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El balance o balanceo de lnea es una de las herramientas ms

importantes para el control de la produccin, dado que de una lnea de


fabricacin equilibrada depende la optimizacin de ciertas variables que
afectan la productividad de un proceso, variables tales como los son los
inventarios de producto en proceso, los tiempos de fabricacin y las
entregas parciales de produccin.
El objetivo fundamental de un balanceo de lnea corresponde a igualar
los tiempos de trabajo en todas las estaciones del proceso.

Establecer una lnea de produccin balanceada requiere de una juiciosa


consecucin de datos, aplicacin terica, movimiento de recursos e
incluso inversiones econmicas. Por ende, vale la pena considerar una
serie de condiciones

que limitan el alcance de un balanceo de lnea, dado que no todo


proceso justifica la aplicacin de un estudio del equilibrio de los tiempos
entre estaciones. Tales condiciones son:
Cantidad: El volumen o cantidad de la produccin debe ser suficiente
para cubrir la preparacin de una lnea. Es decir, que debe considerarse
el costo de preparacin de la lnea y el ahorro que ella tendra aplicado
al volumen proyectado de la produccin (teniendo en cuenta la duracin
que tendr el proceso).
Continuidad: Deben tomarse medidas de gestin que permitan asegurar
un aprovisionamiento continuo de materiales, insumos, piezas y
subensambles. As como coordinar la estrategia de mantenimiento que
minimice las fallas en los equipos involucrados en el proceso.

LNEA DE FABRICACIN Y LNEA DE ENSAMBLE


Dentro de las lneas de produccin susceptibles de un balanceo se
encuentran las lneas de fabricacin y las lneas de ensamble. La lnea
de fabricacin se encuentra desarrollada para la construccin de
componentes, mientras la lnea de ensamble se encuentra desarrollada
para juntar componentes y obtener una unidad mayor.

Las lneas de fabricacin deben ser balanceadas de tal manera que la


frecuencia de salida de una mquina debe ser equivalente a la
frecuencia de alimentacin de la mquina que realiza la operacin
siguiente. De igual forma debe de realizarse el balanceo sobre el trabajo
realizado por un operario en una lnea de ensamble.

En la prctica es mucho ms sencillo balancear una lnea de ensamble


compuesta por operarios, dado que los cambios suelen aplicarse con tan
solo realizar movimientos en las tareas realizadas por un operario a otro.
Para ello tmbien hace falta que dentro de la organizacin se ejecute un
programa de diversificacin de habilidades, para que en un momento
dado un operario pueda desempear cualquier funcin dentro del
proceso.

Por otro lado, el ritmo de las lneas de fabricacin suele ser determinado
por los tiempos de la mquina, y se requiere de desarrollo ingenieril o
cambios mecnicos para facilitar un balanceo.