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Historia de la medicina

Medicina en la prehistoria
La enfermedad ha acompaado al hombre desde sus orgenes, presentndose como
molestias, dolores o algn otro impedimento que imposibilitaba la realizacin de tareas
indispensables para la supervivencia, es por esto que los humanos han intentado; al
principio de una forma mgica y despus de manera ms tcnica, el alivio de sus molestias.
Enumerar las enfermedades que sufran el hombre en la antigedad se torna difcil
principalmente por que su principal fuente de estudio son los esqueletos, puesto que los
dems tejidos se descomponen adems que es menos probable encontrar restos humanos de
mayor antigedad. Ante esta imposibilidad se ha visto en la necesidad de observar el
comportamiento de lo as llamados grupos primitivos que es parecido al de los
asentamientos de las edad antigua.
Para poder estudiar las enfermedades que aquejaban al hombre primitivo debemos
auxiliarnos de la paleopatologia y la paleomedicina que recogen la informacin de restos
arqueolgicos dejados desde ya muy avanzado el paleoltico y los restos humanos, La
suficiente, sin embargo, para saber que en ella existi la enfermedad. Menos fiable es el
contenido de la medicina prehistrica o descripcin de las consecuencias que tuvieron o
pudieron tener las enfermedades constatadas por la investigacin paleopatolgica.
Las enfermedades que afectaron a nuestros antepasados las podemos agrupar en cinco
grandes grupos: traumatismos, artritis y artrosis, enfermedades infectocontagiosas,
dentarias y tumorales. Los traumatismos no son propiamente una enfermedad, ya que
consisten en la accin de un objeto, animado o inanimado, contra nuestro organismo. Las
consecuencias de los traumatismos tienen una elevada presencia en los restos seos
procedentes de la prehistoria, debido a las condiciones de vida, a las luchas entre los grupos
tribales, a los accidentes y a los ritos sacrificiales. Por este motivo, los hallazgos de
fracturas y contusiones son frecuentes en los esqueletos. La mayora de las lesiones fueron
causadas por objetos romos, y es que las lesiones seas producidas por objetos punzantes o
afilados no aparecieron hasta el Calco ltico (entre el 2500 y el 1800 a. C.), perodo
intermedio entre el Neoltico y la Edad del Cobre, durante el cual se introdujeron el arco y
la flecha. Durante esa poca se produjo un aumento demogrfico y, con l, la necesidad de
expansin, que se tradujo en la lucha entre diferentes grupos de seres humanos.
Por su parte, la amputacin se llev a cabo con fines rituales o sacrificiales y debi de
existir en el hombre prehistrico, as como se advierte en algunos grupos primitivos de
Estaos Unidos. Prueba de ello son las representaciones pictricas de manos pintadas se
observan manos sin uno o varios dedos. En los restos seos procedentes del Mesoltico, la
etapa de transicin entre el Paleoltico y el Neoltico, se ha encontrado un elevado
porcentaje de artritis (inflamacin de las articulaciones) y artrosis (degeneracin del
cartlago de articulaciones)

A. En la orientacin general de la actividad teraputica pueden ser distinguidas dos lneas


de conducta principales, ms o menos fundidas entre s, y con vario predominio de la una o
la otra: el empirismo y la magia.
Consiste el empirismo, en recurrir a un remedio slo porque su empleo ha sido o ha
parecido ser favorable en casos semejantes al que se contempla. Al azar azarosamente, en
efecto, suelen ser obtenidas las experiencias favorables y la observacin de la conducta de
los animales, debieron de ser las dos fuentes principales de la ms antigua medicina
emprica. De ella son parte principal las prcticas que integran las actividades quirrgicas
de los pueblos primitivos: extraccin de proyectiles penetrantes, reduccin de fracturas,
coaptacin de los bordes de las heridas etc.; mas tambin otros recursos teraputicos y
preventivos, como la ingestin de hierbas emticas, el masaje, las escarificaciones, el bao,
la cauterizacin e incluso la inoculacin antivarilica .
En la realidad de la magia, entendida como genrica actitud mental, pertenecen dos notas
bsicas: a) La conviccin de que los fenmenos naturales, sean favorables, como la buena
lluvia, o nocivos, como la enfermedad, se hallan determinados por la accin de entidadesfuerzas (orenda, mana, demonios diversos), invisibles para el hombre y esencialmente
superiores a l. b) La certidumbre de que la accin de esas entidades-fuerzas puede ser en
alguna medida gobernada por el hombre mediante ritos o ceremonias especiales, cuya
eficacia depende de la pura formalidad del rito mismo (frmulas rituales de conjuros,
ensalmos, encantamientos, gestos y actos, etc.), del poder o la virtud especiales del hombre
que lo practica (hechicero, brujo, etc.; el mago, en el ms amplio sentido de esta palabra)
o del lugar en que se le ejecuta (lugares especialmente privilegiados: fuentes, islas, cimas
de montaas, abismos, etc.). Para una mente tcnica, un medicamento acta por obra de
su qu, por lo que l es, por su naturaleza; para una mente mgica, en cambio, ese
mismo medicamento puede actuar eficazmente por el cmo de su empleo (el rito con que
se le administra), por el quin titular de ste (el hechicero, con su intransferible poder,
personal) o por el dnde de su aplicacin (el lugar dotado de tal privilegio).

la ciruga craneal ya era practicada por los hombres prehistricos. El trmino ciruga deriva
del griego cheiros, que significa mano, y de ergon, trabajo. Literalmente, la ciruga es el
arte de trabajar con las manos. El nacimiento de la ciruga se puede fijar a lo largo del
Neoltico, durante el cual aparecieron unos profesionales que con tcnicas y adminculos
muy rudimentarios practicaron las primeras trepanaciones (del griego trypanon, perforar").
As pues, la trepanacin es una tcnica quirrgica que consiste bsicamente en perforar el
crneo de un paciente. Es uno de los enigmas ms fascinantes de la antropologa, que a da
de hoy sigue teniendo numerosas preguntas sin resolver.
El arte de trepanar, que no es especfico de una regin geogrfica concreta, es una tcnica
quirrgica que fue realizada por multitud de pueblos prehistricos de nuestro planeta y se
han encontrado crneos trepanados en prcticamente todos los continentes. Este tipo de
ciruga debi ser una prctica relativamente frecuente a lo largo de la prehistoria. En un
estudio realizado en Francia en un grupo de ms de ciento veinte crneos, con una

antigedad de ocho mil quinientos aos, cuarenta de ellos mostraban seales de haber sido
trepanados en vida. Adems, y esto es todava ms curioso, se han encontrado crneos en
los que se practicaron varias trepanaciones. Uno de los ms estudiados es un crneo con dos
trepanaciones realizadas en diferentes momentos y que fue encontrado en un yacimiento de
Alsacia, en Francia. Tiene una antigedad de cinco mil aos y el anlisis realizado ha
demostrado que el individuo muri varios aos despus de la ciruga.
Los varios modos concretos de la medicina primitiva difieren tambin entre s por la
situacin social del sanador. Hay pueblos primitivos, sin duda los de cultura ms
rudimentaria, los grupos humanos nmadas, colectores y cazadores, en los cuales no
existen individuos funcional y socialmente diferenciados como sanadores; el enfermo es
tratado por cualquiera de sus compaeros de tribu o abandonado a su suerte. Hay otros, en
cambio, en cuya sociedad existen sanadores especializados, si vale decirlo as.
Adoptando un trmino de procedencia inglesa, la antropologa cultural de todos los pases
suele llamarlos genricamente medicine-men: hechiceros, brujos, leechs (W. H. Rivers),
seers o videntes, chamanes, etctera.
Un examen detenido de estos medicine-rten obligara a distinguir en su conjunto varios
tipos. El ms netamente caracterizado es el chamn, originariamente descrito en las tribus
de Siberia, pero existente con muy parecidos caracteres en otros lugares del globo. Un
chamn es un hombre que despus de haber sentido dentro de s una llamada religiosa y de
haber pasado por un perodo entre inicitico y profesional, ante s mismo y ante sus
compaeros de tribu llega a adquirir capacidad para una serie de actividades: cada en el
trance exttico, vuelo mgico o dominio del espacio (ascensiones y descensos, viajes del
alma durante el trance), dominio de los espritus, y dominio del fuego (M. Eliade). El
chamn, por tanto, es a la vez vidente, ensalmador, curandero y maestro de vida.
El medicine-man ocupa siempre una situacin social distinguida, percibe en ocasiones
honorarios, puede actuar en forma especializada (Tenemos chamanes para cualquier
menester deca un indio apache a M.E. Opler, 1941), suele transmitir por va hereditaria su
oficio y, naturalmente, se halla en estrecha conexin con las prcticas religiosas de su
grupo.

Medicina en la edad antigua


(La enfermedad un castigo divino)
Mesopotamia: es una regin comprendida entre los ros Tigris y Eufrates y que se ubica en
el actual Irak, en esta tuvieron lugar hacia el sptimo y el sexto milenios antes de Cristo una
serie de asentamientos neolticos. Mesopotamia, que significa etimolgicamente regin
entre ros (del griego mesos, entre, y potms, ro), es una regin frtil que permiti el
devenir de las primeras sociedades humanas organizadas que alcanzaron cierto grado de
desarrollo, constituyendo las primeras ciudades-estado de las que tenemos noticia.
LA concepcin asirio-babilnica de la enfermedad fue bsica y primariamente entendida
como un castigo de los dioses irritados contra quien estaba padecindola, a causa de un

pecado de ste. En rigor, la interpretacin de la enfermedad como castigo aparece en todas


las formas de la cultura primitiva, en modo alguno es privativa de Asiria y Babilonia.
Todos los dioses podan infligir a los hombres el castigo de la enfermedad: Marduk,
Shamash, Ea, Ishtar, Damu, Nin-Azu (literalmente: Seor o Seora de la Medicina),
Ninkarrak. Los modos efectivos de la punicin nosgena seran bsicamente tres: 1. La
accin directa del dios enojado. 2. El apartamiento de la divinidad (los dioses dejan en tal
caso al hombre abandonado a sus propias fuerzas, con lo cual pronto cae presa de alguno de
los varios rdenes de espritus malignos, demonios o almas en pena: R. C. Thompson). 5.
El encantamiento por obra de un hechicero, como consecuencia del pecado cometido,
El diagnstico de la enfermedad quedaba coherentemente integrado por las siguientes
prcticas y nociones: a) El interrogatorio a que ritualmente era sometido el enfermo, con
objeto de saber qu pecado haba cometido. -infraccin de tabes, conducta social, ., b)
La adivinacin: toda la extensa gama de los ritos mgicos que daban a conocer, bajo forma
de presagio, la ndole y el pronstico de la dolencia. La empiromancia (adivinacin por el
fuego y la llama), la lecanomancia (comportamiento de sustancias pulverulentas vertidas
sobre el agua de una taza), la oniromancia (presagios por los sueos), la astrologa y -sobre
todo la hepatoscopia (cuidadoso examen del hgado de un animal sacrificado) fueron
otras tantas formas del rito adivinatorio.
El tratamiento solo era efectuado si el interrogatorio era positivo y si la adivinacin
indicaba la no muerte cerca del paciente y el no desamparo de los dioses el paciente.
Tambin el tratamiento era coherente con esta concepcin punitiva, religiosa y moral de la
enfermedad. Nervio del mismo fueron el exorcismo, la ofrenda a los dioses, la plegaria, el
sacrificio ritual, la ceremonia mgica; lo cual no quiere decir que el sanador asirio no
recurriese tambin al medicamento y a la intervencin quirrgica. Hasta doscientas
cincuenta plantas medicinales, ciento veinte sustancias minerales y ciento ochenta de origen
animal son mencionadas en las tabletas mesopotmicas, segn las pacientes pesquisas de
Thompson. Adanse a estas curas farmacoterpicas el empleo del bao, el calor y el
masaje y, como acabo de decir, ciertas prcticas quirrgicas: evacuacin de abscesos,
operacin de la catarata, extracciones dentarias, flebotoma, etctera.
No debe pensarse, sin embargo, que el tratamiento asirio. babilnico consistiese en una
heterclita yuxtaposicin de ritos religioso-mgicos, por una parte, y remedios fsicos, por
otra. La accin de stos, slo eficaz si los dioses la queran o la permitan, presupona para
el asirio la de aqullos, y no pasaba de ser un complemento til de su virtualidad. Porque a
todas las fuerzas y a todos los movimientos del universo se extenda esa concepcin
religioso-mgica que preside y determina la idea de la enfermedad ms arriba expuesta.
D. Contra lo que en tiempos hizo pensar un texto de Herodoto, en Asiria y Babilonia hubo
mdicos, individuos estamentalmente dedicados a la cura de las enfermedades; nombre
genrico, as, tuvieron todos ellos. Ahora bien: la visin asirio babilnica de la enfermedad
haba de imponer carcter sacerdotal a los hombres relacionados con lo que en sta se crea
ms directa e inmediatamente sagrado y moral, por tanto con el ncleo de su realidad: el
br o vidente, a quien estaban encomendados el interrogatorio ritual y la adivinacin; el

shipo o exorcista. Slo ciertos prcticos de nivel secundario, como los gallubu o cirujanosbarberos, debieron de tener condicin laica. Los sanadores cobraban honorarios y se
hallaban sometidos, bajo fuertes sanciones, a una responsabilidad social perfectamente
regulada por las leyes. Hasta trece artculos del cuerpo legal ms importante de la antigua
Mesopotamia, el Cdigo de Hammurabi (hacia el ao 1.800 a.C.), se hallan consagrados a
la prctica de la profesin mdica.
Los mdicos sacerdotes podan pertenecer a cuatro categoras: baru, ashipu, asu y gallup. El
bar era el encargado de realizar el interrogatorio ritual y el que se ocupaba del diagnstico,
de las causas de la enfermedad y del pronstico. El mtodo que utilizaba siempre era el
mismo, un minucioso interrogatorio en el que adems de indagar en cuestiones relacionadas
con la enfermedad, lo haca para conocer cul era el pecado que haba cometido el paciente,
responsable en ltimo trmino de la enfermedad. No era infrecuente que el mdico realizase
las siguientes preguntas: Has dicho s, cuando queras decir no? Has dado falsas
cuentas? Has pisado agua sucia? Has enfrentado a un amigo contra un enemigo? Has
usado falsas balanzas?Has excitado al padre contra el hijo?.
A continuacin, el baru intentaba llegar al diagnstico y establecer el pronstico de la
enfermedad, para lo cual se ayudaban de la adivinacin, utilizando numerosos mtodos
entre los que se encontraban la empiromancia (a travs del fuego y la llama), la
lecanomancia (mediante el comportamiento de los polvos vertidos en el agua de una taza) o
la oniromancia (a travs de los sueos).
De todas las formas de adivinacin que empleaba un baru, la que ms informacin le
proporcionaba, adems de ser la ms costosa, era la hepatoscopia. Esta tcnica consista en
la adivinacin mediante la inspeccin del hgado de un animal sacrificado, generalmente un
cordero o un cabrito. Los mdicos sacerdotes estudiaban la forma, el volumen, el color, los
surcos... del hgado del animal sacrificado. Por qu estudiaban con tanta minuciosidad esta
vscera y no otra? Porque para los mesopotmicos el hgado era el asiento del alma y el
centro de la vida, suponan que la sangre se originaba en este rgano y que desde ella era
distribuida al resto del organismo. Los mdicos sacerdotes mesopotmicos estudiaron con
tanta meticulosidad el hgado de los animales que llegaron a describir una extensa geografa
heptica (montculos, ros, caminos, un palacio con sus puertas, una mano, una oreja, un
diente, un dedo, etc.), y en los templos se conservaban modelos de arcilla de hgados
normales para facilitar el proceso de adivinacin, lo que correspondera, salvando la
distancia, a los atlas de anatoma que utilizan actualmente los estudiantes de medicina.
Por su parte, el ashipu, era un sacerdote-exorcista al que corresponda la labor de expulsar
los demonios causantes de la enfermedad, funcin que realizaba siempre junto a la cama de
los enfermos.
El asu era el mdico-sacerdote que, utilizando las coordenadas actuales, consideraramos el
verdadero mdico, ya que entre sus funciones se encontraba la de facilitar los tratamientos
ms adecuados y realizar las intervenciones quirrgicas. El asu era conocedor de un gran
arsenalteraputico, pues del anlisis de las tablillas cuneiformes se deduce que conoca, al
menos, unas doscientas cincuenta variedades diferentes de plantas medicinales (camo,

amapola, mandrgora, mostaza, belladona...) y unas ciento ochenta sustancias de naturaleza


animal (procedentes bsicamente de vsceras y excrementos).
Egipto antiguo: las fuentes para el conocimiento de la medicina egipcia. Aparte las de
orden secundario arte arqueolgico, textos religiosos, utensilios quirrgicos,
embalsamamiento, etctera las ms importantes son los papiros mdicos, con su diverso
y abundante contenido escrito.
Por orden cronolgico de su composicin, esos papiros son:
1. Papiros de Ramesseum: compuestos hacia 1900 a.C. Recetas y frmulas mgicas de
contenido mdico y acerca de la relajacin de los miembros rgidos,
2. Papiro de Kahoun: compuesto hacia 1.850 a.C. Ginecologa mdica, obstetrica,
veterinaria, aritmtica,
3. Papiro Ebers: compuesto hacia 1.550 a.C. Con el de Edwin Smith, el ms importante,
Contenido muy vario: recetas, descripciones clnicas.
4. Papiro Edwin Smith: compuesto hacia 1.550 a.C. Contenido principalmente quirrgico,
dispuesto a capite ad calcem. Muy sobrio y preciso en sus descripciones y prescripciones.
5. Papiro Hearst: compuesto haca 1.550 a.C. Descripciones mdico-quirrgicas y frmulas
teraputicas.
6. Papiro de Londres: compuesto hacia 1.350 a.C. Desordenado conjunto de recetas
mdicas y frmulas mgicas.
7. Papiro de Berln: compuesto hacia 1.500 a.C. Su contenido repite en buena medida el del
papiro Ebers, pero mejora sus descripciones angiolgicas (Libro del corazn).
8. Papiro Chester Beatty: compuesto hacia 1.500 a.C. Recetas y frmulas mgicas de
contenido vario.
9. Papiro Carlsberg: compuesto hacia 1.200 a.C. Enfermedades de los ojos y pronsticos
obsttricos,
Los sanadores en el antiguo Egipto. Segn el papiro de Ebers, hubo en el Egipto antiguo
tres clases de sanadores: los sacerdotes de Sekhmet, mediadores entre el paciente y la diosa,
que a sus ceremonias rituales unan la administracin de drogas; los mdicos laicos (snwn),
tambin llamados escribas; los magos propiamente dichos, expertos en ciertas prcticas
preternaturales o dotados de virtud para hacerlas eficaces. La profesin mdica era en
muchos casos hereditaria y exiga un aprendizaje, que en sus niveles superiores debi de
tener carcter esotrico, slo
para los iniciados; tal vez se hiciese en la Casa de la Vida, institucin del Estado,
prxima a los grandes templos, encargada ante todo de la proteccin mgica del faran.
Hubo en la prctica una considerable especializacin; dice por ejemplo Herdoto que en
Egipto haba mdicos de una sola enfermedad, y consta que Hesy-Ra, el primer sanador de

que se tiene noticia (vivi hacia el ao 3.000 a.C.), brill especialmente como oftalmlogo.
El cuerpo mdico se hallaba asistido por un gran nmero de ayudantes.
El saber anatmico y fisiolgico. Contra lo que a primera vista pueda pensarse, la prctica
del embalsamamiento que preceda a la preparacin de las momias apenas ayud a la
adquisicin de conocimientos anatmicos. Ese acto era parte de una ceremonia religiosa, y
quienes intervenan en l nada tenan que ver con la medicina. No puede decirse lo mismo
de otra prctica ritual, el ofrecimiento oral del cuerpo muerto a los dioses. La serie de
nombres con que, a capite ad calcem, iba el sacerdote impetrando la piedad de los dioses
para todo el difunto -serie ms o menos fielmente copiada en algunos escritos mdicos
constituye el lxico anatmico ms antiguo de la historia (H. Grapow). En cualquier caso
los saberes anatmicos y fisiolgicos de los mdicos egipcios fueron escasos, y en su
mayor parte antes procedentes de la imaginacin que basados en la observacin.
Las nociones ms precisas ataen al corazn y a los vasos. Un tratado esotrico, El secreto
del mdico: conocimiento de los movimientos del corazn y conocimiento del corazn,
contenido en los papiros Ebers y Edwin Smith, describe el corazn como una masa crnea,
en la cual tiene su sede de vida anmica, y su centro el sistema vascular. Los vasos (mtw)
van a todos los rganos y partes del cuerpo, y son 48 en una de las copias y 22 en la otra.
En el pulso, se dice, el corazn habla por los vasos a todos los miembros del cuerpo.. El
aire inspirado penetra por la nariz hasta cl pulmn y el corazn, desde donde se reparte.
No puede atribuirse a la medicina egipcia antigua una verdadera patologa general, es decir,
una teora racional y coherente de la enfermedad. En la sociedad profana y entre los
mdicos de Egipto se mezclaron siempre, con predominio mayor o menor de una u otra, las
dos actitudes que frente al hecho de enfermar se han dado en todas las culturas arcaicas: su
concepcin como un azar que sin culpa de quien lo sufre puede acontecerle a cualquier
hombre y su interpretacin como un castigo divino, con el reato de ver en el enfermo una
persona social y religiosamente impura. Soy un hombre que ha jurado en falso por Ptah,
Seor de la Verdad, y l me ha hecho padecer oscuridad en el da, dice un texto recogido
por T. E. Peet, y algo puede leerse, respecto de Isis, en el papiro de Ebers. La cronologa
del autor, la peculiaridad individual de su mente y la ndole de la enfermedad contemplada
carcter traumtico o carcter febril, perteneca a la medicina externa o a la medicina
interna- decidieron en cada oportunidad el predominio de una u otra de ambas actitudes.
Cabe en todo caso afirmar que en el Egipto antiguo, incluso cuando prevaleci la visin de
la enfermedad como castigo y mcula y era habitual el tratamiento mgico-religioso de ella,
siempre la disposicin mental del sanador fue ms suelta que en Asiria y Babilonia, y
siempre ms fuerte el atenimiento de ste a los datos de la ob. servacin sensorial. El
desorden de la funcin de los vasos (metu) y la antes mencionada doctrina patogentica del
wehedu fueron las dos vas principales de esa incipiente racionalizacin del pensamiento
mdico egipcio. Aunque sin ordenacin sistemtica y precisa, la patologa especial ocupa
un amplio espacio en los papiros mdicos. Son nombradas o sumariamente descritas, a
veces con ingeniosos signos diagnsticos, enfermedades del corazn y de los vasos, del
aparato digestivo, de los pulmones, de los sistemas nervioso y seo y de los aparatos
urinario y reproductor, as como muchas

de las afecciones que nosotros denominamos quirrgicas: heridas, fracturas seas,


luxaciones, quemaduras, abscesos y bubones, tumores diversos. Tambin la patologa
obsttrica y ginecolgica fue objeto de cuidadosa atencin.
En el texto de los papiros mdicos aparecen ntimamente unidas entre s la patologa y la
teraputica. La enfermedad, en efecto, no es muchas veces ms que un nombre seguido de
las correspondientes prescripciones; las cuales, como desde el comienzo de la actividad
sanadora ha sido regla, fueron mdicas y quirrgicas.
La farmacoterapia se desarroll ampliamente en el antiguo Egipto; as lo demuestra, tanto
como el contenido de los papiros, el prestigio de Egipto, pas cuya, frtil tierra produce
muchsmos frmacos y donde cada hombre es un mdico, entre los ms antiguos
griegos (Od. IV, 229). Hasta setecientos nombres de medicamentos vegetales, minerales
y animales; algunos no identificables han recogido en los papiros H. Grapow y H. von
Deines. El empirismo, la magia y la imaginacin se mezclaron de muy varios modos en su
procedencia y en su empleo. Parece muy probable que junto a los mdicos hubiese personas
especializadas en la preparacin de los remedios medicamentosos. Hasta de un Jefe de
Farmacuticos se habla (Jonckheere).
Las prcticas quirrgicas reduccin de fracturas y luxaciones, vendajes, evacuacin de
abscesos, oftalmologa, obstetricia, odontologa- son mencionadas con gran frecuencia, y en
ocasiones con gran precisin. Sirva de ejemplo la regla para reducir la luxacin del maxilar
inferior. Del instrumental quirrgico nombrado en los papiros, slo escasas piezas han
llegado hasta nosotros,
Medicina china: Al menos desde el siglo v a.C., el saber de los mdicos chinos ha tenido
como fundamento intelectual una doctrina cosmolgica muy bien articulada. Una realidad
ltima, inmutable y eterna, el Tao, de donde el nombre de taosmo, produjo el universo, en
el cual se manifiesta constantemente bajo forma de dos principios contrapuestos, el Yang
(el cielo, la luz, la fuerza, la dureza, el calor, la sequedad, lo viri) y el Yin (la tierra, la
oscuridad, la debilidad, la blandura, el fro, la humedad, lo femenino). De la mutua relacin
dinmica entre ellos dependeran el curso cclico y la varia peculiaridad de los procesos
naturales,
Originariamente religioso y teolgico, tal esquema perdi pronto ese carcter y por obra,
sobre todo, de los continuadores de Confucio y de Lao-Tse, se hizo pensamiento secular; si
se quiere, filosfico. A la vez, Tseu-Yen (336-280 a.C.), sobre el que probablemente influy
la cultura india, introdujo en la cosmologa china la nocin de elemento csmico,
entendido ste como principio material-energtico. Cinco seran en la realidad tales
elementos: agua, tierra, fuego, madera y metal. La fsica, Ia alquimia, la fisiologa y la
medicina de la China anterior a su occidentalizacin, en esta idea del cosmos tuvieron su
fundamento. El hombre, microcosmos, se hlla formado por esos cinco elementos, y en la
mezcla y la dinmica de los cinco posee su base real la vida humana, La combinacin del
materialismo organsmico a que condujo la secularizacin del primitivo taosmo (J.
Necdham) con la universal y exigente tica de Confucio dio lugar a la concepcin del
mundo propia de la China tradicional, y acaso permita entender el rpido y popular arraigo

del marxismo de Mao-Tse-tung en la China actual. El Tao, que lo informa todo, no piensa,
pero es pensado; no quiere, pero es la ley. La peculiar aproximacin del pensamiento chino
a la idea de ley natural, aqu tuvo su origen y su base.
Como la cosmologa, el saber anatomo-fisiolgico de la antigua China se hall presidido
por el nmero cinco: cinco elementos bsicos, cinco rganos principales (corazn, pulmn,
rin, hgado y bazo) y cinco rganos secundarios o subordinados (intestino delgado,
urter, vescula biliar y estmago), a los cuales corresponden otros tantos planetas,
estaciones, colores, sonidos y sabores. La relacin viviente entre los rganos es de amistad
y enemistad, de acuerdo con su composicin elemental, y en ltimo trmino con su papel
en la dinmica Yang-Yin: el corazn (fuego) tiene su enemigo en el rin (agua) y su amigo
en el hgado (madera), etc. Por esto es signo de mal pronstico que en los enfermos del
corazn la lengua roja predominio del fuego) poco a poco se ennegrezca (predominio del
agua).
No parece desmesurado atribuir una patologa general relativamente racionalizada a la
medicina clsica de la antigua China. El desequilibrio en la dinmica del Yang y el Yin, con
el subsiguiente desorden en la de los cinco elementos, constituye el fundamento de la
enfermedad, cuyo cuadro sintomtico resulta de la modulacin de ambas alteraciones en el
rgano afecto. Causas de enfermedad pueden ser las mudanzas excesivas del clima, la dieta
y las relaciones afectivas, el enfriamiento y la mojadura, los venenos; mas tambin,
asociados con ellas, los demonios malignos.
Tuvo mxima importancia la exploracin de pulso, del cual se obtenan indicaciones
diagnsticas y pronsticas. Se la practicaba en once puntos distintos y con tres distintos os
de presin; ms de una hora se cmpleaba a veces en ella. Superando en sutileza tctil a los
exquisitos esfigmlogos de la Europa medieval, hasta doscientas especies de pulso
distinguieron los mdicos chinos.
Los captulos ms importantes o ms caractersticos de la teraputica china fueron la
farmacoterapia, la acupuntura y la moxibustin.
Como es obvio, su accin era bsicamente interpretada desde el punto de vista de la
cosmologa y la fisiologa antes expuestas, y por tanto como una reordenacin orgnica del
alterado equilibrio de los dos grandes principios csmicos y de los cinco elementos.
Analogas y oposiciones en el color, el sabor, etc., respecto de lo observado en el enfermo,
eran de ordinario la base de la indicacin medicamentosa. Vigente hasta hoy y exportada a
los pases de Occidente, la acupuntura era practicada con agujas muy finas de plata, oro o
hierro, calientes o fras y de diversa longitud (3 a 24 cm). La puncin, que poda realizarse
en muchos puntos del cuerpo, hasta ms de seiscientos en algunos tratados, tena por objeto
remover las obstrucciones producidas por la enfermedad en los canales o chin, para lograr
as el buen orden en el movimiento de los dos principios vitales. Su tcnica, muy suti,
requera un largo adiestramiento en maniques especiales, Con la acupuntura era a veces
asociada la moxibustin (de moxa o mogusa, hierba ardiente). Ordinariamente con hojas
de artemisa, mas tambin con otras sustancias, se preparaban esferillas, para aplicarlas
luego en determinados lugares de la piel y quemarlas in situ.

Medicina en la antigua Grecia


Probablemente inspirada en la medicina egipcia, la medicina en la Antigua Grecia se
considera que se remonta a la poca homrica, aunque verdaderamente no se desarroll
hasta el siglo V a. C. con Hipcrates.
La Ilada cita como mdicos a los guerreros aqueos Macan y Podalirio1 dos hijos de
Asclepio, dios de la medicina, as como al dios Pen, mdico de los dioses. El primero se
encarg, sobre todo, de curar a Menelao, herido por una flecha. Comenz por examinar
(griego antiguo /iden, literalmente ver) al enfermo y despus de retirar la flecha,
desvisti al herido, succion la sangre de la herida y le aplic
medicamentos(/phrmaka); los cuales no se precisan, excepto que le fueron
ofrecidos por el centauro Quirn a Asclepio, quien se los entreg a Macan.
La medicina era ya reconocida como un arte en parte: Un mdico, por s mismo, vale
como muchos hombres, declara Idomeneo a propsito de Macan, frmula que se
convertira en proverbial. La Ilada, que concede ms importancia a Macan que a
Podalirio. Los comentaristas antiguos sugirieron que Homero vea a Macan como un
cirujano y a su hermano como un simple mdico: su nombre provendra de
(/mkhaira), cuchillo. El propio dios Pen cur a Hades, herido por una flecha
disparada por Heracles: esparci medicamentos (pharmaka) sobre la herida, especificando
que eran analgsicos.
La Odisea menciona a mdicos de profesin: el porquero Eumeo dice de la figura del
mdico (/iatr, literalmente el que cura) que forma parte de los artesanos que
rinden servicio a todos, a semejanza del techador o del aedo y del adivino. En otro lugar,
el poeta rinde homenaje a la ciencia mdica de los egipcios, a los que califica hijos de
Pen.
Muchos griegos basaban las prcticas de curacin en las prcticas mgicas o religiosas. De
manera general, los cultos curativos, por sus caractersticas, estaban situados en las afueras
de las ciudades y se desarrollaron tardamente. Asclepio era en un principio venerado en
Trikka, en Tesalia, despus en pleno campo en Epidauro. En Corinto como en Atenas,
Delos o Cos, el dios se instal a distancia de las aglomeraciones. Era necesaria una
excursin para visitar el santuario. Otra caracterstica de los santuarios era que a menudo
estaban junto a una fuente o un ro, cuyas aguas posean virtudes medicinales.
La mayor parte del tiempo, el dios sanador actuaba mediante incubacin: era el caso de
Asclepio en Epiaduro, o en Atenas, o de Anfiarao en Oropo y en Tebas. El ritual comenzaba
para el enfermo con un bao de purificacin, seguido de un sacrificio relativamente
modesto y accesible a todos. En Epidauro, el paciente deba entonar un pen en honor de
Apolo y de Asclepio. A continuacin, el peregrino se dorma bajo el prtico sagrado
(/baton); al menos en Oropo, Prgamo y Epidauro, cada sexo posea su propio
prtico. Los ms afortunados se beneficiaban durante el sueo de la aparicin del dios: les

curaba tocando la parte enferma del cuerpo. El dios poda tambin contentarse con dictar al
paciente una lista de medicamentos que se apresurar a conseguir una vez despertado.

Las estelas descubiertas en Epidauro, especie de exvotos, muestran que Asclepio curaba
todo tipo de enfermedades: trataba las lceras y sanaba la enfermedad de la piedra, incluso
devolva la vista a los ciegos. Habra sido mucho ms, comenta Digenes Laercio al hilo
de otra divinidad sanadora, si ellas hubieran sido ofrecidas por aquellos que no haban
salido ilesos. Indudablemente, los pacientes no curados atribuan el fracaso al carcter
insondable de la voluntad del dios.
Algunas ordenanzas dictadas por el dios se han conservado y permiten comprender mejor
las curaciones atestiguadas en los exvotos. En primer lugar, hay que destacar que en el
ritual se mezclaba hbilmente la sugestin y la puesta en escena. Despus, el dios ordenaba
remedios simples (cataplasmas, tisanas) y prodigaba consejos de higiene: necesidad de
hacer ejercicio fsico (deporte y paseos), regulacin del rgimen alimenticio. Por ltimo, el
aspecto religioso en s est generalmente acompaado de una verdadera cura termal,
comprendiendo baos y fricciones. En Oropo, de la que no nos ha llegado ningn
testimonio de curacin, los instrumentales mdicos descubiertos testimonian la prctica de
la ciruga.
Las enfermedades mentales eran tambin curadas mediante prcticas catrquicas. As, el
coro del Hiplito de Eurpides,16 distingue tres tipos de extravos. Uno era del tipo
pnico (asociado a Pan), otro de tipo luntico (asociado a Hcate, diosa lunar), y el
ltimo estaba asociado a Cibeles y a los Coribantes. Hipcrates retom este tipo de
consideraciones, con un esfuerzo suplementario de tipologa, en Sobre la enfermedad
sagrada. La cura consista generalmente en una danza ritual al son de la msica frigia.
No era el ritual el que se adaptaba a la patologa, sino a la inversa: si el enfermo
reaccionaba a los rituales de un dios, era porque su mal haba sido enviado por tal dios. En
ausencia de reaccin, se pasaba al siguiente dios. Aristfanes, en Las avispas, ilustra la
indiferencia de los griegos a la naturaleza del tratamiento: lo importante era que fuese
eficaz. El joven Bdeliclen intenta tratar sucesivamente a su padre con una cura hipocrtica
(baos y purga), tratamiento mediante hipnosis por los Coribantes, y por ltimo una noche
en el Asclepeion de Epidauro. Segn Isidoro de Sevilla, despus de que Asclepio muri
fulminado por un rayo, la medicina estuvo prohibida hasta que la retom Hipcrates.
La primera escuela de medicina abri sus puertas en la ciudad de Cnido en el ao 700 a. C.
Alcmen de Crotona, autor del primer tratado de anatoma, trabaj en esta escuela, y aqu
tuvo su origen la prctica de la observacin de los pacientes. Hipcrates estableci su
propia escuela de medicina en Cos.A pesar de su conocido respeto por la medicina egipcia,
las tentativas para discernir cualquier influencia de Egipto sobre la prctica griega en este
estadio precoz de la historia no llega a un resultado de manera concluyente, por la falta de
fuentes y de la dificultad para comprender la antigua terminologa mdica. No obstante,
est claro, que los griegos tomaron prestado de los egipcios las sustancias de su

farmacopea, y la influencia fue ms pronunciada despus del establecimiento de una


escuela de medicina en Alejandra.
La medicina griega, aunque era pragmtica y estaba fundada en la observacin no escapaba
a los presupuestos ideolgicos de las doctrinas de la poca, y sobre todo a teora aristotlica
de los cuatro elementos, que inspirara la teora hipocrtica de los humores, que constituira
el marco doctrinario de su escuela.

Frontispicio de una versin de 1644 de la edicin extendida e ilustrada de la De historia


plantarum (c. 1200), que fue escrita en torno al ao 200 a. C.
Aristteles, el filsofo de la Antigua Grecia, ha sido el pensador ms influyente del mundo
europeo desde la antigedad clsica hasta la Edad Media. Aunque el punto de partida de su
trabajo sobre la filosofa natural sea puramente especulativo, sus ltimos escritos sobre
biologa muestran un gran inters por el empirismo, la causalidad en la biologa y la
diversidad de la vida. Aristteles no hizo experimentaciones, argumentando que los hechos
observados mostraban su verdadera naturaleza en su ambiente natural, en lugar de una
reconstruccin artificial. Mientras que en el campo de la fsica y la qumica, esta hiptesis
se ha convertido en gran medida obsoleta, no es el caso de la zoologa y etologa, donde las
obras de Aristteles conservan un inters real.23 Hizo incontables observaciones en la
naturaleza, especialmente los hbitos y caractersticas de las plantas y animales de su
entorno, dedicando un considerable atencin a su clasificacin. En total, Aristteles
clasific 540 especies animales y diseccion al menos 50.
Aristteles crea que un gran diseo guiaba todos los procesos naturales. Esta visin
teleolgica le dio la causa de las razones para interpretar los datos observados como una
expresin de una concepcin formal, por ejemplo, sugiriendo que en la naturaleza no hay
ningn animal que lleve a la vez cuernos y colmillos porque no tendra ninguna utilidad, y
que la naturaleza en general, dio a sus criaturas facultades limitadas a lo estrictamente
necesario. Del mismo modo, Aristteles crea que las criaturas se organizaron en una escala
de perfeccin creciente, partiendo de las plantas para alcanzar su mxima con el hombre: la
scala Naturae o la gran cadena de los seres vivos.
En su opinin, el nivel de perfeccin de una criatura se reflejaba en su apariencia, pero no
estaba predeterminado por sta. Otro aspecto de su biologa divida las almas en tres
grupos: un alma vegetativa, responsable de la reproduccin y del crecimiento, un alma
sensible, responsable de la movilidad y de las sensaciones, y un alma racional, capaz de
pensar y reflexionar. Atribuy la primera slo a las plantas, las dos primeras a los animales
y las tres a los humanos. Contrariamente a los filsofos anteriores, como los egipcios, puso
el alma racional en el corazn, en lugar de en el cerebro. A sealar la distincin que hace
Aristteles entre sensacin y pensamiento, que por lo general iba en contra de las ideas de
los filsofos anteriores, con la excepcin de Alcmen de Crotona. Teofrasto, el sucesor de
Aristteles en el Liceo, escribi una serie de libros sobre botnica la Historia plantarumque fueron hasta la Edad Media, la contribucin a la botnica ms importante de la

antigedad. Muchos nombres inventados por Teofrasto todava se utilizan en los tiempos
modernos, tales como carpos para las frutos y pericarpion para la envoltura de los granos.
En lugar de concentrarse en las causas formales, como hizo Aristteles, Teofrasto sugiri un
sistema mecanicista, estableciendo analogas entre los procesos naturales y artificiales
basados en el concepto de causa eficiente de Aristteles. Teofrasto tambin reconoci el
papel del sexo en la reproduccin de algunas plantas superiores, aunque este ltimo
descubrimiento se ha perdido en pocas posteriores. Los conceptos biolgicos o
teleolgicos de Aristteles y de Teofrasto, y el nfasis puesto por ellos en un conjunto de
axiomas y no en la observacin emprica, han tenido un impacto que no podemos ignorar
en la medicina hipocrtica, y despus en la medicina occidental.
Hipcrates: El desarrollo cientfico de la medicina griega es tradicionalmente atribuido a
Hipcrates de Cos, mdico del siglo V a. C. Se le relacione con un conjunto de tratados, el
Corpus hipocrtico, aunque probablemente ninguno de ellos fue escrito por l. Abarcando
variados temas como la ginecologa o la ciruga, se difundieron desde fines del siglo V a. C.
hasta el periodo helenstico: generalmente, se estima, que se trata de una biblioteca de una
escuela de medicina.
El Corpus hipocrtico contiene los principales textos mdicos de esta escuela. Aunque se
crey inicialmente que haba sido escrito por el propio Hipcrates, hoy en da, muchos
investigadores creen que estos textos fueron escritos por una serie de autores durante varios
decenios. Como es imposible determinar qu textos han sido escritos por el propio
Hipcrates, es difcil saber cules son las doctrinas originales de Hipcrates.
La existencia del Juramento Hipocrtico implica que esta medicina hipocrtica fue
practicada por un grupo de mdicos unidos (al menos entre ellos) por un estricto cdigo
tico. Los estudiantes normalmente pagan una cuota para su formacin (se establecieron
excepciones para la fijacin del importe) y entraban en una relacin casi familiar con su
maestro. Esta formacin comprenda algunos cursos tericos y, sin duda, una experiencia
prctica como profesor adjunto, ya que el juramento estableci el principio de que el
estudiante estuviera en contacto con los pacientes. El juramento tambin impona lmites a
lo que el mdico poda o no poda hacer (incluso si me lo piden, no prescribir un
medicamento mortal) y da una visin general de la existencia sorprendente de otra
categora de profesionales especialistas, tal vez los cirujanos (dejar efectuar esta
operacin a los profesionales, especialistas en este arte).
En primer lugar, Hipcrates descarta las consideraciones religiosas. As, el autor de Sobre
la enfermedad sagrada se compromete a mostrar que la epilepsia, llamada entonces
enfermedad sagrada, no era ms divina o ms sagrada que cualquier otra
enfermedad.Su prueba era simple: la enfermedad no ataca ms que a los flemticos (cf.
abajo la teora sobre los humores) y, si la enfermedad era realmente una vista divina, todo el
mundo era susceptible de tenerla. Todas las enfermedades son divinas y todas son
humanas, concluye el autor. Si el tratado Sobre el rgimen reconoce al importancia de los
sueos, es porque los considera en parte como los sntomas relacionados con el estado
fisiolgico del paciente, si tiene pesadillas repetidas ocasiones, esto puede indicar un

trastorno mental. Sin embargo, el corpus hipocrtico no es totalmente exento de


consideraciones irracionales: en el mismo tratado, el autor considera que el sueo es la
manifestacin simblica de un diagnstico que el alma, durante el sueo, deposita en el
cuerpo que habita. As se conjuga la oniromancia con la medicina.
La medicina hipocrtica se basa, en general, en la observacin y el razonamiento.
Epidemias comprende una serie de observaciones cotidianas efectuadas por el mdico a su
paciente: comienza por describir con precisin los sntomas observados da tras da el sobre
el estado general (calma, agitacin) en vigilia y durante el sueo. Su examen tambin se
centra en el estado de la lengua, la orina y las heces. Se hace un esfuerzo de
racionalizacin: se diferencia la fiebre continua, la fiebre cotidiana, el paludismo, siguiendo
el ritmo observado en los accesos de fiebre.
En segundo lugar, la enseanza de Hipcrates intenta dar un marco terico. El ms
conocido es la Teora de los cuatro humores (bilis amarilla, bilis negra,, o melancola, flema
o linfa y sangre), cuyo desequilibrio causa la enfermedad fsica y tambin el problema
psquico. Obra de Polibio, yerno y discpulo de Hipcrates, esta teora ser extendida
despus por Galeno. Se sabe que otros atribuyen la causa de la enfermedad a los
desequilibrios entre el calor y el fro, lo seco y lo hmedo el cuerpo; se citan tambin otros
humores, sangre, bilis, agua y flema, por ejemplo. Sin embargo, otros autores como los de
Sobre la medicina antigua o Sobre la naturaleza del hombre pone en guardia contra toda
tentacin de simplificacin excesiva: para ellos, el mdico debe, sobre todo, actuar y
reflexionar de forma emprica.
Adems de la bsqueda de las causas principales de la enfermedad, los mdicos
hipocrticos se interesaban por los problemas de carcter terico, como el crecimiento
biolgico (como la alimentacin contribuye en el crecimiento del cuerpo?) y la
reproduccin (cmo el semen pude dar nacimiento a un ser completo?). En un nivel ms
prctico, estudiaban el funcionamiento del cuerpo humano, haciendo progresar
considerablemente a la anatoma. Para ello, se fundaba sobre todo en los conocimientos
clnicos: as, el conocimiento de los huesos y tendones se basaba probablemente en el
estudio de los esguinces y otras luxaciones. Los mdicos recurran tambin, en aquella
poca, a la diseccin, pero la prctica era muy marginal.
Por ltimo, la enseanza hipocrtica descansa en verdadera deontologa mdica, expresada
en los tratados Sobre la medicina antigua, Sobre la honestidad, Sobre el mdico, los
Preceptos y sobre todo en el clebre Juramento Hipocrtico, que comienza as:
Juro por Apolo, mdico, por Esculapio, por Higa y Panacea, por todos los dioses y todas
las diosas, ponindoles por testigos, que cumplir de acuerdo con mis fuerzas y mi
capacidad, el juramento y el siguiente compromiso. ()
Dirigir el rgimen de los enfermos en su propio beneficio, de acuerdo con mis fuerzas y
mi juicio, y me abstendr de todo mal y de toda injusticia. No dar veneno a nadie, aunque
se me solicite, y no tomar la iniciativa en tal sugerencia; del mismo modo, no voy a dar a

cualquier mujer un pesario abortivo. Basar mi vida y ejercer mi arte en la inocencia y la


pureza
Los mdicos hipocrticos tratar a todos los pacientes, tanto a las personas libres como a los
esclavos, tanto los ricos como los pobres, tanto los hombres como las mujeres, los
ciudadanos como los extranjeros. Donde est el amor por los hombres, est tambin el
amor por el arte, declara uno de los aforismos de Hipcrates.
Despus de Teofrasto, el Liceo no produjo ninguna obra original. Aunque el inters en las
ideas de Aristteles se mantuvo intacto, por lo general se les acept a ciegas y se
mantuvieron inamovibles. En el periodo helenstico, bajo la Dinasta Ptolemaica, la
biologa progres de nuevo. Alejandra se convirti en la capital de la medicina. Los
primeros maestros en medicina de este perodo fueron Herfilo de Calcedonia y Erasstrato
de Ceos. Su principal innovacin fue la introduccin de la prctica de la diseccin, llegando
as al encuentro de prcticas religiosas que prohiban la apertura del cuerpo. En su tratado
Sobre las disecciones, Herfilo describe el cerebro y lo identifica, contra la opinin de
Aristteles, como el centro de la inteligencia y del sistema nervioso, que cumple su papel
en la motricidad y en las sensaciones. Distingue los principales ventrculos y describe el
calamus scriptorius (parte inferior de la fosa romboidea), las concatenaciones coroideas
(las meninges) y el seno venoso, que en su honor se llamar torcular Herophili). Traz la
cartografa de las venas y de los nervios y de su trayecto en el cuerpo. Herfilo se interes
igualmente por la anatoma del ojo y del corazn. Hizo la distincin entre las venas y las
arterias, haciendo notar que estas ltimas presentan una pulsacin, mientras que las
primeras no. Lo descubri mediante una experiencia que consista en seccionar ciertas
arterias y venas del cuello de cerdos hasta la parada del flujo.43 En el mismo sentido,
desarroll una tcnica de diagnstico que utilizaba la distincin entre diferentes tipos de
pulso.
Erasstrato estableci una relacin entre la complejidad incrementada de la superficie del
cerebro humano en relacin con el de otros animales y su inteligencia superior. En
ocasiones realiz experimentos para completar su investigacin y lleg a pesar varias veces
un pjaro enjaulado, sealando la prdida de peso entre los perodos de alimentacin.
Continuando con la labor de su maestro sobre la respiracin, afirm que el sistema de los
vaso sanguneos del cuerpo humano era controlado por el vaco, tomando muestras
sanguneas de diferentes lugares del cuerpo. Segn loa fisiologa de Erasstrato, el aire
penetra en el organismo, es conducido a continuacin por los pulmones hacia el corazn,
donde es transformado en espritu vital, y despus es bombeado por las arterias por todo el
cuerpo. Una parte de este espritu vital alcanza al cerebro, donde es transformado en
espritu animal, que a continuacin es distribuido por los nervios.
Para obtener ms informacin sobre la anatoma interna, Herfilo y Erasstrato practicaron
la viviseccin. Segn el testimonio del mdico romano Celso, examinando la conformacin
de los rganos de criminales an vivos, puestos a su disposicin por el rey. La ciencia
anatmica qued a pesar de todo limitada debido a que parece que Herfilo sostena que los
nervios pticos son huecos.

Nacido en Prgamo en 131, Galeno estudi medicina en Esmirna, Corinto y Alejandra.


Durante cuatro o cinco aos, ejerci con gladiadores y adquiri una experiencia prctica
sobre los traumatismos profundos. Despus de una breve estancia en Roma, adquiri tal
reputacin que fue nombrado por Marco Aurelio y Lucio Vero cirujano del ejrcito. Se
convirti, despus, en mdico personal del emperador Cmodo y goz del favor imperial
hasta el fin de su carrera.
La tradicin atribuye a Galeno un gran nmero de tratados, de los que solo unos pocos han
sobrevivido. A travs de stos, demuestra un slido conocimiento de los trabajos de sus
predecesores (Hipcrates, Herfilo, Erasstrato, Asclepades de Bitinia), y tambin de
Platn y de Aristteles. En Que el mejor mdico es tambin filsofo, seala la necesidad
para el mdico de tener una slida formacin de lgica y de biologa terica. Tambin se
alz contra la codicia de sus colegas, cuya vocacin mdica estaba motivada por el afn de
lucro.
Sus disecciones de animales prolongaron su saber en anatoma, guiado por una teleologa
influenciado por Platn. Su tesis sobre la circulacin sangunea gozara de autoridad
durante mucho tiempo. Para l, la sangre se forma en el hgado tras la digestin de los
alimentos. Las arterias contienen sangre y no aire como pensaba Erasstrato. La sangre
arterial, cargada de espritus vitales, sufre un movimiento rtmico que corresponde al pulso.
Galeno complet la teora de los humores de Hipcrates. Privilegi el cerebro y no el
corazn.

Medicina roma antigua


Cuando el poder poltico se centra en Roma, la medicina romana, inicialmente influida por
los Etruscos, tanto en los aspectos laicos como religiosos, los Etruscos conocedores de
plantas medicinales y aguas termales, la medicina era practicada por sacerdotes, que
resurgieron la mitologa y la magia, conjuros e invocaciones y la adivinacin mediante
entraas de animales, el uso de las cartas pronosticas etruscas y las procesiones religiosas; estamos ms o menos en el ao 280 a.C.- los romanos por sus influencias guerreras,
conquistadores natos, llegaron a dominar el mundo social, econmico y poltico, por el
comercio y el intercambio cultural de los pases conquistados, asimil las culturas de cada
conquistado, sucedi como cuando Roma conquist militarmente Grecia, pero lo
importante y trascendental de este hecho es que a su vez Roma fue conquistada por la
cultura griega quedando la poderosa Roma subyugada por la cultura,ciencia, arte y
desarrollo griegos.
Los dioses nativos de la medicina romana o los transferidos por los griegos se multiplicaron
en la colina del Dios Jano de Roma segn la leyenda Asclepio Esculapio en latn- fue
introducido en Roma en el 295 a.C. en forma de serpiente enviada desde el templo de
Epidauro instalndose definitivamente en Roma y en todo el imperio como el Dios de la
medicina Esculapio, as como Febris diosa de la Malaria de los pantanos de Roma, Scabies,
diosa de la Sarna, Angura de los dolores de garganta, Mefitis, diosa de la fetidez, Mena,
diosa de la menstruacin, Partula, ligada al cordn umbilical, Salus diosa general de la

salud y muchos otros dioses que fueron progresivamente olvidados por influencias de la
razn de los mdicos griegos, que desde 219 aos a.C. llegan a este pas floreciente, la
influencia creciente de la migracin griega fue enorme y llegaron a Roma gran cantidad de
mdicos, como Arcagathus, experto cirujano llamado Carnifex (Carnvoro), pero tambin
tenemos a mdicos como Asclepiades de Bitina impulsor y fundador junto con su discpulo
Temison de la Escuela "Metdica" y de la "Doctrina metdica", sostena que el cuerpo
humano est compuesto de tomos pequeos, separados por minsculos canales (iones) a
travs de los cuales pasan los tomos ms pequeos y las enfermedad se presenta cuando el
equilibrio de los tomos se altera, se dice que Asclepiades ide la Traqueotoma, y describe
la divisin de las enfermedades en : Agudas y Crnicas, basaba la terapia en la dieta, los
masajes, bao, el vino y la msica. fue creador de la frase mdica: "Cito tube Jucunde", es
decir de modo "seguro rpido y agradable" e iniciador del tratamiento de los trastornos
mentales ,diferencia las psicosis de las manas.
Desde antiguo la medicina romana se basaba en el espritu de la agricultura, se extraan los
remedios de las plantas de acuerdo a las estaciones. Caton el Censor (234 146 a.C.)
exponente de la medicina romana usaba la col como panacea y el vino como vehculo de la
menta, ruda, laurel, nuez y otras hierbas.
Los mdicos griegos y romanos formados e influenciados por la escuela griega, fueron
superndose por la confianza que les demostraban los romanos, muchos de los mdicos
griegos fueron libertados "Medilimberti", constituyendo la medicina una profesin digna y
respetada como fueron: Ciceron, Demstenes,
Plutarco que lleg a ser el primer mdico de Roma, como Themison de Laodisea o Sorano
de Efeso, el egregio Gineclogo, uno de los ms brillantes mdicos de la antigedad,
escribi sobre Nosologa, sobre la importancia del diagnstico diferencial, su tratado de
Ginecologa es considerado como una gran obra, describe las manipulaciones en el parto
normal, estudi las complicaciones del parto y posiciones del feto.
Arquigenes, filsofo, matemtico, precursor mdico, su obra "De lasenfermedades de la
Mujer", es un brillante aporte a la historia de la Obstetricia, resea las versiones podalicas,
la silla obsttrica, la ligadura del cordn umbilical, el lavado de los ojos del recin nacido,
la lactancia, el destete y la higiene del nio. Plinio El Viejo, que escribi "Historia
Naturalis" en 37 volmenes es una de las primeras enciclopedias de la humanidad,
Pedanius, Dioscorides, el ms grande de los mdicos botnicos, mdico militar, describe las
propiedades medicinales de muchas plantas.
Julio Cesar en el ao 46 a.C. libert y concedi la ciudadana romana en el decreto
"Medicine Liberti Manumitidis" a todos los mdicos griegos de Roma, a los mdicos de las
legiones romanas y de los hospitales militares y a todos los extranjeros que ejercan en el
imperio Romano; por su capacidad de organizacin y dar las satisfacciones a los romanos,
los gobernantes dieron la ms grande contribucin a la Salud Pblica y a la higiene,
construyendo extraordinarios sistemas de acueductos, baos, piscinas, cloacas, fuentes y
cisternas, drenajes, y termas, las que se construyeron en todo el imperio iniciando la
Sanidad Pblica.

Los romanos no solo crearon un gran imperio militar, tambin hicieron grandiosas
contribuciones al desarrollo cultural y dejaron a la posteridad eterna el primer gran texto
mdico "De Remedica", por los enciclopedistas que seleccionaron, compilaron, tradujeron
e interpretaron todos los conocimientos mdicos del mundo conocido y conquistado por los
romanos, obra fundamental de Plinio y Celso y a quienes debemos se haya escrito la ms
monumental enciclopedia de la medicina clsica latina. En esta poca se consolida la
escuela Metdica de Demcrito, la escuela Racionalista y los Empricos
Aulo Cornelio Celso Aulo Cornelio Celso escribi todo lo que se sabia de las artes, su "De
Artibus" , obra enciclopdica, fue un gran tratado de agricultura, retrica, filosofa,
jurisprudencia, estrategia militar y medicina, se le llam "El Ciceron de la Medicina",
escribi la Historia de la Medicina, desde los recuerdos ms elementales de los pueblos
primitivos a la medicina Hipocrtica y Alejandrina, deca "Que el arte de curar debe
descansar sobre bases cientficas, que se apoye en causas manifiestas y rechazar las causas
ocultas".
Celso en "Remdica" que es el tratado ms completo y coherente que existe, dividi la
teraputica en Diettica, Farmacutica y Cirugia; tradujo al latn los trminos griegos y
describi los cuatro signos principales de la inflamacin, la famosa y siempre actual
Tetrada de Celso: Rubor, tumor, dolor y calor. Famosas frases de Celso fueron: "El arte de
la medicina debe ser racional... abrir los cuerpos de los muertos es una necesidad para los
que aprenden" o las condiciones que debera tener un cirujano: "Un cirujano debe ser joven,
o cuando menos no muy viejo, su pulso debe ser firme y seguro, sin que jams le tiemble".
Debe poder usar la mano izquierda con igual destreza que la derecha, su visin debe ser
aguda y clara, su mente intrpida y debe sentir la piedad necesaria no a
Mdico greco romanotal grado que se sienta conmovido por las lgrimas, no debe ni
apresurar la operacin ms de la cuenta, ni cortar menos de los que fuere necesario, sino
hacer todo exactamente como si los gritos del otro no le impresionaran" Celso seguidor de
la escuela Pneumtica, afirmaba: "el pneuma principio vital del cuerpo, sustancia mstica
creada por los griegos, que penetra por los pulmones y se distribuye por el sistema arterial
despus de llegar al corazn y al cerebro y la descomposicin del pneuma produce la
enfermedad."
Los romanos era un pueblo de guerreros, por lo que la medicina militar alcanz mucha
eficiencia, cada Legin tena mdicos y hospitales o "Valetudinaria" en los campamentos,
los mdicos militares parte importantes en la organizacin de las
Legiones, adquirieron una extraordinaria experiencia en el tratamiento de heridas por arma
blanca, la novedad de su organizacin es la construccin de hospitales para la asistencia
sanitaria de los legionarios y las poblaciones a la que dieron una asistencia mdica racional
creando la higiene pblica con sistemas de alcantarillado y acueductos en los lugares
conquistados. Recogiendo heridos romanos

Antyllos, fue el gran cirujano de la antigedad romana, describe las tcnicas quirrgicas
ms finas, la ciruga de los abscesos, fstulas, fimosis, hipospadia, sobre cataratas, escribi
sobre diettica y balneoterapia. Asclepiades en Roma parece que hizo la primera
traqueotoma, precursor de sistemas mdicos, el status strictus que aumenta la tensin del
tejido celular y se reducen los procesos de secrecin y el status laxus con tensin reducida
de los tejidos y secrecin intensificada y pona como ejemplo el estreimiento es
sintomtico del status strictus y la diarrea del status laxus. Mdico romano
Cornelio Celso se consagr como mdico, tras escribir uno de los documentos mas valiosos
y rico sobre la Medicina antigua, en un prologo de su obra dice " El arte de curar ha de
descansar sobre una base cientfica y se apoye en causas manifiestas y rechazar todas las
causas ocultas "; escribi sobre la Historia de la Medicina desde Hipcrates, describe
operaciones faciales y las amputaciones de los miembros inferiores por gangrena, se hizo
famosa su descripcin de la talla verical.
Grandes cirujanos militares como Antilo sobre la cura de los aneurismas de los que
distinguio dos tipos: uno por "Dilatacin" y otro por "lesin" y describi la tcnica
operatoria.
La oftalmologa era cultivada imperfectamente, pero Celso dedica dos captulos en su
Enciclopedia a las enfermedades oculares especialmente a las cataratas.
Sorano de Efeso gineclogo escribi el tratado ms completo sobre las enfermedades de la
mujer desde la anatoma, fisiologa, menstruacin, concepcin, gestacin, parto, cuidados
del recin nacido, distocias, una gran obra que perduro cientos de aos en las Escuelas de
Medicina Europeas.
En el Imperio Romano, en la segunda Centuria antes de Cristo, se regularizan los estudios
de medicina en el Collegium, y a los estudiantes de medicina se les exiga buena conducta;
a cargo de gremios de mdicos y profesores asalariados por el
COLEGIUM ARCAIATRI que exiga la enseanza al lado del paciente, en la cama del
paciente, los estudiantes tenan que examinarles, palabras de Marcial lo demuestran: "Yo
estaba enfermo y acudiste, al mismo tiempo que cien estudiantes Oh. Simaco, cien dedos
helados me tocaron, no tena fiebre Oh Simaco! Ahora la tengo"; no se les permita la
diseccin de cadveres humanos, pero si de animales y la viviseccin en gladiadores y
criminales
Agripina disecada por orden de Nern
condenados, all pudieron estudiar la fisiologa del sistema nervioso, de la digestin, y la
seccin medular.
Los romanos mostraron tener muchos instrumentos quirrgicos, realizaban ligaduras de
vasos y operaciones varias, usando la esponja soporfera de
Claudio Galeno
Mandrgora, en estas circunstancias llega a Roma a los 34 aos de
edad Claudio Galeno 129 200 d.C. que naci en Pergamo, y estudi durante diez aos en
las mejores escuelas de su tiempo, incluyendo Alejandra, estudi filosofa, matemticas,

ciencias naturales, anatoma en animales, fue mdico de gladiadores en donde estudi la


anatoma, y la sistematiz, hizo disecciones en animales, aport hechos nuevos a la
anatoma, patologa, teraputica; plante la teora sobre las funciones orgnicas, la sangre
se formaba en el
hgado por accin de los alimentos y reciba la accin del "Espritu natural", la sangre
pasaba a travs de las venas y luego retornara por el mismo camino al corazn en un
reflujo ascendente y descendente, el resto de la sangre se trasladaba desde el lado derecho
del corazn al izquierdo a travs de invisibles poros del septo, all se mezclaba con el aire
proveniente de los pulmones, el calor de la sangre carga con el "espritu vital" y sta sangre
de calidad superior pasaba a las diversas partes del cuerpo a travs de las arterias para que
los rganos cumplan sus funciones vitales. En el cerebro la sangre vital engendra los
"espritus animales" que discurren por los nervios para permitir el movimiento y las
funciones ms altas del cuerpo. demostr como los msculos son controlados a diferentes
niveles de la mdula espinal, estudi el cerebro y describi 7 de los 12 pares craneales,
demostr que el cerebro controla la voz, defendi de que el rgano central era el hgado.
Este esquema fisiolgico persisti cientos de aos hasta el Renacimiento y crea una gran
experiencia en el tratamiento de las heridas, demostr que se deben suturar tejidos
semejantes,para restaurar la fisiologa fue Cirujano de gladiadores.
La obra de Galeno constituye la cumbre de la medicina antigua y el legado ms importante,
al aceptar la unidad sistemtica, estudia el concepto, la estructura del enfermo, la etiologa,
los sntomas, clasifica y ordena las enfermedades, las causas de las enfermedades dice son
tres : Causas externas, causas internas y causas conjuntas. Galeno paradigma de la
Medicina, escribi numerosas obras sobre anatoma, fisiologa, patologa, teraputica, sobre
higiene, diettica y filosofa, demostr que los nervios nacen del sistema nervioso central y
que las venas se conectan con el
Obra de Galeno
corazn, estudio el nervio Glosofaringeo. Galeno tambin estudi el pulso, estudi las
lesiones de los vasos cerebrales, conoci los nervios craneales y distingui los nervios
sensitivos de los motores.
Los escritos principales de Galeno fueron :
Del Optimo Mdico y del Optimo Filsofo.
De los elementos segn Hipcrates.
De las preparaciones anatmicas.
De la diseccin de venas y arterias.
Del movimiento de los msculos.
De las enseanzas de Hipcrates y Platn.
De las regiones enfermas.
Del uso de las partes del cuerpo humano (17 libros de fisiologa).

Del arte Mdico (Microtecne Ars Parva)


Del mtodo de medicar (14 libros)
Galeno admite la intervencin del disturbio del equilibrio entre los humores, teora
Humoral que incluian elementos "solidistas"y "pneumaticos" en su vision de la forma y la
dinamica del cuerpo humano.

La antropologa Galenica en que aplica los esquemas biolgicos que subsisten desde la
antiguedad, ordena y sistematiza cuanto se sabe del cuerpo humano, as como tambin
clasifica la PSYKHE o alma del hombre que se expresa en diferentes cualidades: "Vis
Naturalis" por la que el organismo se nutre, se reproduce y crece; "Vis Vitalis" el calor
propio de cada ser y "Vis animalis" que rige las funciones de sensibilidad, y movimiento
autnomo, el desequilibrio producir las enfermedades, que es un estado del cuerpo
diatesis que altera las funciones y se presentan los sntomas.
Preparacin de la Triaca
Galeno da preferencia a los medicamentos simples que relata
en su obra "De Simplicium Medicamentorum Temperamentis et Facultativus", en la que
examina 473 medicamentos de origen vegetal, mineral y animal, algunas sustancias
consideradas especficas como la Triaca, que contiene 73 ingredientes, para mordeduras de
animales ponzoosos.
En la terapia galnica, hay lugar para la higiene, la gimnasia, los ejercicios respiratorios y la
dieta.
Los escritos de Galeno sobre medicina, filosofa y tica reflejan una creencia en Dios y
declar que el cuerpo es un instrumento del alma el fundamental principio de la vida, as
como en la Psicologa galnica fue el Pneuma (aire aliento) el alma fue muy importante.
Galeno y sus escritos influyeron por ms de mil aos, pese a los muchos errores que fueron
aclarados y corregidos muchos aos despus, a pesar de lo complicado de sus obras
enciclopdicas, los escritos de Galeno fueron la fuente principal del saber mdico, hasta la
actualidad, su obra es prcticamente indiscutida durante ms de un milenio y es el smbolo
de la medicina de todos los tiempos
Otro destacado mdico. Sorano de Efeso, gineclogo, escribio sobre las enfermedades de la
mujer, desde la anatoma, Fisiologa, gestacin, parto, cuidados del recien nacido,
perteneci a la Escuela Metdica, escribio la biografa de Hipcrates.
En Roma se construyen los primeros grandes hospitales y las obras sanitarias, as lo
refieren y relatan varios escritores mdicos latinos como Plauto y Terencio sobre
Obstetricia. Virgilio sobre la peste de Atenas, Horacio, Juvenal y Persio sobre las
enfermedades y medicamentos de la poca, Ovidio, Catulo y Tibulo sobre los vicios
sexuales y las enfermedades venreas, los afrodisiacos y los cosmticos. Suetonio sobre los
trastornos mentales, fue en sta poca Romana cuando muchas mujeres mdicas alcanzan
prestigio y ms de una escribi sus experiencias en forma de texto o tratados como:Filista y

Lais obstetras. Salfe de Lemminos escribi sobre enfermedades de los ojos, Metrodora
sobre el tero, riones y estmago; pero los escritos de Aspacia ,siglo II fueron importantes
hasta el siglo XI, uno el mas importantes tratado usado hasta la edad moderna fue el "Libro
de Medicina Bsica" escrito por Hildegarda de Bingen.

Edad Media
Hasta fines del siglo XV los conocimientos tericos en medicina no haban avanzado
mucho ms que en la poca de Galeno. La teora humoral de la enfermedad reinaba
suprema, con agregados religiosos y participacin prominente de la astrologa. La anatoma
estaba empezando a estudiarse no slo en los textos de Galeno y Avicena sino tambin en el
cadver, aunque en esos tiempos muy pocos mdicos haban visto ms de una diseccin en
su vida (la autorizacin oficial para usar disecciones en enseanza de la anatoma la hizo el
papa Sixto IV (1471-1484) y la confirm Clemente VII (1513-1524)). La fisiologa del
corazn y del aparato digestivo eran todava galnicas, y la de la reproduccin haba
olvidado las enseanzas de Sorano. El diagnstico se basaba sobre todo en la inspeccin de
la orina, que segn con los numerosos tratados y sistemas de uroscopia en existencia se
interpretaba segn las capas de sedimento que se distinguan en el recipiente, ya que cada
una corresponda a una zona especfica del cuerpo; tambin la inspeccin de la sangre y la
del esputo eran importantes para reconocer la enfermedad. La toma del pulso haba cado
en desuso, o por lo menos ya no se practicaba con la acuciosidad con que lo recomendaba
Galeno. El tratamiento se basaba en el principio de contraria contrariis y se reduca a cuatro
medidas generales:
1) Sangra, realizada casi siempre por flebotoma, con la idea de eliminar el humor excesivo
responsable de la discrasia o desequilibrio (pltora) o bien para derivarlo de un rgano a
otro, segn se practicara del mismo lado anatmico donde se localizaba la enfermedad o del
lado opuesto, respectivamente. Las indicaciones de la flebotoma eran muy complicadas,
pues incluan no solo el sitio y la tcnica sino tambin condiciones astrolgicas favorables
(mes, da y hora), nmero de sangrados y cantidad de sangre obtenida en cada operacin,
que a su vez dependan del temperamento y la edad del paciente, la estacin del ao, la
localizacin geogrfica, etc. Haba muchas opiniones distintas y todas se discutan
acaloradamente, usando innumerable citas de Galeno, Rhazes, Avicena y otros autores
clsicos. Tambin se usaban sanguijuelas, aunque con menor frecuencia que en el siglo
XVIII; los revulsivos los mencionan los salernitanos y se practicaron durante toda la Edad
Media y hasta el siglo XVIII, en forma de pequeas incisiones cutneas en las que se
introduce un cuerpo extrao (hilo, tejido, frijol, chcharo) para evitar que cicatricen.
2) Dieta, para evitar que a partir de los alimentos se siguiera produciendo el humor
responsable de la discrasia. Desde los tiempos hipocrticos la dieta era uno de los medios
teraputicos principales, basada en dos principios: restriccin alimentaria, frecuentemente
absoluta, aun en casos en los que conduca rpidamente a desnutricin y a caquexia, y
direcciones precisas y voluminosas para la preparacin de los alimentos y bebidas
permitidos, que al final eran tisanas, caldos, huevos y leche.

3) Purga, para facilitar la eliminacin del exceso del humor causante de la enfermedad. Esta
medida teraputica era herencia de una idea egipcia muy antigua, la del whdw, un principio
patolgico que se generara en el intestino y de ah pasara al resto del organismo,
produciendo malestar y padecimientos. Quiz sta sea la medida teraputica mdica y
popular ms antigua de todas: identificada como eficiente desde el siglo XI a.C. en Egipto,
todava tena vigencia a mediados del siglo XX. A veces los purgantes eran sustituidos por
enemas.
4) Drogas de muy distintos tipos, obtenidas la mayora de diversas plantas, a las que se les
atribuan distintas propiedades, muchas veces en forma correcta: digestivas, laxantes,
diurticas, diaforticas, analgsicas, etc. La polifarmacia era la regla y con frecuencia las
recetas contenan ms de 20 componentes distintos. La preparacin favorita era la teriaca,
que se deca haba sido inventada por Andrmaco, el mdico de Nern, basado en un
antdoto para los venenos desarrollado por Mitrdates, rey de Ponto, quien tema que lo
envenenaran; la teriaca de Andrmaco tena 64 sustancias distintas, incluyendo fragmentos
de carne de vboras venenosas, y su preparacin era tan complicada que en Venecia en el
siglo XV se deba hacer en presencia de los priores y consejeros de los mdicos y los
farmacuticos. Entre sus componentes la teriaca tena opio, lo que quiz explica su
popularidad; la preparacin
tardaba meses en madurar y se usaba en forma lquida y como ungento. Otras sustancias
que tambin se recomendaban por sus poderes mgicos eran cuernos de unicornio, sangre
de dragn, esperma de rana, bilis de serpientes, polvo de momia humana, heces de distintos
animales, etctera.
Al mismo tiempo que estas medidas teraputicas tambin se usaban otras basadas en
poderes sobrenaturales. Los exorcismos eran importantes en el manejo de trastornos
mentales, epilepsia o impotencia; en estos casos el sacerdote sustitua al mdico. La
creencia en los poderes curativos de las reliquias era generalizada, y entonces como ahora
se rezaba a santos especiales para el alivio de padecimientos especficos. La tuberculosis
ganglionar cervical ulcerada o escrfula se curaba con el toque de la mano del rey, tanto en
Inglaterra como en Francia, desde el ao 1056, cuando Eduardo el Confesor inici la
tradicin en Inglaterra, hasta 1824, cuando Carlos X toc 121 pacientes que le presentaron
Alibert y Dupuytren en Pars.
Los mdicos no practicaban la ciruga, que estaba en manos de los cirujanos y de los
barberos. Los cirujanos no asistan a las universidades, no hablaban latn y eran
considerados gente poco educada y de clase inferior. Muchos eran itinerantes, que iban de
una ciudad a otra operando hernias, clculos vesicales o cataratas, lo que requera
experiencia y habilidad quirrgica, o bien curando heridas superficiales, abriendo abscesos
y tratando fracturas. Sus principales competidores eran los barberos, que adems de cortar
el cabello vendan ungentos, sacaban dientes, aplicaban ventosas, ponan enemas y hacan
flebotomas. Los barberos aprendieron estas cosas en los monasterios, adonde acudan para
la tonsura de los frailes; como stos, por la ley eclesistica, deban sangrarse
peridicamente, aprovechaban la presencia de los barberos para matar dos pjaros de un

tiro. Los barberos de los monasterios se conocan como rasor et minutor, lo que significa
barbero y sangrador. Los cirujanos de Pars formaron la Hermandad de San Cosme en 1365
con dos objetivos: promover su ingreso a la Facultad de Medicina de Pars e impedir que
los barberos practicaran la ciruga. Al cabo de dos siglos consiguieron las dos cosas, pero a
cambio tuvieron que aceptar los reglamentos de la Facultad, que los obligaban a estudiar en
ella y a pasar un examen para poder ejercer, y tambin incorporar a los barberos como
miembros de su hermandad. En Inglaterra los cirujanos y los barberos fueron reunidos en
un solo gremio por Enrique VIII, y as estuvieron hasta 1745, en que se disolvi la unin,
pero en 1800 se fund el Real Colegio de Cirujanos. En Italia la distincin entre mdico y
cirujano nunca fue tan pronunciada, y desde 1349 existen estatutos que se aplican por igual
a mdicos, cirujanos y barberos; todos deban registrarse y pasar exmenes en las escuelas
de medicina de las universidades.
La medicina cristiana: El derrumbe de la cultura romana, los sufrimientos constantes y el
miedo a la muerte causada por las epidemias mencionadas, contra las que no haba
tratamiento efectivo alguno, produjeron una desmoralizacin generalizada. En tales
condiciones creci la desconfianza en los mdicos y la gente se volc con devocin a ritos
mgicos y creencias sobrenaturales. En tiempos de zozobra eso sucede, especialmente con
los nios, los enfermos y los sectores menos cultos de la poblacin. Frente a la miseria y a
las catstrofes, la religin cristiana se presentaba como una oportunidad de salvacin para
los humildes y los ms desesperados, ya que Cristo apareca como mdico de cuerpos y
almas; la Biblia contiene numerosos relatos de curaciones milagrosas realizadas por Jess y
algunos santos. El cristianismo incluye los conceptos de caridad y amor al prjimo, por lo
que espera de todos los fieles los mayores esfuerzos para aliviar el sufrimiento de otros.
Esto se hizo aparente en las epidemias que asolaron al Imperio en esos tiempos, porque los
cristianos atendan y cuidaban a los enfermos a pesar del grave peligro que haba de
contagio. Adems, la religin cristiana combata las otras formas de medicina que se
ejercan entonces, porque se basaban en prcticas paganas. De esa manera surgi la
medicina religiosa cristiana, en la que el rezo, la uncin con aceite sagrado y la curacin
por el toque de la mano de un santo eran los principales recursos teraputicos.
La prctica de la medicina religiosa cristiana se consideraba como un deber de caridad,
pero no inclua la preocupacin por los problemas mdicos o la investigacin de las causas
de las enfermedades, porque se aceptaba que eran la voluntad de Dios. Incluso a principios
del siglo III algunos de los mdicos cristianos fueron acusados por sus propios compaeros
de venerar a Galeno, en lugar de elevar sus plegarias a Jess para obtener la curacin de sus
enfermos. En esos tiempos surgieron algunas sectas mstico-religiosas, como la de los
esenios, que afirmaban la necesidad de curar las enfermedades exclusivamente por la fe y la
invocacin de poderes superiores; la secta de Simn Mago, que combinaba elementos
rficos, pitagricos y del culto a Esculapio y ofreca ritos mgicos; la secta de los
neoplatnicos, basada en las doctrinas de Zoroastro y otras aristotlicas antiguas, que
postulaba que el mundo estaba repleto de emanaciones divinas pero que era amenazado por
distintos demonios (causantes de las enfermedades) que slo podan combatirse en un

estado especial de xtasis; la secta de los gnsticos, que proporcionaba talismanes como
profilcticos, los cuales llevaban diagramas msticos y las palabras Abraxas y Abracadabra.
El culto de los santos form parte importante de la medicina religiosa cristiana. Entre los
primeros mdicos cristianos que fueron beatificados se encuentran los hermanos gemelos
Cosme y Damin, originarios de Siria, que curaban por medio de la fe y que fueron
perseguidos y decapitados por Diocleciano, con lo que se transformaron en patrones de los
mdicos. Otros santos se especializaron en distintas enfermedades: san Roque y san
Sebastin protegan contra la peste, san Job contra la lepra, san Antonio contra del
ergotismo, santa Luca contra las enfermedades de los ojos, san Vito contra el tarantismo,
etctera.

La medicina en el imperio Bizantino: La medicina en el Imperio bizantino se desarroll


bajo la autoridad de la Iglesia catlica, que sostuvo el principio de autoridad suprema de las
Sagradas Escrituras, no slo en asuntos de la fe sino tambin de la ciencia. Los primeros
mdicos cristianos incluyeron autoridades eclesisticas, como Eusebio, obispo de Roma, y
Zenobio, sacerdote de Sidn; su prctica se basaba en las enseanzas de Jess, para quien
auxiliar al enfermo era un deber cristiano. Esta actividad alcanz gran importancia tanto
para el individuo como para la comunidad, al grado que los obispos eran responsables del
cuidado de los pacientes. Los hospitales pblicos aparecieron en muchos sitios: el primero
lo fund san Basilio en el ao 370 d.C., mientras que en el ao 400 Fabiola, una dama
romana convertida al cristianismo, fund en Roma el primero de los grandes nosocomios y
la leyenda dice que sala a la calle a buscar a los desvalidos y leprosos para llevarlos a su
institucin. En esos tiempos tambin la emperatriz Eudoxia construy hospitales en
Jerusaln.
De esta manera la medicina, tras de haber sido primero mgica, despus religiosa y al
mismo tiempo emprica, de haberse transformado posteriormente en una prctica racional
durante la etapa ms brillante de la Grecia clsica, de hacerse objetiva y experimental en
Alejandra y de haber regulado la higiene ambiental en Roma, volvi a hacerse religiosa en
la decadencia del Imperio romano y a quedar dominada por la Iglesia catlica en el Imperio
bizantino. En esta forma de medicina dogmtica la fe domina todo, incluyendo a la razn y
a la realidad; su objetivo esencial es la ayuda al enfermo, considerada como un acto de
caridad cristiana.
La medicina rabe: La conservacin de muchos escritos clsicos griegos, no slo mdicos
sino de todas las ramas de la cultura, durante los siglos en que Europa estuvo sumergida en
la Edad Media, se debi al principio en los nestorianos, quienes huyeron de Alejandra en el
ao 431, tras haber sido excomulgados por herejes en el Concilio de feso. Primero se
refugiaron en el norte de Mesopotamia y luego siguieron hacia Oriente y algunos llegaron
hasta India y China. Pero el grupo que nos interesa encontr asilo permanente en Jundi
Shapur, capital de Persia, gracias a la proteccin del rey Chosroes el Bendito. En ese
tiempo la ciudad era un centro intelectual de primera categora, que atraa estudiosos de
Persia, Grecia, Alejandra, China, India e Israel. Cuando muri Chosroes (579) no pas

nada grave, y cuando la ciudad fue conquistada por los rabes (636) la universidad no slo
no sufri daos sino que 105 conquistadores la adoptaron e hicieron de su escuela de
medicina el centro principal de la educacin mdica en el mundo rabe.
Durante los primeros aos los nestorianos tradujeron muchos de los libros clsicos del
griego al sirio, que era el idioma oficial de la Universidad de Jundi Shapur. Cuando
llegaron los rabes, sus eruditos tradujeron todo el material que encontraron a su propio
idioma, de modo que los textos griegos originales podan consultarse tanto en sirio como en
rabe. Una de las primeras traducciones del griego al sirio fue de Hipcrates y Galeno,
realizada por Sergio de Ra's al-'Ayn, un mdico y sacerdote que falleci en el ao 536. En
el siglo VII se estableci en Jundi Shapur un centro de enseanza superior conocido como
Academia Hipocrtica, que permaneci como la principal institucin cientfica del mundo
rabe por ms de un siglo, cuando fue desplazada por la Casa de la Sabidura, de Bagdad. A
mediados del siglo IX los rabes ya conocan ntegro el Corpus Hipocraticum, la obra
monumental de Galeno y varios textos de Aristteles.
La medicina rabe de los siglos transcurridos entre el advenimiento de Mahoma (623) y la
reconquista de Granada por los espaoles (1492) ostenta una larga lista de nombres
inmortales. Entre los ms famosos se encuentran el persa Abu Bakr Muhannad bn
Zakariyya' al-Rhazi (865-925 d.C.), mejor conocido como Rhazes, autor del libro Kitab alMansuri, que fue traducido por Gerardo de Cremona (1114-1187) con el nombre de Liber
de medicina ad Almansoren y que trata en 10 partes de toda la teora y la prctica de la
medicina, tal como se conoca entonces. En el texto latino la obra se convirti en volumen
de consulta obligado durante toda la Edad Media y an se segua usando a fines del siglo
XVI. En este libro y en otras publicaciones, Rhazes reitera la teora hipocrtico-galnica de
los humores para explicar la enfermedad, y los tratamientos que recomienda estn dirigidos
a la recuperacin del equilibrio humoral.
Otro mdico persa que alcanz gran fama fue Abu Ali al-Husayn bn 'Abd Allah Ibn Sina alQuanuni (980-1037), mejor conocido como Avicena, quien entre muchos otros libros
escribi el Kitab al-Qanun fi-l-Tibb, que en latn se conoce como Canon medicinae y que
incorpora a Galeno y a Aristteles a la medicina en forma equilibrada. Este Canon es un
esfuerzo titnico, que contiene ms de 1 000 000 de palabras y representa la obra cumbre
de la medicina rabe. Se ocupa de toda la medicina, presentada en un riguroso orden de
cabeza a pies. Avicena adopta la teora humoral de la enfermedad, la expone y la comenta
con detalle, sin agregar o cambiar absolutamente nada, pero en forma dogmtica y
autoritaria. El Canon se divide en cinco grandes tomos: el primero se refiere a la teora de la
medicina, el segundo a medicamentos simples, el tercero describe las enfermedades locales
y su tratamiento, el cuarto cubre las enfermedades generales (fiebre, sarampin, viruela y
otros padecimientos epidmicos) y las quirrgicas, y el quinto explica con detalle la forma
de preparar distintos medicamentos.
Tambin debe mencionarse a Abul-Walid Muhammad bn Ah bn Rusd (1126-1198),
conocido como Averroes, nacido en Crdoba y discpulo de Avenzoar, quien escribi el
Kitab al-Kulliyat al- Tibb, conocido en Occidente como Liber universalis de medicina o

simplemente Colliget, en donde discute los principios generales de la medicina sobre una
base aristotlica, haciendo hincapi en los muchos puntos en los que Aristteles coincide
con Galeno. Uno de los alumnos de Averroes fue Abu Imram Musa bn Maimn (11351204), el gran Maimnides, tambin conocido como Rambam (Rabi Moses ben Maimon),
quien se destac ms como filsofo y telogo que como mdico, aunque escribi varios
libros de medicina que tuvieron mucha difusin. Maimnides era un pensador original e
independiente que con frecuencia critica a Galeno y sostiene puntos de vista opuestos a los
clsicos.
El peso de los escritos rabes en la Edad Media puede juzgarse considerando el currculum
de la escuela de medicina de la Universidad de Tubinga a fines del siglo XV (1481): en el
primer ao los textos eran Ars medica de Galeno y primera y segunda secciones del Tratado
de fiebres de Avicena, en el segundo ao se estudiaban el primer libro del Canon de
Avicena y el noveno libro de Rhazes, y en el tercer ao los Aforismos de Hipcrates y obras
escogidas de Galeno.
Entre los rabes la organizacin de los servicios sanitarios creci rpidamente. Desde los
tiempos de Harun al-Raschid (siglo IX) se fund un hospital en Bagdad siguiendo el
modelo de Jundi Shapur, y en el siguiente siglo el visir Adu al-Daula fund otro mayor, en
el que trabajaban 25 mdicos y sus discpulos, y que se conserv hasta la destruccin de la
ciudad en 1258; en total, existieron cerca de 34 hospitales en el territorio dominado por el
Islam. No eran nicamente centros asistenciales sino tambin de enseanza de la medicina;
al terminar sus estudios, los alumnos deban aprobar un examen que les aplicaban los
mdicos mayores. Los hospitales contaban con salas para los enfermos (a veces
especializadas, por ejemplo para heridos, pacientes febriles, enfermos de los ojos) y otras
instalaciones, cocinas y bodegas. De especial inters son las bibliotecas, que contenan
muchos libros de medicina y que estaban en Bagdad, Ispahan, El Cairo, Damasco y
Crdoba; esta ltima, fundada por el califa al-Hakam II en el ao 960, posea ms de 100
000 volmenes. La prctica de la medicina estaba regulada por la hisba, una oficina
religiosa supervisora de las profesiones
de las costumbres, que tambin se encargaba de vigilar a los cirujanos, boticarios y
vendedores de perfumes. La ciruga se consideraba actividad indigna de los mdicos y slo
la practicaban miembros de una clase inferior; la diseccin anatmica estaba (y sigue
estando) absolutamente prohibida por el Islam, por lo que la anatoma deba aprenderse en
los libros. Algunos de los mdicos estaban muy bien remunerados, como Jibril bn Bakhtyashu, favorito de Harun al-Raschid, quien reciba un honorario mensual equivalente a
varios miles de dlares y una recompensa anual todava mayor, "por sangrar y purgar al
comandante de los Fieles"; tambin Avicena acumul una gran fortuna durante su vida.
A mediados del siglo XIII el podero del Islam empez a declinar. En 1236 Fernando II de
Castilla conquist Crdoba y en 1258 Bagdad fue destruida por los mongoles; en los dos
siglos siguientes la civilizacin rabe fue poco a poco desapareciendo de las tierras
mediterrneas y de Oriente, pero su impacto cultural dej huellas indelebles sobre todo en
Persia, en el norte de frica y en Espaa. La contribucin principal de los rabes a la

medicina fue la preservacin de las antiguas tradiciones y de los textos griegos, que de otra
manera se hubieran perdido; adems, mantuvieron el ejercicio de la medicina separado de
la religin en los tiempos en los que en Europa era un monopolio de los clrigos. Mientras
en los pases cristianos la enseanza de la medicina se limitaba a la Iglesia, en Espaa,
Egipto y Siria la instruccin estaba a cargo de mdicos seculares y se imparta a judos,
rabes, persas y otros sbditos del Islam. Esta enseanza no era solamente terica, sino que
tambin inclua prcticas clnicas. Castiglioni concluye que los rabes:
no contribuyeron de manera importante a su evolucin [de la medicina] agregando
nuevas observaciones y conceptos, ni abrieron nuevas lneas de estudio mdico; pero en
una etapa de grandes problemas en Occidente, fueron los que conservaron la tradicin
mdica, los que mantuvieron una cultura mdica laica, y los intermediarios de cuyas manos
la civilizacin occidental iba a recuperar un precioso depsito.
De la edad media al renacimiento: El paso de la Edad Media al Renacimiento ocurri
mucho antes en las humanidades y en las artes que en las ciencias y en la medicina. Dante
escribi su Divina Comedia a fines del siglo XIII Petrarca y Boccaccio fueron
contemporneos en el siglo XIV, y Giotto y Donatello trabajaron en ese mismo siglo. En
cambio, el texto de Benivieni apareci en 1504, Coprnico y Vesalio publicaron sus
respectivos libros en 1543, y Gilbert dio a la luz su volumen sobre el magneto hasta 1600,
ao en que Giordano Bruno fue quemado vivo por sus ideas. Hay por lo menos tres siglos
de diferencia entre el Renacimiento humanstico y el cientfico, pero a fines de la Edad
Media, en el campo de la medicina, destacan dos precursores interesantes pero muy
distintos: Fernel y Paracelso.

Jean Fernel (1497-1558) fue filsofo, matemtico, astrnomo, fillogo y mdico, esto
ltimo por razones econmicas, pues requera abundantes recursos para la obtencin y
mantenimiento de sus aparatos astronmicos. Fernel tuvo gran xito como mdico: entre
sus pacientes se contaron Enrique II, Catalina de Mdicis y Diana de Poitiers, la favorita
del hijo del rey. Fue profesor de medicina en Pars y escribi varios libros, como De abditis
rerum causis, que fue muy popular, Medicinaliura consiliorura centuria, un conjunto de
casos estudiados personalmente, y el ms famoso de todos, Medicina, volumen de 630
pginas cuyo cum privilegio regis est fechado el 18 de noviembre de 1553. Fue uno de los
textos de medicina ms ledos en los siglos XVI y XVII y se reimprimi cerca de 30 veces;
se divide en tres secciones, designadas Fisiologa, Patologa y Teraputica. La primera
seccin (que se haba publicado ya 12 aos antes con el ttulo de De naturali parte
medicinae) est formada por siete libros, cada uno con siete captulos, y es una descripcin
de la anatoma humana en trminos exclusivamente galnicos, a pesar de que Fernel era
contemporneo de Falopio, de Eustaquio y de Vesalio; como buen renacentista, sus
autoridades son Herfilo, Hipcrates, Galeno, Aristteles, Avicena y Averroes. El resto de
la primera parte trata de los elementos, los temperamentos, el calor innato, los humores y la
procreacin humana, entre otros temas, todos descritos en funcin de la teora humoral de
la enfermedad. La segunda seccin corresponde a la Patologa y tambin tiene siete libros

pero ahora con 120 captulos, que abarcan 238 pginas; se tratan las enfermedades y sus
causas, sntomas y signos, el pulso y la orina, fiebres, enfermedades y sntomas de las
partes, padecimientos subdiafragmticos y anormalidades del exterior del cuerpo. No es
sino hasta los libros 5 y 6 de Medicina, dedicados respectivamente a las enfermedades y
sntomas de las partes, as como a padecimientos subdiafragmticos, que Fernel se
desprende de sus lastres medievales y adopta una postura moderna frente a la patologa: en
primer lugar, abandona la tradicin de limitarse a ejemplos individuales, ya que generaliza
a partir de sus experiencias, sobre todo en las patologas cardiovascular y pulmonar, que
ocupan los ltimos tres captulos del libro 5. El libro 6 trata de los aparatos digestivo y
urinario; los padecimientos se ilustran con observaciones personales de Fernel, quien no
pocas veces describe los hallazgos de autopsias, como cuando describe el estado de los
riones en la litiasis renal:
Con frecuencia se observa que toda la carne o sustancia del rin est carcomida y lo que
queda es el pus y muchos clculos envueltos en una membrana muy parecida a una bolsa
[...] En aquellos que han sufrido dolores nefrticos por largo tiempo yo he encontrado a
veces el uretero tan dilatado que poda insertar con facilidad el dedo gordo en su luz.
Fernel tambin describe el carcinoma del cuello uterino y la formacin de fstulas vsicovaginales y recto-vaginales con la resultante salida de orina y materias fecales por vagina,
hechos bien conocidos desde la antigedad. En cambio, las secciones de hgado y de bazo
estn descritas en forma muy general y esquemtica no permiten identificar ninguna
enfermedad especfica.
Phillipus Bombastus von Hohenheim(1493-1541), contemporneo de Fernel, naci en
Einsiedeln, Suiza, y posteriormente adopt los nombres Aureolus Theophrastus Paracelsus,
que es como se le conoce. Estudi medicina en Basilea pero no lleg a graduarse, y viaj
extensamente en Italia y Alemania trabajando como mdico itinerante. En 1527 fue
invitado a residir en Basilea como mdico de la ciudad y nombrado profesor de medicina
de la universidad, pero su estancia fue muy tormentosa. Paracelso tena un carcter difcil y
defenda ideas muy heterodoxas con posturas arrogantes y lenguaje agresivo. Condenaba
toda la medicina que no estuviera basada en la experiencia, especialmente las teoras de
Galeno y Avicena, cuyos libros quem en pblico; adems, dictaba sus clases en alemn, en
lugar de hacerlo en latn, como era lo apropiado en una universidad tan conservadora.
Procedi a pelearse con los mdicos locales, a quienes insultaba pblicamente, llamndolos
charlatanes, estafadores y asnos certificados; los estudiantes tambin lo odiaban, lo
bautizaron como "Cocofrastus" y le escribieron un poema insultante que se supona haba
sido enviado por Galeno desde el infierno. Paracelso se asociaba con vagabundos y
malhechores, pasaba las noches en las tabernas bebiendo demasiado y con frecuencia
participaba en escndalos y peleas. Al final se vio complicado en un juicio contra un
sacerdote que haba sido su cliente y se negaba a pagarle sus elevados honorarios y lo
perdi; las autoridades tambin se pusieron en su contra y Paracelso tuvo que huir de
Basilea, dejando atrs sus propiedades y escritos. Continu viajando toda su vida,
repitiendo siempre la misma historia en distintas ciudades europeas, hasta que muri en
Salzburgo a los 48 aos de edad.

Paracelso es un precursor del Renacimiento no por lo que hizo sino por lo que intent.
Insatisfecho con las creencias galnicas prevalecientes en su tiempo, se rebel contra ellas,
pero no para revivir las doctrinas hipocrticas sino para sustituirlas por las suyas, que eran
todava ms oscuras y dogmticas. En su juventud (1520) Paracelso public un pequeo
libro llamado Volumen medicinae paramirum (Von den Fnf Entien), en donde presenta una
de sus principales teoras sobre la enfermedad (propuso varias), un reto abierto a la
patologa humoral galnica predominante. Distingui cinco causas principales de
enfermedad, consideradas como cinco principios o esferas (Etia): 1) Ens astri, la influencia
de las estrellas; 2) Ens veneni, que no incluye slo txicos sino todo el ambiente; 3) Ens
naturale, o sea la complexin del organismo, que incluye a la herencia; 4) Ens spirituale, el
alma; 5) Ens Dei, los padecimientos enviados por Dios y que son incurables. Cuatro aos
ms tarde Paracelso public una elaboracin y ampliacin de sus ideas bajo el nombre de
Opus Paramirum en donde se encuentra una teora distinta de la enfermedad, que resulta ser
secundaria a la materia que llena el Universo; los alquimistas medievales postulaban que
esa materia estaba formada por el sulfuro (espritus) y el mercurio (lquidos), a lo que
Paracelso agreg las sales (cenizas). Estas tres sustancias proporcionaran la unin del
hombre con el Universo y a travs de ellas participara en el gran metabolismo de la
naturaleza; la enfermedad sera el resultado de trastornos en el equilibrio de estas
sustancias. Por ejemplo, si el mercurio se "volatiliza" el hombre puede perder sus
facultades mentales; si las sales se "subliman" el organismo se corroe y se produce dolor,
etc. En relacin con estas ideas, Paracelso introdujo el uso del ludano, del mercurio, del
azufre y del plomo en la farmacopea; adems, insisti en que las heridas tienden a cicatrizar
espontneamente y se opuso a la aplicacin de ungentos y emplastes, tan favorecidos en
esa poca.
Tanto Fernel como Paracelso pertenecen por completo a la Edad Media, pero vivieron
cuando sta se acercaba a su fin y en sus obras ya existen indicios renacentistas: Fernel
vislumbr un concepto moderno de la patologa en la medicina, diferente del que haba
prevalecido por ms de 1 000 aos, mientras Paracelso se rebel en contra de la autoridad
de los textos clsicos y predic (aunque l mismo no lo hizo) que la medicina debera
basarse en la experiencia personal del mdico y no en Galeno y Avicena.