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MATERIALES POLIMRICOS

Polmero literalmente significa muchas partes. Material slido polimrico est


formado por muchas partes qumicamente enlazadas como unidades
enlazadas entre s para formar un slido.
Clasificacin de los materiales polimricos
1. Plsticos
a) Termoplsticos
b) Termoestables
2. Elastmeros

Termoplsticos
Los termoplsticos necesitan calor para hacerlos
deformables y despus de enfriarse mantienen la forma a la que fueron
moldeados. Estos materiales pueden calentarse y volver a moldearlos un buen
nmero de veces sin cambio significativo de sus propiedades. La mayora de
los termoplsticos consisten en cadenas principales muy largas de tomos de
carbono enlazados entre s. Algunas veces tambin se encuentran enlazados
en la cadena principal de forma covalente tomos de nitrgeno, oxgeno o
azufre.
Principales termoplsticos
Polietileno
Poli cloruro de vinilo PVC
Polipropileno
Polietileno
ABS
Poli metacrilato
Polietrafluoroetileno

Termoestables Material plstico que experimenta una reaccin qumica por la


accin del calor, catalizadores, etc. Generando una estructura macromolecular
reticular entrecruzada. Los plsticos termoestables no pueden volverse a fundir
y procesar puesto que cuando se calientan se degradan y descomponen.
En general, las ventajas de los plsticos termoestables para las aplicaciones de
ingeniera son:

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Alta estabilidad trmica


Alta rigidez
Alta estabilidad dimensional
Resistencia a la fluencia y a la deformacin bajo carga
Bajo peso
Buenas propiedades como aislante elctrico y trmico.

Principales termoestables
Fenlicos
Resinas epoxy
Polisteres insaturados
Melamina
Urea

Elastmeros o cauchos son materiales polimricos cuyas dimensiones


pueden cambiar grandemente cuando se les aplica una tensin y que vuelven a
sus dimensiones originales cuando se les elimina la tensin.
Tipos de elastmeros
1. Caucho natural
2. Cauchos sintticos
(a) Caucho de estireno-butadieno
(b) Caucho de nitrilo
(c) Caucho de silicona

PROCESADO DE LOS MATERIALES PLSTICOS


Se utilizan una gran variedad de procesos para transformar los grnulos y las
bolitas de polmero en productos con forma definida como laminas, varillas,
secciones extrusadas, tubos o piezas moldeadas finales. El proceso utilizado
depende, en cierta medida, de si el polmero es un termoplstico o un
termoestable. Los termoplsticos se calientan hasta reblandecerse y se les da
forma antes de enfriar. Por otra parte, los materiales termoestables no estn
completamente polimerizados antes de procesarlos a su forma final, en el
proceso de conformado ocurre una reaccin qumica de entrecruzamiento de
las cadenas del polmero en una red de material polimrico. La polimerizacin
final puede tener lugar por la aplicacin de calor y presin o por una accin
cataltica a temperatura ambiente o a temperaturas superiores.

Procesos utilizados para materiales termoplsticos.


Moldeo por inyeccin. El moldeo por inyeccin es uno de los mtodos de
procesado ms importantes para dar forma a los materiales termoplsticos. La
maquinaria moderna de moldeo por inyeccin utiliza un mecanismo de
enroscado alternativo para fundir el plstico e inyectarlo en un molde (fig. 1).

Fig. 1 Parte frontal de una mquina para moldeo por inyeccin mediante
Tornillo rotativo.
En el proceso de moldeo por inyeccin, se introducen los grnulos plsticos
desde una tolva, a travs de un orificio, al cilindro de inyeccin sobre la
superficie de un tornillo rotativo que los lleva hacia el molde (fig. 2a). La
rotacin del tornillo empuja los grnulos contra las paredes calientes del
cilindro, produciendo su fusin debido al calor de compresin, friccin y al calor
de las paredes del cilindro (fig. 2b). Cuando se fusiona suficiente material
plstico en el molde final del tornillo, el tornillo para y por un movimiento de
percusin inyecta un disparo de material fusionado a travs de un orificio de
colada y entonces lo introduce dentro de las cavidades cerradas del molde
(fig.2c). El tornillo mantiene la presin del material plstico introducido en el
molde durante un corto perodo de tiempo para permitir su solidificacin y
entonces se retrae. El molde se enfra con agua para enfriar rpidamente la
pieza plstica. Finalmente se abre el molde y la pieza es expulsada del molde
con aire o mediante eyectores de puntas empujados por muelles (fig. 2d).
Entonces se cierra el molde y comienza un nuevo ciclo.

Fig.2 Secuencia de operaciones para el proceso de moldeo por inyeccin por


tornillo rotativo de materiales plsticos. (a) Se reparten los grnulos de plstico
mediante un tambor en un tornillo giratorio. (b) Se funden los grnulos de
plstico mientras se desplazan a lo largo del tornillo giratorio y cuando hay
suficiente material fundido al final del tornillo, el tornillo para de rotar. (c) El
tambor del tornillo se adelanta con un movimiento de percusin e inyecta el
plstico fundido a travs de una abertura dentro de un sistema de canales y
puertas dentro de la cavidad de un molde cerrado. (d) El tambor del tornillo es
retirado y la pieza acabada de plstico expulsada. (e) Matriz abierta del molde
mostrando las piezas retiradas de plstica debajo.
Extrusin La extrusin es otro mtodo de procesado para los termoplsticos.
Algunos de los productos manufacturados por el proceso de extrusin son
tubos, varillas, lminas y todo tipo de formas.
En el proceso de extrusin la resina de termoplstico se introduce en un
cilindro caliente y mediante un tornillo rotatorio se fuerza al plstico fusionado a
travs de una abertura (o aberturas) en un molde adecuado para generar
formas continuas (fig. 3). Despus de salir del molde la pieza debe enfriarse
por debajo de su temperatura de transicin para asegurar su estabilidad

dimensional. El enfriamiento se realiza generalmente por chorro de aire o


mediante un sistema de refrigeracin por agua.

Fig. 3 Dibujo esquemtico de una extrusora, mostrando las diferentes zonas


funcionales: tolva, zona de transporte del slido, retraso en el comienzo de la
fusin y zona de bombeo del fundido.
Moldeo por soplado y termo moldeado. En el moldeo por soplado se sita un
cilindro o tubo de plstico calentado entre las mandbulas de un molde (fig.4a).
Se cierra el molde para aprisionar los bordes del cilindro (fig. 4b) y se insufla
aire comprimido, forzando al plstico contra las paredes del molde (fig. 4c).
En el termo moldeado se fuerza la lmina calentada contra los contornos del
molde por medio de presin. Puede utilizarse presin mecnica con moldes
complementarios o puede generarse vaco para empujar a la lmina caliente en
un molde de salida. Tambin puede utilizarse aire a presin para forzar a la
lmina a introducirse dentro de un molde abierto.
Procesos utilizados para materiales termoestables
Molde por compresin Se utiliza para el conformado de muchas resinas
termoestables como las resinas de fenol-formaldehdo, urea-formaldehdo y
melanina formaldehdo. En el moldeo por compresin se carga la resina
plstica, que puede estar precalentada, en un molde caliente que contiene una
o ms cavidades (fig. 5 a). Se fuerza a la parte superior del molde a descender
sobre la resina plstica y la presin aplicada y el calor funden la resina y fuerza
a la resina licuada a llenar la cavidad o cavidades (fig.5b). Se necesita un calor
continuo (usualmente durante un minuto o dos) para completar el

entrecruzamiento de la resina termoestable y entonces la pieza se expulsa del


molde. El material de exceso es recortado posteriormente de la pieza.

Fig. 4 Secuencia de pasos para el moldeo por soplado de una botella


plstico. (a) Se introduce una seccin de tubo en el molde. (b) Se cierra
el molde y en la parte inferior del tubo se aprieta por el molde. (c) Se
echa aire a presin a travs del molde dentro del tubo, que se expande
para llenar el molde y la pieza es enfriada mientras se mantiene la
presin del aire.

Fig. 5 Moldeo por compresin (a) Seccin de un molde abierto que


contiene una preforma en polvo en la cavidad del molde. (b) Seccin
del molde cerrado mostrando la pieza moldeada y el sobrante.

Moldeo por transferencia El moldeo por transferencia se utiliza tambin para


el conformado de muchos plsticos termoestables como resinas fenlicas, de
urea, melaninas y resinas alqudicas. El moldeo por transferencia difiere del
moldeo por compresin en que la resina plstica no es introducida
directamente en la cavidad del molde sino que se introduce en la cavidad del
molde a travs de una cmara exterior (fig. 6a).
En el moldeo por transferencia, cuando se cierra el molde, un percutor fuerza a
la resina de plstico (que est usualmente recalentada) a la cmara exterior a
travs de un sistema de orificios de colada en las cavidades del molde (fig.6b).
Despus de que material moldeado haya tenido tiempo de curarse, de forma
que se haya formado una red rgida de material polimrico, la pieza moldeada
es expulsada del molde (fig.6c). La figura 6d muestra las cavidades de un
molde de transferencia y la figura 6e muestra el material plstico moldeado que
contiene mltiples piezas de plstico termoestable.
a

Fig. 6. Moldeo por transferencia. (a) La preforma de plstico es forzada a entrar


en un molde pre cerrado por un mbolo. (b) Se aplica presin sobre la forma de
plstico y se fuerza a pasar al plstico a travs de un sistema de canales y

puertas en las cavidades del molde. (c) Despus de que se cure el plstico, se
sube el mbolo y se abre la cavidad del molde. Se retira la pieza. (d) Molde
abierto mostrando las cavidades del molde. (e) Pieza de plstico.

Moldeo por inyeccin. Algunos compuestos termoestables pueden ser


moldeados por inyeccin mediante mquinas de moldeo por inyeccin de
tornillo alternativo. Se aaden cubiertas especiales para el calentado y enfriado
a las mquinas estndar de moldeo por inyeccin de forma que la resina pueda
curarse en el proceso.