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MATERIALES CERMICOS

Los materiales cermicos son materiales inorgnicos no metlicos, constituidos


por elementos metlicos y no metlicos enlazados principalmente mediante
enlaces inicos y/o covalentes.
Las propiedades de los materiales cermicos varan mucho debido a
diferencias e los enlaces. En general, los materiales cermicos son duros y
frgiles con baja tenacidad y ductilidad. Los materiales cermicos son buenos
aislantes elctricos y trmicos debido a la ausencia de electrones conductores.
Poseen temperaturas de fusin relativamente altas y una estabilidad qumica
relativamente alta en muchos medios agresivos debido a la estabilidad de sus
fuertes enlaces.
Materiales Cermicos de Ingeniera
Cermicos Tradicionales
Los cermicos tradicionales estn constituidos por tres tipos bsicos: arcilla,
slice (silex) y feldespato. La arcilla est compuesta principalmente por
silicatos de aluminio hidratados (Al 2O3 SiO2 H2O) con pequeas cantidades de
xidos como TiO2, Fe2O3, MgO, CaO, Na2O y K2O.
Las arcillas en los materiales cermicos tradicionales se pueden trabajar antes
de que el material se endurezca por el fuego y constituyen el cuerpo principal
del material. La slice (SiO 2), tambin llamada slex o cuarzo, funde a altas
temperaturas y es el material refractario de los cermicos. El feldespato
potsico, que tiene composicin bsica K 2O Al2O3 6SiO2, funde a bajas
temperaturas y se transforma en vidrio cuando la mezcla cermica se somete a
alta temperatura y une los componentes refractarios.
Productos estructurales de arcilla tales como ladrillos para la construccin,
tuberas de desage, tejas de cubiertas estn hechas de arcilla natural que
contiene los tres componentes bsicos. Los productos de cermica fina como
la porcelana elctrica, porcelana china y sanitarios estn formados de arcilla,
slice y feldespato.
Cermicos de Ingeniera
Las cermicas tcnicas o de ingeniera estn constituidos principalmente por
compuestos puros o casi puros; principalmente xidos, carburos o nitruros.
Algunos de los cermicos de ingeniera ms importantes son: almina (Al 2O3),
nitruro de silicio (Si3N4), carburo de silicio (SiC) y zirconita (ZrO 2) combinados
con algunos otros xidos refractarios.

Las tablas 1 y 2 muestran las temperaturas de fusin de algunos cermicos de


ingeniera y las correspondientes propiedades mecnicas
Tabla1. Compuestos cermicos sencillos con sus puntos de fusin

Tabla 2 Propiedades mecnicas de materiales cermicos para ingeniera

PROCESADO DE LOS CERMICOS


La mayora de los productos cermicos tradicionales y tcnicos son
manufacturados compactando polvos o partculas en matrices que se calientan
posteriormente a elevadas temperaturas para enlazar las partculas entre s.
Las etapas bsicas para el procesado de cermicos por aglomeracin de
partculas son:
1. Preparacin del material
2. Moldeado o colada
3. Tratamiento trmico de secado y horneado por calentamiento de la pieza
de cermica a temperaturas elevadas para mantener las partculas
enlazadas.
Preparacin de Materiales
La mayora de los productos estn fabricados por aglomeracin de partculas.
Las materias primas para estos productos varan dependiendo de las
propiedades requeridas por la pieza de cermica terminada. Las partculas y
otros ingredientes, tales como cimentadores y lubricantes, pueden ser

mezclados en seco u en hmedo. Para productos cermicos que no necesitan


tener propiedades muy crticas, tales como ladrillos comunes, tuberas para
alcantarillado y otros productos arcillosos, es una prctica comn mezclar los
ingredientes con agua. Para otros materiales cermicos, las materias primas
son tierras secas con cimentadores y otros aditivos. Algunas veces se
combinan ambos procesos hmedo y seco.
Tcnicas de Conformado
Los productos cermicos fabricados por aglomeracin de partculas pueden
conformarse mediante varios mtodos en condiciones secas, plsticas o
lquidas.
Prensado
La materia prima cermica puede ser prensada en estado seco, plstico o
hmedo, dentro de un troquel para formar productos con una forma
determinada. Hay dos excepciones importantes: los productos de vidrio y el
moldeo de hormign.
Prensado en seco Este mtodo se usa frecuentemente para productos
refractarios y componentes cermicos electrnicos. El prensado en seco se
puede definir como la compactacin uniaxial simultnea y la conformacin de
un polvo granulado junto con pequeas cantidades de agua y/o cimentadores
orgnicos en un troquel. La figura 1 muestra una serie de operaciones para el
prensado en seco de polvos cermicos con el fin de obtener una forma sencilla.
Despus del estampado en fro, las partculas normalmente se calientan
(sinterizadas) a fin de que consigan la resistencia y propiedades
microestructurales deseadas.

Fig. 1 Prensado en seco de partculas cermicas: (a) y (b) rellenado


(c) presionado y (d) expulsin

Compactacin isosttica En este proceso el polvo cermico se carga en un


recipiente flexible (generalmente de caucho) hermtico (llamado cartucho) que
est dentro de una cmara de fluido hidrulico a la que se aplica presin. La
figura 2 muestra una seccin transversal de aislante de buja en un molde de
presin isosttica. La presin aplicada compacta el polvo uniformemente en
todas las direcciones, tomando el producto la forma del contenedor flexible.
Despus de presionar la pieza isostticamente en fro, se ha de pasar por el
fuego (sinterizacin) para obtener las propiedades y microestructuras
requeridas. Productos cermicos manufacturados por este mtodo son los
refractarios, ladrillos, aislantes de bujas, crisoles, herramientas de carburo y
cojinetes.

Fig. 2 Seccin transversal de una pieza aislante de buja mediante


moldeo de compactacin isosttica. Los pelets casi esfricos secados
por spray se suministran por gravedad en la parte superior del molde
y se comprimen por presin isosttica. El fluido hidrulico entra por la
lateral del molde a travs de los agujeros mostrados en la seccin
transversal.
Compresin en caliente En este proceso se consiguen piezas cermicas de
alta densidad y propiedades mecnicas optimizadas combinando la presin y
los tratamientos de sinterizado. Se utilizan tanto la presin unidireccional como
los mtodos isostticos.
Moldeo en barbotina Las formas cermicas se pueden moldear usando un
proceso nico llamado moldeo en barbotina o fundicin por revestimiento,
mostrado en la figura 3. Las etapas fundamentales de este proceso son:
1. Preparacin de un metal cermico en polvo y de un lquido
(generalmente arcilla y agua) en una suspensin estable llamada
barbotina.

2. Vertido de la barbotina en un molde poroso, generalmente fabricado de


yeso, que permita la absorcin parcial de la porcin lquida de la
barbotina por el molde. A medida que se elimina el lquido de la
barbotina, se forma una capa de material semiduro contra la superficie
del molde.
3. Cuando se ha formado un espesor suficiente, se interrumpe el proceso y
el exceso de barbotina se desaloja de la cavidad (fig.3a). Esto se conoce
como escurrido o fundicin con drenaje. Alternativamente, la forma de
un slido puede realizarse permitiendo que contine la colada hasta que
la cavidad del molde se rellene por completo, como se muestra en la
figura 3b. Este tipo de moldeo en barbotina se llama fundicin
compacta.
4. Se deja secar el material dentro del molde hasta que alcance la
resistencia necesaria para ser manipulado y retirado posteriormente del
molde.
5. Se sinteriza para que consiga las propiedades y la microestructura
deseada.
El moldeo por barbotina es ventajoso cuando lo que se requiere son piezas de
paredes delgadas y piezas complejas de espesor constante.

Fig. 3 Moldeo en barbotina de piezas de cermica. (a) Escurrido


del molde en un molde de yeso poroso. (b) Fundicin compacta.

(Segn W. D. Kingery, Introduction to Ceramics, Wiley 1960. Pg


52.)
Extrusin Las secciones transversales sencillas y las formas huecas de los
materiales cermicos se pueden producir por extrusin de estos materiales en
estado plstico a travs de un troquel de embutir. Este mtodo se utiliza para la
produccin de ladrillos refractarios, tuberas de alcantarillado, tejas, cermicas
tcnicas y elctricas. Los equipamientos utilizados son mquinas de extrusin
tipo tornillo sinfn de vaco, que fuerzan al material cermico plstico (arcilla y
agua) a pasar a travs de un troquel de acero o de otra aleacin por un tornillo
sin fin accionado mediante un motor (figura. 4).

Fig. 4 Seccin transversal de una combinacin de trituradora-mezcladora para


materiales cermicos y mquina de extrusin de tornillo sinfn-vacio. (W. D.
Kingery , Introduction to Ceramics, Wiley, 1960).
Tratamientos trmicos
Secado y eliminacin del aglutinante
El propsito del secado de cermicos es eliminar agua del cuerpo cermico
plstico antes de ser sometidas a altas temperaturas. Generalmente, la
eliminacin de agua se lleva a cabo a menos de 100C y puede tardar
alrededor de 24 horas para un trozo de cermica grande. La mayora de los
cimentadores orgnicos pueden extraerse de las piezas cermicas por
calentamiento en el rango de 200 a 300C; aunque algunos residuos
hidrocarbonados pueden requerir un calentamiento a mayores temperaturas.
Sinterizacin El proceso por el cual se consigue que pequeas partculas de
un material se mantengan unidas por difusin en estado slido se llama
sinterizacin. En la fabricacin de cermicos este tratamiento trmico se basa

en la transformacin de un producto poroso compacto en otro denso y


coherente.
En el proceso de sinterizacin las partculas coleasen por difusin en estado
slido a temperaturas muy altas pero por debajo del punto de fusin del
compuesto que se desea sinterizar. Por ejemplo, la buja de aislante de almina
mostrada en la figura 5a se sinteriza a 1600C (el punto de fusin de la almina
es de 2050C).
En la sinterizacin, la difusin atmica tiene lugar entre las
superficies de contacto de las partculas a fin de que resulten qumicamente
unidas (fig. 6). A medida que el proceso contina, las partculas ms grandes
se forman a expensas de las ms pequeas, como se muestra en la
sinterizacin del compuesto MgO (figura 7a, b y c).

Fig. 5 Etapas de la manufactura de un aislante de buja por el mtodo


de compactacin isosttica (a) Pieza prensada (b) Aislante rectificado
(c) Aislador horneado (d) vidriado y decorado del aislante terminado. (e)
Seccin transversal de una buja de automvil ensamblada en la que se
muestra la posicin del aislante. (Cortesa de Champion Spark-Plug. Co)
Vitrificacin
Algunos de los productos cermicos tales como la porcelana, productos
arcillosos estructurales y algunos componentes electrnicos que contienen una
fase cristalina. Esta fase cristalina sirve como medio de reaccin para que la
difusin pueda tener lugar a menor temperatura que en el resto del material
slido cermico. Durante el tratamiento a elevadas temperaturas de este tipo
de materiales slidos cermicos, tiene lugar un proceso llamado vitrificacin;

por medio del cual la fase cristalina se lica y rellena los poros del material.
Esta fase cristalina lquida puede reaccionar con alguno de los slidos
restantes del material refractario. Bajo enfriamiento, la fase lquida solidifica
para formar una matriz vtrea que une las partculas que no han fundido.

Fig. 6 Formacin de un cuello durante la sinterizacin


de dos partculas pequeas. La difusin atmica tiene
lugar en la superficie de contacto y alarga el rea de
contacto para formar el cuello.

Fig. 7 Micrografa de barrido electrnico de superficies fracturadas


de compuestos de MgO. (polvos comprimidos) sinterizados a 1430C
en aire esttico durante (a) 30 min (porosidad fracciona l= 0.39); (b)
303 min (porosidad fraccional = 0,14); (c) 1.110 min porosidad
fraccional = 0,09); la superficie recin recocida de (c) se muestra en (d)

Materiales refractarios cermicos


La mayora de los refractarios industriales se hacen con mezclas de
compuestos cermicos. La tabla 3 muestra las composiciones de algunos
ladrillos refractarios y sus aplicaciones.
Tabla 3 Composiciones y aplicaciones de algunos ladrillos refractarios

Los materiales refractarios cermicos se dividen comnmente en cidos y


bsicos. Los refractarios cidos se basan principalmente en SiO 2 y Al2O3 y los
bsicos de MgO, CaO y Cr2O3

Refractarios cidos
Los refractarios de slice tienen alta refractariedad, alta resistencia mecnica
y rigidez a temperaturas cercanas a sus puntos de fusin.
Los refractarios de arcillas se basan en una mezcla de arcilla cocida plstica,
arcilla de partculas gruesas y arcilla ptrea. En el estado previo al cocido
(verde), estos refractarios se componen de una mezcla de partculas de
tamao variable desde grandes a extremadamente finas. Tras el cocido, las
partculas finas se unen para formar otras mayores.
Los refractarios de alta almina contienen del 50 a 90% de almina y tiene
temperaturas de fusin mayores que los ladrillos de barro cocido. Pueden
usarse en condiciones de horneado ms severas y a mayores temperaturas
que los ladrillos de barro cocido.
Refractarios Bsicos estn compuestos por magnesia (MgO), cal (CaO),
mineral de cromo o mezclas de dos o tres de esos materiales. Como grupo, los
refractarios bsicos tienen altas densidades, altas temperaturas de fusin y
buena resistencia al ataque qumico por escorias bsicas y xidos. Estos
refractarios contienen un porcentaje alto de magnesia (92 a 95%) y se usan
principalmente en recubrimientos para el proceso de fabricacin del acero al
oxgeno y medio bsico.
Vidrios
Un vidrio es un material cermico que se fabrica a partir de materiales
inorgnicos a altas temperaturas. Sin embargo, se distingue de otros cermicos
en que sus constituyentes se calientan hasta la fusin y despus se enfran
hasta un estado rgido sin cristalizacin. As, un vidrio puede definirse como un
producto inorgnico de fusin que se ha enfriado a una condicin rgida, sin
cristalizacin. Una de sus caractersticas es que tiene una estructura no
cristalina o amorfa. Las molculas de un vidrio no estn colocadas en un orden
repetitivo de largo alcance como en el caso de un slido cristalino.
Composicin de los vidrios
Vidrios de slice fundido contienen 99,5% SiO2, presenta una alta transmisin
espectral, y no est sujeto a daos de radiacin que origina coloracin en otros
vidrios. Es el vidrio ideal para las lunas de los vehculos espaciales y de tneles
aerodinmicos.
Vidrios sodo-clcicos. Los vidrios de fabricacin ms corriente son los vidrios
sodo-clcicos, que constituyen alrededor del 90% de todo el vidrio producido.
La composicin bsica es de 71 al 73% SiO 2, del 12 al 14% Na2O y del 10 al
12% CaO. El Na2O y el CaO disminuyen el punto de reblandecimiento de estos
vidrios desde 1600 a 730C, por eso el vidrio sodo-clcico es el ms fcil de

fabricar. Al vidrio sodo-clcico se le adiciona de un 1 a un 4% de MgO para


prevenir la desvitrificacin y tambin se le incorpora de 0,5 a 1,5% de Al 2O3
para aumentar la duracin. Estos vidrios son usados para fabricar vidrios
planos, contenedores, objetos prensados y soplados y productos ligeros para
los que no se precise una alta duracin qumica ni una alta resistencia al calor.
Vidrios de borosilicato La sustitucin de xidos alcalinos por xidos de boro
en la red vtrea de la slice da lugar a vidrios de ms baja expansin. Cuando el
B2O3 entra en la red de la slice, debilita su estructura y reduce el punto de
reblandecimiento de los vidrios de slice. Los vidrios borosilicatos (vidrio pyrex)
se usan para equipos de laboratorio, tuberas, hornos y faros de lmparas
reflectoras.
Vidrios al plomo El xido de plomo es normalmente un modificador de la red
de la slice, pero puede adems actuar como un formador de la red. Los vidrios
al plomo con altos contenidos de xidos de plomo son de baja fusin y se
utiliza para soldar vidrios de cierre hermtico. Los vidrios de alto contenido en
plomo son usados tambin para proteger de la radiacin de alta energa y
encuentran aplicacin para ventanas de radiacin, carcasas de lmparas
fluorescentes y lmparas de televisin. Por sus altos ndices de refraccin, los
vidrios al plomo se emplean para algunos vidrios pticos y para fines
decorativos.