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LA SOCIOANTROPOLOGA Y SU OBJETIVO DE ESTUDIO

ORIGEN
La antropologa social es una disciplina que se termin de formar en gran parte
por la influencia que tuvieron los socilogos de finales del siglo XlX, principalmente
Durkheim tuvo una amplia repercusin en lo que ahora se conoce como
antropologa social. Para este, era importante establecer a la sociologa como una
disciplina cientfica que se enfoc en hechos sociales concretos y observables, lo
cual sera fundamental para explicar la compleja relacin entre el individuo y su
grupo social.
Los antroplogos estaban enfocados a estudiar las sociedades primitivas sobre
todo como formas atrasadas de la evolucin de las sociedades humanas, para esa
antropologa, el parmetro de la sociedad moderna europea era la cspide de la
evolucin cultural, mientras que los primitivos, representaban estadios anteriores
de esa evolucin. El primitivismo estudiado por los antroplogos no era de
principal inters para los socilogos, sin embargo, para Durkheim era necesario
para explicar y desarrollar su mtodo
Para Durkheim, las sociedades primitivas diferan en su organizacin y forma
social de las sociedades modernas al ser entidades homogneas, en donde los
individuos no se diferenciaban en tareas y obligaciones de los dems, y la divisin
del trabajo era muy elemental, a este tipo de sociedades Durkheim las llam de
solidaridad mecnica, la idea de la naturaleza social del ser humano se
expresaba de forma mucho ms cruda en estas sociedades, ya que el
individualismo no era posible debido a la cohesin y a la coercin normativa.
A diferencia de las sociedades primitivas, las sociedades modernas tenan una
mayor divisin del trabajo, y haba una mayor manifestacin del individualismo
debido al surgimiento de lderes polticos, estas sociedades las llam de

solidaridad orgnica, haciendo alusin a los organismos biolgicos en donde


cada una de las partes tiene un funcin especfica y dependen de las dems para
el funcionamiento total del sistema.
Al igual que Durkheim, el antroplogo Radcliffe-Brown encontr en los modelos de
la biologa, los criterios necesarios para establecer la antropologa como una
disciplina cientfica, principalmente preocupado por el establecimiento de leyes
universales, esto quera decir que en sociedades similares, las instituciones,
creencias, hbitos y costumbres deban tener formas y funciones similares, para
Radcliffe-Brown, la antropologa social deba ser la sociologa de los pueblos
primitivos.
Radcliffe-Brown incorpor como parte de su mtodo el estudio de la estructura
social, la cual era una realidad concreta, al igual que Durkheim, Radcliffe-Brown
estaba interesado en demostrar y estudiar los hechos sociales como concretos y
observables para darle validez cientfica a la antropologa social, por lo tanto, la
estructura era la manifestacin o forma del conjunto de las relaciones sociales,
dentro de la estructura social se encontraban las instituciones sociales, que seran
como la maquinaria de la estructura, de las institucin dependan la moral, el
derecho, la religin y el gobierno, etc.
En el esquema de Radcliffe-Brown, el individuo, como ser social se conforma
como persona, a diferencia del individuo, como aquel ser biolgico e individual, la
persona es aquella que tiene valores sociales e intereses comunes con las dems
personas, es decir, las personas tienen vida social.
El mundo del orden, el equilibrio y la estabilidad de la primera parte del Siglo XX
no tardara en cambiar y con l las ciencias sociales, despus de la segunda
guerra mundial era evidente que el conflicto, el cambio y la inestabilidad eran
caractersticas propias de las sociedades pero tambin de las personas y sus roles
dentro de la sociedad, a la luz de este nuevo contexto, teoras como el marxismo y
el psicoanlisis que tomaban en cuenta el conflicto ganaron terreno, el primero se

basaba en el conflicto entre las clases sociales como la fuerza que tena que
impulsar el cambio social, mientras el segundo buscaba el conflicto que exista
entre individuo y grupo social.
Despus de la segunda guerra mundial, los sistemas sociales descritos por los
funcionalistas entraran en una nueva etapa del contacto cultural, y quedara
evidenciado el modelo de los sistemas cerrados, en un mundo en donde la
expansin de la sociedad occidental capitalista aceleraba el contacto entre las
diferentes sociedades existentes, era evidente la interrelacin e interdependencia
de los sistemas culturales, junto con el creciente contacto, la expansin mundial
del capitalismo y el conflicto como parte de los nuevos retos tericosmetodolgicos de las ciencias sociales, la otredad y el problema de las identidades
se presentaba como un nuevo problema al interior de las sociedades occidentales.
As, cuando en Europa se realizaron los primeros intentos sistemticos de estudiar
el comportamiento humano. Las ciencias sociales que incluyen, entre otras a la
jurisprudencia, la historia, la filologa, la sociologa y, desde luego, a la
antropologa comenzaron a desarrollarse en esta poca.
CONCEPTO
Durante la historia, el hombre siempre se ha interesado por como eramos antes,
las distintas culturas y civilaciones que han existido y su forma de comportarse. La
antropologa estudia la evolucin del hombre, su origen, y su progreso a travs de
los aos, mientras que la sociologa estudia su comportamiento y estructura social
entre la comunidad. De estas dos ramas se conforma la Socioantropologa, la cual
se centra en como vivan las culturas y pueblos a lo largo de la historia.
Existen varios conceptos socioantropolgicos que son los que caracterizan a una
civilizacin. La cultura y la comunicacin van de la mano, la cultura es un
fundamento y base en una sociedad, sus creencias e ideales, comportamientos,
costumbres, etc., mientras que la comunicacin es la manera en que se relacionan

entre ellos, su lenguaje; La cultura viene de la tradicin, los hbitos y ritos que se
dan dentro de la poblacin.
La socioantropologa se adentra en el comportamiento del hombre en una
sociedad, y estudia las formas de comunicacin, cultura, religin, poltica que se
han dado a lo largo de la historia. La curiosidad por saber cmo era que se
estructuraban los pueblos hace aos, y no solo en el pasado, sino que tambin
hoy da, siempre preguntndonos como hacan las cosas, o como se relacionaban.
Una de las grandes aspiraciones de los antroplogos clsicos fue hacer de la
Antropologa social una ciencia que pudiera ser incluida en el catlogo de las
ciencias por derecho propio, es decir, por poseer un objeto especifico de estudio
los modos de ser, pensar y actuar del hombre culturalmente regulados-, tcnicas
de investigacin propias el trabajo de campo y la comparacin- y la consiguiente
aplicacin de este saber al mbito de la sociedad. En este contexto hay que situar
las aspiraciones de Tylor de construir una ciencia natural de la vida humana, los
intentos de Spencer y Murdock de hacer de nuestra disciplina una sociologa
comparada de alcance mundial, la propuesta de Radcliffe-Brown de caminar
hacia la construccin de una ciencia y natural de la sociedad humana, y el ideal de
Malinowski de elaborar una teora cientfica de la cultura. Para alcanzar este
objetivo Lvi-Strauss propona que fuese una meditacin atrevida en la que se
tuvieran en cuenta las tendencias que estaban apareciendo en el saber y en cuya
tarea la imaginacin debera jugar un papel esencial.
Tales ideas no solamente fueron indefinidamente postergadas, sino que adems
han sido explcitamente rechazados por la antropologa posmoderna de corte
hermenutico y reflexivo. Este proyecto fue considerado como una tarea ficticia,
imposible y adems de corte racionalista (Geertz: 2000, 13). Pero el panorama de
la ciencia est cambiando. Empezamos a superar la fiebre postmoderna, a
reconocer su carcter fundamentalista, a rechazar los embates de esta corriente
anticiencia. Ello nos da el coraje suficiente para volver a plantear cuestiones de

gran calado y alcance terico sin que nos asuste el que sean tachados de
metanarrativas. Realizar esta tarea hasta ahora despreciada es un reto
importante, pero sobre todo una necesidad en el campo de la Antropologa social,
a la que se acusa no solamente de letargo terico, sino de estar al margen de las
actuales avances y aportaciones sobre el ser humano, de los cuales no debera
prescindir nuestra disciplina (Llobera: 1999, 42). Estas actuaciones no estn
obligando a retomar y reflexionar sobre el estatuto cientfico de la Antropologa
Social, nos estn invitando a hacernos las siguientes preguntas: Por dnde estn
adentrando las ciencias de hoy? Cules son las tendencias que poco a poco se
estn consolidando en la ciencia? Qu impacto y que inters tienen para la
antropologa social las nuevas tendencias? Y, supuesto que no se ha hecho
realidad esta aspiracin, cabe preguntar: Merece la pena mantener este ideal?
Para poder responderlas es necesario situarse en el contexto del saber de
nuestros das.
OBJETO Y CAMPOS
- Definir la antropologa como estudio del ser humano no es suficiente, ya que esta
nocin incluye un amplio abanico de disciplinas y ciencias sociales, humanas y
naturales.
La

antropologa

cubre

un

campo

ms

amplio,

tanto

histrica

como

geogrficamente, que otras disciplinas del ser humano y tiene mayor diversidad de
intereses, pues se refiere a todas las variedades de pueblos del mundo a lo largo
de la historia, del pasado, del presente y del futuro.
Aunque en sus orgenes se centr en las culturas no occidentales, dejando stas y
otras de complejidad similar, incluyendo sus historias, a otras disciplinas, hoy
estudia de modo preferente las sociedades contemporneas de todo tipo.
- Su rasgo principal, de las que las anteriores caractersticas son consecuencia, es
su enfoque holstico o globalizador en el estudio del ser humano.

- Definimos la antropologa, por consiguiente, como el estudio de los diferentes


modos de vida, sentir y pensar de los distintos individuos y grupos sociales. No es
distintivo de la antropologa su inters por los rasgos tpicos y tradicionales de las
culturas.
- Hay dos grandes ramas de la antropologa: la antropologa fsica y la cultural
(Ember y Ember, 1997).
A sta ltima la identificamos con la nocin de antropologa, antropologa social o
etnologa. Y adjetivamos como antropologa fsica a la rama que se ocupa de la
aparicin del ser humano y de su evolucin tanto pasada -denominada en
trminos disciplinares paleoantropologa o paleontologa humana como actual
-llamada disciplinar mente variacin humana-, mediante la bsqueda de fsiles
humanos, prehumanos o animales emparentados; de informacin geolgica y
sobre cambios climticos y medioambientales; y del estudio gentico y de la
epidemiologa.
En la antropologa cultural se encuadran la arqueologa y la lingstica
antropolgica. La arqueologa estudia las culturas antiguas y sus cambios a partir
de sus restos materiales, dado que se trata generalmente de sociedades
prehistricas sobre la que no suele existir documentacin escrita. Pero dentro de
la arqueologa hay una especialidad, arqueologa histrica, que estudia los restos
de pueblos ms recientes que, o sobre los que se, dejaron documentos escritos.
La lingstica antropolgica se ocupa del estudio antropolgico de las lenguas y su
evolucin.
- La antropologa se limit durante mucho tiempo al estudio de las culturas
denominadas primitivas, entendiendo que stas eran propias de razas inferiores,
salvajes, sociedades analfabetas o simples.
Estos estudios se producan en un contexto donde la llamada civilizacin
occidental expresaba la creencia en su superioridad total sobre las otras culturas.

Los primitivos no eran ms que seres humanos a medias y, por tanto, estaba
justificado dominarles, explotarles, y estudiarles como objetos que deban ser
aculturados.
Se trata, entonces, de una antropologa que, aunque se define a s misma como
estudio global del ser humano, ste en su objeto resulta residual, ya que se limita
a la investigacin de los sujetos no occidentales, blancos y civilizados, a ocuparse
de un ser no plenamente humano, inferior.
Se argumentaba que el estudio de las culturas distantes y diferentes reportaba
una perspectiva y objetividad con respecto a lo propio imposibles de conseguir de
otra manera Esta especializacin estaba afianzada por el hecho de que el resto de
los cientficos sociales no prestara atencin a este tipo de sociedades, como
luego, aunque en mucha menor medida, ocurrira con los estudios de comunidad o
locales.
Estos estudios de comunidad o localizados en pequeas reas primaron con
posterioridad, como si los antroplogos no pudieran aspirar cientficamente ms
que a realizar afirmaciones sobre los sujetos de una entidad local y/o de un
periodo determinado. No pocas de las ideas, que estn presentes en los estudios
sobre culturas primitivas, se arrastran a este tipo de investigaciones que tambin
sesgan el objeto antropolgico.
- Lo mismo que ocurre en otras ciencias, la antropologa pasa de estos estudios a
otros, no sin crisis, en que aparecen nuevos datos y nuevas cuestiones que no
pueden manejarse plenamente mediante la utilizacin de las ideas y los conceptos
tradicionales.
Hoy la antropologa conoce la desaparicin de lo que fue su campo tradicional de
estudio, el mundo de lo primitivo, una redefinicin de lo local y una actualizacin
de teoras y mtodos. En consonancia con ello, los campos clsicos de la
antropologa, como la ecologa, la economa, la tecnologa, el parentesco, la

poltica, el lenguaje, la religin o el campesinado se tratan terica y


metodolgicamente de manera nueva. Y adems, segn la antropologa se ha ido
desarrollando disciplinar y cientficamente, han ganado consistencia otros temas,
tratados, a su vez, de manera especfica tanto en lo que se refiere a territorios
como a pocas.
Dentro de estos campos, cabe citar: la antropologa simblica; la antropologa
mdica o de la salud que entiende que lo mdico debe relacionarse con la
enfermedad desde la salud, y no con la salud desde la enfermedad; la
antropologa del gnero que centra sus anlisis en las relaciones entre mujeres y
hombres entendidas como construcciones culturales; la antropologa de la edad
que estudia este campo como construccin generacional de la cultura; la
antropologa de la educacin que analiza las interacciones entre maestros,
estudiantes, padres, visitantes y el conjunto de la sociedad; los estudios
interculturales, muy orientados hacia la investigacin de grupos tnicos y de las
desigualdades y diferencias que generan los procesos migratorios, que se ocupan
cada vez ms de los problemas que suscitan los encuentros y desencuentros
entre culturas; la antropologa industrial, que analiza las condiciones sociales y,
sobre todo, econmicas en el contexto del trabajo industrial y de las
organizaciones formales industriales; la antropologa de la empresa que estudia
los comportamientos y el pensamiento de sus diversos grupos e individuos; la
antropologa de la sexualidad que se desliga de la del parentesco en la que
tradicionalmente haba sido solapada; o la antropologa de la alimentacin.
- Por otra parte, cada vez es ms habitual que los antroplogos lleven a cabo, lo
que se denomina antropologa aplicada, sea cual sea su campo de
especializacin. Consiste en la aplicacin de los conocimientos -datos,
perspectivas, teoras, mtodos y tcnicas antropolgicos a fines prcticos,
especialmente para identificar y evaluar las necesidades percibidas por los
sujetos, trabajar con ellos para disear estrategias de intervencin socialmente
adecuadas y ayudar en sus demandas siempre que sean pertinentes. En este

sentido, los antroplogos aplicados colaboran en programas educativos, sanitarios


o de planificacin familiar, asesoran informes, dan opiniones expertas, participan
en programas de desarrollo, ayudan en la mejora de determinadas actividades
econmicas, o trabajan como comentaristas sociales.
Por tanto, la antropologa aplicada incide en la resolucin de asuntos y problemas
sociales contemporneos y repercute ante la ciudadana y las instancias
gubernamentales. Es el campo de investigacin preocupado por las relaciones
entre el conocimiento antropolgico y los usos de este conocimiento en el mundo
ms all de la antropologa.
Esta antropologa es a menudo criticada por quienes defienden que no se debe
usurpar el protagonismo de los individuos y grupos sociales al hacer
recomendaciones de polticas a seguir o, en su versin menos estricta, que hay
que limitarse slo a ayudar a que los sujetos implicados directamente las pongan
en prctica sin que sean los antroplogos sus realizadores.

INCIDENCIA SOCIAL
Se ha descrito de manera puntual varios aspectos concernientes a la antropologa
social, los cuales la caracterizan y hacen de ella una ciencia correlacionada con la
sociologa pero a la vez diferente a ella. Y es, precisamente, su objeto social lo
que la hace tan apetecida por antroplogos y socilogos. Ahora bien, siendo la
sociedad su campo de estudio y principal actor, es posible preguntar cul es la
influencia de la socioantropologa en la sociedad, siendo entendida como una
ciencia que estudia al hombre bajo la mirada del tejido social.
La principal importancia radica en su carcter diacrnico que ha permitido el
conocimiento de la cultura y costumbres del hombre con el paso del tiempo desde
una perspectiva meramente antropolgica; pues es un campo disciplinario dispar y
heterogneo que se rehace constantemente en cada generacin. La antropologa

social, en el pasado reciente, ha estudiado las instituciones sociales

de una

sociedad o comunidad y sus creencias y valores, producto de su cultura comn, o


sea, su organizacin social (Berdichewsky, 2002:75).
Tambin se aade su carcter sincrnico que la hace una ciencia transversal,
pues aunque es considerada autnoma, posee correlacin con otras ciencias,
siendo de inters para las incidencias sociales que sta tiene el lazo que existe
entre ella y la antropologa aplicada pues esta ltima colabora con la accin social,
ya sea en aspectos gubernamentales (anteriormente incluso coloniales),
educativos o en las diversas ramas de la asistencia social (Berdichewsky,
2002:72). De manera que la antropologa social de la mano con la aplicada logra
el estudio del cambio social y cultural de una sociedad, lo que

brinda la

oportunidad de analizar comportamientos a futuro de dicha sociedad al ser


identificados los causantes del cambio.
De manera que:

La antropooga aplicada no puede ni debe estar separada de las


disciplinas antropo-sociales, sino que debe ser el reflejo de la praxis
histrica de aquellas y por lo tanto su concomitante inseparable. Slo en
esta forma de produce la unidad orgnica entre la antropologa sociocultural terica y la antropologa aplicada prctica (E. Chambers, 1985)
Wolf (1964) explica que el compromiso social de la Antropologa debe reflejarse en
su preocupacin por el destino y el mejoramiento de las condiciones de vida de los
pueblos y comunidades que ella estudia. Es en este sentido que se prueba el
humanismo de la antropologa el que es condicin inseparable de su propia
existencia.
La socioantropologa de la mano de otras ciencias ha mostrado su humanismo en
innumerables estudios y anlisis terico-prcticos realizados a comunidades

especficas. Ejemplo de ello son los estudios socioantropolgicos realizados en el


campo de la migracin, el indigenismo, la antropologa de la calle y muchsimos
ms en donde se registra el incesante trabajo de la antropologa social por
entender, asimilar, diagnosticar la situacin social-cultural y proponer el cambio
social.
CONCLUSIN
La sociantropologa se adentra en el comportamiento del hombre en una sociedad
y estudia las formas de comunicacin, cultura, religin y poltica que se han dado
a lo largo de la historia. La curiosidad por saber cmo era que se estructuraban los
pueblos hace aos, y no solo en el pasado, sino tambin hoy da. El hambre por el
conocimiento es lo que cada da nos hace progresar, por lo que la
socioantropologa ha permitido obtener una visin amplia de la humanidad dentro
de un contexto social, espacial, temporal y econmico del mundo. Por su
contenido heterogneo, establece vnculos entre los anlisis sociolgicos y
antropolgicos, entre los complejos componentes que se establecen en las
relaciones sociales y el desarrollo del hombre. Igualmente se constituye en un
enfoque crtico para comprender las relaciones entre hombre-sociedad y medio
natural como un rea eminentemente humanstica que permite adquirir una visin
integral del desarrollo de la humanidad, entendiendo al hombre no como un sujeto
pasivo sino como un actor en permanente cambio. As mismo permite comprender
la pertenencia social, la responsabilidad histrica, la mutua y permanente
influencia entre los factores nombrados inicialmente.
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