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Textos de "El diseo grfico, desde los orgenes hasta nuestros das", por Enric

Satu. Alianza Editorial, Madrid, 2002

El Dadasmo y De Stijl
Dos movimientos paralelos, surgidos en 1916 y 1917, respectivamente. y presididos
ambos por un trgico denominador comn: Europa y su primera guerra fratricida.
El indudable carcter iconoclasta, nihilista y provocativo con que el grupo inicial
Dad se expres y el fenmeno de sus mltiples e inmediatas segregaciones en el
mundo occidental aparecen habitualmente como los datos ms tpicos con que se
define este decisivo movimiento vanguardista.

Kurt Schwitters, 1923

De todos modos, quizs resulte excesivo corregir esta laguna tratando de situar al
movimiento antiburgus en el seno de la izquierda, aunque hubiera sealados
simpatizantes e incluso militantes.
Perseguido por el nazismo como arte especialmente depravado, tambin la
burguesa dese vengarse de esta concreta vanguardia silenciando durante muchos
aos toda informacin sobre el extenso y variado grupo y negndole lo ms
elemental del aparato de difusin cultural que la clase dirigente adminisrraba. En
realidad, hasta los aos sesenta no empezaron a surgir los primeros anlisis y
estudios competentes sobre el tema.
Ciertamente, la filosofa inicial del grupo, violentamente antiburguesa (a la que
acusaba de corrupcin), no poda esperar mejor trato por parte de la clase
humillada. Sin embargo, la acritud Dad apuntaba mucho ms alto, hacia una
completa revolucin cultural de la que las primeras consecuencias son el testimonio
de la crisis histrica que les toc vivir.
Los elementos de expresin grfica de la catarsis dadasta fueron recogidos por el
diseo grfico en tan gran medida que no deja de resultar sorprendente la habilidad
con que se destilaron del lenguaje virulento antiburgus unos sistemas formales que
permitieran su reinsercin en la misma sociedad que los haba rechazado.
La revolucin tipogrfica, el collage absurdo presurrealista, el fotomontaje y el
diseo de revistas especializadas (nica red de informacin con que contaron las
ideas programticas Dad), son algunos de los hallazgos que significaron
aportaciones tan fundamentales para la evolucin del diseo grfico que hay
quienes sostienen que esta profesin nace realmente en estas fechas.

Raoul Hausmann, 1920


Por otra parte, si bien Marcel Duchamp, Francis Picabia o Tristan Tzara han influido
tambin en el diseo grfico, la huella ms profunda fue la marcada por los grupos
Dad alemanes; John Heartfield, Georges Grosz, Raoul Hausmann y Hannah Hch
son los grandes descubridores del fotomontaje. A su lado, la revolucin tipogrfica
debe hoy gran parte de su xito a Kurt Schwitters. En un segundo plano, los clebres
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collages de Max Ernst (otro dadasta alemn), los del propio Schwitters e incluso las
maderas de Hans Arp (alemn tambin, aunque al principio resida en Zurich) han
creado modelos que el diseo grfico y el publicitario han perpetuado hasta
nuestros das.
Tal vez debido a la ambivalencia de algunos de los grandes dadastas (lo mismo
dibujaban o pintaban que componan poesa: Schwitters, Tzara, etctera), a la
contemporaneidad de la Revolucin Sovitica y, con ella, al ejemplo de los
constructivistas asumiendo el diseo grfico como vehculo de cultura artstica, el
caso es que sobresalen entre los miembros Dad dos nombres que hicieron del
diseo grfico su principal actividad profesional. Nos referimos a John Heartfield, el
creador del fotomontaje poltico y Kurt Schwitters, dos hombres, adems,
autnticamente providenciales.
Kurt Schwitters fue diseador grfico, mont su propia agencia de publicidad (en la
que ofreca asesora publicitaria y unos completsimos servicios de diseo),
desempe cierto tiempo la presidencia del recin creado Crculo de los Nuevos
Diseadores Publicitarios (del que formaron parte Jan Tschichold y Moholy-Nagy),
dict conferencias en la Bauhaus, colabor con De Stjil, dedic dos nmeros de su
revista Merz al diseo publicitario y uno sobre la nueva tipografa, trabaj con El
Lissitzky (de quien public sus tesis tipogrficas en cuantos papeles pudo), explic
sus propias tesis sobre la tipografa, etc.
Casi todas las versiones de collages tipogrficos que se han venido haciendo en
diseo grfico desde entonces son claramente deudoras de los de Schwitters, desde
Paul Rand a la escuela polaca. Del mismo modo, los diseos ripogrficos ideados por
Schwitters para su revista han marcado tambin una slida pauta, mayor incluso en
el mundo del diseo grfico que en el del arte plstico. La literalidad con que
pueden utilizarse en diseo grfico cualesquiera modelos ha facilitado la recreacin
ad lbidum de esta personal, sensible y profunda versin Dad.
Si bien De Stijl fue un movimiento igualmente revolucionario, centr sus objerivos
en un plano terico casi exclusivamente esttico, excluyendo tal vez el componente
de radicalismo verbal que comparta con el Dadasmo. El comportamiento social y
las apariciones en pblico formaban parte, tanto en uno como en otro grupo, de una
cuidadosa estrategia fetichista.
El nombre que adopt el grupo fue el de una revista fundada en 1917 por el
arquitecto, pintor, diseador y escritor holands Theo Van Doesburg, la cual se edit
hasta su muerte, en 1931. partiendo de un criterio mucho ms escolstico que el de
los anteriores movimientos (ya que el propio nombre constituye ya una declaracin
de principios suficientemente difana de los propsitos del grupo, puesto que De
Stijl significa, en holands, El Estilo), la influencia sobre la arquitectura, la pintura y
el diseo se produce a mayor profindidad, afectando a la estructura de la forma
antes que a su aspecto externo. Como el Cubismo, otro de los movimientos
escolsticos y analticos, extender su influencia mucho ms all de su breve
presencia temporal en los escenarios vanguardistas.
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Las estructuras reticulares del propio Theo Van Doesburg y de Piet Mondrian, la
reduccin de los colores a sus ms primarios pigmentos y las composiciones
estrictamente geomtricas fueron su mayor aportacin, al margen de la plataforma
grfica experimental que constituy la propia revista, encabezada por el precioso
logotipo diseado por Doesburg y desde la cual se publicaron (al mismo tiempo que
lo hacan los constructivistas en la URSS) las primeras versiones compositivas en la
Nueva Tipografa, doctrina formal renovadora que impuso definitivamente, entre
otras cosas, la tipografa de palo seco.

Theo Van Doesburg, 1922


La vocacin indiscutiblemente pedaggica de Mondrian y Van Doesburg, visible
sobre todo en este ltimo, orden la evolucin del movimiento (o del estilo) en una
lnea didctica de tal eficacia e influencia que no parece sino que esta plataforma de
divulgacin que fue la revista De Stijl viniera a sustituir un frustrado magisterio de
Theo Van Doesburg (tesis que parecera confirmar su despiadada actitud crtica
contra la escuela de Arnsterdam, y su siempre difcil relacin con Walter Gropius en
la Bauhaus)
El Cubismo
A diferencia de movimientos de menor coherencia formal interna, como por
ejemplo el Dadasmo (que permiti una inmediata adaptacin de sus principios
intencionales a toda Europa, y de cuyos diversos grupos nacieron distintas formas
Dad), el Cubismo se integra en lo que venimos clasificando como movimientos
escolsticos, en la medida en que anlisis mental y estilo formal se configuran como
modelo doctrinario con las subsiguientes dificultades para su inmediata asimilacin
por el diseo grfico, debido al riesgo ineludible del plagio que comportara la
aplicacin de tan cannico estilo.

Georges Braque, 1911


A pesar de ser el primero en la historia, iniciado ya en el Paul Cezanne impresionista
y materializado en toda su dimensin estilstica por artistas, no slo
contemporneos consumidores del Art Nouveau, como Georges Braque, sino activos
militantes del Modernismo en sus momentos culminantes, como Pablo Picasso y
Juan Gris, el Cubismo no ser integrado al repertorio del diseo grfico convencional
hasta muchos aos despus, previamente asimilado por las vanguardias posteriores,
quienes lo destilan gradualmente permitiendo ya ciertas licencias y adulteraciones
respecto del ortodoxo producto original.
La sustitucin del espectro corpuscular impresionista por el llamado "color local" de
los objetos; la de la apariencia visual de una forma por la "cualidad misma" de tal
forma; la reduccin, en fin, de las formas figurativas de la naturaleza a la jerarqua
estructural de cubos, cilindros, conos o pirmides, no fueron solamente el aparato
formal con que se expres el Cubismo, sino tambin los fundamentos de todas las
vanguardias no figurativas, desde Kandinsky a Malevitch o Mondrian.
El cubismo nace como vanguardia artstica hacia 1908 en Francia (tres aos despus
que Albert Einstein diera a conocer su teora de la relatividad, a la que algunos
crticos han remitido para explicar el nuevo concepto espacio-tiempo que propone
el Cubismo), en un perodo en el cual el Art Noveau est todava en plena
produccin. Al margen de cualquier otra consideracin sociolgica o cultural, el
decidio apoyo prestado por la industria a la comercializacin del Modernismo
invalida, por el momento, todo intento de subvertir los valores formales
establecidos y aplazan, en consecuancia, la domesticacin del Cubismo hasta muy
entrada la dcada de los veinte (A partir de la creacin de la Afrupacin de
Artesanos de la Compaignie des Arts Franais, en 1919, de la influencia ejercida por
la esttica de los Ballets Russes de Diaguilev, por el establecdimiento de diseadores
e ilustradores extranjeros, en su mayora rusos emigrantes como Romain de Tirtoff
("Ert"), Fedor Rojanovsky o Alexander Brodovitch, y sobre todo, con la organizacin
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de la gran Exposition des Arts Decoratives de 1925 en Pars), dando como resultado
un impreciso y tarda estilo decorativo bautizado muy posteriormente como Art
Dco, al que integraron, no slo las formas compositivas procedentes del Cubismo,
sino tambin aspectos fauvistas, frmulas no-objetivas, recursos metafsicos y
puristas, y en general, algo de todo lo que se haba producido despus del
impresionismo en Francia.
La presencia de la tipografa impresa como "entidad pictrica" autnoma
(propugnada ya en el manifiesto futurista, en especial cabeceras de peridico,
etiquetas de licores, partituras musicales, paquetes de cigarrillos o columnas de
texto pegadas al lienzo), indica, de una parte, el nacimiento del collage, y de otra, la
nueva sntesis compositiva ordenada tras la descomposicin de los objetos, de su
posicin yuxtapuesta y de la transparencia resultante, violando la tradicional nocin
de plano. hallazgos cubistas que los dadastas ms "analticos" estudiarn con sumo
inters, como Kurt Schwitters, Raoul Hausmann, y Hannah Hch, conduciendo las
tcnicas del collage y el papier colle cubistas a las puertas del fotomontaje. Unas y
otros siguen constituyendo hoy, en diseo grfico, formas habituales de expresin
perfectamente "acadmicas" y tipificadas.
El Surrealismo
Nacido en Francia sobre los cimientos del dadasmo e impulsado por sus ex
miembros Andr Breton, Max Emst, Hans Arp y dems representantes del grupo
Dad en Pars, el Surrealismo desplaza la dimensin de absurdidad dadasta hacia los
dominios del inconsciente, "fundando su esttica en las fuentes ocultas de la
imaginacin".
Bajo tales presupuestos tericos se preconiza el empleo de recursos onricos y
automticos (experimentado largamente por los dadastas) para la libre creacin de
formas, relanzando un tipo de collage como frmula lingstica exclusiva y, con l, la
obsesiva prctica de la asociacin de imgenes slo aparentemente irracional es (ya
sea creando antagonismos visuales por un simple cambio de contexto, o por la
absurda relacin entre ttulo y obra) a escalas o texturas sorprendentes por su
aparente contradiccin (el peine de Magritte que apenas cabe en una habitacin, los
relojes blandos de Dal, etc.).

Ren Magritte, 1952


Este movimiento, fndado en Pars en 1924, ha ejercido -y ejerce todava- un
extraordinario magnetismo entre una gran parte de diseadores grficos e
ilustradores que suelen incorporar variantes surrealistas a sus personales
repertorios o tratamientos de la imagen. Los collages fantsticos del dadasta (y
ms tarde surrealista) Marx Ernst y las inslitas composiciones de Ren Magritte han
sido pasto preferido de escuelas y tendencias, nutriendo la cartelstica polaca y
alemana desde los aos cincuenta para ac, la nueva ilustracin publicitaria del Push
Pin Studios, la fotografa publicitaria y la ilustracin de revistas y libros,etc.
Los frecuentes trabajos publicitarios ejecutados por Magritte en tiempos en que ya
haba pintado algunos de sus cuadros ms famosos demuestran que aunque parte
de la publicidad de hoy siga inspirndose en el pintor belga, fue l mismo el primero
en utilizar el simbolismo surrealista en la publicidad.
El indudable efecto sorpresa que cualquier imagen inesperada produce a los ojos -y
en este aspecto los surrealistas fueron maestros- ha sido rentabilizado por la
mayora de metforas elaboradas en publicidad desde 1924 (especialmente en
forma de anuncios y carteles), como el arquetipo iconogrfico ms eficaz en el
superpoblado campo de accin de esta clase de productos grficos. El Surrealismo
sigue, pues, teniendo un gran futuro en el diseo publicitario. En efecto, mientras la
publicidad precise obtener toda la atencin del transeunte o espectador -siquiera
sea un instante- para depositar en su inconsciente sus efmeros e interesados
mensajes, seguir haciendo uso de cuantos recursos visuales estn a su alcance.
Para los publicitarios existe adems en el Surrealismo un especial hechizo: fue el
movimiento que logr bucear hasta las ms ocultas e inexpugnables fuentes del
subconsciente, objetivo principalsimo de toda la estrategia publicitaria de consumo.