY DE COULOMB: La fuerza es de repulsión si las cargas son de igual signo. Rutherford supuso que toda la carga positiva del átomo estaba concentrada en una región a la que le dio el nombre de núcleo. en caso de ser correcto. no se desvíen: trayectoria (se desviaron).Que las partículas alfa pasaran a Las partículas alfa que pasaron a través través del oro no cambien su de la lámina de oro cambiaron su trayectoria. Para explicarlo.  Él pensaba que la masa y la carga en  Rutherford interpretó este resultado los átomos de oro estaban sugiriendo que las partículas alfa uniformemente distribuidas (modelo chocaron con partículas muy pequeñas de Thomson). orbitando en torno al núcleo. Este resultado contradecía el modelo atómico de Thomson. A su vez. . las partículas no deberían sufrir diferentes desviaciones. mínimas. e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.

Cada elemento tiene su propia constante) n = número cuántico principal. si el electrón es atraído por el núcleo de carga positiva y de masa elevada siguiendo una trayectoria espiral (ley de Coulomb y teoría gravitacional). El átomo de Rutherford ha sido comparado a un sistema planetario en miniatura en el que el lugar del Sol esta ocupado por el núcleo y los electrones que orbitan en torno a éste como los planetas orbitan en torno al Sol: con velocidad suficiente como para que la fuerza centrífuga equilibre la atracción electrostática que ejerce el núcleo.Un electrón absorbe energía para saltar a una órbita de mayor energía (estado de excitación). el electrón emitirá dicha energía retornando muy pronto a la órbita estable en la . lo que explica que la mayoría de las partículas α que inciden en la lámina de oro no se desvíen.y acabaría desintegrándose. mientras que las partículas que pasan cerca del núcleo del átomo de oro sufren fuertes desviaciones. en 1920. cuando identificó como constituidas por esas partículas neutras la radiación obtenida al bombardear berilio con partículas α. especuló con la posibilidad de que en el núcleo hubiera otras partículas de masa similar al protón.La materia está así vacía. y las que inciden directamente sobre un núcleo. puesto que la masa del protón. según se había determinado experimentalmente. sino solo aportando carga. La casi totalidad de la masa del átomo corresponde al núcleo. la energía está dada por la siguiente ecuación: Donde: RH = 2. rebotan. están sometidos a una aceleración centrípeta. Pero como todo sistema físico tiende a recobrar su estado de energía inicial propio. dichas partículas se denominaron neutrones. no puede ser estable ya que los electrones. Como solución a estas contradicciones. descubierta cuando se midió el espectro de emisión del Hidrógeno. Para el electrón del átomo de Hidrógeno. electrones y protones que se neutralizaban mutuamente de manera que no «ejercían» como cargas. Por otro lado.179 x 10-18 J (constante de Rydberg.Un electrón puede tener sólo ciertos valores de energía. MODELO ATOMICO DE BOHR: El modelo atómico de Rutherford ya incorporaba el concepto de núcleo atómico. 2°. pero carentes de carga eléctrica. Dicho modelo se basaba en los siguientes postulados: 1°. llamados niveles de energía. Por esta razón. Una de ellas era que el átomo. Por eso. Estos niveles de energía están cuantizados. al girar en torno al núcleo. pierde gradualmente su energía -lo que equivale la pérdida de velocidad y masa. Pero aun así presentaba problemas y contradicciones insalvables. La existencia de dichas partículas fue confirmadas en 1932. debe emitir radiación luminosa. es 1836 veces mayor que la masa del electrón. en 1913 Niels Bohr desarrolló un modelo de átomo que utilizaba la idea de la cuantificación de la energía. Por un lado se debe a que cuando una carga eléctrica se desplaza con un movimiento acelerado. concebido como un minúsculo sistema planetario. Como se sabía que el número atómico representa el número de cargas positivas en el núcleo y puesto que el número de protones necesario para obtener las masas de los átomos era superior al número atómico. Rutherford no se sentía satisfecho con la idea de que el núcleo también hubiera electrones.

3°. Este número está determinado por número atómico. . • Un electrón es eyectado cuando sale del átomo y en este caso nf = ∞. bajo n. En todos los átomos el número de protones es igual al número de electrones. ΔE tendrá signo negativo.Cuando un electrón salta desde una órbita a otra de menor energía. ATOMO ACTUAL En la actualidad se sabe que el átomo está compuesto por un núcleo y una corteza. • La luz es emitida por un átomo cuando el electrón pasa de un estado de alta energía (alto n).que se encontraba (estado fundamental). Estos electrones giran en regiones del espacio llamadas orbitales. emite un fotón de frecuencia: Combinando ecuaciones. El núcleo a su vez está compuesto por neutrones y protones: · protón: es una partícula nuclear con carga positiva · neutrones: partícula nuclear sin carga El neutrón y el protón tienen prácticamente la misma masa. Puede ser de manera directa o bien a saltos a través de una o más órbitas intermedias. Cualquiera sea su órbita. A la suma del número de protones y neutrones se le llama número másico. a un nivel de menor energía n (nf < ni). un electrón no emite energía radiante al girar en torno al núcleo. En este caso ΔE tendrá un valor positivo. El tamaño del átomo está determinado por el movimiento del electrón en estas regiones. a un estado de n (nf > ni). En este caso. En la corteza se encuentran los electrones. resulta: • La luz es absorbida por un átomo cuando la transición del electrón va desde un estado de baja energía.