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Tema:

La Educacin Cristiana Primitiva

Objetivos

Caracterizar los fundamentos bsicos de la educacin cristiana primitiva.

Sealar los principales pensadores de la poca.

La Educacin Cristiana Primitiva


La historia de la humanidad cambia de manera radical con el surgimiento del
Cristianismo. Hay dos influencias ampliamente reconocidas en la configuracin
del cristianismo: la religin y tradicin hebraica (en el antiguo testamento) y la
visin filosfica y tica de la cultura helnica.
Fundamentos del cristianismo

Desde la perspectiva educativa,


fundamentales en el cristianismo:

podemos

identificar

El individuo como obra divina

Creacin de una conciencia humana universal

Relaciones humanas fundadas en el amor

Igualdad esencial de todos los hombres

Valoracin de lo emotivo sobre lo intelectual

La familia se considera la comunidad inmediata

Desvalorizacin de la vida terrenal

Reconocimiento de la iglesia como rgano de fe

algunos

elementos

El cristianismo naci en el contexto del judasmo, pueblo pequeo y de poca


importancia poltica; por eso en sus primeros aos, el cristianismo se consider
como secta juda. Los judos tuvieron sus orgenes en los patriarcas Abraham,
Isaac y Jacob. Como relata la historia, este pueblo estuvo en cautiverio en
Egipto 400 aos, luego salen de Egipto y pasaron cuarenta aos en el desierto
antes de reconquistar lo que consideraron la tierra prometida.
El cristianismo es la religin fundada por Jess de Nazareth, por Cristo, en
sentido amplio, por tanto, el cristianismo es el conjunto de manifestaciones

histrico religiosas que derivan de la doctrina y de la vida del propio personaje.


El cristianismo comenz con la predicacin de Jess y sus enseanzas. l, y
despus sus discpulos, llevaron las enseanzas comenzando en Jerusaln,
pasando por Asia Menor hasta que llegaron a Roma. La expansin del
cristianismo fue tan amplia que surgieron comunidades cristianas no slo dentro
del Imperio Romano sino ms all de sus fronteras. En esas comunidades
comenzaron a surgir pensadores cristianos cuya literatura abund en los
primeros siglos.
El judasmo haba centrado su fe en Yahv (Jehov). En los primeros momentos
del cristianismo, los cristianos no tuvieron escuelas pero si tuvieron educacin
que sigui de la tradicin juda. El judo recibi su educacin en el hogar, en el
templo y en la sinagoga, por medio de los escribas, saduceos, fariseos y esenios
El judasmo tambin estuvo sujeto a la influencia helnica, especialmente
cuando entr en su dispora.
La historia, orgenes y expansin de cristianismo estn ligados al imperio
romano, pues naci en l y gracias a l, logr llegar a todos los confines del
mundo antiguo. La educacin no es ajena a esta circunstancia. En un principio,
la educacin cristiana primitiva era totalmente influida por el entorno romano.
Pero, poco a poco, las condiciones de vida fueron cambiando y por ende los
estilos educativos.
En sus orgenes, esta educacin no tena un carcter pedaggico, sino ms bien
religioso. Surge entonces una instruccin catequista que estaba orientada a la
preparacin para el bautismo. A medida que la comunidad creca, se volva
necesario contar con personal especializado para ofrecer esta instruccin, surgen
as las Escuela Catequistas. Tiempo despus, surgen las Escuelas
episcopales dedicadas a la formacin de aquellos que deseaban ser parte de la
naciente iglesia. Cuando los brbaros invadieron Roma, aparecen las escuelas
elementales o escuelas parroquiales o presbiterales que eran consideradas para
las iglesias rurales. Es de suma importancia, que todas estas escuelas o
experiencias educativas estaban pensadas para la formacin de presbteros y no
para la instruccin de la poblacin en general.
Otro elemento que no debemos dejar pasar, es el surgimiento en el oriente, de
las escuelas monsticas, en las que se reciba la formacin un poco ms
compleja. De ellos hablaremos en un captulo ms adelante. La historia de la
humanidad cambia de manera radical con el surgimiento del Cristianismo.
Jesucristo y el nuevo concepto de hombre es el planteamiento propio de la poca
del cristianismo, la cual corresponde a la edad media.
Hay dos influencias ampliamente reconocidas en la configuracin del
cristianismo: la religin y tradicin hebraica (en el antiguo testamento) y la
visin filosfica y tica de la cultura helnica. Para el pueblo judo, en el
cristianismo, los fines religiosos ocupan el lugar preeminente en la vida y en la

educacin. Ninguna cultura antigua posee una historia religiosa de ms grandes


alcances que la hebrea por sus ideas y por sus repercusiones en el mundo
occidental
La edad media comienza cuando cae el Imperio Romano. Es lgico que as sea,
es el periodo de la historia europea que abarca desde la cada de la civilizacin
romana en el siglo V hasta finales del siglo XV. La educacin medieval, en la que
se desarrolla esencialmente el cristianismo, comprende a todos los pueblos de
Europa en estos siglos.
Desde el punto de vista educativo, la perfeccin cristiana constituye el objetivo
general de la educacin. El hombre medieval tiene como finalidad suprema el
sentido tico-religioso de la vida, en contra de lo clsico en el que se domina el
afn del saber por el saber. La enseanza era verbalista y memorstica, o sea, la
educacin es una transmisin fiel del maestro al alumno. Los maestros en activo,
pertenecen al clero o al claustro. La edad media no transcurri en un solo siglo y
poco a poco la educacin se fue abriendo, paso a paso, a la vez que lograba
intereses culturales ms alentadores
Dos circunstancias determinan el desarrollo de la religin entre los judos: la
excelencia de su ley Los diez mandamientos y la recia organizacin de la
familia. En el cristianismo, el concepto de mundo fsico tuvo como centro la
creacin de Dios. La naturaleza deba tratarse con ese respeto, el principio
social se centraba en la pareja y la familia. La universalidad de su doctrina
supera los lmites del nacionalismo judo; por muchos, Jesucristo es llamado el
pedagogo de la humanidad. Sus enseanzas se adaptan a todo tipo de auditorio,
por eso ocurre La difusin del pensamiento cristiano.
La buena nueva se propona pues, realizar un especfico ideal pedaggico:
formar al hombre nuevo y espiritual, al miembro del reino de Dios. Los
evangelios contenan adems insuperables ejemplos de los modos ms
apropiados para llevar a cabo esa labor educativa, aunque aptos para las almas
simples, estaban preados de sugerencias profundas para los espritus refinados
y cultos. Las parbolas, ricas en imgenes de plstica evidencia y de significados
simblicos, los parangones precisos y audaces, la simplicidad lineal de los
preceptos, todos stos eran elementos nuevos de una pedagoga nueva, ajena a
todo intelectualismo, no menos que a todo artificio retrico.
Esta accin educativa fundada directamente sobre los evangelios se diriga sobre
todo a los adultos, y la ejercan cuando an no se estableca una diferencia
entre clero y seglares ciertos fieles delegados para ello, que se denominaban
simplemente maestros (didaskalos). La educacin preceda al acto del bautismo,
que era la forma de iniciacin cristiana con la cual se pasaba a formar parte de
la comunidad de los fieles y se ganaba la admisin a la ms importante
ceremonia, el gape eucarstico.

Ms tarde, la preparacin de los candidatos al bautismo, o catecmenos, se


confi no ya a simples cristianos iniciados, sino a sacerdotes especialmente
preparados. La instruccin duraba dos o tres aos, pasaba por distintos grados y
consista esencialmente en la enseanza de la historia sagrada del Antiguo
Testamento (que la mayora de los no hebreos, es decir, desde haca mucho, la
mayora de los aspirantes a cristianos, desconoca del todo), de la vida y la
predicacin de Cristo segn los evangelios, de las oraciones y sobre todo de los
preceptos morales indispensables para el espritu cristiano; la especulacin
doctrinal tena en ello poca parte. Las escuelas de catecmenos de este tipo
duraron varios siglos, hasta el VII, pero perdieron rpidamente importancia a
medida que fue disminuyendo el nmero de adultos o jvenes por convertir.
La educacin del catecmeno era pues estrictamente religiosa; por muchos
siglos, el cristianismo no se preocup de la instruccin comn y corriente,
aceptando sin ms, la organizacin escolar y la enseanza existente, aun cuando
estaba a cargo de paganos. El cristianismo reprobaba el que los cristianos
adultos fuesen aficionados a la literatura y sobre todo a la mitologa pagana,
pero, en cambio, consideraba como un inconveniente inevitable y no grave, la
presencia de la cultura pagana en las escuelas. Esta actitud se deba sobre todo
a su conciencia de la propia fuerza de expansin, ante la cual la cultura pagana
comn y corriente era obstculo de poca monta, adems de que expresaba su
despego por las cosas del mundo; pero, por otra parte, en ello influa mucho la
circunstancia de que para propagarse, el cristianismo requera un ambiente no
demasiado social.
Primeros educadores cristianos
En los primeros siglos de la Iglesia, los pensadores que constituyen la llamada
Patrstica, o sea padres de la iglesia, casi todos son educadores, la mayor parte
de ellos se formaron en la cultura y la filosofa griega y romana, especialmente
en el neoplatonismo , trataron de conciliar aquellas con la nueva fe.
Los Principales Educadores Fueron:
Clemente De Alejandra: (150-215) Educado en la filosofa griega y convertido
al cristianismo, fue uno de los rectores de la importante escuela de Alejandra,
como se ha dicho. Al mismo tiempo escribi el primer tratado cristiano de
educacin, el Pedagogo. Clemente,define al maestro como el logos, quien
cuando dirige a los hombres a la virtud se llama logos pedagogo, y cuando
ensea la verdad es logos didaskalos. El trmino pedagogo era usado en su
acepcin original y clsica del sirviente que cuida la nio. Este concepto
evolucion y lleg a confundirse con el del mismo maestro.
Orgenes: (135-251) Discpulo de San Clemente, le sucedi en la direccin de la
escuela de Alejandra, y posey una gran cultura. Recomienda el estudio de las
ciencias, especialmente de las matemticas y considera a la filosofa como
la coronacin del saber y el prembulo para la doctrina religiosa, pues la virtud
puede ser enseada y aprendida. Orgenes escribi obras filosficas importantes,

entre ellas una Suma Teolgica-Metafsica que influyo grandemente en la cultura


posterior.
En la pedagoga monstica propiamente
esta poca:

dicha habra que

citar

en

San Basilio: (330-379) A quien se debe la fundacin de los monasterios del


mundo catlico oriental, hombre de gran cultura y cuyas reglas revelan un gran
sentido pedaggico.Con l surge por primera vez la escuela monstica que tanto
desarrollo alcanzo posteriormente.
San Jernimo: (340-420) Se distingui en la educacion, ademas de por
su accin monstica, por las dos cartas que escribi sobre la educacion de las
nias, y que revelan el tipo de educacion femenina del cristianismo primitivo,
aunque siguiera frecuentemente las ideas y los mtodos de Quintiliano .
San Benito: (480-543) El gran fundador de la orden benedictina y del
monasterio del monte casino, tiene especial significacin pedaggica mas que
por sus escritos por su accin educativa, que trascendi a toda Europa. Como se
ha dicho, recomend el trabajo manual, la lectura en alta voz y la copia de
manuscritos.
San Agustn: El mas grande padre de la iglesia y uno de los pensadores mas
importantes
de
todos
los
tiempos,
Aurelio Agustn,
educado
en
la tradicin helnica. en la escuela de retorica de Cartago se despierta en l
la vocacin filosfica leyendo a Cicern y se dedico a la enseanza de la retorica
y la elocuencia en su pas natal. Despus se dirige a Roma y Miln, donde se
pone en contacto con el gran obispo San Ambrosio, quien le convierte el
cristianismo ortodoxo.
San Agustn escribi numerosas obras, de las cuales las ms importantes para
nosotros son: Las Confesiones, autobriografia de su juventud de un gran
valor psicolgico: La Ciudad De Dios, que constituye la primera filosofa de la
historia y que ha tenido una repercusin en la posterioridad y a su pequeo
tratado. El Maestro, en el que expone sus ideas sobre educacion a su hijo.
En la pedagoga de San Agustn se pueden distinguir dos pocas: una en la
que acenta el valor de la formacin humanista y otra en la que afirma sobre
todo
la formacin asctica.
Pero en ambas
lo decisivo para
l
es
la formacin moral, la intimidad espiritual, que ilumina nuestra inteligencia y nos
hace reconocer la ley divina eterna.

La educacin cristiana comenz con Jess quien us la pregunta y el dilogo, el debate y


la exposicin, tomando en cuenta la comprensin y la capacidad de sus interlocutores;
por lo que se dice que Jess cumpla los principios didcticos de lenguaje y adaptacin al
auditorio. Despus fueron sus seguidores quienes continuaron la misin educativa. Estas
personas pregonaban la cultura literaria y la religin a los diferentes lugares y pueblos