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Captulo 9
ABSORCION DE GASES

. 9-1. Introduccin. En este captulo se estudiar principalmente la absorlinde gases, es decir, aquellos procesos en los que uno de los constituyentes
se elimina de una mezcla gaseosa :p"ortratamiento con un lquido~En la prctica sucede confrecuencia que se elimina ms de uno de los constituyentes
'de la me'zcla gaseosa, pero estos casos no se tratarn.
.
~ Se estudiarn en primer lugar las caractersticas principales de la utilidad
ae las torres rellenas, tipos de relleno, construccin de las torres y resistencia.

lpfrecidaalprincipios
flujo de fluidos
a para
travsel d.e
losins
lechos
de relleno.
Tambin de
se masa
estuldiarnlos
tericos
caso
sencillo
de transferencia
~~travs de dos fases, a saber: (Iabsorci.nisotrmica de gases). Se revisar
fu informacin disponible sobre coeficientes de transferencia de masa para la.
"lloi)sorcingaseosa. El captulconcluir con un estudio de la. aplicacin de
as torres de relleno a otras operaciones unitarias.
'.

,re,

;){-Enloseran,
primeros
tiempos dexidos
la absorcin
gaseosa,cloro,
los gases
haba qu
~f80rber
normalmente,
de nitrgeno,
cidoque
clorhdrico,
u
.Ji~osuerpos ci~os, por lo'que las tOrres de relleno.proporcionaban el,~~todci
~s fil de obtener' una 'onstruccin anticida. Posteriormente, estos gas~ ..
'lee. manejaron' normalmente a presiones relativamente bajas, por lo que' la
cada de presin a travs de la torre rellena tuvo gran importancia. La destila- .
,;oiin
se ef~tuaba en columnas de platos de campanas porque la cada de preion no era de importancia; La absorcin gaseosa hoy da puede efectuarse
c~n una amplia variedad de equipo diferente de las torres de relleno, pero
~:!teStastorres an se consideran un mtodo comn.
. ~j.',, .9-2. Propiedades de las torres de relleno. Las propiedades que debe
: POSeel'una torre de relleno, son las siguientes:
1. Bajo peso por unidad de volumen. Esto afecta no solamente al peso
;l que ha de soportar la torre, sino tambin al proyecto de la envolvente 'misma
de la torre. Un relleno que se vaca en la torre al azar, puede ejercer un empuje
, .~)local sobre las paredes, y si el relleno tiene un alto peso unitario, estopuede
, ., afectar al coste de construccin de la torre.
'a
2. Gran superficie activa po~ unidad de volumen. No necesita comentario.
i.1
,3. Gran seccin transversal libre. Esto tiene importancia porque afecta
.aJa prdida de carga por friccin a travs de la torre y por consiguiente a la
.~potencia necesaria para hacer circular 'el gas. Tambin una pequea seccin
transversal libre, significa una velocidad elevada para una cantidad dada de

l:
[:
r

431

(I

432

INTRODUCCION A LA INGENIERIA QUIMICA

ABSORCION DE GASES

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l-

gas, y por encima de ciertas velocidades lmites existe tendencia a soplar el


lquido fuera de la torre.
Gran volumen libre. En algunos casos, tal como la absorcin de xidos de
nitrgeno en que hay que prever cierto tiempo para que se verifiquen las reac
ciones en la fase gaseosa, este apartado puede tener gran importancia; en
otros no la tiene.
.
5. Pequeo peso de liquido retenido. Esto, generalmente, es una ventaja,
puesto que disminuye la carga sobre la torre y se extrae el lquido de la torre ~
tan rpidamente como es posible.'En algunos casos puede ser una desventaja,
especialmente cuando la reaccin entre 'el lquido y el gas es lenta, o,cuando la
solubilidad del gas en el liquido no es grande. En torres cidas es de desear
tener pequea cantidad de liquido retenido para disminuir el peligro de acci "
dentes cuando la torre se vaca.
Adems de lo anteriormente indicado, son requisitos obvios, que el relleno
sea barato, que tenga una razonable resistencia qumica y que sea qumica.
mente inerte para los material~s que han de manejarse.
,9-3. Tipos de rellenos de torres. Se ha sugerido una amplia variedad
de tipos de relleno, que pueden clasificarse como sigue:
l. Tablillas de madera. Este tipo de rellena puede utilizarse cuanda la '
salucin' que ha de pasar sabre ella sea neutra a dbilmente cida a alcalina.
El enfriamienta del agua de los candensadares es una construccin tpica de
tarres de este tipa (ver Seco'8.23). Los bordes inferiares de las tablillas pueden
llevar muescas' para ayudar a la distdbucin del lquida. La madera es ligera
y barata para empleada como' relleno, por la que debe utilizarse en las casas'
en que pueda hacerse; su mejor emplea es en torres de seccin transversal
rectangular.
'
,
"
, 2. Rocas troeeaiJas.' Este material se recomienda por s misma, pue13to
que siempre' se ,encuentra a mana. N.o siempre es fcil encantrar 'material que'
sea merte.' Este rellena tiene varias desventajas, la principal de ellas es su
pesa elevada, su relativa' pequea superficie par unidad de valumen, y su'
pequea seccin transversal libre. Unicamente se' emplea en das casos impartantes: l.0, en lit' fabricacin del cida sulfrico, se. utiliza cuarza traceado
cama reliena de las tarres 'de Glover, y 2., en la fabricacin de la pasta de
pulpa 'al sulfito que se' emplea cama rellena piedra caliza. En este ltimo caso
se desea que la salucin que se produce reacciane en la mismatarre
can la
caliza, can lo que las dos .operaciones quedan combinadas en una sala.
3. Cok. El cak tiene la ventaja de su peso ligera y gran superficie por
unidad de pesa. Sus desventajas son: pequea seccin transversal libre y
tendencia a que camponentes del cak ligeramente solubles pasen a la solucin. Tambin ,es alga friable. La superficie no es tan grande camo poda
esperarse, parque muchas de los paras son tan pequeos que a estan completamente llenas a recubiertos par una pelicula lquida, por lo que n.o san efectivos
para dar superficies en cuya contacto se verifique la transferencia de masa
can la, fase gaseasa. El cak, normalmente es barato y de fcil adquisicin
y su.utilizacin est justificada en .operaciones sencillas y pequeas.
4. Gres quimico en formas diversas. En las .operaciones de absorcin
gaseosa que se verifican can lquidos cidos coma disolventes,' el material
que carrientemente se emplea es el' gres qumico, en las formas ms diversas
de elaboracin.
Las torres pueden rellenarse con ladrillos rectangulares .ordinarios colo-

~,de canto, pera este rellena tiene un gran pesa y pequea superficie par
idJlo{idevalumen, aunque puede calacarse de farma que se obtenga gran
"I)Jpmen,y gran seccin transversal libres.
a. ~nillos Raschig. Es la farma ms corriente de rellena de torres.
formada por anillos cilndricos de igual altura que dimetra, can espesar
,paredes tan delgada cama permita el material. Los anillos Raschig de grs
ran desde 50 a 150 mm de dimetro y espesar de paredes desde 9,5 a 16 mm;
'ndo los anillos se fabrican de metal son ms ligeros y praporcionan una
,ayor seccin transversal y un mayar valumen libres. Las anillas Raschig
,cargan casi siempre en la torre al azar y na.se colocan regularmente, 1.0
'e .ofrece la mejor combinacin de baja peso par unidad de volumen, valumen
,re, seccin transversal libre y supedicie total de cualquier tipo de rellena.
n frecuencia las anillos Raschig de gres se fabrican can dos tabiques en
z en su interiar, la que incrementa la superficie sin un gran aumento de
o W disminucin apreciable de la seccin transversal libre. ",
4~. :Monturas de Berl. Este rellena est farmada por uidades de porilana. con forma de monturas y que se calacan al azar. La ventaja de este
de rellena es la relativamente baja resistencia que .ofrece al flujo gaseoso
e mantiene una superficie de cantacta adecuada lqlrida-gas.
',4 c. Anillos 'con he'lice. Se han canstruido mquinas para fabricar rellel'de gres que tiene las dimensianes generales de las anillas Raschig; pera
l,en su interiar llevan una hlice, la que puede llenar total o parcialmente
~seccin transversal del cilindra. Tales cilindras se colacan en pasicin
mprejT nunca se dejan caer al azar. Se pretende que las hlices den un
,ntacto',ms completa entre el gas y el lquida y que se mcremente la super~e~'Bin;,disminuii- grandemente 1a seccin a el valumen libres. Aumenta
\.lcha el Qoste del rellena y especialmente la mana de abra de calacacin del
iSma. :
~4 d. ~Bloques en parrilla. Est farmada el ,rellena par bloques rectangus de 'gres de apraximadamente
10 X 10 X 18 cm con ranuras verticales
.,e actan coma pasajes'de gas. Narmalmente ,estn calacadas s.obre peque,al! pies (fabricados aparte de las blaques) y los tabiques entre las nervios
I~eden ~star dentadas a la largo del barde inferior. Dande mejor aplicacin
p.cuentran es en las tarres de farma rectangular, de seccin, transversal
\' ~~~lativamente grande.
"
'::r,
.p. Otros materiales.
Se ha utilizada, especialmente en pequeas calum~t ,
...
",{laSde destilacin de labaratorio y torres de ~bsarcin, una amplia variedad
de rellenos, los cuales no han encantrada aplicacin en .operaciones en gran
escala. Entre ellos se encuentran: esferas de vidrio, tapones de fibra de vidria,
~llos de rejillas de alambre, virutas de metal, formas especiales estampadas
ellminas
de metal a rejilla de alambre, espirales de alambre y .otros muchas.
J0J.
.
il"!f9-4. ' Construccin de las torres.
Si el material que ha de manejarse n.o
.\ej)'4corrosiva,existen pacos puntos a cansiderar en el prayecta de una torre
. ' de' absorcin.
/\aO1EI soparte para el relleno puede ser un plato de acera perforada
pera
f~Piendo cuidado de que el rea total de los taladros sea camparable al rea
'libre de la seccin transversal del rellena. La distribucin del lquido es un
serio prablema 'en cualquier torre y se tratar con ms detalle al hablar de
las'torres de gres.

ABSORCION DE GASES

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lNTRODUCCIOl'f A LA lNGENIERIA QT'~ICA

.Cuando han de manejarse materiales cidos, se utiliza frecuentemente la. "


construccin en gres anticido. Tales torres han sido normalizadas hace poco
tiempo. Si la torre es de pequeo a mediano tamao, puede construirse como

E.. O\.

/H

/A

.........
c
FIG. 9-1 a.. ' Torre de gres: A, secciones principales de la torre; B, entrada
de gas; e, salida de lquido; D, entrada
de liquido; E, plato distribuidor; F, pasos de lquido; G, pasos de gas; H, salida de gas (Knight).

FIG. 9-1 b.

Torre con revestimiento: A,


envuelta de acero; B, recubrimiento de
ladrillos anticidos; e, recubrimiento cermico; D, entrada de liquido; E, salida
de lquido; F, descarga de la torre; G, ba,
rras soporte de cermica; H, recubrimiento
de mastic J, primer depsito de lquido;
K, segundos depsitos de lquido(Knight) ..

indica la Fig. 9-1 a. Aqu la torre est constituida por anillos de pequea.
longitud del tipo de enchufe y espiga, A. La cmara del fondo, que lleva la.
I\"

435

\-

.tr~a de gases B y salida de liquido O, puede ser en las torres pequeas de


. sola. o de dos piezas, como en la figura. La alimentacin de liquido se
~:;por D Y cae BObreel plato de distribucin E. Los platos de distribucin
, estudiarn posteriormente; pero hay que hacer observar que las aberturas F
"'para,el liquido y las G para el gas, siendo H la salida final del gas. A interISdeterminados de la altura de la torre se disponen unos salientes internos
,.que pueda colocarse sobre ellos platos perforados de gres para soportar
_ 'relleno de la seccin correspondiente. Una torre del tipo de la Fig. 9-1 a
luede obtenerse hasta de 1,5 m de dimetro, pero este dimetro exige sec~ones pesadas y costosas. Torres de esta forma raramente se construyen de
s de '7,5 a 9,0 m de altura, por razones de estructura.
,Si se desean torres anticido grandes, la construccin ms corriente es
a. torre de metal con revestimiento de ladrillo anticido. Una torre de este
'po es la de la Fig. 9-1 b. La carcasa de acero est representada en A, y el
Ivestimiento de ladrillos anticidos por B. La mayor parte de las aberturas
-,.tn reforzadas con manguitos de gres anticido O. El lquido se alimenta
r D y se vaca por E. El vaciado total de la torre puede haccrse por F. Un
".liente de ladrillos soporta barras de un material cermico especial de alta
. istencia G, sobre el que primeramente se apila una capa de anillos grandes
schig como final del relleno. En la tapa lleva un complicado dispositivo
.e distribucin de lquido, que se ve con ms detalle en la Fig. 9-2 a, que se
.escribir c~ando se trate de ella. Los ladrillos anticidos tiene la misma com,sicin que el gres quiInico, pero precisan de una colocacin muy cuidadosa.
,1 mortero que se emplea generalmente es una mezcla de arena silcea y
"'cato sdico, aunque hoy dia existen otros cementos ms apropiados.
o existe accin entre el silicato sdico y la slice, por lo que un mortero de
te tipo no endurece espontneamente y en consecuencia, nicamente pueden
,locarse unas pocas hiladas de ladrillos cada dia, hasta completar el revestiiento de la pared, porque se caeran. Despus que se ha secado lo suficiente
..:1mortero para soportar los ladrillos en su sitio, se lavan con una solucin,
~concentrada de cido sulfrico, que convierte el silicato sdico en slice gela,;~tinosa. El trabajo debe hacerse con gran cuidado, las juntas deben ser delga!:'das, y deben tomarse todas las .precauciones posibles para que no queden
:;rendijas en el recubrimiento. Por esta razn, ste se forma normalmente con
'las juntas escaqueadas.
.
Es preferible que la estructura de acero est' separada del revestimiento
de ladrillos anticido por alguna clase de capa protectora H, que puede ser
una. lmina de plomo, en cuyo caso esta lmina debe ir unida firmemente a la
carcasa de acero, a intervalos frecuentes. Los ladrillos pueden colocarse de
forma que quede un estrecho espacio anular entre el revestimiento anticido
1: la carcasa, llenando con asfalto el mismo una vez que el trabajo de colocacin de los ladrillos se ha tcrminado. Otro mtodo es el de colocar una lmina
de plstico resistente a los cidos entre el revestimiento y la carcasa, pero
eSto no puede hacerse cuando se prevea que la torre ha de estar sometida
a,altas temperaturas, porque la mayora de los plsticos utilizables se reblandecen a temperaturas prximas a los 121C.
.
. ll' La distribucin del lquido siempre es un problema. Una simple corriente
de lquido que caiga sobre el relleno en el centro de la torre, no es ciertamente
satisfactoria. Es mucho mejor subdividir esta corriente en un cierto nmero

~.~
ABSORCION DE GASES

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INTRODUCCJON' A LA INGENIERlA QF~ICA

\-

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,1rjl.da
de gases B y salida de liquido O, puede ser en las torres pequeas de
,sola o de dos piezas, como en la figura. La alimentacin de liquido se
'!le"porD y cae sobre el plato de distribucin E. Los platos de distribucin
'studiarn posteriormente; pero hay que hacer observar que las aberturas F
'para ,elliquido y las G para el gas, siendo H la salida final del gas. A interE.
's determinados de la altura de la torre se disponen unos salientes internos
que pueda. colocarse sobre ellos"platos perforados de gres para soportar
<rellenode la seccin correspondiente. Una torre del tipo de la Fig. 9-1 a
,uede obtenerse hasta de 1,5 m de dimetro, pero este dimetro exige sec~onespesadas y costosas. Torres de esta forma raramente se construyen de
, s de "7,5 a 9,0 m de altura, por razones de estructura.
I Si se desean torres anticido grandes, la construccin ms corriente es
torre de metal con revestimiento de ladrillo anticido. Una torre de este
'po es la de la Fig. 9-1 b. La carcasa de acero est representada en A, y el
Ivestimientode ladrillos anticidos por B. La mayor parte de las aberturas
.:tn reforzadas con manguitos de gres anticido O. El lquido se alimenta
,r D y se vacia por E. El vaciado total de la torre puede haccrse por F. Un
aliente de ladrillos soporta barras de un material cermico especial de alta
. istencia G, sobre el que primeramente se apila una capa de anillos grandes
schig como final del relleno. En la tapa lleva un complicado dispositivo
.edistribucin de liquido, que se ve con ms detalle en la Fig. 9-2 a, que se
.escribircuando se trate de ella. Los ladrillos anticidos tiene la misma com,sicinque el gres quimico, pero precisan de una colocacin muy cuidadosa.
1 mortero que se emplea generalmente es una mezcla de arena silicea y
'''cato sdico, aunque hoy da existen otros cementos ms apropiados.
o existe accin entre el silicato sdico y la slice, por lo que un mortero de
,tetipo no endurece espontneamente y en consecuencia, nicamente pueden
Iocarse unas pocas hiladas de ladrillos cada dia, hasta completar el revesti.
iento de la pared, porque se caerian. Despus que se ha secado lo suficiente
.,.;1 mortero para soportar los ladrillos en su sitio, se lavan con una solucin.
~l!Concentradade cido sulfrico, que convierte el silicato sdico en slice gela,."..
/,',;tinosa.El trabajo debe hacerse con gran cuidado, las juntas deben ser delga-:idas, y deben tomarse todas las ,precauciones posibles para que no queden
'::rendijas en el recubrimiento. Por esta razn, ste se forma normalmente con
'las juntas escaqueadas.
.
Es preferible que la estructura de acero est separada del revestimiento
"de ladrillos anticido por alguna clase de capa protectora H, que puede ser
una lmina de plomo, en cuyo caso esta lmina debe ir unida firmemente a la
carcasa de acero, a intervalos frecuentes. Los ladrillos pueden colocarse de
forma
que quede un estrecho espacio anular entre el revestimiento anticido
FIG. 9-1 b. Torre con revestimiento: A,
FIG. 9-1 a.. Torre de gres: A, seccio1: la carcasa, llenando con asfalto el mismo una vez que el trabajo de coloenvuelta de acero; B, recubrimiento de
cacinde los ladrillos se ha terminado. Otro mtodo es el de colocar una lmina
nes principales de la torre; B, entrada ladrillos anticidos; G, recubrimiento cede ga.'3;G, salida de lquido; D, entrada rmico; D, entrada de lquido; E, salida
de plstico resistente a los cidos entre el revestimiento y la carcasa, pero
de liquido;E, plato distribuidor;F, paeSto no puede hacerse cuando se prevea que la torre ha de estar sometida
sos de llquido; G, pasos de gas; H, sa- de lquido; F, descarga de la torre; G, ba,
'a.:altastemperaturas,
porque la mayora de los plsticos utilizables se reblan;
rras
soportedecermica;H,
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lida de gas (Knight).
de mastic; J, primer depsito de lquido;
decen a temperaturas prximas a los 121C.
.
K, segundosdepsitosde lquido (Knight).
" ll La distribucin del liquido siempre es un problema. Una simple corriente
de liquido que caiga sobre el relleno en el centro de la torre, no es ciertamente
indica la Fig. 9-1 a. Aqui la torre est constituida por anillos de pequea
.aa.tisfactoria.Es mucho mejor subdividir esta corriente en un cierto nmero
longitud del tipo de enchufe y espiga, A. La cmara del fondo, que lleva la

.Cuando han de manejarse materiales cidos, se utiliza frecuentemente la


construccin en gres anticido. Tales torres han sido normalizadas hace poco
tiempo. Si la torre es de pequeo a mediano tamao, puede construirse como

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436

INTRODUCCION' A LA INGENIERIA QUIMICA

de corI'ientes,distribuidas sobre la seccin de la torre. Es a menudo ventajoSO)


permitir que esta corriente de liquido choque con un plato rociador. En la
Fig. 9~2 se presentan unos platos distribuidores tpicos en torres de gres.'!:
La 9.2 bes un distribuidor sencillo: el liquido se alimenta al plato por variOlii
puntos, fluye sobre los agujeros B, y cae por la periferia de los agujeros mien~
tras que el gas.fluye por el centro de los mismos. En la Fig. 92 e, la corriente,
de liquido entra en la copa Oy rebosa llenando el plato; el lquido cae a travs
J~:
~.
,l ,~
.

ABSORCIONDE

"-

iJ'OiOCOOi

.b

da en la Fig. 91 b. El lquido se alimenta a un depsito J.(Fig. 9.1b)


,.,;'ltravsde las perforaciones de su fondo alimenta cuatro pequeos dep.K; stos, a su vez, llenan el distribuidor de la Fig. 92 a. Hay cuatro
ioles de gres de forma de cuadrante E (Fig. 92 a), mantenidas sobre.
~ermicas de alta resistencia G y sobresalientes en el revestimiento 'de
mos L. Cada pieza de forma de cuadrante tiene varias ,aberturas F de
la aproximadamente rectangular. El lquido fluye' sobremuescas en
a orleVen la parte superior de las paredes de las aberturas F, cae por las
esyse descompone en un cierto nmero de pequeas corrientes porJas
"tiilitasde goteo H.
, Con cualquier tipo de relleno, hay tendencia a que el lquido se acumule
las paredes d la torre, 'dejando el cuerpo central de la misma casi en
(cO.,Poresta razn se debern disponer pantallas en las torres de alguna
"lturaque devuelvan esta corriente de las paredes al centro.' Tales pantallas
:e1redistribucin pueden proyectarse para que tambin acten como soportes
~termediosdel relleno. .
'.,
:
J8i la altura de torre necesaria para que se complete la reaccin es 'muy
nde para una torre nica, pueden utilizarse varias torres ms cortas coloas en serie. El gas y el lquido fluirn a travs de tal sistema en contra.
,rriente. Tambin sucede con frecilenciaque.Ja cantidad de lquido necesaria
fa disolver el gas soluble, es demasiado pequea para mojar la superficie
:81 relleno preciso; en este'edso, puedereciclarse una gran eantidad de lquido
1cada torre, y slo .una fraccin avanza a la prXima torre de la serie. La
':g.93 es el diseo de una ~~posicin de este tipo.

~';.

~~

.u=L e FiJ

437

GASES

.,.

"o

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rB2~

d
FIG. 92. Platos de distribucin de lquido (U. S. Stoneware).
(a) Plato utilizado en la Fig. 9} b: E, platos distribuidores de cuadrante'.
F, aperturas para el flujo descendente; G, barras soporte de cermica: H, puntaS
'. y.
de goteo; L, proyeccinde los soportes.
(b) (e). B, pasos de distribucin de lquido; C; receptculo para la entrad~
de lquido.
(d). D, toberas tipo e:;;clusa.
de las abert~ras pequeas, mientras que el gas lo hace por las mayores'
En la Fig. 92 d, el lquido sale a travs de las aberturas de la base de esclusas"
elevadas D, y tambin a travs de los pequeos agujeros del plato. El gas se
descarga a travs de la parte superior de las aberturas y agujeros superiores,
La Fig. 92 a es de una construccin ms cuidadosa y est tambin repre~'

----Gas

--liquido
Torres de absorcin montadas en serie con recirculacin de lquido.
. se pre~$h '95. Flujo bifsico a travs de torres rellenas. En la figura 94
"'CSn
,~ntaagua
un grficode
relaciones
entre
presin
flujoaentravs
una torre
cayendo las
sobre
el relleno
y la
aire
haciay.el
arriba
del rellena,
mismo.
~clla cada de presinLlP, en mm de agua porro de altura del relleno, se
iDresenta en funcin del flujo gaseoso Go en kgs por m2 de la seccin total
.'~;~la torre y por hora. La curva 1 corresponde al caso de relleno seco, las
'T~as
2, .3y 4 corresponden cada una a un valor constante de la velocidad
~ica GL del flujo de lquido que aumenta desde la curva 2 a 'la 4. En algui:bsgrficos parece que los datos estn mejor representados por tres rectas
pa~a
cada curva, pero
la composicin
'de datos favorece
~hepresentacin
por una
curva nica.de un gran nmero
.

'438

INTRODUCCI<1NA

LA

INGENIERIA

,enta. La curva de-la Fig. 9-5 se ha establecido para relacionar los datos
un gran nmero de investigaciones l. Es un grfico de dos' funciones como
ella se indica:

El punto en que estas curvas se hacen verticales, se denomina <<puntode1


inundacin y est indicado por la lnea AA. Este es el punto en que la fric.\
cin entre el gas y el lquido es lo suficientemente grande como para man.}
tener al lquido en capa continua a todo lo largo de la torre. Cuando esto J
ocurre, el gas pasa ocasionalmente en burbujas. La determinacin visual de
Jos puntos de inundacin, no siempr~ coincide con la lnea AA, pero la expe.
riencia general y el peso de opiniones autorizadas sitan al punto de inunda. 'l
cin en las velocidades que indica la lnea AA. El punto de inundacin repre. ~
senta la mxima carga de relleno que'puede acomodarse. Es Un punto riguro. J
samente definido y es necesario en todos los clculos sobre torres de absorcin.
En las curvas 2 y 3 se observa que la parte inferior es una lnea recta;
el punto en que la recta pasa a -curva (lnea B,B en la Fig. 9-4) se denomina~.,
punto de carga. El punto de carga nunca queda tan rigurosamente defi. ~'
nido como el punto de inundacin. Este punto representa el punto en el que
la velocidad delgas es lo suficientemente elevada como para riginar el aumento
del lquido que queda retenido por el relleno. La operacin por 'encima del
,_. ".--punto,de inundacin es impracticable y entre este punto y el de carga es
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-00 ..
70 Ec~::,,:
~-:--

'lo

= caudal

del gas en el' punto de inundacin, kg-masa/(hr) (m2)


(calculado con la torre vaca).
g = aceleracin de la gravedad, 9,8 metros/seg2.
a" = superficie especficadel relleno, m2/m3 de espacio relleno.
F
fraccin en volumen de los huecos, m3/m3 de espacio relleno.
(lG = densidad del gas, kg/m3
(lL = densidad del lquido; kg/m3
pL = viscosidad del lquido, centipoises.
GLF = velocidad del lquido en el punto de inundacin en kg/(hr) (m2)
(con otorre vaca).
GGF

6G ~n

439

ABSORCION DE GASES

QUIMICA

1000

/0-

'0,00'

c
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el.

0,0'

0,1

,,O

lO-=)

~(PG)O.I
PL

<;

GGF

~
60 ~ tib/(hr)(pi~l)
FIG. 9.4. Relacin entre la velocidad del gas, velocidad del lquido y cada de '
presin en torres rellenas.
La curva 4, en la Fig. 9-4, difiere de las otras en que es curva en toda su
longitud. Se cree que representa una velocidad del lquido tan gr!l'nde que
ste forma una fase continua a ,lo largo de la torre.
El punto de inundacin depende del tipo de relleno utilizado, y la cada
de presin a la cual aparece, disminuye a medida que es mayor el tamao ti:
de la unidad de relleno, o el lecho formado por el relleno ms abierto. El punto ~
de inundacin tambin es afectado por la viscosidad del lquido y ocurre "
que la prdida de presin disminuye a medida que la viscosidad del lflllirlo

FIG. 9-5.

Correlacin para condiciones de inundacin en torres relleIlas.

Los valores de la fraccin en volumen de los huecos puede variar apreciablemente con el mtodo de rellenar la torre, aun para el mismo relleno; cuando
8ea posible, es preferible utilizar valores determinados experimentalmente.
En ausencia de tales valores, pueden utilizarse los dados en la tabla 9-1.
'Estos valores son aproximados y pueden desviarse apreciablemente de los
obtenidos en un caso determinado.

w,

l~

1 Sherwood, Shipley y Holloway, Ind. Eng. Chem., 30: 765-769 (1938).


Zenz, Chem. Eng. Progr., 43: 415-428 (1947); Chem. Eng., 60: 176-184 (agosto, 1935).

-,

av/F3
a.whig, 6

leno

chig

,'\-

440

INTRODUCCION A LA INGENIERIA

TABLA 9-1. . VALORES

DE av/F3

PARA'YARIOS

ABSORCION

QUIMICA

RELLENOS DE TORRES,

(Rellenos clocados al azar)

Valor

,)
l)l) de
Intalox
7.640
25,0
31,0
9,5
l)
38,0
25,0
38,0

1.480
l)460
170
700
220
565 mm
305
330
50,0
12,5

1.330
1.150
260
320
1.480
390
19,0
Monturas
mm
Ide Bed 613.860
Tipo
relleno
Tipo
dederelleno
11

441

DE GASES

.050 kgfhr de liquido. Las propiedades del fluido en las condiciones de trabajo,
'.las siguientes:
Densidad media del gas == 1,26 kilogramo-masa/m".
Densidad media del aceite = 892 kilogramo-masa/m".
Viscosidad media del aceite = 33,9 centipoises.
Para el relleno utilizado, av/F3 = 528.
Solucin:
.'

GLF
GGF

--

( GGF
GLF)

--

eL .)0.6
( I!G

3050/8
820/8

= --.
82

305

305

= 82
--

892
(1,26)0'5

= 0,1367

la Fig. 9-5, la ordenada correspondiente a la abcisa 0,1367 es Q,J,23:


( 3600
GGF)'

= 0,123 (F'~'
avl5-\. eG eLg) = 0,123'

1,26(528)
X 892
(33,9)0,2
X 9,81

fiLO .

1,27

donde:
GGF

,W. E.I"obo, L.Friend, F. Hashmall y F. Zens,Trans. Am. Inst. Ghem.


Engrs.; 41: 693-7io (1945).
.'
:,Leva, Tower Pa,ckings and Packed To";';'erDesigm, The United
Stonavvare Coilpany, Akron (1953), pg. 49.
:.
~
i.. .
-:.~.
La !cada de prsin en 'el punto de inundacin es notablemente constante
:Y.':dependenicamente de las propiedades del lquido y del tamao y tipo_de
rellenq. Los valort;s ,que da la tabla 9-2 son para agua como lquido y rellimo
colocaao al azar.'
. .

= (3600) V

1,27

= 4.060

. __,*

Seccin recta de la columna: 8

kg/(hr) (m')
820
4.060

= 0,202

m"

V~

:re. X 0,202 = 0,507 m


Dimetro =
. Como en la prctica una torre no puede operar en las condiciones correspon~
.entes al punto de inundacin, este razonamiento da el dimetro mnimo de la
,rre. Prcticamente se consideran como seguras las velocidades prximas al
% de las' del puntc! de inundacin, por lo que la seccin recta real sera aproxi.....
, I
8damente el doble de la calculada anteriormente, unos 0,40 m', y el dimetro
.i:
", .
~_.''''''_~
..~'
..... '-...)' t.
.~-:::'
.' ",
,i-respond.ientesera 0,71 m.
TABLA 9~2.. CADA DE PRESIN EN EL PUNTO'.DE INUNDACIN.
:' 9~6. Perdida de presin a travesde torres rellenas. La prdida de presin
,. de
" 105
19
6Relleno'
l)6 . Il)l)m
l)
38
por
25
210
200
12,5
165
180
290
250
. Anillos
Monturas
25,
deI38
Berl
210
330
51
.,.
---3:ro
9,5
Raschig
25
:1 mm
mp.
.~ravs de torres rellenas para cualquier combinacin de lquido y gas que se

mmdeH.O
de relleno
1.00
~ ...~I--...-I I I Monturas
I ..............
I i II de' IBerlI
,
1'1-,
I
!'..~ Anillos Raschig
.......
1 I

';.~~.'
.. !
.>

- ---

"

11

"1

........

- -

-....
I~~
(L'"

ct-

~~ '""
'""

10

100

del liquido I cent;stol<es _ centipoises


densidad
Efecto de la viscosidad del lquido sobre la velocidad de inundacin.
Ejemplo 9-1. Se utiliza una torre de absorcin rellena con anillos Raschig
de 25 mm colocados al azar, para recuperar una sustancia orgnica de una mezcla
con aire, por lavado con un aceite hidrocarburado. Determinar el dimetro de la
torre correspondiente al punto de inundacin, cuando circulan 820 kgfhr de gas

lleven dentro de la zona de trabajo, es de una importancia econmica


fconsiderable en el proyecto de tales torres. Para proyectos aproximados en
."".los que no se precisa un anlisis detallado, se puede utilizar como valor ptimo

443

.~BSORCION DE GASES

442

INTRODUCCIONA

LA INGENIERIA QUIMICA

100.000

'88.

;:...

.~
~
~

el;'
E

70.000. "~

'8.8

.el)

~
~

-
.S
E

::%

~.88

7.000

c:
CIo

s
E

.....

co'"

....

[.

1.

....

velocidad de gas del 50 % de la inundacin 1, Para casos en que se desee


lCular la cada de presin y las propiedades de la fase lquida correspondan
r.s del agua, el mtodo ms conveniente es utilizar los datos disponibles en
~ibliograffa. Para una variedad considerable de rellenos de torres son utili
,bles los grficos logartmicos de cada de presin por unidad de altura de
.eno en funcin de la velocidad msica superficial del gas 2. Cuando la fase
.quidadifiere apreciablemente del agua, no se ha desarrollado correlacin
. pecial alguna. Sin embargo, Zenz 3 ha propuesto un mtodo para calcular
cada de presin eu tales casos, para rellenos de anillos Raschig y monturas
. Ber! colocados al azar y que parece es de gran utilidad.
Este mtodo est basado en la hiptesis, establecida anteriormente al
'atar de la tabla 9-1, de que en el punto de inundacin la prdida de presin
funcin nicamente de las caractersticas del relleno y de las propiedades
'sicas del lquido. Zenz ha correlacionado esta prdida de presin en el punto
.e inundacin (dada en la tabla 9.2) con la viscosidad del lquido, obteniendo
'.0
Fig. 96.
Discusiones sobre la Fig. 94 han con .
ucido a pensar que la curva 4 representa
8 condiciones en que la fase lquida es
r\i\\
ontinua. Zenz ha construido las Figs. 97
~
98, que dan la velocidad mnima
. dell
uido (GL)min a la que el flujo cambia des .
.e el tipo de la curva 3 (de la Fig. 94) al
,ipo de la curva 4, en funcin de la visco
dad cinemtica del lquido. Si la veloci
d del lquido es menor que el menor va.

~80.1

1111111',

Viscosidad

11

"'11'0

cinematica

\i\

1""'00700

del liquido,

ct!"ntistokes _ centipoist!"s
~- ----~.- densidad
4'

FIo. 97.

'

". - !-

100.000.

, '88.000

'I~

--

.-J:

f':::
.:;..
f

~
~
~
~
~
~

38
2~

....

.:--

~~

Mnima velocidad de liquido para fase liquida continua. Anillos Raschig.:

19

..

'8.800

10.000

..
c:

.~

E
co

'"'."

...

co...

1.000

'.880

10
Viscosidad

cinemafica

centistoke.s

de Ber!.

~
~

..::::;

.5

FIG. 98.

,
....

100
del liquido

_ centipoiS(>$
- densidad
Mnima velocidad de lquido para fase lquida. continua. Monturas

or obte~dode l~ figura 97 .9.8, Zenz ha


onstruldo el grafico de la Flg. 99, para
a relacin entre el cociente: (cada de pre .
sin real) (cada de presin en el pUnto de .
i,r.',inundacin), y el cociente: (velocidad su
i't'~t perficial msica en el punto de inundacin)
! f~';(velocidad superficial msica real).
'1~, En elprraf.o anterior se ha visto cm.o
.\~,...
" se elige el dimetr.o de la t.orre si s.on c.ono~
. cid.os l.os flujos t.otales de gas y lquid.o, el
tipo de rellen.o y el c.oeficiente de seguri.
dad. Por est.o GG y GL tambin son con.o
cidos. A partir de aqu, el clculo de la
cada de presin a 1.0 largo de la torre se
hace como sigue:
l. o Se determina la cada de presin
en el punto de inundacin (cuand.o el l.
quido es agua) mediante la tabla 9-2.
Esto se designa c.on el smbol.o (.JPF)H .o.

"I.t, 0,10
oQ

oQ

l
0,01

1,0

1.5

2,0

2,5

.1,0

3,S

Gto, filO

FIG. 9-9.

Cada de presin en to
rres rellenas en funcin de la
relacin de las condiciones de fun
cionamiento a las condiciones de
mundacin.

1 T. K. Sherwood y R; L. Pigford, <<Absorptionand E~traction~, McGraw


Hill Book Company, Inc.,Nueva York (1952),. pg. 245; Perry, pgs. 671, 708.
2
Perry, pgs. 681-683.
Zenz, Cltem. Erig., 60: 176-184 (agosto, 1953).

444

INTRODUCCION. A LA INGENIERIA QUIMICA


ABSORCION

Con este valor y.la Fig. 9~6se puede determinar la cada de presill':
en el puntO de inundacin para el lquido en cuestin, puesto que ser conocida:
la.viscosidad cinemtica del lquido dado. Se designa con el smbolO (LlPF)L~'
3.0 La velocidad del gas en el punto de inundacin, que corresponde
& GL, debe conocerse ahora. Si se utiliza la Fig. 9-5, es necesario efectuar
,varios tanteos, Zenz ha recalculado la Fig. 9-5 en distintas coordenadas,
como indica la Fig. 9.,10 .. En ella se entra con una ordenada cuyo valor puede
.calcularse mediani;(lel va,lorconocido de GL 1Yde los dems d,tosdisponibles,.
obtenindose una abeis&de la que puede calcularse GGF, velocidad del gas e i
el punto de inundacin.

DE GASES

44S

2.0

./I

0.'00
0.

,lucin:

nDl

,accin recta transversal de la torre

GL

= 044
, =

I!L

0,44 mi

0,44 ~ 1.863 kg/(hr) (mi)


3.050
\
6.932 kg/(hr) (mi)

33,9
0,892

./

GG

.--;..

820

.. ,.

I I

;jemplo 9-2. Calcular la cada de presin por metro de altura de relleno


el sistema descrito en el ejemplo anterior, si se utiliza una torre de 0,75 m de
"'etro interior.
ir.

= 38

= 0,892

.-

centlstokes

X 1.000

= 892 kg/m"

la tabla 92 y para anillos Raschig de 25 rnm:


(LiPF)H10

. 0.010

= 330rnm/m

':IaFig. 9-6 Y para una. viscosidad cinemtica de 38 centistokes:


(

",

(LiPF)L/(LiPF)H10

--

(LiP}')L

.....
""~
rltr.

. --;;;dlto&.

X 330 ~ 200 mIll/ni.


~-'.'

l' la Fig. 9-7, (GL)mln ~ 3!.720.

Puesto que la velocidad d lquido utilizada


932) es menor que sta, la 'torre no opera en la regin de fase lquida continua
valor GG en el punto de inundacin que corresponde a GL = 6.932, se obtendr.
la Fig. 910.
.~
.
.'
.'
I

0,0 o 1.0

'?j

~,~ .- ,.,.::j

~".'

'.

= 0,61

= 0,61 v

0,00.0

(F) (;;:;) ~ (:::~~r~89~~'~;~81)


= 0,0005

(3~~Or

la Fig.
",.;>

9.10:.....

;.7

~~',< ,-

GL
GGF
I!L' )0.'
( ...!!!i-.

GGF

= (6.932')
0,0505
GGF

0.0000
0,0\

l.

0,'0

IIJ

.10

~(eG)O.~
GGf.vt
FlG. 9-10.

Ajuste de la correlacin de la Fig. 9-5.

Se conoce ahora la relacin GGF/GG. En el paso 2, se ha determinado


. LlPF, por lo que mediante la Fig. 9-9, es posible calcular LlP, cada de presin
por m de altura de relleno, en las condiciones de trabajo, que eS'la que se
.buscaba.
4.

1 Para este objeto, GL reemplaza a GLF en la Fig. 910.

GG
"

\~

\,~

~a Fig. 9-9 para

'$b:

pl;I..

<ih' LiPL
'~,'v~

GGF
GG

= (0,072)

= 2, 'UP"'''l
A-.-.

(200)

= 14,4 mm

~~{-JL,_
.

( 1,26)0"
892
5.150

1.863

= 5.lO

= 2,76

(LiP)L
--(LiPF)L

If11

= 0,072

de HIO por m de altura de relleno


.

"~ISi el valor de la velocidad del lquido utilizada es mayor que el velor de (GLmin),
1.~!l~ se obtenga en las Figs. 9-7 98, la torre opera en la regin de fase lquida
~ntinua y no es directamente aplicable la.Fig. 9-9; en este caso, Zenz, recomienda
qde para emplear la Fig. 9-9 se' utilice una abcisa igual a GLF/GL siendo GLF le

447

ABSORCION DE GASES

446

INTRODUCCIOi-. A LA INGENIERIA QUIMICA

a travs de la fase lquida. Puesto que la fase lquida ya no contiene ,un


. o componente (como se vio en las relaciones agua-aire en el captulo ante
,r), existe un gradiente.de concentraciones. La. forma usual de ecuacin de
locidad para la transferencia de materia a travs de la fase lquida, para un

velocidad del lquido en el punto de inundacin, que produce la velocidadmsid'


de gas que se utiliza Go. El valor de G.LF que corresponde a la velocidad real del
':1:
gas utilizada se deduce de la Fig. 95.
Ejemplo 9-3. Se propone lavar una mezcla de airc y anhdrido carbnico co~ "
agua a 15,600 en una torre de absorcin rellena con anillos Raschig de acero de'
51 mm (colocados al azar). La operacin se hace a la presin atmosfrica, el caudal
del lquido es de 163.200 kg/(hr) (m'), y el del gas, de 1.800 kg/(hr) (m'); la densi.
dad media del gas es de 1,20 kg/m3 Para los anillos Raschig de acero, es::
al' = 103,0 m'/m3, y F = 0,92. Determinar la prdida de presin para una altura 1
de relleno de 2.180 mm.
'"
Solucin:
al'
F3

la que: N a

PL

1,121 centipoises

1,121 centistokes

9-2 se deduce que para anillos Raschig,

de 51 mm, es:.

(L1PE)H,O = 210 mm/m. De la Fig. 9-7 Y para 1,121 centistokes y 51 mm, se ';
deduce que (GL)mln = 121.520, por lo que la torre trabaja en la zona de fase llquida:,'~
continua. El valor de GLF, que corresponde a Go = 1.800, se obtiene de la Fig. 95,
3.600
F3
(Go),(av)(pO.2)

= (1.800)'
3,600

(lL(lOg

(132,2) ( 1,20 X1,121"')


892 X 9,81

de donde:

GLE

--

::: 6,00

GOE
(1,
GLE ( (lo

)0"

1:26

(6,0) (1.800) ( 892 )0"

0,00311 ,(\i

<G

entrando con esta ordenada se encuentra:


__

;..)
'':{

dNa

GLE

294.000

LlP

(0,185) (210)

0,185, de donde,

38,80 mm/m de relleno

Para una altura de relleno de 2,18 m:


LlP

(9-2)

[1

Ciones [kL se define por la Ec. (9-1)], es de uso ms comn la. (9-1) en la forma:

L1P
L1PE

dA

k'L(Xa/-XaL)

el} l~que k'L es el coeficiente de transferencia de masa en la. fase lquida expre,sado en kilo-moles/(hr) (m2) (unidad de diferencia de fracCin molar) y Xa, la
frl.Ccinmolar del componente que se transfiere. La. Ec. (9-2) serfa en este caso
ms conveniente de utilizar que la (9-1). Sin embargo, como la mayor parte.
de los datos experimentales contenidos en la bibliografa referentes a esta
modalidad de transferencia estn en trminos de diferencias de concentra-

294.000.

= 163.200 = 1,800

que con la Fig. 99 da un valor de

r~,

La. abcisa con la que hay que entrar en la Fig. 9-9, ser:
----a;:

= velocidad

Los subfndices
y L se refieren a la interfase y a la masa principal del
fquido, respectivamente.
La fuerza de impulsin utilizada en la Ec. (9-1)
I ha escrito como una diferencia de concentraciones, aunque, como ya se
'ndic en la Seco 8-2, deba utilizarse una diferencia en el potencial qumico
? ,una diferencia de fugacidades). La diferencia de concentraciones se utiliza
principalmente debido a la laguna que existe en la informacin sobre los potenciales qumicos en la fase lquida. La ecuacin de la velocidad tambin
puede escribirse en trminos de una fuerza impulsora expresada en fracciones
molares:
1',

De la tabla

(9.1)

de transferencia del constituyente soluble (compo.


nente a); kilo-moles/hr.
kL = coeficiente de transferencia
de masa en la fase lquida, kilo.
moles/(hr) (m2 de interfase) (unidad de diferencia de con
centraciones) .
Ca= concentracin del componente que se transfiere, kilo-moles/m3 de s.olucin.
A = rea de la interfase, m2

f"

132,2

(lL = 1.000 kg/m3


Viscosidad cinemtica

A 15,600

~.mento diferencial de rea 'de la interfase, es:


dNa = kL(Ca/ - CaL) dA

(38,80) (2,18) ::: 85 mm de H,O

9.7. Transferencia de masa en la fase lquida en torres rellenas. Consi


deremos el caso en que un componente soluble de un gas ha de ser eliminado
poniendo el gas en contacto con un lquido apropiado y que no existe reaccin
qumica entre ellos. Eh condiciones de rgimen permanente, el componente,
soluLle se transfiere desde la masa de la fase gaseosa a la interfase, se disuelve
en la fase y seguidamente se transfiere desde esta superficie a la masa de la
fase lquida. En este caso, adems de la velocidad de transferencia de masa ;'
travs de la fase gaseosa, debe considerarse la velocidad de transferencia de

dNa

kL(!m(xa/-

xaL)

dA

(9-3)

siendo (!m la densidad molar de la fase lquida en kilo-moles de disolvente


" ms soluto, por m3 de solucin. Para disoluciones acuosas diludas o para pe4~,queas diferencias de concentraciones, (!m puede ser constante. En general,
sin embargo, (!m variar con la concentracin.
La columna de pared mojada, descrita en la Seco86, no ha tenido completo
xito para la determinacin experimental de los coeficientes de transferencia
de materia en la fase lquida, debido a los complicados fenmenos de forma,. ci!,!de ondulaciones en la superficie lquida. Recientemente 1, se ha descrito
una columna de laboratorio que da resultados aceptables para la obtencin
de los coeficientes de transferencia
de materia en la fase lquida y que tambin

.;.

E.

J. Stephens y G. A. Morris, Chem. Eng. Progrs.,

47: 232242 (1951).

l
r

'

448

INTRODUCCION A LA INGENIERJA QUIMICA

ABSORCION DE GASES

Balance total de material: d L

= dV

.tfigun modo semejante

= d( Vy)

j:

L=-:l()ll

d(Lx)

= dL

= dV

l-Yl __ l-yV' (...J!L


y

~';,"

1 -Y

L' ( 1- X)
= V'

V1Yl = Llxl

V'
L'

=
=

V(l -

L(l-

=
x) =
y)

Vl(1 -

Yl)

Ll(1 -

Xl)

=
=

V2(1 -

Y2)

(9-8)

L2(1 -

x2)

(9-9)

Deduciendo los valores de V y Vl en funcin de V' de la Ec. (9~8):


V'
V'

V=--

1- y

Vl=--

__ l-xx

+ [Yl1 -

Yl -

L' ( 1. Xl Xl)]
V'

(9-10)

;'

=-

dNa

d( Vy)

=-

d(Lx)

(9-11)

'o,rconsiguiente, por un desarrollo similar al seguido para obtener la Ec. (8-5):

V dy

dNa

Ldx

= ---1 -y = ---l-x

(9-12)

, .La ecuacin de velocidad de transferencia para la fase gaseosa se desaUen la Seco 8-7, obtenindose la Ec. (8-6). Observando que aS dz = dA,
ueP = (Y- Yt) =-(Pt - PG), puede escribirse la Ec. (8-6) en la forma:
,;,1

(9-7)

La Ec. (9-7) es aplicable para todos los valores de x desde Xl a Xz y para


todos los de y desde Yl aY2; como'relacioria las composiciones (x e y, respectivamente) de las dos corrientes, se' denomina curva de operacin para la torre.
Eri el caso general, las velocidades de flujo de las fases lquida y gaseosa,
varan a lo largo de 'la torre y la ecuacin representa una curva.
Si la corriente gaseosa contiene un nico cOJ!lponente soluble y el resto del
fluido es 'una sustancia inerte que pasa inalterada a travs de la torre, y,
similarmente, para la fase lquida son constantes en este caso los kilo-moles
por hora de fase lquida libre de soluto (L') y de fase gaseosa libre de
soluto (Vi). Tambin se verifica:

y ordenando:

L' (~l-xl

) -

L'

l-Xl

9-9. Ecuaciones de velocidades de transferencia.


En condiciones de regien permanente, y tomando arbitrariamente
como siempre dNa positivo:

(9-6)

Vy

Ll=--

"ara cualquier valor dado de x (entre Xl y x2), puede calcularse el correspon'ente de y y los puntos correspondientes de la curva sobre el diagrama
.e 11 en funcin de x. Si x e y son muy pequeas con relacin. a la unidad, la
(9-10) es lineal.

(9-5)

en: las que ~ e y se refieren: tambin al componente que se transfiere. Cuando se


integra 1 la Ec. (9-5) desde el fondo a la cspide de la torre a cualquier altura z, da:

Lx

L'

l-x

ituyendo estos valores en la Ec. (9-7)

en la que L y V son las velocidades de flujo de las fases lquida y gaseosa


respectivamente, en kilo-moles por hora, y x e y, las fracciones molares de.
cualquier componente en las. fases lquidas y gaseosa respectivamente.
Si
nicamente se transfiere un solo componente desde la fase gaseosa a la "fase
lquida y la vaporizacin del disolvente es despreciable, t,ambin pueden
escribirse las siguientes ecuaciones restringidas: \

d(Vy)

deduciendo los de L y Ll, en funcin de L' de la

(9-9):

(9-4)

Balance de material para un componente: d(Lx)

449

l'

es til en el estudio de los problemas de absorcin que implican una reacCin


qumica.
9-8. Absorcin de gases en torres de relleno. Balances de materia.
La"
Fig. 8-2 es un diagrama esquemtico de una torre de relleno, utilizada para
un caso de absorcin de gases sin reaccin qumica~Normalmente
se utiliza
el flujo en contracorriente entre el gas y el lquido,1 puesto que la velocidad
de absorcin es ms grande en el flujo en contracorriente que en el flujo en
corrientes paralelas. Para condiciones de .?peracin en rgimen permanente,' \ '
los balances de material para un componente escritos, para un elemento dz de
altura de columna son:

Vdy

,,-

- -1--y = kGaSP(y -

Yt)dz

,~';.rp
la fase liquida, la ecuacin correspondiente
~Jo ara
'

-x = kLaSf!m(xt- -1--

:'P'

ser:

Ldx

L.:'

"./e~las

(9.13)

que: S

= seccin

= presin

x) dz

J9.14)

recta de la torre vaca, m2.


total, atm.

, Los coeficientes de transferencia de masa por unidad de volumen de relleno


" se utilizan en este caso porque el rea real de la interfase es desconocida.
Ordenando las ecuaciones anteriores e integrando desde Zl = O a. Z2 = z:

y.Y,

dy
(I-Y)(Y-Yl)

f'

oZ

x,
x.

(l-x)(xt-x)
dx

oZ

kcaSP
dz
V

(9-15)

l-Yl

1 La integracin supone que existe flujo en contracorriente a travs de la torre.

Existen indicaciones de que a muy altas velocidades de liquido, la circulacin


del gas en el interior de la columna puede hacerse desde la cabeza hacia el fondo
0(' la misma, invalidando la Ec. (9.7). Ver C. M. Cooper, R. J. Christl y L. ('. Pl'l'l'Y,
T'l'Qus. Am. Just. Chem. Eugrs., 37: 979993 (1941).

-LkLaSf!mdz

(9-16)

MLa utilizacin de las Ecs. (9-15) y (9-16) para determinar la altura de relleno
-que es necesaria en un problema determinado, precisa el conocimiento de los
siguientes factores:

450

lNTRODUCCIOlll

A LA lNGENIERIA

QUIMICA

ABSORCION

l. Los coeficientes de transferencia de masa kG y kL, como


de V y L, Y de las propiedades de las fases respectivas.
2. La relacin entre los correspondientes valores de
seccin de la torre (o de x y XI).
Si se hace la hiptesis normal (ver Seco8-3) de que no existe resistencia
a la transferencia de materia en la interfase, entonces las dos fases estn en
equilibrio en esta superficie. En el caso general en que se produzcan grandes
efectos calorficos, la temperatura de la interfase vara apreciablemente a lo .
largo de la torre. La determinacin de esta variacin de temperatura repre.
senta un problema tedioso y complicado, que aqu no se estudiar l. Cuando
se manejan concentraciones bajas en ambas fases, como es el caso frecuente,
o cuando la fase lquida es enfriada, pueden existir condiciones prximas a la
isotrmica. En tal caso, existe una nica curva de equilibrio para toda la torre,:,
es decir, la curva de XI en funcin de YI para la temperatura constante de',
trabajo. Las curvas de equilibrio se estudiarn en la Seco 9-10.
La relacin entre un valor dado de y y el correspondiente de y"
obtenerse combinando las Ecs. (9-13) y (9-14):

451

GASES

lemejante, si el coeficientede transferencia de masa de la fase gaseosa es granae en comparacin con el de la fase lquida, es decir, que
kLa(!m
kGa P ~

O, entonces es: y

~ YI

, '.se dice que la resistencia' de la fase lquida controla el fenmeno.

;1

Curva de operacin

~ YBY
o
'"
'"Ol
v .::..
~
::.
..
vE'"
<5
~
.E
<:
~2
<: v
:o:.
-l:1

-kLa(!m
kGaP

DE

'1:1
<<Il
Il
1:1
<Il

YI-Y
XI-X
.:

Esta ecuacin establece que una recta de inclinacin' -kLa(!m/kGaP,


une.
los puntos (x, y) de la curva de,operacin con el correspondiente punto (XI, YI) .
representativo de las condiciones de la interfase. Una relacin semejante, para
torres de,enfria111iento,se discuti en la Seco 8-26 e ilustr en la Fig. 815.
La Fig. 9-11 es un diagrama esquemtico de la relacin X - Y para una
torre de absorpin que opera a temperatura constante. Normalmente, la~
.cada 'de presin a lo largo de la torre cuando se opera a la presin atmosfrica,!
es despreciable en comparacin con la presin total, por lo que se supone que
la presin tambin es constante. Pina que se produzca la absorcin, la curva
de operacin AB debe estar situada por encima de la curva de equilibrio,
puesto que la fuerza impulsora y ~ YI o XI- x debe ser mayor que cero~
para una torre de altura finita. El punto A (Xl' Yl) corresponde a lascondieiones existentes en la parte baja de la torre, y el punto B (x2, Y2) a las condiciones en la cabeza. Cuando se utiliza disolvente puro, libre de soluto, enton- ::
ces x2 = OYel punto B est situado en el eje de las' y. Las condiciones en la'
interfase, punto G (XI, y), en un punto cualquiera de la torre, correspondientes.'
a las condiciones existentes en la masa principal del fluido, punto D (x, y)
en una seccin de la torre, se representan para elcaso general en que las dos,
resistencias a la transferencia de masa en la fase lquida y en la gaseosa son};
de importancia.
Si el coeficiente de transferencia de masa para la fase lg,uida es grande
en comparacin con el de la fase gaseosa, el cociente del lado izquierdo de
la Ec. (9-17) se hace muy grande, y entonces XI ~ x.Este caso se describe
frecuentemente diciendo que la resistencia de la fase gaseosa controla el fenmeno, puesto que si XI = X, no existe gradiente de concentracin a trav~
de la fase lquida y toda la resistencia es debida a la fise gaseosa. De forma
'1

Ver Sherwood y Pigford, op. cit., pgs. 158-171.

o
o

Xi

x. (raccin molar del soluto en la (ase lquida

FIG. 911. Relacin entre las condiciones en la masa y en la interfase, en torres


de absorcin.

,'o

La desorcin o agotamiento es la operacin inversa de la absorcin, en la


que el componente voltil de una solucin se extrae por contacto del lquido
con un gas y.transfiriendo el componente voltil desde el lquido al gas. Un
ejemplo de ellos es el. agotamiento en hidrocarburos ligeros, de un aceite
formado por hidrocarburos pesados, por medio de vapor recalentado que no
se condensa en el agotador. El mtodo de clculo para una operacin de agota. miento, es similar al de una operacin de absorcin, con la nica diferencia
',' de que en las Ecs. (911) y (9-12) debe utilizarse el signo ms, puesto que aqu
la transferencia de masa es desde la fase lquida a la gaseosa. En este caso la
curva de operacin debe caer por debajo de la lnea de equilibrio en la Fig. 9-11.

ABSORCION

452

LA INGENIERIA

INTRODUCCION

453

DE GASES

QUIMICA

. Son aplicables a este caso las Ecs. (9-13) a (9-16). Por ejemplo, la ecuacin
para la velocidad de transferencia de masa en la fase gaseosa ser:
Vdy

-y

-1 -

= kaaSP(YI

/'
'"

///

/'

y) dz

//
V //,/

t7>

<O

t7>

/ ,,/ ,,~~
.'1;
,,~,-/
,e>/
",,'"

,e>

~
u.

./7/'/ /./'/
.///'
/
./
/
/
;/
"
"
/
///
/
/' ,,/ " "/
-"

<

."

. que es idntica a la (9-13) si se cambian los signos en ambos trminos de esta


.'ltima.
9-10. Curvas de equilibrio (Solubilidad). Una solucin de un gas en un
lquido ejerce, a una temperatura y concentrcin definidas, una presin
parcial del gas disuelto tambin determinada. La solubilidad de un gas vara
. on la presin total, si sta es grande. Este efecto es pequeo a presiones menores de unas 5 atmsferas y se desprecia siempre excepto en los trabajos
a alta presin.
1000
800"
/
600
I"
.I.1 500
g 400

~'

e
LL

ea:

r;2

ll.:

t.l

,.,

",,""

300

10

Presin parcial del

200

IS

20

mm. de Hg.

52,

Solubilidad del dixido de azufre en agua-bajas concentraciones.

,
.. 100

o
~

-x:

~
o'"
E
tl..
<O

\.:)

,~
I~

1;;;

80
60
50
40

i:::;

100

.:J

'iz
'w
G::

tl~
t7>
tl

30

{:

'o
UO

~
t7>

20

10 '--_"-...J..oj'--..JL.--'-

10

20

30'

......
--'--'-L..1.-'-----'--'

50 70 100

200 300

::

500 700 1000

9-12. Solubilidaddel amoniaco en agua.

Gases diferentes presentan grandes diferencias en la presin parcial que


ejercen sus solucionesen el equilibrio. Por ejemplo, si el gas forma un compuesto
qumico-estable con el lquido absorbente, su presin parcial ser nula en
amplias zonas de concentracin, a condicin de que quede algo de disolvente
libre. Por otra parte, cuando (por ejemplo) se disuelve oxgeno en agua, se
tienen grandes presiones parciales de oxgeno con soluciones muy dilud~s.
Esto se expresa tambin diciendo que el oxgeno es ligeramente soluble en
el agua. Existen casos intermedios y en general cuanto ms baja es la presin
parcial d('l rn:o; disuelto en una solucin de concentracin dada, se dice q.uees

100

Presin parcial del NH3 mm. de Hg.


FIG.

[ I

~
I!

VI

{:
~

tlE

so

\;

i,

100

200

100

400

Presin parcial del


9-13 b.

SOO
502,

600

100

800

mm. de Hg.

Solubilidad del dixido de azufre en agua-altas concentrap.iones.

ABSORCION

454

DE GASES

155

INTRODUCCION' A LA INGENIERIA QUIMICA

ms soluble. Las Figs. 9-12, 9-13 a y b Y9-14 muestran las presiones de vapor
ejercidas a diferentes ,concentraciones por un gas muy soluble (amoniaco),
uno moderadamente solnble (anhdrido sulfuroso) y otro ligeramente soluble
(oxgeno).
Una cantidad dada de nn lquido disolver cualquier cantidad de cualquier gas, tanto si es muy soluble o ligeramente soluble, de acuerdo con la
presin parcial del gas disuelto en la fase en contacto con el lquido. El trmino
ligeramente soluble significa nuevamente que se precisa una alta presin parcial del gas en contacto con el lquido para obtener una solucin de una concentracin determinada, mientras que un gas muy soluble dara la misma
concentracin a una presin parcial ms baja. Por ejemplo: una solucin que
contenga 0,5 gramos de oxgeno por 1.000 de agua, puede obtenerse a 10Cen
equilibrio con un gas en el que la presin parcial de oxgeno es de 530 mm (ver
Fig. 9-14). Segn la Fig. 9-13 a, una solucin de 0,5 gramos de S02 en 1.000
de agua a 100C precisa una presin parcial de S02 en el gas con el que est
en equilibrio de solamente 0,85 mm.
'1,0

C:l

5,0.8
\:l

~
~

O>

0,6
o
~

..

o
a.
00.4
VI
~
...
o
E

:: 0,2

200

400

Presin parcial del


FIG.

600
502,

800

1000

mm. de Hg.

9-14. S01ubilidaddel oxgenoen agua.

Cuando una fase gaseosa Y otra lquida ,estn en equilibrio, la presin


parcial del soluto en la fase gaseosa es igual a la presin parcial' del soluto
procedente de la fase lquida, a condiCin de que la fase gaseosa obedezca
a la ley de los gases ideales. La solucin ms concentrada que puede producirse en cualquier proceso de absorcin gaseosa en contracorriente es la que
corresponde al equilibrio con la fase gaseosa que entra, es decir, cuando la
presin parcial del soluto desde la solucin es igual a la presin parcial del
'soluto en la fase gaseosa.

Un caso especialmente importante de solubilidad gaseosa es cuando la


,va de solubilidad es una lnea recta. En tal caso, el gas sigue la ley de
":~nryly la curva de solubilidad est representada por la ecuacin:
(9-18)

p~Hx

la que: p

H
x

= presin parcial del gas soluto, en atm.

= constante

de la ley de Henry

= fraccin molar del soluto en la fase gaseosa.

Por ejemplo, para oxgeno a 20C y para presiones parciales de oxgeno


hasta una atmsfera *:
p

= 4,01

X 104x

9-11. Coeficientes globales de transferencia de masa. En los prrafos


,nteriores se han deducido expresiones para el coeficiente de transferencia
,emasa en la fase gaseosa (que trata de la transferencia desde la masa de la
,asegaseosa a la interfase) y el coeficiente de transferencia de masa en la fase
. quida (que trata de la transferencia de masa desde la interfase a la masa
el lquido). Por analoga con la transferencia del calor, parecera que estos
,ficientespodran combinarse simplemente para formar un coeficienteglobal,
,ro esto no es posible.
,La ,Fig.9-15 representa el diagrama del.gradiente de temperaturas en la
~nsmisin del calor desde, por ejemplo, vapor de agua a un lquido. Se
pone que la resistencia de la pared metlica es despreciable. El coeficiente
.ellado del vapor acta por medio de la cada de temperatura to - ti Y el
'ficiente del lado del lquido acta por medio de la cada de temperatura.
'1- tL. En ambos casos la temperatura ti es la misma y todas las tempera. 'as estn medidas en la misma unidad, En tal caso pueden calcularse fcilente coeficientes globale~para trabajar con la cada global de la temperatu; to- tL, como se indic en el' Cap. 4.
En el caso de transferencia de masa desde la fase gaseosa a la fase lquida,
'condiciones son completamente diferentes, como se ve en la Fig. 9-16.
" ora las diferencias de composicin sustituyen a las diferencias de tempe~i'aturade la Fig. 9-15. Existe una discontinuidad en la curva de composicio.nes que corresponde a la interfase, y la diferencia y - x no tiene significacin
q>al'aun coeficiente global, como la correspondiente diferencia de temperatura
la tiene en la transmisin del calor. Si se ha de usar un coeficiente global,

&,),

Debe tenerse precaucin al usar los valores de la constante de la ley de


.;!enry, ya que, en la bibliografa, esta ley algunas veces se establece segn:
;;". 1

p=H'C

C
p

= H"

S~~"

."~~ndeC es la concentracin del soluto en kg-moles/m3 de solucin. Tanto H'


'~}\?moH" han sido llamadas constantes de la ley de Henry. Como los valores
numricosy las dimensionesson distintas, para los valores de H, H' Y H", deber
. elegirseen cada caso la forma apropiada para aplicar la ley.
;: * Perry, pg. 675.

l.:

456

INTRODUCCION

A LA INGENIERIA

ABSORCION

QUIMICA,

ste debe estar basado en una composicin ficticia x* (la composicin en equi.~
librio con y) o y* (la composicin en equilibrio con x). Otra consecuencia del
esta situacin es la de que puede desarrollarse un coeficiente global en funcin!

DE

457.

GASES

j :~~
-~".
LA

t.
c:

-o
.:;
tl
..

Fase gaseosa

Fase liquida

~
c:
o

tl
..

a..

:::>

Distancia

ta.

Gradiente de concentracinpara fiujo de materia desde un gas a un


Distancia
FIG. 9-15.

Gradientes de temperatura para el fiujo calorficodesde un gas ti. un'):

lquido. .
de la diferencia total ficticia de composicin x* - x y otro coeficiente global
'en funcin de la diferencia total ficticia de composicin y- y*:
_-_V_d_y=KGaSP(y -

-y

4J

tlY
.",
o4",
'"
'"
'0
tl
J
O>
'"..
.:;
\,)
'O
~
:::>
~
4J
4:i

~~
E
c:~
c:

y*) dz

Ldx

___
- x) dz
l-x = KLaS(lm(X*
.
.
en las que: KGa

= coeficiente

global de transferencia de masa en


gaseosa, kilo-mol/(hr) (m3) (atm).,
KLa = coeficiente global de transferencia de masa en la fase ti-?
, :
quida, kilo-mol/(hr) (m3) (kilo-mol)/(m3). .
y*
fraccin molar del soluto en la fase gaseosa que est en
equilibrio con la composicin de la fase liquida x.
x* = fraccin molar del soluto en la fase liquida que. est en
equilibrio con la composicin de la fase gaseosa y.
La Fig. 9-17 es una representacin esquemtica de .las fuerzas' impulsoras
utilizadas en las Ecs. (9-19) y (9-20). Se indican para el caso general en que
ninguna de las resistencias de las fases controlen el fenmeno, las fuerzas
impulsoras: y - y* utilizada en la Ec. (9-19) y la x* - x utilizada en la (9-20).
Las relaciones que ligan el coeficiente global de transferencia de masa, con,
los coeficientes individuales, para el caso en que la curva de equilibrio sea
una lnea recta [ver Ec. (9-18)], pueden deducirse de las Ecs. (9-13), (9-14)Y
(9-19) (9-20). Por ejemplo: la relacin entre KGa, kGa y kLa puedeobtenerse
como sigue: combinando las ecuaciones (9-14) Y (9-19):

I
I
I
I

I
I
I

,i

kLa(lm(x-

x)

= KGaP

(y -

y*)

I
o
o

Xi

x .

x. (raccin molar del solulo en la (ase lquida


FIG.

917. Fuerzas de impulsinen la absorcinde gases.

.f"

.
4.58

,<

ABSORClON

459

INTRODUCCION A LA INGENlERIA QUIMICA

esistenciaglobal = resistencia en la fase gaseosa + resistencia en la fase lquida


-,l' Aun

si los coeficientesindividuales kea y ha son relativamente constantes,


'ar;;;un caso dado, el coeficiente global variar si la curva de equilibrio no
es una lnea recta (m vara) o si la densidad molar (!nr vara. Rigurosamente,
por consiguiente, los coeficientes globales deben utilizarse nicamente cUan
do m Y (!nr son constantes, o sea cuando son independientes de la composicin.:Sin embargo, prcticamente se utilizan los cOficientes globales a~n
cuando las condiciones anteriores no sean de aplicacin, STaque no siempre
se dispone de datos para determinar los coeficientcs individuales requeridos
parias Ecs. (9-15) y (9-16). Tales valores de los coeficicntes globales debern
extrapolarse ms all de las zonas de condiciones determinadas experimentalmente, slo con precaucin.,
.;. Examinando la Ec. (9-25) se ve que si m es muy pequeo y ked y ha(!",
~on del mismo orden de magnitud, entonces: Kea ~ kea. Para gases muy

donde m es la inclinacin de la. curva de equilibrio. De la Fig.9-17:

, y,-y. =m

x,-x

x,-x= y,-y*
m

y*)

solubles,
resistencia
de la fase lagaseosa
ser si
la mdeesmayor
importancia. Depor
un tanto,
modo la
semejante
examinando
Ec. (9-27),
muy grande,[
'a ,resistencia de la fase lquida es la de mayor importancia. La importancia
,~I~ti~a de la ~esistencia dela~ fases: n~ ?Lstante, tambin depende .~e la
{agmtud 'relativa de los coefiCIentesindIVIduales,con lo que la solubIlldad
;~tgas no debe utilizarse como nico criterio. ,:
.n.Como en el caso de la transferencia del calor, es evidente que 16scoefi
~ieri.tesglobales son funciones de ms variables que los coeficientesindividuales.
Peaqu.que la investigacin en los procesos de transferencia de masa se haya
'''rigido hacia la evaluacin de los coeficientes individuales. Como la 'evalua'n directa de las condiciones interfaeales no ha sido posible hasta la' fecha;
han usado mtodos indir.ectos con distinto xito. '
!:9~12. Correlacin de c~eficientes de transferencia de masa pal'a la fase
quida. El mtodo principal 1 usado para la investigacin experimental de
'8 coeficientesindividuales de transferencia de masa kLa en columnas rellenas,

Combinando las Ecs. (9.13) y (9~10):


kaa(y-y')
Kaa(y-Y)
,
Kaa(y-y)
y-y,
=
kaa

SUmando las Ecs. (9-23) y (9.24):


(y_y,)

+ (y,-1/*) , = (y_y.)

de dnde:

y como m

kLae",
= mKaaP(y-y*)

kaa
Kaa(y-y)

mP
1 =,1
-KGa
---'+
-"--kaa
kLae",

= HIP

-=-+1, 1
-=-+1
1
-=-+-1

KGa

H'
kLakLae",

e",

KLa

tancialmente toda la resistencia 11.180 transferencia de masa ocurra en la fase


est basado
seleccin
de Teniendo
sist~mas yen
condiciones
trabajo
queensus~qiIida,
as en
quela KLa
= ha.
cuenta lodeque
se hatales
dicho
la
Seco 9-11, los gases ligeramente solubles en el disolvente representan los

Por un procedimiento semejante se encontrara que:


kLa

mkGaP

principalmente
hanensido
,el lquida
oxgenopredomina',
y el anhdrido loearunico.
Sola,<.;it'~ usados
casosense
que
resistencia
la fase
que los solutos
,J\~.~mente
hanla usado
soluciones
acuosas.
De hecho sepor
ha encontrado
ms
cnvenit.mtel estudio de la desorcin de estos gases en aire que la absorcin.
(lesorclOn.
\.;' el
;' ~~sodel CO2* n.o se han encontrado diferencias entre la ahsorcin yla:
IE.~

e",

KLa

kLaJ

HkGa

,'ffl'.'l'

En las Secs. 4.5 Y 4.10, se vio que el recproco de un coeficiente de trans


misin (conductancia), es una resistencia, y que una resistencia globafes igual
a la suma de las resistencias de que est compuesta (si estas resistencias
parciales estn en serie). En la misma forma, el recproco de un coeficientede
transferencia de masa es un coeficiente de resistencia a la transferencia de

f ",' ,

y=px=mx

Sustituyendo en la. Ec. (9-21) y ordenando


y,-y mKaaP(y
kLae",

asa, exactamente anlogo a un coeficiente de resistencia a la transmisin


,er calor. Por tanto, las Ecs. (9-25) a (9-28) son todas de la forma:

Sustituyamos la. fuerza. impulsora. (x, - x) por su equivalente en funcin"


de las composiciones para la fase gaseosa..La inclinacin de la lnea de equi.'
librio se obtiene de la Ec. (9.18) suponiendo que la fase gaseosa se comporte
como un gas ideal.
'
p= Py = Hx
H

o bien

DE GASES

11

[,

['

La absorcin de un gas puro en un lquido sera un caso en que la r~sistencia,

,)umnas rellenas. Se ha dicho que no se han obtenido resultados satisfactorios.


'efi1lafase
llquida, en
es 'R.
la nica
resistencia:
tienen Chem.
datos de
estaProgr.,
clase p,ara
coE. se
Vivian,
Eng.
45: '337
./.,,,,,:,ye'rla
discusin
P. Whitney
y J.No
1"

l'

'

:,(1949).

l:

INTRODUCCION A LA INGENIERIA

466

,Ja. Ec. (9-25)

en la. que:

(y -

11

(y, - Y1*) - (y. - y,*)


= In [(Y1 _ Yl*)/(Yi _y,*)] y como: y* = 1,154

)m

a:

kGa

= KGa

(!m ~

= 0,01405 -

0,000656 X 1,154 = 0,01329

YI_ y,*

= 0,000745 - 0,00001344 X 1,154 = 0,000729


0,01329 - 0,000729
0,01256
y*)". = In(0,OI329/0,000729)
=
2,90
= 0,00433

(y -

en:

J".71 (1-

1 ) (0,01331)
y)dy
(y _ y*) ~ ( 0,993
0,00433

3,10

= 3,10

KGaSPz

= ;;-

KGa

. ...!::.

= 0,1238

+ 0,0044) =

'omando los valores

me<!

dados por Molstad y colaboradores:


P
0,88
r
0,09
Ga
(0,16515) (1125),88 (14.650)01
194 K'mol/(hr) (mS) (atm)
,ste valor est en buen acuerdo con los valores experimentales.
If (.{ :
.
.....
;Je~plo 9-5. Se trata de lavar ,una mezcla gaseosa que contiene 5,0 moles %
"hna, 1.5 moles % de agua y el resto de aire, mediante agua, en ,una torre
a operando a la presin atmosfrica. Se desea efectuar una recuperacin de
b

= 1.120 (129 '+2 0,00837 X+ 17,03-0,000438) =i 38,9 kmol/(hr) (m')


3,10 X 38,9
KGa = 0,994 X 0,69 = 176 Kmol/(hr) (m") (atm)

De la' tabla. 9-3, para anillos de 25 rom, a =430


De la. Ec. (9-29)
--=430
DL
kLa

--

n=

--

Las propiedades de la. solucin, son susta.ncia.1mente las del agua. a. 2800. Por
tanto, eL = 996 kg-ma.B!lo/m', Y PL
3,01 kg-ma.sa./(m) (hr).
:;
Segn Perry, pgina. 540, tll.bla. 13, DL para.' NH, en agua. a. 2000 val\!
puede, considerarse constante~
1,76 X 10-5 cm"/seg. Suponiendo que DLPLITL
DL puede corregirse dentro de un pequeo intervalO. de temperatura
por la. ecuaC~?P

DL a. 2800
,

p- (TL)
--,

= (1,76 X 10-5) ( PL)


.,
L

PL a 20C

= 1,005

DL = (1,76 X 10-5) ( 0,836


1,005)
(0,836 viscosidad

10

, PL

~:cond\lcir la operacin a 25C, disponiendo de enfriamiento para mantener


'Peracin en condiciones isotrmicas. Determinar
el dimetro de la torre y
ra de relleno necesaria si se manejan 90 K-mol de gas y ,se emplf'an anillos
ig colocados' al azar, de 38 mm. Supngaseque
se utilizan 4.900kg de agua
ora en la cspide de la torre.
'
'
)ucin. El primer paso consistir en calcular las cantidades y composiciones
ales desconocidas de las corrientes. Ser necesario suponer que la mezcla
,le de la torre est saturada con vapor de agua a: 25C, es decir, que la prearcial del vapor de agua en el gas de salida es de 0,0312 atm.
,90 kilo-rrwles de gas que entra:
Moles de acetonl\ que entran = 90,0 X 0,05
4,50.
(4,5) (1 - 0,95)
0,225.
Moles de acetona en el gas de salida
Moles de acetona absorbidas
4,:n5.
Moles de aire en el gas que entra
(90,0) (0,935)
84,15.
!::------,.
-----Gas84,15
que sale
b84,15
Fraccin
molar
0,225
0,9662
84,375
0
0,0312
,00258
0,99998
90,00
b
4,50
1,35
Moles
Gas que entra,

moles
Acetona
...........Componente
Agua
..............
Totales
........
293
=
2,17
X
10-5
cm'/seg
( 301 ) Aire ...............
a. 20C)

DL = 2,17 X . lO-a X 10-& X 3.600 = 0,7812 X 10-5 m'fhr


GL puede considerarse

=
=

ti

centipoises

del a.gua. en centipoises

= 0,16515

.Ii~;del ,95 %_

0,22.

'( PL
GL ,)0.18 ( eLDL
PL.... -)0.5
...,

GGO.77GL 0,20

1125 Y GL = 14.650:
= (0,12386) (1l25)0.77 (14650)1
= 188,6 K-mol/(hr) (m') (atm)

1,120 (1
KGa

P = 0,994 a.tm '

z = 0,69 m

'
= 55,33 K-mol~/m'
P
0,994 atm
(0,994) . ,
.
(55,33)
0,00526
(m") (atm).

kGa

= 3,10
GG

(V)

KLaem

De la tabla 94 se dflduce que para anillos Raschig de 2 mm, colocados


0,1238, P
0,77 Y r
0,20. Con estos valores la Ec. (9-30) se conr.ar, b

i)

Consecuentemente,

b)

mP
-

1000,0
18,02
m = 1,154
1
l'
(1,154)
kGa = 176 - (49,14)
kGa
190 K-molJ(hr)

ser:
Y1-1/1*

467

ABSORCION DE GASES

QUlMICA

igual a. 14.650 kg/(hr)

(mi),
. ya que la. solucin es diluida:,J
(430) (78,12 X 10-7) (747) (61,97)
= 49,14 kilo-moles/(hr) (m").

kLa=

Perry,

pg. 540.

84,375

+ b = 0,0312

= 2,72

84,375

+ 2,72 = 87,095

468

INTRODUCCION A LA INGENIERIA

QUIMICA

ABSORCION

El lquido qUE' sale de la torre contendr menos agua de la que.entra en la


debido a la evaporacin: 2,72 - 1,35 = 1,37 moles c;ieagua. As esta co"'
contendr:
4.900

---s- -

1,37

5.123,7

GL

4,275 kilomoles de acetona por hora.

x, = 0,00

-.,

270,85

4,275

0,0155

= x,

r-+ YI = 0,00258

=~

= 3.330

L'
2500

I
Xl

p~l.Un
I

0,0155 _...1

En el fondo de la torre

L_ YI =

Caudal del lquido = (270,85) (18) + (4,275) (58,1) = 5.123,68 kgfhr.~)


Caudal del gas = (4,5) (58,1) + 0,35) (18) + (84,15) (29) = 2.726 kg~
Peso molecular del gas = 2726/90 = 30,3
(30,3) O)
(0,082) (298)

eL

= 990 kg/m"
GCF
GLF

3,21

ecuacin anterior predice un valor de x, correspondiente a la composicin


. : que entra, un poco elevado debido al uso de un valor medio para L' / V'.
"~culandolos "alores de y, correspondientes a los seleccionados de x, se tiene la
ente tabla:
X

0,000
0,004
0,008
0,012
0,016

*
2.726
5.123,7

----g-

y
.,
-l-y = 3,17 . --l-x + 0,00258

.
1,240 kgfm"

eL
(~)o
.._-

275

Olculo del dimetro de la torre.-Las mximas velocidades de flujo se o


drn en el fondo de la torre. La velocidad del gas correspondiente al pun:
.
inundacin se calcular para esta seccin.

= JT'

l 'uso de un valor medio de L' / V' es satisfactorio desde el punto de vista del
iero, puesto que la variacin e~ pequea. De la Ec. (9-10) y observando que el
" o constante debe ser tal que para 'x', = O, sea YI = 0,00258, se tiene:

0,050

Todas las composiciones en fracciones molares de acetona

ec

kg/(hr) (m")

wn de la curva de operacin. Estrictamente hablando, la Ec. (9-10)


aplicable a este caso, puesto q'uo se est verificando la transferencia de masa
s de un componente, es decir, se absorbe la acetona y se vaporiza el agua.
ejemplo:
L'
272,2
= 86,9 = 3,13
En la cspide de la torre = JT'

4.275

469

11;~za.ndouna torre de 1,40 m de dimetro, el rea de la seccin recta se.


'~U,54m'. Las velocidades reales en el fondo de la torre, sern:
2.726
GG
1.770
- = 1.770 kg/(hr) (m")
--GGF = -= 0,620
1,54
2.850

.
270,85 kilo-mol de RIO por hora

Fraccin molar de la acetona

DE GASES

y
0,00258
0,01543
0,0290
0,0426
0,0500

,xisten datos 1 sobre el equilibrio del sistema acetonaaire.agua a 2500, para


de composiciones de inters en este caso y a la presin de una atmsfera.
'Ios siguientes:

990 )0. _- 0,0660


(_1,240

De la Fig. 95, a la abscisa 0,0660, le corresponde una ordenada:

FRACCIN MOLAR DE LA ACETONA


( 3600
GCF)"

F" ( eceLg
(al')
flL o~,)

'= 0,17

En la tabla 9-1 para el relleno de anillos Raschig de 38 mm,


Utilizando la viscosidad del agua a 2500 para la: de la solucin: P-L
poises:
GCF

= 2.850 kg/(hr)

En el lquido
(av/F")

= 0,890

(m')

Suponiendo una velocidad del 60 % de la de inundacin: GG = 1.710 kg/(hr)(1


Como circulan 2.726, kg de gas por hora, el rea de la seccin recta de la;
ser = 2.726/1.710 = 1,60 m".
Dimetro de la torre = 1,43 m.

0,0000
0.0100
0,0200
0,0300
0,0400

En el vapor
y
0,0000
0,0200
0,0382
0,0,552
0,0697

stas datos estn representados en la Fig. 9-18. La curva de equilibrio es lige.


,ente curvada.
rf.i

.:i D. F. Othmer, R. C. Kollman yR. E. White, Ing. Eng. Ohem,. 36: 963.966

Perry, pg. 192.

(1944).

t {ti

11\111101011(

ABSORCION

1 101\1 11 '.11 11\11,1',11I'1<,1\111


QUIMICA

I "'fII'/'/'\,'
d~ /"n ",,",(ill;l1/d"1/ di! III1I1((lli'llIl,fl'/'(L de masa. Puesto que las vel!
1'10(,,,10"'11111,11"'''.'1111,,
.11''1,,11'1'
V'\,.{"" 11~''''Il,''H'''Lo a lo largo de la torre, lo'" coeficj,
1,," .t" lo,lllllf",'""ol,, .1" 1111111'\
1,'\llllll\1IlIuf"'i"n una ligera variacin. Examinandi
1,; .1111
v .1" Op"I',\oIJ'l1l.v u'IlIililll'io do 11\ Fil?;. 9-18, se ve que las fuerzas impu
""1 101,111
1"'ll""I'l'UI 110obl.io,wlI (,,, Iu cspide de la torre. Los coeficientes de tra,
,,,,,,,,,,1,\ <1")lIUtlU B(J culclllu"n pura las velocidades en e;ta seccin de la torre,
O,~S

rr-1a EO>.

(9-31)

, i'-'

para absorcin.desde
(kea)aceoOna

[fl..'

DE GASES

471

el aire, se deduce:

= (kea)NH

(le/ eeDe )'NH.


( PG!!G
/

D)'G

!a~ctona

,:'Las propiedailes del gaS/le y ee pueden tomarse iguales a las del aire. Los
,~t~ de absorcin para el amoniaco se obtuvieron
para 29,40C. Sin embargo,
'roo la relacin l'e/eeDe pal'a un sistema determinado
es relativamente
insen~le...a la temperatura,
se utilizar el valor a 250C.
I'e

--D G = 0,66

Para
NH.-aire
.

a 25C 1 ee

El coeficiente

.,
..

..,

o<:lV<.E.,
<:l
..,
<
Q)
c:
~
v:lo:l,
.::.
~v
Q
~
c:c:

de difusin para la acetona a OOCy 1 atm,


Sherwood y Pigford. es 0,O~97 m"/(hr),
para 2OCpor la Ec. (8-14),

calculado

por la

,(8-1:3) y segn

0,03
0,04
0,02

~Corrigiendo

<:l

~>-

(De) 250C

0,0297
.
( ~73
298 )1.

Par~ el aire a 2.5OC y 1 atm: ee

.p.G
(O.Ol4) (1 xJO-'
,,
.'
I'e
eeDe
Paro. acetona-arre

(kea)ac.lona

= 174

0,03387 m"J(hr)

1,IS5 kg/m'

X 3600)
60.24 x lO-a kg-masaj(m)(hr)
0,06624
== (1 185) (0,03-387)
1,65

(:1,66)1
1,65

= 94,5

'
'.
kilo-mole.s/(hr)(ma)(atm)

El valor del coeficiente dc transferencia de masa en la fase lquida


,r la Ec. (9-29) y los datos de la tabla 9.3:

-\,..

1-~a
DL'

se calcula

= 380

-,---GL )0.7. ( (!LDL


lit
)0 .
. ( PL

No existen datos. experimentales


para el coeficiente de difusin de la acetona
agua. El valor estimadp por la corrpJacin empr,.ica propuesta por Wilke a. es
,,140
X '10-0 w'/hr a'..,...25OC. Utilizando 1<1.'1'
propiedades
del'.' agua:"
'l.,
,.'

~.:

\11

flL, 8 250C
eL

..

'1

?<.

. 0,01

kLa=

.:

OIJ2

0,03

(raccin mola; de la acelona en la (ase lquida

FIG. 9-18. Solucin del Ejemplo 9-5. Curv'as de operain


minacin de las condiciones en la interfase.

y equilibrio,

(0,1190)(3,600) (1 X lO..,.a) = 3,2 kg-masa/(m)


996 kg/llIa
.
9,65:kilo-mole.s/(hr) (m') (kilo-mol/m').

(hr).

,.En la cspide de la tor~e. pu~st~ q~e se u~ilj~a: agua e~enta. de acetona:


. 996
.
em = ~
= 55,33 kilo-moles/m'

o
O

ha'Jm

- kGaP
- - =-

y dete~

(9,6;' (!)5,:l3)

,94,5

=-

5,64

I Puesto

De la tabla 9-4 para la absorci.n del amoniaco por el agua, empleando ca


relleno anillos Raschig de 38 mm se deducen los valores de b, p Y r, que son; res
tivamente:
0,03920, 0,72 Y 0,38. con lo que la Ec. (9-30) puede escribirse:
(keahm,

==

'0.0392 (Ge) . (GL)"'8

En la cspide de la torre,
2.520
GG
(kea)NH,

= - 1,54 - =

= 0,0392

que la resistencia de la fase gaseosa, I'eg(n indica el valor de la indii6n anterior, ser la de mayor resistencia, se utilizar la Ec. (9-15):
i.\'
Y,
dy
kGaPSz

L. (l-y)

(1.640)72 (3.180),38

GL

= - 1,54
- - =

= -V--

Los ,'alores de YI, que corrpsponden a los valores de y desde 0,00258 8 0,050,
,obtienen trazando lneas que pasen por estos puntos en la curva de operacin

4.900

1.640

(y-y)

3.180

= 174 kilo-moles/(hr)

(m3) (atm)

Perry, pg. 539, tabla 11.


Sherwood y Pigford, pg. 20.
Wilke, Chem. Eng. Progr . 45:218-224

(1949),

473

ABSORCION DE GASES
INTRODUCCION A LA INGENIERIA QUIMICA

472

7,39 X (V/S)
z=-----kGaP

y con inclinacin (- 5.64) hasta que corten a la curva de equilibrio. puntos que.
aern los valores de YI (Fig. 918).
~

"

V /S en la cspide de la torre, es 87.1/1,54

Los valores de y. YI. Y - VI. (1 - y) (y - YI) Y(1 -y ) (Y-YI ) necesarios para ..


la integracin grfica de la integral del lado izquierdo, se dan a continuacin:

kGa

'(

0.0060

103
181
83
YI
336
0,00193
72 YI)I(l-y)
147
0,0274
0,01210
0,0056
0.00300
0,00551
I 1(1- O,O:WO
0,001924
0,00970
0,01386
0.0070
0,00679
0,00411
0,0126
0,0146
TABLA
96
0,0030
0.00298
0.00415
0.00585
0,0094
0,0354
0,0130
0,0100
y)243
(Y(Y_YI)."
520Y-YI

'"'

--1

= 94,5 Y P = 1, ser z =

7.39 X 56,6
94 5

= 56.6

= 4,42 m

artir de los datos experimentales dados en el ejemplo 9-4.


Puesto que las lneas de operacin y equilibri.0 slo son ligeramente curo
as, poda obtenerse una solucin aproximada empleando el mtodo del
, plo 94 y utilizando un valor de m = 2,0 correspondiente a la seccin
la cspide de la columna donde las fuerzas impulsoras son pequeas,
lculando KGa con los valores antes calculados de kGa y kLa, se encuentra
,e la altura del relleno debe ser unos 5,6 m. En este caso la aproximacin
.suficiente. Sin embargo, en muchos casos la curvatura de la lnea de equ.
~rio es ms pronunciada y deber procederse con mucho cuidado.
Los factores econmicos implicados en la seleccin de la relacin lquido.
"; GL/GG, el dimetro de la torre, eleccin del relleno y porcentaje de recucin del soluto, estn discutidos en la bibliografa l. 2.

.,9-14. Concepto de unidad de transferencia.


Examinando las formas inte-as de las ecuaciones de velocidad de transferencia de masa en torres
pared mojada, torres de enfriamiento y. torres rellenas, anteriormente
udiadas. se ve que el valor numrico de las integrales de la forma

>" '
_, ...

>.

, "I'f,
.::;

":'
.
es una medida de la dificultad
de la operacin.
,~f.,.1.
dy(y-y;) . o ---dH
.
(l-y)
HI-H
~. cualquier caso especfico, cuanto mayor sea el valor de' la integral. mayor
',tura necesitar la torre. Supongamos que una unidad de transferencia se
lfina de forma que cuanto mayor sea la dificultad de la separacin, mayor
!~mero de unidades sean necesarias, es decir: (nmero de unidades detrans;er.encia necesarias) (altura de una unidad de transferencia) = altura total
.etrelleno que es necesaria.
(9-32)
'El' primer trmino de la ecuacin anterior puede definirse en funcin de
integrales anteriores 3.
Para la absorcin de gases, Colburn 4 utiliza las siguientes definiciones:

o
O

0,01

0,02

0,03

0.04

0,0$

y, fraccin molar de la acetona en la (ase


gaseosa
)),'1

FIG. 919,

Solucin del Ejemplo 95.

Evaluacin de Jy.Yl (1 -y

Con los valores de la ltima columna se construye la curva -------

~rY-YI )

YI)

= 7,39

y)dy(y _

YI)

(HTU)G
Z

NL

= f x.x, (1 -

.x)dx(XI-

x)

(HTU)L
Z

. (9-33)

'11"

lE A. P. Colburn, Trans. Am. Inst. Chem. Engrs., 35: 211- 236 (1939).

n el artculo anterior, la Ec. (9-32) se da en la forma:


SY1
Y,

y) dy(y -

(1 _

YI

(9-34)

~,
Perry, pgs. 668-672, 707-709.
a ," G. A. Morris y J. Jackson, <,AbsorcinTowers, Butterworths Scientific
f\lblications,
London (1953).
11 "
;" T. H. Chilton y A. P. Colburn, Ind. Chem. Engrs., 27: 255-260 (1935).

\1

(1 -

= f Y.

~1.<'-"

funcin de y (Fig. 9-19) y se encuentra grficamente la integral:


S 0'00
0,0' '

NG

(1-(1-y) Y;}rdy
(y -

YI)

SZo

kGa(l-

VY)rSPdz

= (HTU)G
__ z__

474

INTRODUCCION

en la. que: N G

NL

(HTU)G
(HTU)L

= nmero

A LA INGENIERIA

QUlMICA

de unidades de transferencia

= nmero de unidades de transferencia


= altura de una unidad de transferencia
= altura de una unidad de transferencia

ABSORCION

de la pelcula
de la pelcula
de la pelcula
de la pelcula

gaseosa.. ;
lquida.~'
gaseosa.. ;
liquida.

z = altura necesaria, m.
Puede encontrarse la relacin entre el nmero de unidades de transfe_
rencia y los coeficientes de transferencia de masa anteriormente estudiados, '
comparando las Ecs. (9-33) con la (9-15) y la (9-34) con la (9-16).
VIS

(HTU)G

= kGaP

(HTU)L

"--.;

LIS

kLa(!m

L. altura de una unidad de transferencia tiene la ventaja de que posee;;


una sola dimensin (en oposicin a las numerosas combinaciones de unidades' ,
que pueden utilizarse para los coeficientes de transferencia de masa) y puesto,
que supone la relacin entre el coeficiente, y la velocidad del flujo ser ms ~
constante que el coeficiente solo.,
'"
Correspondindose con el coeficiente global de transferencia de masa, S6.\

" 'De la Ec. (9-25), teniendo en cuenta las (9-35), (9-36) Y (9-39):

mV
(HTU)oG
l$J'

NOG ~

NOL

Comparando l~

E~.

YIY,

f x,
"XI

(1-

y)dy
(y -

y*) -

(1-

x)dx
(x* -

x)

(HTU)oG

las (9-38) y (9-20):

= (HTU)L + -mV

(HTU)G

(9-42)

I Para
'fr,
'
~~I.

bajas, tales que N OG

concentraciones

J~---*
y_y~ y las curvas de
yJ

,',racin y equilibrio son rectas, pueden deducirse las siguientes relaciones:

'j

(9-37) ,

NoG=

L
In[(1- mv)

Y2-Y2
(YI-Y2:)

L
mv]

1-mVL

(9-43)

Z
= (HTU)OL

,
In

X2-X2*
mV ]
[(l __,mV
L ,) (_X1-X2*)+
_L

,q,

= KcaP
LIS

1-LlmV

, :ara los casos 'en que m VIL no es constante,


,:rimados l. 2.

(9-40)

La(!m

Los numeradores de los dos miembros de la ecuacin contienen el trmino;


(1- y), que representa el valor medio logartmico de la composicin del constituyente no transferible desde la masa de la fase gaseosa a la superficie de separacin.
Esto se introdujo para obtener el grupo kGa(l- y) en el segundo miembro. De la
teora de la difusin molecular (Sec. 8-6) KGa es inversamente proporcional a
Pbm =
y) P, por consiguiente: kGa(1 - y) P, se supone es independiente d&',
la composicin, para un sistema determinado, aunque el proceso no sea de difusin
molecular pura. El mismo procedimiento se utiliz en la ecuacin original que
corresponde a la Ec. (9-34), a pesar de que aqu no existe razn terica alguna
para incluir el trmino (1- y)(, excepto por analoga con la difusin gaseosa.
En la mayor parte de los casos estos trminos son muy prximos a la unidad,
y por ello se han omitido en las Ecs. (933) y (9-34) y discusin subsiguiente.

(1-

(9-41)

La importancia del trmino m VIL que aparece en las Ecs. (9-41) Y (9-42)
_ sido discutida por Colburn *, y ste hace notar que el trmino se fija por
, ,nsideraciones econmicas dentro de lmites muy estrechos. Por ejemplo, en
caso en que el soluto se elimina de un gas por absorcin y posteriormente
._ recupera de este liquido, por destilacin, la zona prctica de valores de
~VIL est comprendida entre 0,5 y 0,8 **, mientras que en la desorcin, el
I"'-or de este trmino caer entre 1,5 y 2 *.

NOL

=K-

(HTU)L

' :.[}:\~
<l

'

(HTU)OL

'L
(HTU)OL

VIS

y comparando

(9-37) y (9-19):
(HTU)oG

= (HTU)G +

"\~'dela (9-25), teniendo en cuenta las (9-35), (9-36) Y (9-40):

f:;

definen unas relaciones similares para las unidades de transferencia:


z

475

DE GASES

(9-44)

se han propuesto mtodos

;j~mplo 9-6. Determinar los valores de (HTU)oG, (HTU)L, y (HTU)G,


,'arlir de los datos experimentales dados en el ejemplo 9-4.
, ISo1ucin. 'Puesto que las lneas de operacin y equilibrio son lneas rectas,
~hmero de unidades totales de transferencia se calcularn por la Ec. (9-43).
S6'utilizarn valores medios, de V y L, puesto que varan slo ligeramente.
~.1

.,,;.:
SL = 14.650
+ 17,03
'. \I 18;02
1
0,000316)
l. .'
V
S = 38,9 kmol/(hr) (mi)
1t.

mV

-y;- =

1,154 X 38,9
813,4

= 0,0554

= 813,4

Kmol/(hr) (mi)

mV

1-

-y;- = 0,9446

Colburn, loco cit.


Sherwood y Pigford, pgs. 451-454.
, A. P. Colburn, Ind. Eng. Chem., 33: 459-467 (1941).
Sherwood y Pigford, pgs. 137-144.

~ 0,945

476

IN'fRODUCCION A LA INGENIERIA QUIMICA


ABSORCION DE GASES

sustituyendo en (9-43):
NOG

+ 0,0554] =
= -=---"-----'----~
1n [0,945 ( :.~~~~~~)
0,945

0,69

3:

3,0

0,231 ID

De la Ec. (9-36):

(HTU)L

= kLaem
LIS =
813,4
49,14 X 55,33 = 0,299

(HTU)G

= (HTU)oG - ---;- (HTU)L


= 0,23 - 0,0554 X 0,30
= 0,23 - 0,0166 = 0,213 ID

ID ~ 0,30 lit

De la Ec. (9-41):

mV

Puesto que en la Ec. (941) cada uno de los trminos puede considerarsecomo
una resistencia,el porcentaje de la resistenciatotal correspondientea la resistencia,
en la fase g8Seosa,eS:
..01
100 (0,213
0,229 )

= 93

El uso del concepto de unidad de transferencia, donde sean aplicables


las ecuaciones anteriores, es especialmente conveniente cuando se estudia i
el efecto de las variaciones en las condiciones de operacin. En la bibliograffa~
se han dado soluciones grficas de las Ecs. (9-43) y (9-44) l.
. 'j
9-15. Absorcin acompaada por reaccin qumica. En el caso de muchos solutos que son difcilmente solubles en agua, se pueden selecciuM.r:,:
soluciones o disolventes que reaccionen qumicamente con el soluto; ejemplos
de ello son la absorcin de anhdrido carbnico o cloro en una. solucin acuosa.
de sosa.o potasa. Sin embargo, generalmente se precisa la absorcin dei soluto',;
del gas que lo contiene y despus recuperacin del soluto de la solucin. En .
tales casos reaccionan el soluto y el disolvente, pero el compuesto qumico
formado debe ser de tal nll.turaleza que pueda descomponerse fcilmente por
calentamiento y recuperado por desorcin. La absorcin del anhidrido carbnico y del cido sulfhdrico en una. solucin acuosa de etanolamina, entra.
dentro de este tipo. Para tales procesos, la teora de absorcin (basada en un
proce~opuramente fsico de solucin y denominada absorci6n fsica), tal como
se ha presentado aqu, no es siempre adecuada. La cintica y la velocidad
de reaccin tambin tienen su influencia y el desarrollo de la teora es todava
incompleto.
Lll.distincin real entre absorcin fsica y absorcin con reaccin qumica
es indeterminada excepto para casos tales cOmo:absorcin por agua de oxgeno,nitrgeno y gases inertes similares. Para la absorcin del cloro en agua 2 y

Por ejemplo,ver Perry, pg. 554, fig. 28.


J. E. Vivian y R. P. Whitney, Ohem. Eng.

drido sulfuroso en agua 1.1, que se consideraron antiguamente como casos


absorcin fsica, se ha demostrado por un cuidadoso anlisis de gran nmero
.t,datos experimentales que la velocidad de la hidrolisis del soluto disuelto,
,n.relacina la velocidad de absorcin, debe ser tenida en cuenta. En ambos
s, los coeficientes de transferencia de masa en la fase lquida, evaluados
artir de los valorclLexperimentales de los coeficientes globales en la fase
quida, fueron ms bajos que los que predice la Ec. (9-29). El mismo caso
.r~ce que ocurre en la absorcin del amoniaco gaseoso por agua, puesto que
/lB valores obtenidos de kca, calculando kLa por la Ec. (9-29) y restando la
~sistencia de la fase lquida de la resistencia global l/kea, determinada
xperimentalmente, lleva a una resistencia en la fase gaseosa excesivamente
. ande. Esto parecera indicar que el valor real de kca para el amoniaco es
s pequeo que el que predice la Ec. (9-29). Para el anhdrido sulfuroso,
uso de una curva de pseudo-equilibrio y otra de pseudo-operacin, basadas
la concentracin del soluto no disociado, en lugar de la concentracin total
el soluto, conduce a una buena concordancia entre el valor predicho de
;.a . y el calculado a partir de datos experimentales.
. 9-16. Absorcin en torres de platos. Las torres de platos se utilizan
pliamente en la absorcin de gases cuando no pueden utilizarse torres
lenas, bien por consideraciones de prdida de presin, bien .por la corroiuad de los productos manejados.La absorcin de hidrocarburos, tales
,mo el propano, butano y compoentes ms pesados del gas natural, se
l'ecta normalmente en torres de pla- 'E
's, que trabajan a presin. La absor- ,.
"O
'~n de m~lti'ples compon~n~s c~mo ~'"
. el caso mdicado, no sera discutIda.
absorcin en torres de platos, tal {
mo se ha discutido para las torres re- ..
~
nas o en sistemas en que nicamente "OE
c:
,fl dos los componentes que se trans.eren(tal como la absorcin de la ace- 'O
'0
u
'~na y la vaporizacin del agua, ejem.t
plo 9-5), puede tratarse utilizando el
o
concepto de plato terico. Son aplicaFraccin molar del solulo
,", bles tambin, el diagrama triangular
y construcciones grficas descritas en FIG. 9-20. Diagrama triangular para
" , el Cap. 7. La Fig. 9-20, corresponde problemas de absorcin gaseosa.
, ~I caso en que pueden despreciarse la
.ctvaporizacindel disolvente en la fase gaseosa y la solubilidad del gas portador
.(por ejemplo, el aire) en la fase lquida. El eje horizontal que representa
j!todas las mezclas que no contienen disolvente, es el lugar de las composicio',nes de la fase gaseosa. La hipotenusa del tringulo (contenido cero en gas
.1'

De la Ec. (9-37):
.
(HTU)oG

477

01>

01>

.:"'1.p'ortador)
esdos
el lugar
deequilibrio
las composiciones
de la fasepor
lquida.
Lascomposi~~iones
de las
fases en
estn representadas
las lneas
de reparto.
~
1 R. P. Whitney y J. E. Vivian, Chem. Eng. Progr., 45: 323337 (1949).
.' D. A. Pearson, L. A. Lundberg, F. B. 'Vest y J. L. McCarty, Chem. Eng.

,:,1"

Progr., 43: 691702 (1947).

Progr,. 47: 257264 (1951).

478

JNTRODUCCJON

A LA JNGENJERJA

Disponiendo de suficientes datos de equilibrio que merezcan confianza, pueden


tomarse. en consideracin la vaporizacin del disolvente y la solubilidad del
gas portador.
9~17 ,; Destilacin en colUmnas rellenas; Consideremos una columna rellena utilizada como seccin de rectificacin para' una destilacin binaria. Se
dispone de una alimentacin de vapor por el fondo de la columna. El componente ms voltil se transfiere desde el lquido a la fase vapor a medida que
esta ltima fase asciende' por la columna. Si son de aplicacin las hiptesis
simplificativas que se hicieron en la Seco 6-41, las velocidades del lquido y del
vapor (en kilo-moles/hr) son constantes. Por cada mol. de componente ms
voltil vaporizado, se condensar una molcula del componente menos voltil.
Por consiguiente, las Ecs. (9-4) y (9.5) del balance de materia sern:
dL=dV=O
d(Lx)

ABSORCJON

QUIMJCA

9-18. Extraccin lquido-lquido en torres rellenas. Excepto para el caso


~n que se utilizan soluciones acuosas diludas, el tratamiento
terico del
problema est menos avanzado que en el caso de la destilacin. En el caso
general, V y L no son constantes y los coeficientes de transferencia y las
propiedades fsicas vari,rn, por lo que ningn tratamiento
adecuado se
ha desarrollado an 2. Para soluciones diluidas, en las que la situacin es
anloga a la absorcin en que nicamente se verifica la transferencia de un
~olo componente y los cambios en las velocidades del flujo y de las propieda.
lS de las fases son pequeas, son de aplicacin las ecuaciones dadas para la
'Borcin gaseosa. A pesar de ello la informacin que existe sobre coeficientes
e transferencia, es limitada y no se dispone de correlaciones.

= d( Vy)

= fo

kaaSP
V dz

'S x,X. .X-XI


~

= fo

kIftS(!mdZ
L

9-19. Altura equivalente a un plato terico. La definicin que se dio e~ la


c., 649 de la lI:ltura equivalente a un plato terico, es aplicable a cualquier
~paracin, tales como la absorcin gaseosa y extraccin lquido-lquido.
~l uso de la altura equivalente a un plato terico sustituye al proceso diferencial
"~Lcontracorriente qUEjo
de hech~ tiene lugar, por. un proceso paso a paso.en
ntracorriente que es ms conveniente de calcular, pero tiene menos fundaento desde un punto de vista terico. La altura equivalente a un plato
:rico y la altura de una unidad de transferencia no son numricamente
uales, excepto en el caso especial en que las lneas de operacin y de equilirio son paralelas, es decir: m V/ L = l. Para la destilacin y la ex~raccin
quido-lquido, donde los datos son limitados y no se dispone de correlaciones,
'para los coeficientes de transferencia de masa o altura de la unidad de trans.'~ferencia, la altura equivalente a un plato terico es con todo muy utilizada,
.. '.aunque la extrapolacin de tales valores fuera de la zona de condiciones expe"...
,.'.rimentales, o a otros sistemas, es peligrosa.
f~;t*'.
':~~l" 1 Ver tambin C. S. Robinson y E. R, Gilliland, ~The Elements of Fractional

~~.

y. ~YI-Y

Yl

479

as variaciones del peso molecular con la composicin, y puesto que la presente


oria indica que los coeficientes de transferencia de masa son funciones de
elocidades msicas de flujo por unidad de rea, pueden tenerse grandes
ariaciones en estos coeficien1!~s.Adems, las propiedades fsicas de los fluidos
ariarn apreciablemente debido a los cambios tanto en temperatura como
n composicin. Como resultado de ello, la teora de la destilacin en torres
ellenas no es satisfactoria l. Cuando se han obtenido datos experimentales,
ha sido necesario utilizar las ecuaciones de velocidad en funcin de los coefiientes globales o de las unidades globales de transferencia. Como stos varan
a lo largo de la torre, los valores medios as obtenidos, son especficos para' las
condiciones de los ensayos y se ha obtenido poco xito al intentar generalizarlos. La importancia relativa de las resistencias de la fase lquida y de la
fase gaseosa, no ha sido a1m aclarada.

en la que x e y se refieren a la fraccin molar del componente ms voltil


en las fases lquido y vapor respectivamente; y puesto que L y V son cons
tantes:

DE GASES

Se encuentran dificultades en la integracin del segundo miembro de,estas ecuaciones. La hiptesis de que kaa/V o kIft/L pueden considerarse.
como const3ntes, tal como se hizo en el caso de la absorcin gaseosa, no es "
completamente vlida. Aunque V y L son constantes, las correspondientes
debido a
velocidades msicas (en kg/hr) pueden va.rhr aprechble:nente

''it/!-f.''<'
B. Rubin
y H. R. Lehman,
(,General CorrelatlOn
Llqmd-hqUld
ExtractlOn
'.'",!It'I;D,istillatiom,
McGraw-Hill
Book Company,
Inc., ~uevaof Y?rk.
(l~50).' pg.
187:
\B~f"Data*,AECD-3030 (1950). U. S. Atomic Energy Commission, Technical Information Service, Oak Rige, Teim.

z.

480

INTRODUCCION A LA INGENIERIA QUlMICA

ABSORCION DE GASES

~
~

481

, ,"dices.
NOMENCLATURA

a, se refiere al componente que se transfiere .

A ~ rea de la interfase, m".


a ~ rea de la interfase por unidad de volumen, m'/m".
av = superficie especfica del relleno, m"/m" de relleno.
b = constante numrica de la Ec. (9-30:
b' = constante numrica de la Ec. (9-31).
a = concentracin, kilo-moles/m".
D = constante de difusin, m"/hr.
F = fraccin en volumen de huecos.
G = velocidad superficial, kg/(hr) (m").
(GLJmin = velocidad superficial mnima de la fase lquida para ia regin de fase
lquida continua, kg/(hr) (m").
g = aceleracin de la gravedad, 9,81 m/seg".
H = constante de la ley de Henry, atm; tambin, entalpia Kcal/kg
aire seco.
Ko = coeficiente global de transferencia de masa en la fase gaseosa, kilo.
moles/(hr) (m")(atm).
XL = coeficiente global de transferencia de masa en la fase lquida, kilomoles/(hr) (m")(unidad de diferencia de concentraciones).
ko = coeficiente de. transferencia de masa en la fase gaseosa, kilo:
moles/(hr) (m")(atm).
.'
kL = coeficiente de transferencia
de masa en la' fase lquida, l\il. "
o,;
moles((hr) (m")(unidad de diferencia de concentraciones).
k'L = coeficiente de transferencia de masa en la fase lquida, kilo:
moles((hr) (m") (unidad de diferencia de fraccin molar).
,')
L = velocidad de flujo de la fase lquida, kilo-moles/hr.
L' ~,velocidad de flujo de la fase lquida (libre de soluto, como base) kil~.~;'
moles/hr.
..1
m = inclinacin de la curva de equilibrio.
N = velocidad de transferencia de masa, kilo-moles/hr; tambin
de unidades de transferencia.
n = exponente en la Ec. (9-29).
,p = presin total, en atm.
AP = cada de presin, mm de agua por m de altura de relleno.
p = presin parcial, en atm; tambin, exponente en la Ec. (9-30).
r = exponente en la Ec. (9-30).
S = rea de la seccin recta de la torre vaca, en m".
s = exponente en la Ec. (9-13).
T = temperatura absoluta.
t = temperatura.
V = velocidad de flujo de la fase gaseosa, kilo-moles/hr.
V' = velocidad de flujo de la fase gaseosa (libre de soluto como base),"
kilo-moles/hr.
x = fraccin molar en la fase lquida.
x* ~ composicin de la fase lquida que est en equilibrio con la
gaseosa de composicin y, fraccin molar.
y = fraccin molar cn la fase gaseosa.
y* = composicin de la fase gaseosa que est en equilibrio con la
lquida de composicin x, fraccin molar.
z = altura del relleno, m.
HTU = altura equivalente a una unidad de transferencia, m.

~t

. G. se refiere a la fase gaseosa.

~r

GF, se refiere a la velocidad de inundacin en la fase gaseosa.


i, se refiere a la interfase.
L, se refiere a la fase lquida.
LF, se refiere a la velocidad de inundacin en la fase lquida.
m, se refiere a la media logaritmica de la fraccin molar como fuerza de
impulsin.
OG, se refiere a la unidad total de transferencia en la fase gaseosa o nmero
de unidades de transferencia.
OL, se refiere a la unidad global de transferencia en la fase lquida o nmero
de unidades de transferencia.
1,2, se refiere a las condiciones en el fondo y parte superior de una seccin'
rellena, respectivamente.

w
O .

O'
ct

L'

1- e
ffi
u

griegas.

= constante numrica de la Ec. (9-29).


= viscosidad.
(! = densidad, kg-masa/m3
(!m = densidad molar en la fase lquida, kilo-moles/m'.
a

f-l

'

z.

o
ti

PROBLEMAS

....

c(

~
En el ejemplo 9-5, determinar:
~ .
,)' El coeficiente global de transferencia de masa en la fase gaseosa Koa.
~ e
b)
La resistencia de la pelcula gaseosa como porcentaje de la resistencia total. - ~
e) El nmero de unidades globales de transferencia en la fase gaseosa Noo. ~niendo que tanto la curva de operacin como la de equilibrio son lneas rectas. - _.,
) .Encontrar la potencia que se necesita tenga el soplante, suponiendo un i.: ~
imiento global para el sistema motor-soplante del 50 %.
Z
-2. Calcular el coeficiente de transferencia de masa para la vaporizacin ;U
~a en aire en una torre rellena con monturas de Berl, de 38 rom. Las veloci- :J
'&1superficiales msicas son: Go = 4.880 kg/(hr) (m") y GL = 4.880 kg/(hr) (m").
,9-1:

,.'~~resinde
opera~in esreClrculaCln'deforma
de. 1 at~: ~~ temperatura
constante
I~iguala 25OC,mediante
quedel
el lquido
proceso seestoma
un proceso
de
infriamiento adiabtico, y la temperatura del aire y la humedad siguen una lnea
ta enfriamiento adiabtico.
.
ili;,973.
Determinar
el nmero
tericos
quetorre
son de
necesarios
la absor"'!1lfln
indicada
en el ejemplo
9-5 deplatos
se efectuase
en una
platos. si
Utilizar
un
aiagrama triangular del tipo utilizado en la extraccin lquido-lquido.

~..~
...:t~,calcular
cada del
de 46presin
para el caso
suponiendode una
eficacia
JLoJ>?-1 de losla
platos
%. ?ompararlo
con anterior,
el valor calculado
la cada
de
'~In en la torre rellena del ejemplo 9-5.
,
~(~-4. Demostrar que la forma correspondiente de la Ec. (9-29), si se expresa. Q
!\efuncin de la altura de una unidad de transferencia de pelcula lquida, se ! U
;trlsforma en:
1 <l:

:'1:';

-,p'

(HTU)L

=-a f-lL
(

--(!LDL

O
:i!

l.L

.
n que
f-lLcontiene
o,,
~9~5.
Una mezcla diluida de benceno1 enGLaire
un mol por ciento de .I a:.
?::
'neno, se lava con keroseno, con objeto de recuperar el benceno. Se utiliza una i:'5
torrerellena con anillos Raschig de 25 mm y se opera a 26,7C Y 750 mm de Hg. Para ~ '"1
.oc = r:L en el fondo de la torre, calcular:
1

..~

,f)

482

INTRODUCCION A LA INGENIERIA QUIMICA

a) La velocidad del gas correspondiente al punto de inundacin. Para una~,


velocidad que sea el 50 % de la correspondiente al punto de inundacin, calcular:!
b)
El valor del coeficiente global de transferencia de masa.
e) La resistencia de la fase gaseosa como una fraccin de la resistencia total"
a la transferencia de masa.
d)
La altura de relleno necesaria para recuperar el 99 % de benceno.

Datos
1. Las soluciones de bencenokeroseno siguen la'ley de Raoult.
2. Las propiedades del keroseno a 26,700, son:
Peso molecular = 180, Densidad = 0,795 gr/cm, Viscosidad
3. El coeficiente de difusin del benceno en keroseno
0,27 X 10-' m"/hr.
.
9-6. Una mezcla saturada de vapores de benceno y tolueno que contiene'
una fraccin molar de 0,5 en benceno, se alimenta por el fondo de una columna
rellena con anillos Raschig de 25 mm, que opera a ~ atm. El producto de cabeza
contiene 0,980, fraccin molar de benceno. El lquido saturado se retorna a la!'
cabeza de la columna como reflujo. Determinar el nmero 'de unidades globales',
de transferencia en la fase gaseosa que son necesarias si la relacin de, reflujo~
utilizada eS 1,5 veces la mnima relacin de reflujo.
9-7. Calcular los coeficientes global e individual de transferencia de masa
en la fase gaseosa para la absorcin de metanol contenido en el aire peir medio';

ABSORCION DE GASES

483

~l amoniaco en agua utilizando una torre rellena con anillos de una espiral triple
'colocados escaqueados). Las concentraciones utilizadas fueron lo suficientemente
,jas como para considerar que las lneas de operacin y de equilibrio fueron
eas rectas. Las condiciones de operacin fueron de 250C y 1 atm. Calcular los
ores de (HTU)G a GG = 2.450 kg/(hr) (m").
11

GL'

(HTU)OG

9.900
14.640
24.400
37.100
48.800

0,573
0,488
0,375
0,305
0,267

de agua,a para
unaY torre
con ,anillos Raschig
de ~enmm.
La faseslfquida'
operacin se'l
efecta
26,700
1 atm.rellena
La concentracin
del metanor
las dos
y gaseosa es tan baja que las dos Hneas de operacin y de equilibrio pueden consi.'
-derarse como lneas rectas. Las velocidades son de 4.400 y 2.450 kgj(hr) (mi) para
las fases gaseosa y Hquida, respectivamente.
'
Datos

R. W. Houston y C. A. Walker, 100. Eng. Chem., 42: 11051112 (1950).


Mclstnd, McKinloy y Abboy, Trans. Am. 1ns. Chem. Engrs.,39: 605.66,Q
{HI4:l).
I