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EL ACERO.

El acero es una aleacin de diversos elementos entre ellos: Carbono,


manganeso, silicio, cromo, nquel y vanadio. El carbono es el ms importante y el
que determina sus propiedades mecnicas. A mayor contenido de carbono, la
dureza, la resistencia a la traccin y el lmite elstico aumentan. Por el contrario,
disminuyen la ductilidad y la tenacidad. El manganeso es adicionado en forma de
ferro-manganeso. Aumenta la forjabilidad del acero, su Templabilidad y resistencia
al impacto. As mismo, disminuye su ductilidad. El silicio se adiciona en
proporciones que varan de 0.05% a 0.50%. Se le incluye en la aleacin para
propsitos de desoxidacin pues se combina con el oxgeno disuelto en la mezcla.
El cromo incrementa la resistencia a la abrasin y la templabilidad, El nquel por su
parte, mejora la resistencia al impacto y la calidad superficial. Finalmente el
vanadio mejora la templabilidad.
El acero para ser utilizado en concreto armado se fabrica bajo las normas
ASTM A-615-94, A-616-93, A-617-93 y A 706-92b. En el Per es producido a partir
de la palanquilla pero en el extranjero tambin se suele conseguir del reciclaje de
rieles de tren y ejes usados. Estos ltimos son menos maleables, ms duros y
quebradizos.
El acero es un material que tiene mucha mayor resistencia que el concreto;
numricamente el acero tiene una resistencia a compresin del orden de 10 veces
mayor que el concreto y, a traccin la relacin es de 100 veces mayor. Por otro
lado, el acero es un material mucho ms costoso que el concreto. De esto resulta
que los dos materiales se emplean mejor en combinacin si el concreto se utiliza
para resistir los esfuerzos de compresin y el acero los esfuerzos de tensin.
Tambin se utiliza el refuerzo a compresin, especialmente cuando se desea
reducir la seccin transversal de elementos a compresin, como es el caso de las
columnas de los primeros pisos de edificios altos. An si esta necesidad no
existiera, una mnima cantidad de refuerzo se coloca en todo los elementos a

compresin para asegurarlo contra el efecto de pequeos momentos flectores


accidentales que pueden agrietar y an producir la falla de un elemento no
reforzado.
TIPOS DE ACERO DE REFUERZO.
a. Barras redondas. Es el tipo ms comn de acero de refuerzo viene por lo
general en barras circulares llamadas comnmente varillas y presentan
corrugaciones en su superficie para favorecer la adherencia con el
concreto. Estas corrugaciones deben satisfacer requisitos mnimos para ser
tomados en cuenta en el diseo. Existen tres calidades distintas de acero
corrugado; grado 40, grado 60 y grado 75 aunque en nuestro medio slo se
usa el segundo. Las caractersticas de estos tres tipos de acero se
muestran a continuacin:
Grado

fy (Kg/cm2)

fs (Kg./cm2)

40

2800

4500

60

4200

6300

75

5300

7000

Dnde: fy = Esfuerzo de fluencia del acero.,


fs = Resistencia mnima a la traccin a la rotura.
Las varillas se denominan por nmeros y sus caractersticas geomtricas se
presentan en la tabla siguiente;
DENOMINACI

DIAMETRO

DIAMETRO

AREA

PESO

db (cm)

Ab (cm2)

(Kg/m)

#
2

1/4

0.64

0.32

0.25

3/8

0.95

0.71

0.56

1/2

1.27

1.29

0.99

5/8

1.59

2.00

1.55

3/4

1.91

2.84

2.24

7/8

2.22

3.87

3.04 *

2.54

5.10

3.97

1 1/8

2.86

6.45

5.06 *

10

1 1/4

3.19

8.19

6.40 *

11

1 3/8

3.58

10.06

7.91

En nuestro medio tambin se fabrican barras en milmetros, as tenemos:


DIAMETRO (mm)
6

AREA (cm2)
0.28

PESO (Kg/m)
0.22

0.50

0.40

12

1.13

0.89

Donde:
* : No existe en el mercado peruano.
db: Dimetro nominal de la varilla.
Ab: rea de la seccin transversal de la varilla.
El alambrn ( , 6mm.) puede ser liso o corrugado, los dems son
corrugados y tienen una longitud de 9 m. y 12 m.
Identificacin de los aceros fabricados en nuestro medio:
ACEROS AREQUIPA

ACEROS SIDERPERU

- 60

Fabricante

Dimetro

SIDERPERU N 60

Grado

Fabricante

Dimetro

Grado

b. Mallas electrosoldadas.
Se compone de una serie de alambres lisos o corrugados dispuestos en
mallas cuadradas o rectangulares y soldadas en los puntos de unin del
refuerzo. Se usan en

elementos como losas, pavimentos, estructuras

laminares y muros en los cuales se tiene un patrn regular de distribucin del


refuerzo.
c. Aceros de preesfuerzo.
Los aceros de preesfuerzo se utilizan en tres formas diferentes: Alambrones
de seccin circular, torones y barras de acero aleado. Los alambrones para
preesfuerzo se fabrican mediante extrusin en fro de aceros con alto
contenido de carbn, despus de lo cual el alambrn se somete a un proceso
de revenido en caliente para producir las propiedades mecnicas prescritas;
los dimetros varan desde 0.192 hasta 0.276 pulg. Los torones se fabrican
usando seis alambrones enrollados alrededor de un sptimo cuyo dimetro es
ligeramente mayor; los dimetros varan desde 0.25 hasta 0.60 pulg. Las
barras de acero aleado estn disponibles en dimetros desde 0.75 hasta 1.375
pulgadas, usualmente como barras lisas circulares.
PROPIEDADES DEL ACERO.
Relacin esfuerzo-deformacin del acero.
A continuacin podemos apreciar las curvas para aceros laminados en
caliente y laminados en fro (aceros de preesfuerzo).
fs
Y2
LE
LP

Y4
Y3

Y1

S
Fig. a: Aceros de refuerzo (CA)
LP: Lmite plstico, LE: Lmite elstico.

Fig. b: Aceros de pre-esfuerzo

De la (fig. a) podemos apreciar, que los esfuerzos y las deformaciones


crecen en forma proporcional hasta el punto Y 1, (siendo vlida la ley de Hooke). A
partir de este punto, las deformaciones empiezan a crecer un poco ms que las
tensiones, lo que nos da una curva un poco ms acortada, llegando al lmite de
proporcionalidad (punto Y2), hasta este punto las tensiones se consideran
prcticamente elsticas. A partir de este punto, las deformaciones son cada vez
ms acentuadas, llegando al lmite de desligacin (punto Y 3), observndose a
continuacin una ligera cada en las deformaciones, aunque las tensiones
continan en el mismo ritmo. Aqu es donde el material sufre una mudanza en sus
propiedades elsticas, porque para cargas menores las deformaciones continan
llegando a un nuevo punto de deslizamiento, comenzando de nuevo a recuperar la
resistencia y subiendo por tanto las tensiones, hasta llegar al punto Y 4, luego
romperse.
El cdigo ACI asume, para el diseo; que el acero tiene un comportamiento
elastoplstico para pequeas deformaciones, idealizando la curva as:
fs (Kg/cm2)

Esfuerzos

Zona plstica o tramo de fluencia


F1
4200 = fy

ARL C
F2
G-60

F1
2800 = fy

F2

GEL.C
G-40

Zona elstica
0

S (cm/cm)
y

Deformacin

ARL C: Acero de alta resistencia laminado en caliente, llamado tambin G-60.


GEL C: Grado estructural laminado en caliente, llamado tambin G-40.

fy

: Punto de fluencia , valor que determina la caracterstica de un esfuerzo.


Los aceros trabajados en fro (fig. b) no se utilizan en concretos armados,

pero si en concretos pre o post-tensados, no tienen un punto de fluencia bien


definido; por lo tanto la resistencia a la fluencia se define en forma algo arbitraria
como el esfuerzo para el cual la elongacin total es del uno por ciento para
torones y alambrones y del 0.7% para barras de acero aleado.
Mdulo de Elasticidad del acero.
El mdulo de elasticidad es definido como la tangente del ngulo . Por lo
tanto, este parmetro es independiente del grado del acero y, generalmente se
toma para todo los aceros utilizados en concreto armado:
Es = 2x106 (Kg./cm2)
Coeficiente de dilatacin Trmica.
Su valor es muy similar al del concreto: 11x10-6/C. Esto es una gran
ventaja pues no se presentan tensiones internas entre refuerzo y concreto por los
cambios de temperatura del medio. Ambos tienden a dilatarse y contraerse de
modo similar.
Maleabilidad.
Esta propiedad se garantiza a travs de una prueba que consiste en doblar
en fro una varilla de acero alrededor de un pin sin que sta se astille en su parte
exterior. El dimetro del pin vara de acuerdo a la varilla a ser ensayada y se indica
en la tabla siguiente:
Denominacin

Dimetro del pin acero

Dimetro del pin

A-615, A-616, A-617

Acero A-706

3,4,5
6,7,8
9,10 y 11

3.5 db
5 db
7 db

3 db
4 db
6 db

VENTAJAS DEL ACERO.

Material fcil de conformar en fro y en caliente.


Material fcil de mecanizar, ensamblar y proteger contra la corrosin.
Bajo coste unitario en comparacin con otros materiales.
Alta disponibilidad, su produccin es 20 veces mayor al resto de materiales

metlicos no frreos.
Material altamente adaptable.
Fcilmente reciclable: Se puede usar chatarra como materia prima para la

produccin de nuevo acero.


Alta resistencia mecnica (esfuerzos de traccin y compresin).

DESVENTAJAS DEL ACERO.

Corrosin: El acero expuesto a intemperie sufre corrosin por lo que deben

recubrirse siempre exceptuando a los aceros especiales como el inoxidable.


Calor, fuego: En el caso de incendios, el calor se propaga rpidamente por
las

estructuras

haciendo

disminuir

su

resistencia

hasta

alcanzar

temperaturas donde el acero se comporta plsticamente, debiendo


protegerse con recubrimientos aislantes del calor.

BIBLIOGRAFIA:
CHAVEZ CACHAY, Santiago. Concreto armado. Tarapoto: agosto 2003.