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COMPETENCIAS CIUDADANAS

GRADO OCTAVO
TEMA: Estado social de derecho, Estado colombiano.
Colombia es un Estado Social de Derecho
El artculo 1 establece el tipo de Estado que es Colombia. De manera textual el artculo reza:
"Colombia es un Estado social de derecho, organizado en forma de repblica unitaria,
descentralizada, con autonoma de sus entidades territoriales, democrtica, participativa y
pluralista, fundada en el respeto de la dignidad humana, en el trabajo y la solidaridad de las
personas
que
la
integran
y
en
la
prevalencia
del
inters
general".
A continuacin el ejercicio consistir en establecer las significaciones de los conceptos all
referidos. En efecto Qu significa que Colombia sea un Estado social de derecho? La expresin
significa que los constituyentes en representacin del pueblo decidieron una forma especfica de
estado con exclusin de otras. Pero qu lo caracteriza? Bien, se trata de un tema supremamente
rico y lleno de implicaciones, que aunque daran para escribir textos enteros, se presentar de
manera sinttica intentando reunir todos los elementos importantes de la discusin a su alrededor.
En la filosofa poltica se conoce una vieja discusin que se refiere a la concepcin del ser humano
frente al estado y el tipo de relacin existente entre ellos, tipo de relacin (o de relaciones mejor)
que los acercan o los alejan. Las implicaciones son muchas: en lo social, lo econmico, lo moral,
etc. Al efecto conocemos la dupla entre liberalismo y socialismo. Al primero lo situamos a la
derecha y al segundo a la izquierda, se dice desde el Abate de Sieys. De corte netamente
individualista el uno, de corte netamente colectivista el otro. Al uno le interesa el sujeto libre del
Estado, al segundo, el Estado, mientras deba existir le ha comprometido en su desarrollo. Cada
tipo de estado de estos tiene como se insinu antes sus ncleos de concepciones en los rdenes
moral, poltico, social y econmico. Para mediar entre estos dos extremos se cre una tercera que
es precisamente el Estado Socialdemcrata, situado en el centro. No obstante pueden imaginarse
cantidades de gradaciones segn la decisin de los pueblos se incline hacia la derecha o hacia la
izquierda, hacia una definicin liberal o hacia una definicin de corte socialista. En el centro, o en el
intermedio (ms amplio) entre estos extremos se establecen una cantidad de formas concretas de
Estado. La calidad de la intervencin del Estado y el tamao del mismo se debilita o se fortalece. Al
liberalismo le interesa el sujeto fundamentalmente como individuo econmico y en su consolidacin
la representacin del mercado es fundamental. Para el socialismo, no concebir las relaciones con
un matiz meramente individualista, le proporciona la posibilidad de caracterizarse como solidarista,
como colectivista y por ello poder pensar las relaciones entre los individuos comprometiendo su
desarrollo de manera equilibrada. Al respecto tambin el tipo de derechos que cada posicin
enarbola, se presenta antagnico: los individuales del hombre, con una predominancia muy fuerte
del derecho de propiedad privada y una visin de desigualdad entre los seres humanos, a su turno
que la izquierda cree y defiende los derechos para todos, sociales, econmicos, culturales, de
orden colectivo y pensando en la propiedad colectiva, fundamentalmente en cabeza del Estado y
con una concepcin igualitarista de los seres humanos. La derecha, el liberalismo (el
conservadurismo incluido) no tiene idea de actuacin estatal ms que para pocas cosas y cree que
la sociedad est guiada por el mercado, la mano invisible; mientras la izquierda, el socialismo,
establece la idea de la planeacin, aparejada a la intervencin del Estado en todos espacios de la
vida social.

Se haba mencionado, que el Estado social estaba en medio, que estaba representado por las
ideas socialdemcratas que son las que le corresponden. En realidad existe en la explicacin un
salto que merecera una explicacin importante. Se ha dicho socialdemocracia: es nuevo lo de
democracia, no se ha dicho social-liberalismo, ni se ha dicho social individualismo, ni liberalismo
social, ni liberalismo socialista. Estas denominaciones bien podran caracterizar diversas
gradaciones de lo intermedio, de la combinacin entre esos extremos de que se viene hablando.
Quizs al surgimiento de la democracia habr referencias al hablar de la idea de la soberana
popular; en tanto permtase dejar el tema planteado.
Uno de esos posibles medios, estados intermedios es el estado social de derecho, que es un
estado de tipo democrtico, caracterizado por el reconocimiento de derechos de ndole tanto
individualista como de derechos de orden colectivista (econmicos, sociales, culturales), con una
idea de propiedad privada, pero sumada a la existencia de su funcin social, con una importante
labor interventora del Estado en todos los niveles, fundamentalmente en el orden econmico, que
no puede serle vlidamente velado, con una idea de igualitarismo con intervenciones necesarias y
no siempre obligatorias.
Adems, debe caracterizarse este tipo de estado desde otro punto de vista. Cuando se dice estado
de derecho, se puede estar hablando de muchos tipos de estados. Decir Estado de derecho, es
introducir una categora en la que ha sido introducida otra caracterstica importante del estado
moderno. Se habla de la introduccin de la problemtica de lo que se ha denominado como el
gobierno de las leyes, en contraposicin al gobierno de los hombres. Es decir no gobiernan los
individuos, no gobiernan los seres humanos, lo hacen de acuerdo con lo establecido en las
normas. El estado de derecho se sujeta a la propia normatividad que emite, en tanto las
autoridades, los gobernantes lo hacen supeditados a esas mismas normas. El Estado se sujeta al
Derecho. Es una concepcin eminentemente liberal que permea la concepcin sobre otro tipo de
estados que puedan concebirse, fundamentalmente situados en ese intermeso entre los extremos.
Podra pensarse en una monarqua sujeta y respetuosa de las normas que se han establecido, no
pensando an en la idea del pacto. Podra pensarse en un socialismo en que las autoridades
colectivistas sujetan todas sus decisiones al derecho que se ha establecido. Es que el liberalismo y
el socialismo clsicos aunque representan dos extremos tambin comparten o pueden compartir
una serie de ideas: por ejemplo, los dos son permeados por la idea de la democracia, los dos han
credo en la idea del progreso humano, entre otras. No es el espacio para hacer una completa
explicacin al respecto y establecer todos los detalles filosficos e histricos de estos extremos.
Bien, a esa concepcin intermedia, que es ms o menos, equilibrada le asiste una concepcin de
sometimiento al derecho.
Se denomina social porque es intervencionista, porque no se interesa slo por el individuo, sino
tambin por la colectividad y sus contenidos y acciones en los distintos campos de la vida social se
dirigen desde all. Habr un eco de esta caracterizacin cuando el final del artculo que se analiza
diga que prevalece el inters general sobre el particular. El estado social hoy es por antonomasia
democrtica y pluralista, pero podra pensarse lo social de una manera diferente. Tal cuestin
ocurri con motivo de la expedicin de la Constitucin de 1886, o con la expedicin de la
Constitucin de Rojas Pinilla en 1957, donde la idea de la Nacin, de la soberana en la Nacin,
prevaleci sobre una concepcin de la soberana popular. Ello naturalmente trajo y trae sus
consecuencias. Por ello pudo ser tenida la iglesia catlica como el centro de la nacionalidad, con
los partidos polticos tradicionales, como ordenadores del destino (mal destino, ms bien desatino)
de nuestra repblica. All se uniform la sociedad, se la homogeneiz. La discusin se filtra a un
tipo de antropologa filosfica, donde se pregunta y responde por la concepcin que se tiene
acerca del ser humano (de los hombres y mujeres, de los sujetos individuales) y de la sociedad
misma, es decir de la reunin de aquellos. El tipo de estado que pens nuestro constituyente era el
estado benefactor, que es social y democrtico, pero que vena cayendo en desgracia ante el

empuje del neoliberalismo en el mundo. Hoy, conforme se establece en muchos lugares de la Carta
de 1991 se tiene una concepcin pluralista, democrtica que hace parte de la caracterizacin del
Estado Social de derecho, que la entiende all mismo expresada. Se dijo, esta caracterizacin
habr de informar toda la preceptiva constitucional.

Surgimiento del Estado


Aunque es posible identificar a lo largo de la historia y en distintos lugares, diversos a Europa, la
concentracin de poderes sobre territorios y poblaciones con caractersticas tales como el ejercicio
de la fuerza de modo eficaz y la instauracin de cierto orden social, es slo con la consolidacin de
los llamados Estados nacionales en Europa que podemos hablar de Estado en el sentido en que
hoy utilizamos el trmino.
Lo que denominamos actualmente Estado moderno, es un Estado nacional caracterizado por la
soberana1, intentaremos recrear su construccin en la historia, teniendo en cuenta los casos
europeos, fundamentalmente se trata de Francia e Inglaterra, en tanto fue en estos lugares donde
primero surgieron los estados modernos y su modo de construccin ha hecho las veces de modelo.
Durante la edad media en el occidente europeo las clulas de organizacin poltica (reinos,
principados, seoros, ciudades, etc.) existentes todava no son unidades consolidadas de poder.
El poder presenta una formacin policntrica, y obedece a intereses patrimonialistas y religiosos,
los seores feudales dominan en sus respectivos territorios sin hacerlo a ttulo de representantes
del rey. "En la prctica el seor feudal es rey de sus siervos. El rey gobierna como un feudal sobre
las tierras del realengo, es decir sobre aquellas que le pertenecen patrimonialmente. Y es con ese
patrimonio privado con el que respalda su derecho a la corona y sus pretensiones de influencia
sobre el resto del reino, que dependen bsicamente de sus relaciones personales con los nobles
ms poderosos"2
El Estado moderno es el resultado de un proceso de formacin articulado en gran medida por la
guerra, utilizada como instrumento para lograr el dominio de un territorio con exclusin de los
poderes externos y para lograr la sumisin de los enemigos internos a los cuales se les priva del
uso de la fuerza. El monarca ser quien la dirija.
Tales formas de exclusin, interna y externa, tienden a la concentracin del poder en una sola
autoridad para obtener el monopolio del uso de la fuerza y de los recursos econmicos. Estos dos
monopolios actan recprocamente como medio y fin, el uno garantiza al otro en la lgica de la
guerra. El rey requerir recursos fiscales para poder financiar la guerra, y a travs de ella obtendr
recursos fiscales.
Este proceso de monopolizacin del poder obedece en un primer estadio a intereses privados
pertenecientes a las familias reales, pero con el tiempo fueron apareciendo los intereses pblicos,
expresados en exigencias de seguridad y proteccin por parte de las poblaciones que reconocan
obediencia a la autoridad. Es precisamente este cambio, acompaado de la institucionalizacin de
los mecanismos a travs de los cuales se gestiona el monopolio, lo que muestra el paso de la
simple concentracin del poder en una autoridad, a lo que hoy reconocemos como Estado.
Dicha institucionalizacin consiste por una parte en la conformacin de un aparato administrativo,
es decir de un cuerpo de funcionarios que actan a nombre del Estado de modo especializado y
permanente. La institucionalizacin tambin se expres en la imposicin de un conjunto de normas
para regular la vida social de modo tal que quedara suprimida la facultad de cada uno de hacer
justicia por su propia mano. Oper as la racionalizacin de la fuerza, pues qued bajo el
monopolio del Estado y slo como ltimo recurso.

Se construy de esta manera un derecho oficial, el cual determina las condiciones bajo las cules
se ejerce la coaccin de manera autorizada y los individuos que pueden hacerlo. Esta forma de
institucionalizacin supone la proteccin de los individuos sometidos al orden jurdico, contra el uso
de la fuerza por parte de otros individuos. Cuando esta proteccin alcanza cierto grado podemos
hablar de que hay seguridad colectiva, esta tiene como aspiracin la pacificacin como proyecto
poltico continuo.

El concepto de Estado
El concepto Estado ha sido objeto de diversas definiciones, lo cual es explicable teniendo en
cuenta los muchos factores que confluyen en l y los variados enfoques con los que se examina,
provenientes de disciplinas tales como la ciencia poltica, la sociologa, y el derecho entre otras.
Examinaremos enseguida la nocin jurdica.

Nocin jurdica de Estado


La definicin de Estado desde el punto de vista de la Ciencia del Derecho, se construye a partir de
la conjuncin de tres elementos: pueblo, territorio y soberana. La siguiente definicin muestra la
interpelacin de estos tres elementos.
Comnmente aceptada entre los juristas se encuentra la definicin de Mortati: El Estado es "un
ordenamiento jurdico para los fines generales que ejerce el poder soberano en un territorio
determinado, al que estn subordinados necesariamente los sujetos que pertenecen a l" 4
Cada uno de los elementos constitutivos del Estado puede ser definido as:
El territorio, lugar en el cual el Estado ejerce su soberana y est constituido no slo por el suelo
sino por el subsuelo, las reas marinas y submarinas y el espacio areo, el espectro
electromagntico y el segmento correspondiente de la rbita geoestacionaria.
El pueblo, constituido por todas las personas que se encuentran en ese territorio y que por ello
estn bajo la influencia de lo determinado por el ordenamiento jurdico.
La soberana, entendida como la caracterstica del poder estatal que implica que dicho poder sea
supremo en el orden interno e independiente en el orden externo 5. El derecho, como instrumento
de la soberana, regula y relaciona estos tres elementos.

Caractersticas del Estado Social de Derecho


El Estado de Bienestar Keynesiano fue determinante en la construccin del Estado Social de
Derecho, su mecanismo de intervencin estatal para corregir los desajustes econmicos y sociales
generados por el capitalismo, constituyeron las bases de accionar del Estado Social.
El Estado Social de Derecho se implant progresivamente a travs de programas de seguridad
social, sistemas tributarios progresivos para financiar obras pblicas, polticas fiscales y
monetarias, entre otras, y comprendi una amplia concepcin poltica, econmica, social y jurdica
que lo diferencia del Estado Bienestar, que fue una respuesta de un Estado frente a la crisis de los
30, y que se limit a fundar una poltica econmica y social. Por esto el Estado Social de Derecho
se convirti en una nueva propuesta que termin remplazando al Estado Liberal de Derecho.

En el Estado Social de Derecho podemos encontrar las siguientes dimensiones:


1. Visin Poltica: Al Estado se le asigna la funcin de defender y garantizar la democracia. Para
esto debe promover la participacin ciudadana: impulsar asociaciones civiles, juntas de accin
comunal, gremios econmicos e industriales, sindicatos, comits de consumidores, asociaciones
juveniles, etc.
La soberana popular debe materializarse por medio de la organizacin del pueblo para su activa y
efectiva participacin, lo que implica un sistema educativo adecuado y la apertura de espacios
polticos, econmicos, sociales y culturales. La democracia va ms all de ser un mecanismo para
designar los gobernantes y su principal funcin es la de desplegar relaciones de igualdad y justicia
en la sociedad.
2. Visin econmica: Al Estado se le asigna la funcin de intervenir la economa, pero adems es el
encargado de dirigir integralmente el proceso de desarrollo. El Estado debe establecer las formas y
reglas de juego de las relaciones econmicas para garantizar a todos su participacin en el sistema
y el ejercicio de la libertad econmica. Por esto, tiene como prioridad la proteccin de los sectores
ms vulnerables controlando la economa privada para evitar abusos y explotacin por medio de
medidas como: la intervencin de precios, prohibicin del monopolio privado, control de salarios,
etc.
El Estado debe fomentar la iniciativa privada, generar condiciones para la inversin y el desarrollo
empresarial y financiero, generando programas y obras pblicas que doten de elementos e
infraestructura las iniciativas empresariales en condicin de acceso equitativo.
Adems, al Estado le corresponde desarrollar, como tal, actividades industriales e incluso ejercer el
monopolio estatal en sectores econmicos que as lo demanden.
Visin Social: El Estado est en la obligacin de satisfacer las necesidades bsicas de los
ciudadanos, en especial, de las poblaciones vulnerables y excluidas de la sociedad. Debe ser un
ente redistribuidor de la riqueza, prestador de servicios que generen alcanzar una vida digna para
todos. Para el cumplimiento de su funcin social, debe ajustar una infraestructura adecuada de
asistencia y designar partidas presupuestales prioritarias para los programas que la sustentan.