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El Rgimen y sus Principios

Con la revolucin de 1891 no slo se derroc a un Presidente, cay tambin la autoridad presidencial y el
principal responsable fue el Partido Conservador, que entre sus ms gloriosas tradiciones ostentaba la
Constitucin de 1833. Ese conjunto de leyes hizo del Presidente de la Repblica una autoridad incuestionable,
concentrndose todos los poderes del Estado. Sin embargo, fue la mayora conservadora del Congreso que
se opuso al Presidente Balmaceda y determin el destino de Chile.
Inmediatamente destituido Balmaceda, a fines del mismo ao se promulg la nueva ley de municipalidades, la
cual dividi el pas en una multitud de comunas, que seran administradas por su respectiva municipalidad,
cuyos miembros o "regidores", elegidos popularmente, duraban tres aos.
Los poderes otorgados a estas corporaciones fueron inmensos, destacando la salubridad, el aseo y el ornato
de las poblaciones, el fomento de la educacin pblica y de todas las industrias y el mantenimiento de la
polica de seguridad.
Pero ninguna facultad ms importante que la constitucin del poder electoral. Las inscripciones de los
ciudadanos y las votaciones populares para elegir a sus propios regidores, a los diputados, a los senadores y
al Presidente de la Repblica, estuvieron a cargo de las municipalidades. La comuna autnoma termin con
la intervencin oficial en las elecciones.
A lo anterior se agrega la ley de incompatibilidades parlamentarias, dictada en tiempo de Balmaceda. Por esta
ley, los cargos legislativos se oponan a cualquier empleo que pagara el Estado, con lo cual ningn funcionario
pudo desde entonces entrar en el Congreso y seguir a la vez desempeando su empleo. El fin de tal
resolucin fue impedir que algn empleado pblico fuese elegido para defender en las cmaras la poltica del
Presidente.
De tal forma se estableci el rgimen parlamentario, que consista en que el Presidente gobernaba de
acuerdo con el Congreso, representado por su mayora. La eleccin libre del Congreso y del Presidente
contribuira a mantener el equilibrio y a afianzar la armona entre ambos poderes. Sin embargo, en la prctica
sucedi lo contrario.
Al poder del Presidente la sustituy la omnipotencia del Congreso. Dentro del rgimen parlamentario, el
Congreso, elegido popularmente con independencia del Poder Ejecutivo, constitua sus mayoras con igual
independencia, y como el Presidente no poda gobernar sin el acuerdo de estas mayoras resultaba que a
ellas tena que someterse en todos sus actos.
Las mayoras eran espordicas, las cuales ocupaban los ministerios con sus delegados respectivos, los que
trataban pronto de sobreponer los intereses de su agrupacin a los de las agrupaciones aliadas; si el
Presidente ceda a sus pretensiones, se rompa la solidaridad ministerial y la agrupacin que se crea
agraviada retiraba sus ministros.
El conflicto as presentado, entre la mayora parlamentaria y el Presidente, se resolva entonces en una crisis
ministerial, las que fueron frecuentes durante los treinta y tres aos de parlamentarismo (1892-1924). Fue lo
que se llam la "rotativa ministerial".
La Presidencia de la Repblica fue un cargo decorativo, a lo ms un elemento de conciliacin. El Gobierno
perdi su unidad. Los presupuestos de cada ao se recargaron con gastos intiles, en sumas cuantiosas, a fin
de pagar con empleos administrativos servicios electorales.
Hubo desperdicio financiero y desorganizacin administrativa. Los parlamentarios intervenan en las oficinas
pblicas, intimidaban a los funcionarios, los abrumaban con sus exigencias, y hasta los partidos llegaron a
pactar sus alianzas con base en reparto de altos empleos entre sus militantes.
Los partidos polticos
Desde la revolucin de 1891 hasta 1924 se declararon siete partidos polticos. A conservadores, liberales,
nacionales y radicales se agregaron el Partido Liberal Democrtico, formado por el ncleo poltico que apoy
al Presidente Balmaceda durante la revolucin; el Partido Demcrata (1887) y el grupo Liberal Independiente.
Ninguna de las colectividades polticas tuvo fuerzas suficientes para gobernar por s sola. Todas necesitaron
unirse a colectividades afines o antagnicas para componer una mayora parlamentaria. Las dos

agrupaciones extremas, la radical y la conservadora, se atacaron siempre y despus, en ms de una ocasin,


fueron unidas al gobierno.
El ncleo liberal denominado "doctrinario" al pretender mantener las tradiciones del partido histrico,
permaneci unido al radical; a su vez, los conservadores tuvieron de su parte a los nacionales.
Entre todas esas agrupaciones, los liberales democrticos sirvieron de partido de centro: al lado que ellos se
inclinaban estuvo la mayora durante varios aos.
Radicales, liberales doctrinarios y liberales democrticos constituyeron y deshicieron varias veces la llamada
Alianza Liberal. Por su parte, conservadores nacionales y liberales democrticos organizaron varias veces
tambin la llamada Coalicin Liberal-Conservadora. Demcratas e independientes se incorporaban en sta o
en aquella combinacin, segn el momento, es decir, segn sus conveniencias electorales, polticas y
administrativas.
El Gobierno de Jorge Montt lvarez (1891-1896)
Promulg la ley de amnista, el mismo da en que asuma el cargo, el 26 de diciembre de 1891, donde se
beneficiaba a quienes pudieran haber cometido "delitos polticos". Se le consideraba por su recia
personalidad. No tuvo contendor en la eleccin presidencial.
Su primer Gabinete reflej el carcter universal que tuvo su candidatura, pero no alcanz a durar tres meses.
Aprob la ley que obligaba al Estado a canjear los billetes por moneda, con lo que despus de diecisiete aos
los oreros (defensores del oro) triunfaban sobre los papeleros.
El Gobierno de Federico Errzuriz Echaurren (1896-1901)
La coalicin formada por liberales, conservadores y nacionales llev a la Presidencia a Federico Errzuriz
Echaurren, a quien le correspondi protagonizar el acto de amistad chileno-argentino llamado el abrazo del
Estrecho, junto al Presidente general Julio Roca, de Argentina, por la delimitacin de la Puna de Atacama. El
conflicto, provocado una vez ms por Argentina, lo resolvi el rbitro norteamericano William G. Buchanan
quien ratific para Chile 20.000 kilmetros cuadrados y lo despoj de 60.000 kilmetros cuadrados que fueron
entregados a la Argentina.
Obras Pblicas
Durante esta administracin se iniciaron varias obras pblicas: alcantarillado de Santiago, servicio de tranvas
para Santiago y Valparaso, el estanque de Peuelas para dotar de agua potable a Valparaso y Via del Mar.
El Gobierno de Germn Riesco (1901-1906)
El Presidente Germn Riesco naci en Rancagua el 28 de mayo de 1854. De profesin abogado, su
candidatura fue propiciada por la Alianza Liberal. Durante su administracin estallaron una cantidad de
huelgas de mineros, estibadores de Valparaso y en el Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia.
El hecho de mayor gravedad ocurri en la plaza de Antofagasta, donde se concentraron tres mil obreros para
respaldar las peticiones a la Compaa del ferrocarril. El Gobierno repeli la protesta, reconociendo nueve
muertos. Sin embargo, la Cmara de Diputados denunci que los muertos eran 58. Estos hechos ocurrieron el
6 de febrero de 1906.
Entre los principales lderes sindicales de la poca sobresale Luis Emilio Recabarren, miembro del Partido
Demcrata y fundador del Partido Socialista Obrero (1912). Se le considera el fundador del Partido Comunista
en Chile.
En relacin con el problema de lmites con Argentina se firman dos convenios, llamados los pactos de
mayo de 1902.
El Gobierno de Pedro Montt Montt (1906-1910)
La Unin Nacional, compuesta de radicales, nacionales, liberales, liberales doctrinarios y un grupo separado
del Partido Conservador, hizo nacer la candidatura de Pedro Montt Montt, hijo del ex presidente Manuel Montt
Torres (1851 a 1861).
Obras Pblicas

Destaca el ferrocarril longitudinal que unira al pas desde Tacna hasta Puerto Montt; el ferrocarril entre Ancud
y Castro, las obras del Puerto de Valparaso.
A comienzos de 1910 se efectu la inauguracin de las secciones chilena y argentina del ferrocarril
trasandino. Se construyen la Escuela y Museo de Bellas Artes, la Escuela de Farmacia, el Instituto Comercial,
el Instituto de Educacin Fsica y la Escuela Normal de Preceptores de La Serena.
No obstante aquello, el conflicto ms importante que debi enfrentar fue a fines del mes de diciembre de
1907, en Iquique, donde se produjo uno de los hechos ms sangrientos del historial de las luchas sociales.
Los cargadores y lancheros de las compaas salitreras en Iquique declararon la huelga y se reunieron en la
plaza y en la Escuela Santa Mara. Entre hombres, mujeres y nios se estima que se congregaron entre ocho
mil y diez mil personas.
Despus de declararse el estado de sitio, el coronel Roberto Silva Renard dio orden de evacuar la plaza con
la orden de disparar. Las cifras oficiales sealan entre 130 y 140 el nmero de muertos y heridos. Fuentes
extraoficiales sealan en 195 el nmero de muertos.
En materia econmica, el Congreso obligo a Pedro Montt hacer una emisin de treinta millones de pesos
papel. Sin embargo, en 1909, el Congreso dict una ley, postergando esa operacin financiera para 1915. El
Presidente vet esta ltima ley, pero fue vencido por el Congreso.
Lamentablemente, Montt no termin con su perodo y el Vicepresidente Elas Fernndez Albano le sucede en
el cargo, falleciendo tambin a principios del mes de septiembre. La jefatura del Ejecutivo lo ejerce Emiliano
Figueroa, con el ttulo de Vicepresidente, quien entrega el poder al estadista Ramn Barros Luco.
El Gobierno de Ramn Barros Luco (1910-1915)
Obras Pblicas
Construy la Escuela de Ingeniera, el puerto de San Antonio y el edificio de la Biblioteca Nacional, el Museo
Histrico y el Archivo Nacional.
La primera guerra mundial de 1914 afecto al salitre con la creacin del nitrato sinttico, lo que gener
cesanta. Chile mantuvo la neutralidad en esa guerra.
Desde un punto de vista poltico, estimul el civismo del elemento trabajador y fortific sus aspiraciones hacia
una influencia poltica ms resaltada, con el propsito de conseguir un mayor bienestar econmico y social, lo
que se traduca en justicia en la reparticin de la riqueza nacional.
El Gobierno de Juan Luis Sanfuentes Andonaegui (1915-1920)
La Ley de Educacin Primaria Obligatoria y las Leyes Sociales
Se aprob la ley de instruccin primaria obligatoria, una vez que en 1917 el educador Daro Salas public su
obra "El problema nacional", que sirvi de base para la presentacin del proyecto de ley.
Sanfuentes, adems, logr la aprobacin de varias leyes sociales en beneficio para la clase trabajadora. Se
destaca la de accidentes del trabajo (1916), sobre descanso dominical (1917) y sobre retiro y previsin social
del personal de ferrocarriles.
El Gobierno de Arturo Alessandri Palma (1920-1925)
La oposicin al Senado
Desde un principio su administracin fue agitada. Ascendi al poder con el apoyo de la Alianza Liberal, que
estaba en mayora en la Cmara de Diputados, pero no as en el Senado, situacin que se mantuvo en las
elecciones de marzo de 1921.
La Unin Nacional se transform en oposicin a la candidatura de Alessandri teniendo una situacin muy
difcil. En la Cmara de Diputados contaba con la adhesin incondicional, en cambio, en el Senado tena una
mayora dispuesta a impedir su accin gubernativa.
Esta situacin se refleja en que el rgimen parlamentario obligaba a que los ministerios tuviesen la confianza
de ambas cmaras, expresada por sus mayoras. Sin embargo, los ministerios duraban unas pocas semanas
ya que reciban la censura del Senado y a veces hasta la censura de sus propios amigos en la otra cmara.

Las prcticas Parlamentarias


Las prcticas de los parlamentarios se caracterizaban por continuar gestionando empleos para sus
camaradas utilizando con ello dineros del fisco.
No obstante, el gobierno del presidente Alessandri consigui la aprobacin de varias leyes de carcter
financiero (prstamos y reformas tributarias) para la ejecucin de las obras pblicas; leyes destinadas a la
proteccin de la industria, del trabajo y de las clases trabajadoras, y la firma del protocolo con el Per, para
entregar al fallo arbitral del presidente de los Estados Unidos la solucin definitiva de la cuestin de Tacna y
Arica (1922).
Sin embargo, las relaciones Senado y gobierno se polarizaron, producindose un movimiento de opinin
tendiente a cambiar el rgimen constitucional reinante. Se privara al Senado de sus atribuciones polticas,
sobre todo de la de censurar los ministerios, y se implantara un sistema de mayor estabilidad gubernamental.
Todo esto bajo la direccin del Presidente de la Repblica.
La Dieta Parlamentaria
Tras las elecciones parlamentarias de 1924, el nuevo Congreso inici en junio sus sesiones, tratando la ley de
presupuestos del mismo ao que an no se despachaba. Pero, su labor fue casi improductiva: La indisciplina
de los partidos de mayora lleg a lmites insospechados. A principios de septiembre, el Congreso se
desprestigi, producto de su incapacidad para resolver y despachar los proyectos de ley. El jefe del gabinete,
Pedro Aguirre Cerda, no logr conseguir que el Congreso se pronunciara sobre los mensajes sometidos a su
consideracin.
La aprobacin de la ley sobre la dieta parlamentaria, remuneracin de los integrantes del congreso por su
trabajo legislativo, determin que la oficialidad del ejrcito intervino en forma decisiva para evitar que fuera
promulgada la ley de la dieta.
El general Luis Altamirano, inspector en jefe del ejrcito, pidi al Presidente de la Repblica que interpusiera
su veto a dicha ley, como tambin, la cooperacin del Ejecutivo para el inmediato despacho de varios
proyectos que el Congreso mantena pendientes, entre los cuales figuraba el relativo a la situacin econmica
del personal de las fuerzas armadas. As se inici el movimiento militar del 5 de septiembre de 1924.
Renuncia de Alessandri, y la Junta Militar de Gobierno
El Presidente, producto de ello, renunci a su cargo. El general Altamirano asumi el Ejecutivo en calidad de
vicepresidente, y dos das despus constitua una Junta Militar de Gobierno. Su primera medida fue la
disolucin del Congreso.
Esta Junta de Gobierno se mantuvo en el poder hasta el 23 de enero de 1925, cuando una nueva Junta
Militar, compuesta de un general y un almirante, y presidida por un civil, que fue Emilio Bello Codesido. La
razn: se le atribuan a la Junta concomitancias con la candidatura de Ladislao Errzuriz, y se le hacan
cargos, adems, por no haber realizado el programa de reformas sociales y econmicas.
Esta Junta sustentaba la idea de una nueva Constitucin, y la vuelta inmediata al poder del Presidente
Alessandri, sin antes lograr la proteccin de las masas obreras y la implantacin de mejores condiciones de
salubridad pblica. Jos Santos Salas, mdico de los servicios militares, fue l alma de ese movimiento, como
Ministro de Higiene, Asistencia, Previsin Social y Trabajo.
Triunfal Regreso de Alessandri
La Reforma Constitucional de 1925
El Presidente Alessandri llegaba a Santiago el 20 de marzo de 1925 y reasuma el poder. Inmediatamente
dedic sus esfuerzos a preparar la reforma de la Constitucin, por medio de una comisin Consultiva, la cual
cre un proyecto de reforma constitucional que un plebiscito sancion.
La nueva Constitucin cre un Poder Ejecutivo fuerte, con amplias atribuciones administrativas, sin perjuicio
de las libertades pblicas y las garantas individuales; termin con la facultad de derribar los ministerios
mediante la censura, y facult a la Cmara de Diputados para entablar ante el Senado la acusacin de los
ministros y aun del Presidente de la Repblica, por diversos abusos de poder; aument a seis aos la
duracin del periodo presidencial y estableci que se elegira en votacin directa; incompatibiliz los cargos

parlamentarios con los de ministro; provey al mejoramiento de la administracin pblica; separ la Iglesia del
Estado y garantiz la ms amplia libertad de conciencia y del ejercicio de cultos religiosos.
Segn el texto, "La Constitucin asegura a todos los habitantes de la Repblica... 2 La manifestacin de
todas las creencias, la libertad de conciencia y el ejercicio libre de todos los cultos que no se opongan a la
moral, a las buenas costumbres o al orden pblico, pudiendo, por tanto, las respectivas confesiones religiosas
erigir y conservar templos y sus dependencias con las condiciones de seguridad e higiene fijadas por las leyes
y ordenanzas. Las iglesias las confesiones e instituciones religiosas de cualquier culto tendrn los derechos
que otorgan y reconocen, con respecto a los bienes, las leyes actualmente en vigor; pero quedarn
sometidas, dentro de las garantas de esta Constitucin, al derecho comn para el ejercicio del dominio de sus
bienes futuros. Los templos y sus dependencias, destinados al servicio de un culto, estarn exentos de
contribuciones".
Sobre las libertades pblicas y los derechos individuales, reconoci la propiedad de cualquier especie como
inviolable; pero agreg que "El ejercicio del derecho de propiedad est sometido a las limitaciones o reglas
que exijan el mantenimiento y el progreso del orden social; y, en tal sentido, podr la ley imponerle
obligaciones o servidumbres de utilidad pblica en favor de los intereses generales del Estado, de la salud de
los ciudadanos y la salubridad pblica".
Adems, asegur a la vez: "La proteccin al trabajo, a la industria y a las obras de previsin social,
especialmente en cuanto se refieren a la habitacin sana y a las condiciones econmicas de la vida, en forma
de proporcionar a cada habitante un mnimo de bienestar, adecuado a la satisfaccin de sus necesidades
personales y a las de su familia. La ley regular esta organizacin. El Estado propender a la conveniente
divisin de la propiedad y a la constitucin de la propiedad familiar".
Esta nueva Constitucin suprimi la Comisin Conservadora y el Consejo de Estado; cre un Tribunal
Calificador permanente, renovable cada cuatro aos y compuesto de cinco miembros, elegidos por sorteo, de
entre los ex presidentes o vicepresidentes de ambas cmaras y de entre los ministros de las Cortes
Superiores de Justicia, para discutir la legalidad de las actas electorales.
A su vez se hizo ms fcil la reforma del texto constitucional. La propuesta de reforma se tramitar como un
proyecto de ley, pero deber ser aprobado en primer trmite por la Cmara de Diputados y el Senado, con la
mayora de los miembros de cada corporacin en actual ejercicio; sesenta das despus se reunirn ambas
cmaras en Congreso Pleno, con el mismo qurum indicado.
En caso de falta de qurum el Congreso Pleno se reunir al da siguiente y proceder a la votacin con los
miembros que asistan. El Presidente de la Repblica no puede "vetar" el proyecto de reforma aprobado, pero
si puede proponer correcciones o modificaciones. Si se mantiene la discrepancia entre el Presidente y el
Congreso, se resolver por medio de un plebiscito. Sin embargo, si el Congreso Pleno rechazara el proyecto
en su totalidad, no habr instancia a consulta plebiscitaria ni reforma.
La Constitucin de 1925 se promulg y jur el 18 de septiembre. Con ella, el parlamentarismo terminaba, y la
Constitucin de 1833 fue cambiada por un cdigo fundamental nuevo que, aparte las disposiciones de que se
ha dado cuenta, restableca en otra forma el rgimen llamado "presidencial".
Nuevo Exilio de Alessandri
Una vez que la Constitucin de 1925 se promulg, se eligi un nuevo Congreso. Sin embargo, la agitacin
electoral de aquella poca determin la renuncia del Presidente Alessandri el 1 de octubre de aquel ao, a
falta de tres meses para el trmino de su mandato. Luis Barros Borgoo, asumi el poder el da mencionado
en calidad de vicepresidente y Alessandri volvi otra vez al exilio