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DOCUMENTOS

PROGRAMA DE PLANTAS MEDICINALES

Farmacia viva de Pedernal


Compartimos resmenes monogrficos de las plantas ms usadas en la zona rural de Pedernal en el
departamento de Canelones, donde realizamos una investigacin participativa sobre usos locales de
plantas medicinales. Esta informacin es un aporte a los conocimientos de los pobladores y fue
elaborada por el Lic. Eduardo Alonso Paz, integrante de la Ctedra de Botnica de la Facultad de
Qumica en el marco de la Red de Plantas Medicinales del Cono Sur.
ALOE (Aloe spp.) Familia Liliaceae sensu lato
Origen y distribucin geogrfica : Plantas propias de Africa. Aloe saponaria y A. arborescens son
cultivados comunmente en el Uruguay y se emplean con los mismos fines que las especies
oficinales (que estn en las Farmacopeas oficiales).
Los primeros escritos que reportan sus usos tienen ms de 2000 aos de antigedad.
Cuando se corta una hoja gotea un jugo. Este jugo era al comienzos del siglo la materia prima ms
usada para laxantes en todo el mundo y, a pesar de que muchos laxantes sintticos lo han
reemplazado, en el mercado mundial todava hoy hay demanda para este producto, que contiene
aloina y barbaloina. Este jugo es ahora usado tambin como base para otros productos
farmacuticos.
El interior de la hoja (parnquima) es una estructura transparente que contiene un gel que se usa
ampliamente en las preparaciones cosmticas. Adems de agua (99%) la mayora de los otros
ingredientes son una combinacin de polisacridos. Son estas molculas las que le dan al jugo del
aloe el aspecto gelatinoso, pueden retener agua y esta es una de las razones de que sea un buen
hidratante. Han demostrado en el laboratorio y en estudios clnicos tener una amplia variedad de
efectos estimulantes y protectores en el organismo.

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Estos ingredientes le dan a este gel sus propiedades especiales que son conocidas desde hace
muchos siglos. Entre los usos de este gel estn la aceleracin de la cicatrizacin, humectacin de la
piel y alivio en quemaduras de sol. Internamente se emplea para lceras o gastritis.
El Aloe vera contiene polisacridos complejos compuestos principalmente de manosa. Estos
interactan con receptores de la superficie celular de aquellas clulas que reparan tejidos daados
llamadas fibroblastos, estimulndolas, activando su rpido crecimiento y replicacin. Estas acciones
combinadas hacen del aloe un potente cicatrizante.

El Aloe barbadensis es la planta que contiene la mayor concentracin de


mananos acetilados (acemananos) que es la forma
ms activa de los mananos (polisacridos). Los
acemananos tienen una gran capacidad para mejorar
la funcin del sistema inmune. A nivel intestinal el
Aloe arborescens

acemano acta como un potente agente

A. saponaria

antiinflamatorio, neutralizando muchas de las enzimas responsables del dao de la pared de la


mucosa. Este resultado disminuye la permeabilidad de la pared intestinal y hay menos absorcin de
protenas alergnicas. El acemanano tiene propiedades virosidas, fungicidas y bactericidas.

Amargosa (Microgynella trifurcata) Familia Asteraceae

Origen y distribucin geogrfica : Argentina, Sur del Brasil y Uruguay. Se emplean


las partes areas en infusin para combatir dolores gastrointestinales por su
propiedad, atribuida popularmente, colertica. Posee desde el punto de vista qumico
principios amargos. No hay informacin suficiente.

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Anacahuita (Schinus molle) Familia Anacardiaceae


Origen y distribucin geogrfica : Es originario de la regin andina del Per.
En el Uruguay crece naturalmente en bosques de algunos departamentos
del norte (Tacuaremb). Es uno de los rboles indgenas ms difundidos
como ornamental. Se emplean las hojas. Se ha demostrado la accin
emenagoga de la infusin de las hojas y el poder bactericida de su aceite
esencial.
El molle pertenece a la misma familia de la aruera y por tanto puede
provocar manifestaciones alrgicas en la piel de las personas sensibles.

Carqueja (Baccharis trimera) Familia Asteraceae

Origen y distribucin geogrfica : Planta indgena, se distribuye por el sur


del Brasil, Bolivia, Argentina y Uruguay. Se emplea la parte area en
infusin.
Las propiedades hepatoprotectoras han sido corroboradas y esto justifica el
uso popular contra muchos tipos de enfermedades y desrdenes hepticos.
En el ao 1991 estudios clnicos en ratas demostraron las propiedades
estomacal, antilcera y anticida. La carqueja reduce la secrecin gstrica
y tiene un efecto analgsico en las ratas por lo cual se concluye que puede aliviar desrdenes
gastrointestinales reduciendo la secrecin gstrica y la hiperactividad gastrointestinal.
En 1996 se demostraron que las propiedades antiinflamatorias, analgsicas y antiulcerosas se
deben al menos parcialmente, a la inhibicin de la biosntesis de prostaglandinas.

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Ceibo (Erythrina crista- galli) Familia Fabaceae

Origen y distribucin geogrfica: Paraguay, Argentina, Sur del Brasil y


Uruguay.
Se emplean las partes areas como tranquilizante pero no hay
informacin cientfica disponible. Se sabe que los brotes y semillas
poseen alcaloides.

Eucalipto (Eucalyptus globulus) Familia Myrtaceae

Origen y distribucin geogrfica : rbol proveniente de Australia, en


el Uruguay se lo cultiva desde mediados del siglo XIX.
Se emplean las hojas las cuales contienen aceites esnciales 1,53,5% cuyo componente principal es eucaliptol (cineol) con una
proporcin de 70- 95%.
El uso como descongestionante de las vas respiratorias en los
resfriados justifica el empleo de los vahos. El aceite esencial
contenido en las hojas, despus de ser absorbido, es eliiminado
parcialmente por va pulmonar. El aceite esencial posee accin
antisptica, expectorante (favorece la fluidificacin de las secreciones), desodorante y refrescante.

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Guaco (Mikania guaco) Familia Asteraceae

Origen y distribucin geogrfica : Planta originaria de Amrica tropical,


bajo cultivo en el Uruguay.
Con el nombre de guaco se conocen en la regin aproximadamente
ocho especies diferentes de plantas pertenecientes al gnero Mikania.
Se emplea la infusin de las hojas o el jarabe (solo o acompaado de
otras hierbas) en afecciones del tracto respiratorio.
Se han reportado actividad antinflamatoria de algunos compuestos del guaco (otras especies de
Mikania) cuyas infusiones se empleaban con ese fin. No hay referencias farmacolgicas o qumicas
de la especie que se usa en el Uruguay.

Palma de la India (Tanacetum vulgare) Familia Asteraceae

Se emplean las sumidades floridas y la planta entera. Se lo


utiliza para espasmos gastrointestinales o amenorreas. El
aceite esencial (0, 2- 0, 6 %) es rico en tuyona (70%). Es el
responsable de su accin antihelmntica y emenagoga. Los
taninos de su efecto astrigente. Los flavonoides le confieren
propiedades espasmolticas. La tuyona puede llegar a ser
txica en dosis altas pero la cantidad que se puede extraer en una infusin para uso normal es
mnima y est muy lejos de la dosis letal. Se ha demostrado una accin colertica (aumento de la
produccin de bilis por el hgado). La actividad farmacolgica documentada se debe a la presencia
de esteroles y triterpenos.

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Malva (Malva nicaensis) Familia Malvaceae


Origen y distribucin geogrfica : Originaria de Europa, adventicia en el Uruguay. Se emplean las
hojas secas en decococciones o frescas como cataplasmas. Con el mismo nombre se conocen otras
malvas las que indistintamente reciben el mismo uso. Las
hojas poseen muclagos que justifican su empleo como
emoliente (reblandecen la capa externa de la piel),
demulcente (suvizan y protegen las vas respiratorias) y
pectorales (bueno para las vas respiratorias).

Marcela (Achyrocline satureioides) Familia Asteraceae

Origen y distribucin geogrfica : Es una planta indgena


propia del sudeste de Amrica del Sur.
Las flores se prepara en infusin. Tiene accin estomacal.
Es rica en flavonoides y muchas de sus propiedades se
atribuyen a los mismos. Su uso est validado por la
investigacin farmacolgica. En animales de laboratorio ha
demostrado una accin analgsica, antiinflamatoria y propiedades relajantes en los msculos lisos
gastrointestinales sin toxicidad. Esto explicara su uso popular para muchos tipos de problemas
gastrointestinales. La marcela actualmente es objeto de estudios en los pases ms desarrollados.
En Alemania se encontr que el extracto de la planta entera tiene una fuerte actividad como
inmunoestimulante por incremento de la fagocitosis. El compuesto responsable se hallaba en la
fraccin de polisacridos del extracto. Investigadores japoneses (1994) demostraron que los
extractos de las flores inhiben el crecimiento de clulas cancerosas in vitro e investigadores
norteamericanos (1996) en Texas demostraron propiedades antivirales contra un cierto tipo de
clulas infectadas con el virus del SIDA.
Con sus propiedades antivirales (anti. HIV) combinada con su accin inmunoestimulante ser la
marcela objeto de profundas investigaciones en la lucha contra el virus del SIDA.

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Un t de marcela es un remedio natural, efectivo para muchos tipos de complicaciones


gastrointestinales, especialmente cuando hay inflamacin y espasmos.

Marrubio (Marrubium vulgare) Familia Lamiaceae

Origen y distribucin geogrfica : es de origen mediterrneo pero se ha


extendido por todo el mundo.
Se emplean las sumidades floridas (partes que incluyen las flores) como
amargo y colertico (que aumenta la produccin de bilis en el hgado) en
trastornos digestivos y biliares. La accin colertica se atribuye al cido
marrubico (derivado de la marrubiina). Los principios amargos (lactonas
diterpnicas) como la marrubiina le confieren entonces propiedades
aperitivas, digestivas y balsmicas (expectorante). Esta ltima actividad
se debe a la estimulacin de la mucosa bronquial.

Nspero (Eriobotrya japonica) Familia Rosaceae

Origen y distribucin geogrfica : China.


Arbol ornamental de pequeos frutos hasta que a
mediados del siglo XIX cuando lleg a Europa se
seleccionaron plantas y se crearon variedades en las
cuales los frutos se desarrollaron y fueron usados para
el consumo. Es un difundido rbol ornamental y frutal.
Se ha demostrado la actividad hipoglicemiante (antidiabtica) de la infusin de las hojas.

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Ortiga (Urtica urens) Familia Urticaceae

Origen y distribucin geogrfica : Es una planta de origen europeo de


distribucin, actualmente cosmopolita.
Se emplean las partes areas. Es caracterstica la presencia de pelos
especiales urticantes que contienen aminas. Estn demostradas la
accin y eficacia para los efectos diurticos. Las partes florales muestran
una accin diurtica asociada a una elevada excreccin de cloruros y
urea. El uso tradicional como antidiabtica (baja la concentracin de azcar en la sangre) ha sido
demostrado en conejos.

Salvia (Lippia alba) Familia Verbenaceae

Origen y distribucin geogrfica : Mxico, Centro Amrica y Sudamrica. Se


emplean las partes areas. El uso en bronquitis y resfriados se justificara
por la accin antibacteriana y antiviral de las infusiones. Se ha demostrado
una accin analgsica (alivio del dolor) a nivel central y perifrico. Tambin
se ha observado para las infusiones va oral una actividad depresora sobre
el sistema nervioso central lo que ayudara a conciliar el sueo.

MATERIAL ELABORADO GRACIAS AL APOYO del CENTRO INTERNACIONAL DE


INVESTIGACIONES PARA EL DESARROLLO de CANADA
CIID/IDRC

CENTRO URUGUAYO DE TECNOLOGIAS APROPIADAS


Santiago de Chile 1183 - CP 11200 Montevideo - Uruguay
(5982) 9028554 - ceuta@ceuta.org.uy - www.ceuta.org.uy

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