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Cul es el mdulo de una MAC Marshall

Cul es el mdulo elstico de una mezcla asfltica en caliente diseada con


Marshall?
En el diseo de pavimentos por mtodos semi-empricos como AASHTO 1993, o
en el caso de utilizar mtodos mecanicistas como AASHTO 2002, se requiere
del mdulo elstico de la mezcla asfltica bajo ciertas condiciones de
temperatura y frecuencia de carga.
Surge entonces la pregunta que ocupa este artculo, cul es el mdulo elstico
de una MAC diseada a travs de un ensayo Marshall?
Este problema lo resolv en el ao 2005, con revisin en 2010, con el apoyo de
un par de mis estudiantes que se encargaron de hacer los experimentos y
verificar las frmulas.
Tanto el ensayo Marshall como la llamada Prueba Brasilera someten a la
briqueta de mezcla asfltica compactada a una carga a traccin indirecta.
Frotch (1957), citado por los autores Yoder y Witzarck, encontr las ecuaciones
de distribucin de esfuerzos a lo largo del dimetro de una briqueta cilndrica
cargada verticalmente de canto, para los casos de medicin del
ensanchamiento horizontal (ensayo TSR o de traccin indirecta), como el caso
del achatamiento vertical (ms parecido al caso de carga Marshall).

Figura 1. Distribucin de esfuerzos en prueba de compresin diametral.


Nota: En realidad, en el caso de carga Marshall la carga vertical se distribuye,
de forma desconocida, a lo largo del rea de la mordaza, pero para el caso de
esta solucin asumiremos que es vertical. El caso de carga con marco Lottman
es ms parecido a la idealizacin de la figura 1.
El dibujo de arriba en la figura 1, en la que se mide el ensanchamiento
horizontal, se ve que las funciones de distribucin de esfuerzo, tanto la vertical
como la horizontal, en la briqueta son continuas en el dimetro, y su
integracin producira una frmula cerrada del mdulo elstico; como de hecho
existe la frmula que se utiliza en los ensayos que miden mdulo elstico en
esta condicin de carga (v.g., TSR, mdulo resiliente).
En cambio, el dibujo de abajo en la figura 1, correspondiente a la medicin del
achatamiento vertical, presenta una distribucin de esfuerzos de tensin
discontinua, que al intentar integrar para resolver el mdulo, resultara en una
indeterminacin.

Para resolver esto se me ocurri un artilugio matemtico que requiere clculo y


medicin en laboratorio, es decir, es una solucin semi-emprica. A
continuacin lo explico en detalle.
Segn Frocht, las ecuaciones para la distribucin de esfuerzos en la briqueta
son las siguientes:
Caso diametral horizontal (medicin de ensanchamiento horizontal):

(1)

(2)

(3)

Caso diametral vertical (achatamiento vertical):

(4)

(5)

(6)

donde P = carga aplicada


t = espesor del espcimen
d = dimetro del espcimen
x, y = valores de coordenada desde el centro del espcimen
Para obtener el mdulo elstico en el caso de medicin de ensanchamiento
horizontal (v.g. mdulo resiliente) se integran las expresiones como sigue:
Suponiendo que el material es idealmente elstico y homogneo, y asumiendo
una condicin de esfuerzo plano (sz = o), la deformacin unitaria resultante,
ex, viene dada por:

(7)

Sustituyendo las ecuaciones (1) y (2) en la expresin anterior resulta:

(8)

La deformacin a travs del eje diametral horizontal (y = 0) se puede encontrar


integrando la ecuacin (8) entre x = -d/2 y x = d/2. Esto resulta en que la
deformacin horizontal es igual a:

(9)

En consecuencia, para una carga aplicada, P, ya sea monotnica o dinmica,


con medicin de la deformacin horizontal, dh, el mdulo de Elasticidad, E,
asociado vale:

(10)

Esta frmula se utiliza comnmente para calcular el mdulo de Elasticidad en


carga monotnica, o el mdulo de Elasticidad en carga cclica, comnmente
llamado mdulo de recuperacin o por el anglicismo resiliente. Un valor
comn para la relacin de Poisson (n) para materiales asflticos es 0.35.
Ahora bien, se puede tambin obtener una expresin analtica para el mdulo
de Elasticidad cuando se registra la deformacin vertical (i.e., flujo) durante el
proceso de carga, como es el caso de la prueba con marco Marshall, o con
marco de traccin indirecta Lottman.
Suponiendo igualmente que el material es idealmente elstico y homogneo, y
asumiendo una condicin de esfuerzo plano (sz = o), la deformacin unitaria
resultante, ey, viene dada por:

(11)

Sustituyendo las ecuaciones (4) y (5) en la expresin anterior se tiene:

(12)

La deformacin a travs del eje diametral vertical (x = 0) se puede encontrar


integrando la ecuacin (12) entre y = -d/2 y y = d/2. Esto resulta en que la
deformacin vertical, o flujo, es igual a:

(13)

De todas estas integrales la primera lleva a una indeterminacin cuando el


resultado es evaluado en d/2, no obstante, como el ensayo con los marcos
Marshall o Lotmann no resultan precisamente en una carga concentrada sino
ms bien distribuida, se podra proponer que el esfuerzo sy (ecuacin 5) tiende
a un valor finito cuando es evaluado en d/2, es decir, que la primera integral
puede ser definida y tiene un valor constante. Atendiendo a esta suposicin,
luego de ser evaluada, la expresin (13) se puede escribirse de esta manera:

(14)

O bien, expresando el mdulo de Elasticidad:

(15)

Nota 2: Esta expresin de mdulo que se presenta corresponde a la


recientemente corregida por una alumna en sus tesis de grado utilizando el
software de integracin Maple 10.0. La anterior tena la forma

Donde a es el mencionado valor constante que puede ser determinado de


manera experimental comparando con resultados obtenidos mediante ensayos
con medicin de deformacin horizontal.
Fjense en la expresin 15 como el parmetro que controla el mdulo elstico
es el cociente estabilidad/flujo, porque precisamente est formado por las
nicas dos variables. Este cociente lo hemos visto antes ser recomendado en
otras investigaciones como parmetro de control.
Ahora bien, cmo se obtiene el valor de a? Lo que se me ocurri hacer fue
preparar quince parejas especmenes de una mezcla asfltica, elaborndolos
como un experimento factorial de dos niveles. A cada pareja se le da el mismo
tratamiento de contenido de asfalto y de energa de compactacin, a fin
evaluar la variacin del mdulo elstico en un rango de trabajo.
En el primer grupo, cada uno de los quince especmenes se ensaya con marco
Lottman, midiendo deformacin horizontal, determinando en cada uno el
mdulo elstico por la frmula cerrada (10). Con esta informacin elaboro un
grfico de contorno para mdulo elstico en el marco contenido de asfalto
versus peso unitario bulk.
En el segundo grupo, cada espcimen se ensaya con marco Marshall, midiendo
estabilidad y flujo. Con el contenido de asfalto y el peso unitario bulk de cada
espcimen se entra en el grfico de contorno obtenido en el paso anterior para
encontrar el mdulo elstico que tendra la mezcla en esa condicin. Luego,
con cada valor de mdulo elstico se obtiene el valor de a despejndolo de
la frmula (15).
La mezcla asfltica utilizada corresponde a una granulometra COVENIN Tipo IV,
densa, con agregados provenientes de la cantera El Alpargatn (piedra picada,
arrocillo-polvillo), y la arenera El Pen (arena), todos en el centro de
Venezuela. La gradacin se ajusta satisfactoriamente a un modelo Fuller (ver
expresin 16) con parmetros Dmax = 23.1 mm y n = 0.40. El desgaste en la
mquina de Los ngeles es de apenas 22.6%, el equivalente de arena es de

59%, el nmero de caras producidas por fractura es de 88%. Los pesos


especficos de la combinacin de agregados resultaron: Gsb = 2.565 (bulk),
Gse = 2.756 (efectivo).

(16)

donde pi es cualquier proporcin pasante (en %), Dmax es el tamao mximo


de la gradacin, n es el coeficiente de forma, y Di es el dimetro
correspondiente a pi, en mm.

Los resultados de elaboracin y ensayo de especmenes del grupo Lottman se


resumen en las tablas 1, 2 y 3, para energas de compactacin de 50, 75 y 100
golpes/cara. En cada tabla se adjuntan tambin los valores mdulo de
Elasticidad (E) asociados a los valores de estabilidad (P) y flujo horizontal (dh)
correspondientes (Nota: por cuestiones del tipo de equipo utilizado, este flujo
horizontal solo se midi en uno de los lados; para esta investigacin se
supondr que el ensanchamiento horizontal total es igual a dos veces el flujo
medido, por lo tanto el mdulo de elasticidad real es la mitad del que aparece
en las tablas 1, 2 y 3).
Se tom un dimetro de briqueta de 4 y coeficiente de Poisson = 0.35. Con los
datos de estas tablas se traz una grfica de contorno para mdulo de
Elasticidad en el marco contenido de asfalto (Pb) vs. densidad (Gmb), (ver
Figura 2).

Figura 2. Contono de mdulo elstico a partir de datos de tablas 1, 2 y 3.


Los resultados de elaboracin y ensayo de especimenes del grupo Marshall se
resumen en las tablas 4, 5 y 6, para energas de compactacin de 50, 75 y 100
golpes/cara. En cada tabla se adjuntan tambin los valores de mdulo de
Elasticidad correspondientes al contenido de asfalto y a la densidad de las
briquetas, ledos de la Figura 2 (E*) (Nota: para corregir el inconveniente de
medir el flujo horizontal por un solo lado, se dividen estos mdulos por dos
para calcular el valor de a). As mismo, se muestran en cada tabla los valores
calculados de la constante a, a partir de la expresin 15.

Finalmente, se graficaron los valores de mdulo de Elasticidad y constante a


para evaluar si existe alguna influencia de la rigidez de la briqueta en la
magnitud de dicha constante. Esta relacin se muestra en la Figura 3.
(Haciendo notar que de entrada hemos supuesto a "a" como constante).

Figura 3. Variacin de la "constante" a.


Aunque el valor que hemos supuesto como constante presenta variaciones
(que ya sabamos que iba a tener pues, por ejemplo, la forma de carga en
Marshall dista de la forma idealizada), sin embargo, a partir de esta grfica
puedo establecer el valor de a como constante en 9. Es de hacer notar que
la frmula original que obtuvimos en 2005 produjo un valor de 22 para esta
misma mezcla. De modo que este sera el efecto de la correccin de la frmula
obtenida recientemente por mi alumna Zedileth Zambrano.
Aprovechando el uso de un equipo totalmente automatizado, la Ing. Zambrano
evalu tambin la relacin entre el mdulo de Elasticidad secante, que se
obtiene a partir de la estabilidad y el flujo, y el tangente, que es la pendiente
mxima de la curva esfuerzo deformacin (Figura). En la grfica siguiente se
muestra la variacin de la relacin entre ambos mdulos para el rango de
valores de estabilidad estudiados. Se aprecia como esta relacin, segn la data
de Zambrano, tiende a un promedio de 1.6. Es decir, para convertir el mdulo
secante en tangente habra que multiplicar por 1.6.

Figura 3. Relacin entre mdulo tangente y secante.

Finalmente, con toda esta informacin, es decir, con la frmula semi-emprica


para calcular el mdulo, el valor del parmetro a, y la constante de
transformacin de mdulo secante a tangente, se puede analizar cul sera el
valor del mdulo elstico que tendra una mezcla asfltica que cumple con las
ms comunes especificaciones Marshall de estabilidad y flujo.
Las especificaciones para estabilidad y flujo bajo trfico alto, que aparecen en
el manual MS-2 del Instituto Norteamericano del Asfalto establecen que una
mezcla deber presentar una estabilidad igual o mayor que 1800 libras, y que

el flujo debe estar entre 8 y 14 centsimos de pulgada. Si interpretamos esta


especificacin utilizando la formulacin matemtica desarrollada aqu
obtendramos una grfica como la de la Figura 5, que nos muestra un recuadro
dentro del cual se encuentran todos los posibles mdulos de elasticidad que
podra tener una mezcla asfltica al cumplir con estas especificaciones. Se
sabe que para la estabilidad no hay tope, pero tambin se entiende que valores
ms altos de 5 mil libras son raros.

Figura 5. Significado de las especificaciones Marshall en el mdulo de una MAC.


De modo que, segn esta grfica, de cumplir con las especificaciones, la
mezcla analizada podra presentar mdulos de elasticidad, en carga
monotnica y a 60 grados centgrados, en el rango de un poco menos que 50
mil psi a 175 mil psi. Impresionante, no?