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Rev Med Homeopat. 2008;1(1):23-6

Homeopata
Revista Mdica de

www.elsevier.es/homeopatia

FUNDAMENTOS

Sobre la ley de Hering: ni ley ni de Hering


Gonzalo Fernndez Quiroga*
Departamento de Bases Tericas, Academia Mdico Homeoptica, Barcelona, Espaa
Recibido el 30 de junio de 2008; aceptado el 9 de agosto de 2008

PALABRA CLAVE
Ley de Hering;
Regla;
Observacin;
Pronstico;
Crtica

Resumen
La llamada ley de Hering es una de las guas ms importantes en el seguimiento y pronstico de un caso homeoptico, y se supone que sus enunciados orientan acerca de lo correcto
o incorrecto del camino seguido.
Sin embargo, dicha ley no es propiamente tal, puesto que su autor seguramente nunca
pretendi hacer tal cosa sino, como mucho, algn tipo de observacin prctica, por lo que
sus proposiciones muchas veces no se cumplen en la prctica o son contradictorias.
Asimismo, se muestra la extraeza de que conceptos en apariencia tan importantes y
bsicos se mantengan o tergiversen sin un mnimo filtro como ejemplo de un escaso rigor
metodolgico.
2008 Publicado por Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos reservados.

KEY WORDS
Law;
Hering;
rule;
Observation;
Prognosis;
Critique

On Herings law: neither a law nor Herings


Abstract
What is known as Herings law is one of the most important guidelines in the follow-up and
prognosis of patients treated with homeopathy and the principles of this law are supposed
to serve as a guide to the appropriateness of the course of action taken.
However, this law is not, strictly speaking, a law, given that its author probably never
intended it to be taken as such but, at the most, probably intended it to serve as a type of
practical observation. Consequently Herings principles are often not observed in practice
or are contradictory.
Likewise, an example of the lack of methodological rigor in homeopathy is how apparently
simple and basic concepts are maintained or distorted without first passing through any
type of filter.
2008 Published by Elsevier Espaa, S.L. All rights reserved.

Ponencia presentada en el III Congreso Nacional de Homeopata.


*Correo electrnico: 24428gfq@comb.es (G. Fernndez Quiroga).

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Introduccin
Qu diramos si en un congreso de fsica, por poner un caso,
alguien nos dice que la ley de la gravedad de Newton no es
una ley puesto que hay mltiples excepciones y que, adems,
dicha ley no es de Newton en su totalidad porque parte de
ella, la ms importante, ya la haba formulado otro autor?
Y si, adems, resultase que todo esto ya se hubiese expuesto con anterioridad pero aparentemente la comunidad
de los fsicos en su conjunto no hubiese reparado en ello
porque no casa con la teora predominante? Y si, adems,
no se tratase de un caso aislado sino que con relativa frecuencia ciertos aspectos tericos no se correspondiesen con
la prctica, pero se siguiesen repitiendo y repitiendo sin un
mnimo replanteamiento y sin saber ya quin los enunci
y por qu? Y si encima esta disciplina se quejase amargamente de que la atacan malintencionadamente desde otros
mbitos y no le dejan ocupar el lugar que le correspondera
en la ciencia?
Pues seguramente se nos ocurriran varias cosas. Una de
ellas sera que el rigor no es precisamente una de las caractersticas de dicha disciplina.
sta es, a mi entender, la situacin actual de la medicina
homeoptica y, aunque en los ltimos aos se ha avanzado
mucho, el peso de cierta tradicin mal entendida se deja
an notar con bastante intensidad.
Tal como yo lo veo, la homeopata debera aclararse primero y aclarar despus en qu tradicin quiere insertarse,
si en la cientfica, en la chamnica o en cualquier otra (todas muy legtimas) y actuar en consecuencia. Esto significa
dotarse de unos argumentos claros, sencillos, abiertos a la
crtica y en un lenguaje propio de la tradicin en la que se
quiera insertar (la cientfica si es el caso).
Y por qu digo todo esto? Porque son ya varios los ejemplos
en que a poco que se escarbe en conceptos aparentemente
consolidados y bsicos se descubren inexactitudes llamativas,
desencaje con la realidad clnica, inconsistencias varias, etc.
Como muestra, y quiero recalcar lo de muestra porque
aqu se ven reflejados aspectos que van ms all del caso
concreto, abordar en este artculo la llamada ley de Hering. Y como en el ejemplo de Newton expondr, en primer
lugar, cmo no es ni nunca pretendi ser una ley y, en segundo, que tampoco es de Hering en su totalidad.

Hering
No sera exagerado afirmar que despus de Hahnemann la
figura de Constantine Hering (1800-1880) aparece como una
de las ms importantes de la historia de la homeopata.
En efecto, sus aportaciones son mltiples y variadas, y
todas ellas capitales.
Enumeremos algunas: experimentador y, por tanto, introductor principal del medicamento Lachesis, el veneno de la
temible serpiente surukuku, en un proving cuasi pico en
la Guyana Holandesa; introductor en medicina de la nitro-

G. Fernndez Quiroga

glicerina (Glonoinum) para cefaleas y dolores cardacos 30


aos antes de su uso en medicina convencional; considerado
con justicia el padre de la homeopata americana, fue
el fundador de la primera academia homeoptica en 1836
en Allentown, Pennsylvania; autor de los Guiding Symptoms
of Our Materia medica en 10 volmenes, donde plasm su
experiencia clnica de ms de 50 aos, una de las obras ms
importantes de toda la historia homeoptica.
Como se ve, cualquiera de estos logros aisladamente
ya sera merecedor por s solo de la mxima grandeza homeoptica, no digamos ya todos ellos en su conjunto.

Ley de Hering
Sin embargo, tambin se le conoce por una supuesta ley
pronstica que se supone tambin los homepatas vienen
utilizando desde hace ms de 150 aos para orientarse en el
seguimiento de una caso.
Esta ley se puede enunciar de varias maneras, pero la
ms usual sera que para considerar que estamos en el camino correcto tras una prescripcin la curacin debera de ir:
De dentro afuera.
De los rganos ms importantes a los menos importantes.
De arriba abajo.
En el orden inverso a su aparicin, o sea, los ltimos sntomas en presentarse son los primeros en desaparecer.
Y tal es la reputacin de esta ley que incluso se invoca
en crculos no estrictamente homeopticos, como el naturismo, herbalismo, acupuntura y otras terapias alternativas.
Haca unos aos que me haba llamado la atencin comprobar, al hacer un trabajo sobre Sankaran1 y leer un comentario suyo acerca de esta supuesta ley, que el ltimo
enunciado de ella perteneca a Hahnemann (Enfermedades
crnicas) y, por tanto, no a Hering.
Por otro lado, tampoco en mi prctica ni en los casos que
lea en las revistas ni en los que poda comprobar de los colegas, vea cumplirse en su totalidad tal ley, pero como en tantos otros aspectos la tendencia en homeopata es pensar que
algo hacemos mal nosotros y no que la teora pueda fallar. Y
menos an en este supuesto concreto tan importante y en
apariencia confirmado de sobra por el paso de los aos.

Origen histrico
Fue un libro de un estudioso y prestigioso homepata, el
canadiense A. Saine2, justo es reconocerlo, con el que finalmente pude ir atando cabos en todo este asunto.
La pregunta, aunque parezca sorprendente a estas alturas, sera cundo y dnde habla Hering de esta supuesta
ley? La primera sorpresa es que le dedica muy poquito espacio considerando el conjunto de su obra.

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Sobre la ley de Hering: ni ley ni de Hering

Como dice Saine, ningn homepata contemporneo suyo


menciona una ley de direccin de la cura y menos atribuida a Hering. Y estamos hablando de Boenninghausen, Jahr,
Wells, Lippe, Guernsey, Dunham, Farrington, Allen, Nash,
Close, Roberts, etc., o sea, los homepatas ms destacados
de la historia en la poca ms floreciente de la homeopata. Igualmente cuando se reunieron homepatas de todo el
mundo a la muerte de Hering para rendirle homenaje nadie
hizo mencin a su famosa ley. Qu extrao todo...
Cul es, pues, la verdadera historia? La primera referencia la encontramos hacia 1845 en el prefacio a la edicin
americana de Las enfermedades crnicas de Hahnemann.
Ah Hering enuncia bsicamente las observaciones de
Hahnemann y dice que para que una enfermedad crnica
se cure totalmente debe acabar en una erupcin, aunque
tambin puede aparecer (la erupcin) si la curacin es imposible o si el remedio es inadecuado... Habla tambin de
que esta erupcin representa la totalidad de la accin mrbida que va de dentro afuera y que alivia el sufrimiento del
paciente y previene una afeccin ms peligrosa.
Y, en la parte ms importante para nuestro tema, dice
(traduccin, cursivas y parntesis mos): ... todo homepata debe haber observado que la mejora en el dolor (slo
habla de dolor!) va de arriba abajo, y el de las enfermedades, de dentro afuera...
Despus, habla tambin de una especie de ley de orden
(order, en ingls, puede tener varios significados) en la que
los rganos ms importante son curados primero y en la que
la curacin desaparece en el orden en la cual los rganos
fueron afectados, siendo los ms importantes en ser los primeros aliviados, despus los menos importantes y la piel en
ltimo lugar.
A propsito de ello y como comenta el Dr. Jean Claude
Grgoire3, este ltimo enunciado es lo contrario de lo que
escribe Hahnemann, a saber, que la enfermedad desaparece
en el orden inverso en el que aparece...
Pero dejando eso a un lado, lo importante es concluir que
se trata de un prefacio como presentacin de la obra de
Hahnemnan, y Hering intenta corroborar sus afirmaciones.
Pero en lo que a nuestro asunto se refiere Hering habla claramente de dolor y no de otros sntomas. Por otro lado, es
obvio que el ltimo enunciado de la ley es realmente de
Hahnemann y no de Hering, puesto que es Hahnemann quien
lo escribe en 1828 en Las enfermedades crnicas3: Los sntomas que han aparecido los ltimos en una enfermedad
crnica... son los que ceden primero con el tratamiento antipsrico....
Pasan lo aos y Hering no vuelve a mencionar nada al respecto hasta 1868, en que en Hahnemanns three rules concerning the rank of symptoms ya no habla de ninguna ley
sino de unas observaciones, de un plan, una regla prctica
y donde, ahora s, dice que: ... en las enfermedades crnicas donde los sntomas han ido viniendo en cierto orden,
en tales casos, el orden durante la curacin debera ser el
inverso; los ltimos deberan desaparecer primero y los primeros los ltimos....

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Sigamos mencionando de paso que estamos hablando de


un artculo de una revista de la poca para situarnos en la
importancia que podemos darle en el conjunto de su obra.
Finalmente, en 1875 en Analytical Therapeutics of the
Mind slo se refiere ya al ltimo enunciado de la ley (el
del orden inverso...) como una regla evidente y prctica y
no menciona en absoluto las otras proposiciones.
Queda claro pues, que Hering nunca pretendi hacer ninguna ley, que todos sus contemporneos as lo entendieron y que
como mucho habla de ciertas reglas u observaciones, y que
la proposicin aparentemente ms importante, la del orden
inverso en la desaparicin de los sntomas, es de Hahnemann.
Sobre esto ltimo, y para estimular la controversia, habra que decir que estamos hablando de los sntomas presentes y quiz no podemos esperar que en un tratamiento
homeoptico reaparezcan todos los sntomas del pasado del
paciente.

Prctica
En la prctica clnica se ven tambin situaciones contradictorias
con los otros enunciados de la ley. Si tenemos, por ejemplo, un
paciente con una afectacin emocional-mental, un problema
cardaco y otro de piel (por este orden), qu debera desaparecer primero, lo mental porque debe ir de dentro afuera, o la
piel, porque debe desaparecer en el orden inverso?
O como comenta Saine, acaso para la desaparicin en el
orden inverso no habra que tener en cuenta la reversibilidad de las lesiones? Porque muy bien una lesin artrtica podra ser reversible pero otra no y mejorar una, y no la otra y
la curacin no sigue por ello ningn orden aparente.
Ms ejemplos, puesto que la curacin debera ir de dentro
afuera (de los rganos ms importantes a los menos), quiere
decir que previamente la enfermedad habra ido de fuera
adentro, profundizando cada vez ms... Sin embargo, las
denominadas enfermedades psicosomticas parecen ir en
sentido contrario puesto que es bastante frecuente que se
afecte lo emocional-mental primero y despus lo fsico (p.
ej., un eccema) y tampoco es infrecuente que se cure primero el eccema (lo fsico, o sea lo ms externo) y despus lo
emocional-mental (lo ms interno), con lo que se contradice
la curacin de dentro afuera, o incluso, tambin frecuente,
que vayan mejorando progresivamente las 2 cosas a la vez.
En fin, que ms all de la bondad de estos ejemplos, lo
cierto es que se dan situaciones que parecen no adaptarse al dogma de la ley, aunque como reglas u observaciones
puedan tener su mayor o menor utilidad.

Reflexiones finales
Cmo se gener entonces todo el equvoco? Quiz no tenga
mayor importancia... Saine lo atribuye a Kent, que en un
artculo de 1911, Correspondencia de rganos y direccin
de la cura escribe que Hering introdujo la ley de direccin

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de los sntomas... y seguidamente enuncia las proposiciones de la ley.


En todo caso, seguramente no es tanto la responsabilidad
de Kent sino la del conjunto de homepatas que, tan puntillosos a la hora de seguir a pie juntillas a Hahnemann, parecen olvidarse de lo ms importante, el espritu que siempre
le gui y que no fue otro que el de poner en duda todo lo
que no pudiese ser corroborado por la experiencia.
Y ms an, si pensamos que como sucede en otros aspectos de la homeopata, la crtica y/o las llamadas de atencin
ya se han hecho en el pasado por otros eminentes homepatas, que nadie inventa nada (y menos este modesto artculo) pero que la comunidad homeoptica parece preferir,
por razones que se me escapan, el mirar para otro lado en
todo lo que contravenga algn principio o postulado que
considera intocable, ya sea por pereza o por ideologa o por
no se sabe bien qu.
A nivel personal puedo decir que al finalizar la ponencia
de la que este artculo es reflejo. Habl con un par de colegas de mayor experiencia y, de nuevo para mi sorpresa,
uno ya estaba totalmente enterado del asunto (lo que me
hace pensar que muchos otros tambin) y, la otra, incluso ya
haba presentado algo similar en otra ponencia haca aos5
(Isidre Lara y Anna Pla, en comunicacin personal) .
Bien, si esto es as, por qu no est al alcance del conocimiento de todos lo que sucede realmente para que no
se confundan en su prctica?, por qu no se habla claramente?, por qu a los alumnos de msters y posgrados en
homeopata se les sigue preguntando que enuncien o expliquen y, an peor, apliquen la ley de Hering?

G. Fernndez Quiroga

En fin, por si sirve de algo, acabar con un escrito del mismo


Hering4, como homenaje a su persona y al mismo espritu crtico
que comparta con Hahnemnan. sta s me parece la postura no
slo de un verdadero cientfico sino la de un verdadero sabio.
Sea que las teoras de Hahnemann estn destinadas a perdurar ms o menos tiempo, sea que sean las mejores o no, slo
el tiempo lo puede determinar; en todo caso es una cuestin
de poca importancia. Generalmente se me considera como discpulo y partidario de Hahnemann, y estoy entre los ms entusiastas en rendir homenaje a su grandeza; no obstante tambin
manifiesto, que desde mi primer encuentro con la homeopata
en 1821 hasta hoy, nunca acept teora alguna del Organon
slo porque estuviese all promulgada. No tengo inconveniente
en admitirlo ante el venerable sabio en persona. El genuino
espritu hahnemanniano es hacer caso omiso de toda teora,
incluso las elaboradas por uno mismo, cuando resultan contrarias a los resultados de la pura experiencia. Ninguna tiene
en absoluto ningn peso hasta que conduzcan a nuevos experimentos y proporcionen unos mejores resultados.

Bibliografa
1. Fernndez G, Udina P. Filosofa homeoptica de Sankaran. Revista Homeoptica de la AMHB. 1999;40:5-11.
2. Saine A. Psichiatric patients. I. Eindhoven: Lutra Services B.V.;
1997. p. 4-11.
3. Hahnemann S. Les maladies chroniques. Bruselas: Ecole Belge
dHomeopathie; 1985.
4. Hering C. Preface to the first American edition. En: the Organon of Homopathic Medicine. New-York: William Radde; 1836.
Citado en A. Saine, Herings Law: Law, Rule or Dogma? Disponible
en: http://www.homeopathy.ca/