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BOLIVAR DICTADOR,

BOLIVAR REVOLUCIONARIO

Ins Quintero
I- Bolvar dictador
El artculo de Carlos Marx sobre Simn Bolvar y Ponte ms que una nota biogrfica
sobre un destacado personaje de la historia latinoamericana, como correspondera al
formato neutro y descriptivo de una enciclopedia, constituye un juicio poltico contrario
a la persona y actuacin pblica de Bolvar. En el artculo en cuestin, Marx no
solamente descalifica en lo personal a Simn Bolvar sino que, del conjunto de sus ideas
y prcticas polticas, slo destaca su tendencia al despotismo, sus afanes reeleccionistas
y sus proyectos y ambiciones dictatoriales.
Estas opiniones sobre el Libertador las reitera Marx en una carta a Federico Engels el 14
de febrero de 1858. Al comentarle los reparos del editor de la enciclopedia a su entrega
sobre Bolvar por su contenido poco objetivo, lo llama canalla, cobarde, brutal,
miserable y lo compara con Souluque, el emperador haitiano1.
Tampoco en el artculo de Marx sale bien considerado el ejrcito libertador: en ms de
una ocasin se permite afirmar que fueron las tropas extranjeras compuestas
fundamentalmente por ingleses las que decidieron el destino de la Nueva Granada; el
mismo juicio le merece la campaa final de Carabobo.
Podramos extendernos y hacer numerosos sealamientos para aclarar las imprecisiones
histricas en que incurre el autor de El Capital o para comentar algunos de los hechos
ms controversiales de la biografa de Bolvar a los cuales hace referencia Carlos Marx
como la entrega de Miranda, la cada de Puerto Cabello, la campaa de Cundinamarca,
el fusilamiento de Piar y muchos otros que todava son materia de polmica y discusin
1

La cita de la carta de Marx a Engels la tomamos de Jos Aric El Bolivar de Marx en Kart Marx.
Simn Bolvar, edicin comentada, Madrid, Ediciones sequitur, 2001, p. 8

entre los historiadores. Sin embargo, nuestro inters no es insistir sobre los detalles de la
biografa de Simn Bolvar y Ponte tergiversados o no por Carlos Marx, sino discurrir, a
partir de este polmico texto de Marx, sobre los dismiles y contradictorios usos e
intepretaciones que se han hecho de las ideas y prcticas polticas de Simn Bolvar2 a
fin de presentarlo como dictador y soporte terico del ejercicio omnmodo y autoritario
del poder y tambin como revolucionario y referente histrico para las luchas de los
pueblos oprimidos. Empecemos por lo primero
Este artculo sobre Simn Bolvar escrito por Marx se conoci en Amrica Latina en
1936, cuando Anibal Ponce, miembro del Partido Comunista argentino, lo rescat,
tradujo y public en el primer nmero de la revista Dialctica, precedido por una nota
escrita por l mismo. En su nota introductoria, Ponce coincide plenamente con Marx
respecto a la valoracin poltica del Libertador. Dice Ponce que todo el artculo de Marx
no hace sino corroborar que Bolvar fue un aristcrata que bajo las palabras de
Constitucin, Federalismo, Democracia internacional, slo quera conquistar la
dictadura valindose de la fuerza combinada con la intriga 3. Y ms adelante aade que
Bolvar como exponente del despotismo aristocrtico, defendi el senado hereditario,
propuso la presidencia vitalicia, despreci a las masas populares y al trmino de su vida
impuso a los estudiantes la obligacin de asistir uno o dos aos a un curso de
fundamentos y apologa de la religin catlica. Con esta ltima iniciativa, concluye
Ponce el Libertador no traicionaba sus convicciones ms ntimas. Para asegurar la

El tema del culto a Bolvar y de los usos y dismiles interpretaciones que se han hecho a partir de sus
discursos, ha sido ampliamente trabajado por historiadores venezolanos. Pueden verse: Germn Carrera
Damas. El culto a Bolvar, Caracas, Alfadil Ediciones, 2003; Manuel Caballero, Porqu no soy
bolivariano. Una reflexin antipatritica, Caracas, Alfadil Ediciones, 2006; Elas Pino Iturrieta, El Divino
Bolvar, Caracas, Alfadil Ediciones, 2006; Luis Castro Leiva. De la patria boba a la teologa bolivariana,
Caracas, Monte vila Editores, 1987.
3
Anibal Ponce, citado por Oscar Tern en su antologa de Ponce titulada Anbal Ponce:el marxismo sin
nacin?, Buenos Aires, Cuadernos Pasado y Presente, 1983, pp. 224.

tranquilidad de los pueblos y defenderla de los sofismas de los impos nada mejor sin
duda que la religin unida al despotismo4.
Lo llamativo de todo esto no es que Anibal Ponce coincidiera con Marx y condenara a
Bolvar por sus prcticas e ideas despticas, sino que mucho antes que l y sin ningn
vnculo poltico ni ideolgico con Carlos Marx, un venezolano llegaba a las mismas
conclusiones, con la nica diferencia que, lejos de condenar las prcticas autoritarias y
dictatoriales del libertador, consideraba que sus prdicas y proyectos constituan un
referente imprescindible para la consecucin del orden en estas latitudes. Este
venezolano se llam Laureano Vallenilla Lanz.
Naci Vallenilla Lanz en 1870 en Barcelona y se inici en la vida pblica como
diplomtico en el gobierno de Cipriano Castro. Sin embargo, su figuracin poltica e
intelectual tuvo lugar durante el gobierno de Juan Vicente Gmez. En 1911 se encarg
por breves meses de la Superintendencia de Instruccin y luego fue nombrado director
del Archivo General de la Nacin. En 1915 acept la direccin de El Nuevo Diario,
peridico oficial del gomecismo. Luego de diecisis aos de activa labor como
editorialista y publicista del rgimen, fue nombrado ministro plenipotenciario del
gobierno venezolano en Pars.
En diciembre de 1919 sali se public como libro, por primera vez, su obra ms
controversial titulada Cesarismo Democrtico. El libro recoga diversos ensayos del
autor publicados originalmente en El Cojo Ilustrado, El Nuevo Diario y la Revista
Cultura Venezolana entre los aos 1905 y 1919.
En octubre de 1911, ocho aos antes de que apareciera su libro Cesarismo Democrtico,
Vallenilla dio a conocer en las pginas de El Cojo Ilustrado la primera versin de "El
gendarme necesario", polmico artculo en el cual expuso su tesis acerca de la

Idem

inevitabilidad del hombre fuerte en las sociedades de Hispanoamrica. Segn


argumentaba Vallenilla, en las naciones hispanoamericanas "condenadas por causas
complejas a una vida turbulenta, el caudillo ha constituido la nica fuerza de
conservacin social"5. En el mismo artculo alegaba que, en el caso particular de
Venezuela, la preservacin social no poda en ningn caso encomendarse a las leyes
sino a los caudillos ms prestigiosos y temibles, tal como haba ocurrido en los
campamentos.
Apuntalaba su argumentacin con citas de la teora sociolgica europea. Hippolyte
Taine y Herbert Spencer lo expresaban claramente en sus tratados. El primero hablaba
de la necesidad fatal del gendarme electivo o hereditario, de ojo avizor y mano dura,
que por las vas de hecho inspira el temor y que por el temor mantiene la paz; el
segundo estableca que en los estados guerreros la preservacin de la vida social contra
las agresiones incesantes, exiga la subordinacin obligatoria a un jefe.
Una mirada a la realidad hispanoamericana de su poca no haca sino refrendar las
afirmaciones elaboradas por los estudiosos en el Viejo Mundo. La situacin de
Venezuela, concluida la guerra, era desastrosa: miseria, desaparicin fsica de las clases
elevadas e ilustradas, una masa en desbandada que asolaba los campos, saqueaba,
vejaba a las autoridades y asesinaba a los blancos. No era, pues, difcil admitir la
inevitable supremaca de los ms valientes, de los ms temidos, del ms fuerte,
apuntaba Vallenilla.
Para demostrar su aseveracin recurra a la palabra del Libertador. Frente al desafuero,
ante la anarqua desbordada, no poda Bolvar responder con lenidad. Por el contrario,
tal como expresaba en su correspondencia a Jos Antonio Pez y a Rafael Urdaneta,
Bolvar estaba convencido de que era necesario desplegar una "energa cruel para
5

Laureano Vallenilla Lanz. "El Gendarme Necesario", en Obras Completas, Caracas, Centro de
Investigaciones Histricas Universidad Santa Mara, 1983, p. 79.

entonar el Gobierno". Si por libertar a su patria haba declarado la guerra a muerte, de


ninguna manera poda abandonar a Venezuela al cuchillo de la anarqua6. La represin y
el castigo, la imposicin de la fuerza eran una exigencia del momento.
Si hasta 1824 la necesidad primordial de Bolvar haba sido obtener la Independencia, a
partir de esa fecha lo que prevalece en su pensamiento, segn seala Vallenilla, es la
reorganizacin social, la necesidad de refrenar la anarqua, establecer el orden e
imponer el respeto a la autoridad, aun cuando ello tuviese como contrapartida la prdida
irremediable de su popularidad7.
Es precisamente de esta conviccin acerca de la necesidad de contener la disolucin
social y la anarqua de la cual nace su proyecto constitucional para Bolivia. Este texto
constitucional le sirve a Vallenilla para completar su argumentacin respecto a la
inevitabilidad del hombre fuerte cuyo propulsor ms destacado es el propio Bolvar.
En 1917, en un artculo publicado en El Nuevo Diario y que tambin forma parte de su
obra Cesarismo Democrtico, se refiere a los principios constitucionales de Bolvar
expuestos en su Constitucin boliviana. Del conjunto extrae Vallenilla solamente la
figura del presidente vitalicio, de un Ejecutivo fuerte y lo sintetiza en su propuesta del
Presidente Boliviano" .
De acuerdo a la interpretacin de Vallenilla, en ninguno de los componentes de nuestra
sociedad poltica haba encontrado Bolvar los instintos que pudiesen conducir a los
legisladores a adoptar los principios republicanos8. De all la necesidad imperiosa de la
institucin del Presidente Boliviano, piedra angular de su proyecto para Bolivia,
expresada tempranamente como "gobierno tutelar" en la llamada Carta de Jamaica y, de
manera ms clara, en el discurso de Angostura con la figura del presidente vitalicio.

Vallenilla Lanz, El Gendarme Necesario, p. 85


Vallenilla Lanz, El Gendarme Necesario, p. 88
8
Vallenilla "Los principios constitucionales del Libertador" en Obras Completas, p. 97.
7

La historia de Hispanoamrica, insiste Vallenilla, es la comprobacin ms elocuente del


cumplimiento de esta ley; ninguna de nuestras democracias logr librarse de la anarqua
sino bajo la autoridad de un hombre representativo, capaz de imponer su voluntad,
dominar todos los egosmos rivales y de ser, el dictador necesario, como tambin lo vio
el peruano Francisco Garca Caldern.
Los ejemplos sobraban. En Mxico, Porfirio Daz; en Argentina, Juan Manuel de Rosas;
en Paraguay, el Doctor Jos Gaspar de Francia; en Chile, Diego Portales; en Per, el
general Ramn Castilla; en Ecuador, Gabriel Garca Moreno; en Colombia Rafael
Nez; en Venezuela, el general Jos Antonio Pez.
En cada caso, el orden social, la estabilidad poltica, el progreso y la prosperidad
econmica no fueron efectivas sino cuando preponder por largos aos un hombre
prestigioso, consciente de las necesidades de su pueblo, fundador de la paz y sostenido
por la voluntad de la mayora, a despecho del principio alternativo 9.
La gnesis del ineludible mandato, insiste Vallenilla, se encuentra en el genio
penetrante de Bolvar quien solicit en su Constitucin boliviana la presidencia
vitalicia con facultad de elegir sucesor, una monarqua sin corona, como el nico
recurso para alcanzar el orden y la estabilidad.
La tesis esgrimida en su libro Cesarismo Democrtico fue defendida en ms de una
ocasin frente a las crticas que desataron sus planteamientos entre polticos e
intelectuales hispanoamericanos.
En cada una de sus respuestas Vallenilla insisti en su argumentacin y expuso su
entusiasta defensa del rgimen de Juan Vicente Gmez como el nico que convena a la
evolucin de Venezuela. Insista, entonces, en la pertinencia que segua teniendo la
palabra de Bolvar: "las palabras del Libertador debieran estar grabadas en el cerebro

Vallenilla, "Los principios constitucionales del Libertador" p. 107

de todos los hombres polticos de Hispano-Amrica; el discurso de Angostura, debiera


ser el credo constitucional de todas estas democracias en agraz 10", era su respuesta a
Eduardo Santos, director del peridico El Tiempo, de Bogot.
En trminos similares le replicaba al doctor Laureano Gmez quien lo haba calificado
como "el inescrupuloso apologista y filsofo de la Dictadura":
"Todava es un gran pecado en Amrica profesar los principios polticos del Libertador
Simn Bolvar. Pero yo contino imperturbable mi camino, porque tengo una fe
absoluta que a medida que la cultura cientfica vaya generalizndose en nuestros pases
y fortalecindose por medio de la inmigracin europea y el fomento de la riqueza los
rganos de seleccin democrtica, las bases fundamentales del Cdigo Boliviano, sern
un da las del Derecho Constitucional en Hispanoamrica 11"
De esta manera, Bolvar, a partir del uso selectivo de su discurso realizado por el
director de El Nuevo Diario, vendra a ser el inspirador terico de la tesis del "gendarme
necesario", convirtindose al mismo tiempo, por obra y gracia de la pluma de Vallenilla,
en calificado aval de la dictadura gomecista.
Esta interpretacin era la misma que esgriman los sectores ms recalcitrantes de la
derecha y el conservadurismo colombiano. En 1937 sali publicado en el vecino pas un
libro titulado No hay enemigos da la derecha12, su autor era Silvio Villegas, polmica
figura del conservadurismo colombiano, defensor del fascismo de Mussolini y del
Nacional Socialismo de Hitler, promotor de un frente nacional de la reaccin y fundador
de la organizacin Accin Nacionalista Popular, expresin criolla del fascismo
colombiano.
Villegas, de la misma manera que lo haba hecho Vallenilla, defenda y utilizaba los
principios contenidos en la obra de Bolvar para justificar la necesidad de adelantar un
10

Laureano Vallenilla Lanz, "Cesarismo democrtico y Cesarismo teocrtico" El Nuevo Diario, 4 de


noviembre de 1920, en Obras Completas, p. 283.
11
Laureano Vallenilla Lanz. "Tengo Fe" El Nuevo Diario, 21 de febrero de 1922, en Obras Completas, p.
334.
12
Silvio Villegas. No hay enemigos a la derecha (materiales para una teora nacionalista), Manizales,
Casa Editorial y Talleres Grficos Artuto Zapata, 1937.

gobierno fuerte que permitiese reconstruir el orden y la autoridad. No se trataba de


instaurar en Colombia una dictadura de tipo fascista como la de Italia o la de Alemania,
bastaba con recurrir directamente a las ideas de Bolvar quien, sin lugar a dudas, era el
fundador y el maestro de la doctrina conservadora colombiana.
Las principales figuras del partido conservador as lo haban interpretado y haban sido
sus fieles seguidores: Sergio Arboleda al erigirse en defensor de la religin, el orden, la
autoridad, la jerarqua y la disciplina dio continuidad al ideario bolivariano; Rafael
Nez fue un ferviente promotor de los principios contemplados en la Constitucin
boliviana; Miguel Antonio Caro, de inspiracin monarquista y cultor del ideal
bolivariano y, por ltimo, Marco Fidel Surez, autoritario y republicano. Cada uno, en
su momento, dio muestras claras de su bolivarianismo, argumentaba el seor Villegas.
Era esa herencia bolivariana del partido conservador la que haba que rescatar para sacar
a Colombia del caos, inspirndose en la palabra del Libertador quien haba procurado
establecer en Amrica una repblica lacedemnica, atemperada y autoritaria.
La relacin entre el fascismo y la doctrina de Bolvar no fue una ocurrencia exclusiva
del exaltado bolivarianismo conservador propugnado por Villegas. Unos aos antes de
que saliera el folleto del colombiano se conmemoraba en Italia el primer centenario de
la muerte del Libertador.
En la sesin solemne de la cmara de diputados, Ezio Garibaldi, nieto del gran hroe
italiano y ministro plenipotenciario del Rey, pronunciaba el discurso de orden.
Afirmaba Garibaldi que el duce Mussolini era la encarnacin histrica en la cual
podan verse reproducidos algunos aspectos del espritu bolivariano.13

13

Discurso de orden de Ezio Garibaldi, 12 de diciembre de 1930, citado por Alberto Filippi en El
Libertador en la historia italiana: Ilustracin, Risorgimento, Fascismo, Caracas, Academia Nacional
de la Historia, 1987, p. 171

Pocos aos ms tarde, en 1933, se publica la primera traduccin italiana de la obra de


Vallenilla. En el prlogo a la edicin se saluda al autor y se enaltece el contenido de su
libro por su ..espritu exquisitamente fascista.
A los italianos les resultaba til y oportuna la versin que ofreca Vallenilla de Simn
Bolvar; de esta manera podan colocar al prcer de la libertad americana como
fundador remoto del fascismo y convertir a Mussolini en mulo y continuador de la
doctrina del Libertador.
En Espaa ocurri algo similar, aunque dcadas ms tarde. Al comienzo de los setenta
se promovi la reconciliacin del espritu hispano con el pensamiento bolivariano.
Hubo develacin de estatua ecuestre del Libertador, actos protocolares, ceremonias
oficiales, discursos y banquetes y no falt quien hiciera el parangn entre Bolvar y
Franco.
Francisco Franco, en palabras de uno de sus apologistas, era el autntico intrprete
del pensamiento bolivariano, el cual no haba sido realizado ni siquiera por el propio
Bolvar, sino por Franco, gran lector y meditador sobre esa auroral y precursora figura
hispanoamericana14.
Franco no haba hecho otra cosa que seguir al pie de la letra el pensamiento de Bolvar.
La figura del jefe de estado vitalicio y la creacin de un senado o cortes orgnicas
llevados adelante por el Caudillo de Espaa constituan la materializacin en tierra
espaola del presidente vitalicio y el senado hereditario propuestos por Bolvar en el
siglo XIX.
La visin sostenida por franquistas, fascitas, conservadores colombianos y apologistas
de la dictadura gomecista coincide con la valoracin que hace Marx sobre Bolvar. Sin
embargo, los primeros estiman de manera positiva los alcances y pertinencia del
14

Ernesto Gimnez Caballero El parangn entre Bolvar y Franco en Bolvar regresa a Espaa.
Crnica de una jornada histrica, Madrid, 1971.

pensamiento y obra de Bolvar mientras que el segundo los juzga negativamente y


condena a Bolvar exactamente por las mismas razones que los otros lo reivindican.
El tema no se agota aqu. Bolvar, como sealamos al comienzo de estas pginas,
tambin fue erigido en referente y paradigma doctrinario de los movimientos
revolucionarios de Amrica Latina como adalid de la igualdad, defensor de la
democracia y enemigo del imperialismo.

II- Simn Bolvar revolucionario


El luchador cubano Julio Antonio Mella, tempranamente, en 1923, invoc el ideal del
Libertador como fuente inspiradora de las luchas redentoras del continente americano.
Tambin el peruano Jos Carlos Maritegui alcanz a propugnar en sus escritos "la
actualidad revolucionaria del genio de Bolvar". Ambos fallecieron antes de que Anbal
Ponce diera a conocer el texto de Carlos Marx, el cual podra aguarle la fiesta a los
revolucionarios de Amrica Latina que quisieran incorporar al Libertador de la Amrica
del Sur al santuario de la revolucin.
Los comentarios hechos por el propio Marx eran una calamidad para los marxistas de
Amrica Latina, ya que les dificultaba apropiarse limpiamente de un personaje a quien
su principal idelogo haba presentado como un miserable, un cobarde, un aristcrata y
un dspota.
No obstante, muy rpidamente, hubo quien le sali al paso a la versin del Bolvar
dictador propugnada por Marx y avalada por el comunista argentino Ponce. La
respuesta surgi en Colombia y su autor fue Gilberto Viera quien public a finales de la
dcada del treinta un folleto titulado Sobre la estela del Libertador. El criterio marxista

acerca de Bolvar15. Gilberto Vieira era el secretario general del Partido Comunista
colombiano.
Pretenda el camarada Vieira recuperar para los latinoamericanos el legado democrtico
de Bolvar y su condicin de revolucionario ya que, no solamente haba llevado adelante
la independencia de todo un continente, sino que haba destruido todos los moldes
coloniales, convirtindose as en adalid de la revolucin anti-colonial
Gilberto Vieira, si bien no hace alusin alguna a la nota introductoria de Ponce, s le
sale al paso a la terrible contrariedad que constituan los juicios emitidos por Marx
sobre el Libertador. Su respuesta fue categrica: el camarada Marx, en este tema
absolutamente especfico de Simn Bolvar, se haba equivocado. El Marx que escribi
esas lneas no estaba en condiciones de juzgar acertadamente al Libertador, porque a
mediados del siglo pasado en Europa se tena el concepto ms confuso y equvoco sobre
el hroe americano. Adems, argumentaba a su favor: ningn marxista verdadero
acudira nunca a una simple opinin de Marx para juzgar a una personalidad
histrica!16.
Quedaba as subsanado el error y recuperado Bolvar como modelo y ejemplo para los
comunistas, marxistas y revolucionarios de Amrica Latina. Las cosas no haban
ocurrido como deca Marx, sino en direccin absolutamente contraria.
En Venezuela, tambin al finalizar la dcada del 30, aparece una obra que no tiene
como propsito salirle al paso a los juicios de Carlos Marx, sino a los de Vallenilla
Lanz. La obra se llama Hacia la Democracia, sali publicada en 1939 y su autor fue
Carlos Irazbal., miembro de la generacin del 28, activista en las luchas polticas del
ao 36 y primer autor venezolano en realizar un anlisis de la historia de Venezuela
inspirado en el marxismo.
15

Gilberto Vieira. Sobre la estela del Libertador. El criterio marxista acerca de Bolvar, Bogot,
Ediciones Sociales, s.f., pp. 12-13
16
Gilberto Vieira. Sobre la estela del Libertador. El criterio marxista acerca de Bolvar, pp. 9 y 10

Segn expone Irazbal, Vallenilla Lanz haba tergiversado la palabra del Libertador.
Para Bolvar la democracia era la forma ideal de gobierno, aun cuando

hubiese

propiciado un ejecutivo fuerte y vitalicio17. El problema de las dictaduras


hispanoamericanas, insiste Irazbal, se deba fundamentalmente a la pervivencia de una
economa semifeudal. Haba sido la intangibilidad de las relaciones de produccin
reforzadas por la penetracin imperialista la clave efectiva, la razn ltima de
nuestros despotismos. Por tanto, era una absurda mixtificacin pretender invocar el
ideario de Bolvar para justificar los despotismos presentes en Hispanoamrica. Los
dictadores y gendarmes necesarios de nuestra Amrica haban sido absolutamente
perniciosos, en consecuencia, no poda ser ese el ideal del Libertador,

explicaba

Irazbal.
Cuando en uno de sus escritos Bolvar afirm: "los estados americanos han de
menester de los cuidados de gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del
despotismo y de la guerra", se refera al despotismo espaol y a la guerra de
independencia. Era, pues, una monstruosa interpretacin invocarlo para dar base terica
al despotismo18.
Las obras de Vieiria e Irazbal cumplieron una misma funcin. Descartar la
interpretacin autoritaria y desptica del Libertador hechas por Marx y Vallenilla Lanz
facilitando as la incorporacin de Bolvar como baluarte idelgico de las luchas
anticolonialistas de los latinoamericanos.
En 1959, se public la segunda edicin en ruso de las Obras Completas de Marx y
Engels y en la introduccin se hizo una breve crtica de las opiniones emitidas por Marx
sobre Bolvar; sin embargo, segn argumentaba el prologuista, no haba sido culpa de

17

Carlos Irazbal, "El 'Gendarme necesario' una tergiversacin histrica", en Hacia la Democracia,
Caracas, Editorial Ateneo de Caracas, 1979, pp. 156-157.
18
Carlos Irazbal, Hacia la Democracia, , p. 160.

Marx ya que, el autor de El Capital, no pudo disponer sino de fuentes cuyo contenido
explicaba el tono parcializado y adverso de su nota sobre el Libertador 19.
Resuelto de esta manera el tema de las imprecisiones y los errores cometidos por Marx,
ya no resultaba incmodo ni antirrevolucionario incorporar libremente a Bolvar en el
sanedrn de la revolucin.
En 1977, el historiador y diplomtico cubano Francisco Pividal obtuvo el Premio Casa
de las Amricas con su obra Bolvar: pensamiento precursor del antimperialismo.
Reivindicaba Pividal el significado revolucionario del pensamiento y accin de Bolvar
como propulsor de la unidad americana contra las tendencias expansionistas y
hegemnicas de los Estados Unidos. En la tradicin de las luchas anticolonialistas de
Amrica, Bolvar fue, sin la menor duda, el iniciador del antimperialismo.
Los comunistas venezolanos no se quedaron atrs. En 1986, cincuenta aos despus de
la respuesta de Irazbal a Vallenilla, Jernimo Carrera Damas, miembro del Comit
Central del Partido Comunista, public el libro Bolvar visto por Marxistas.
En el prlogo, Carrera advierte que su iniciativa no deba ser interpretada como un gesto
con evidente dosis de intencionalidad poltica, sino como una obra cuyo objetivo
primordial era promover el estudio y la discusin del pensamiento bolivariano en el
seno de todos los movimientos de carcter revolucionario del continente 20.
Su propsito era dar a conocer una serie de textos interpretativos de las ideas y acciones
de Bolvar en su condicin de "primer protagonista en las luchas revolucionarias
independentistas, a comienzos del siglo XIX, y de inspirador fundamental, junto con los

19

La mencin a esta introduccin de las Obras Completas de Marx y Engels la hace Jos Aric en su
ensayo Introduccin al Bolvar de Marx publicado en Karl Marx. Simn Bolvar. Edicin comentada,
Madrid, Editorial sequitur, 2001, p. 10. Esta explicacin fue cuestionada por el propio Aric en el ensayo
citado; tambin Manuel Caballero se refiere a este recurso expiatorio de la historiografa sovitica en su
libro Por qu no soy bolivariano. Una reflexin antipatritica, Caracas, Alfadil Ediciones, 2006, p. 193.
20
Jernimo Carrera. Bolvar visto por Marxistas, Caracas, Editorial Carlos Aponte, 1987, p. 13. Ibsen
Martnez en Marx und Bolvar, Letras Libres, Madrid, enero 2006, tambin hace referencia al articulo
de Marx y a su polmico desempeo como colaborador de la New American Cyclopaedia.

grandes tericos del marxismo -leninismo, de toda lucha antimperialista surgida en


suelos de Amrica en el curso del siglo XX" 21.
Recuperaba as, para los luchadores revolucionarios de Hispanoamrica, las
interpretaciones que permitan invocar la palabra de Bolvar a favor de la empresa
revolucionaria y de sus efectivos herederos ideolgicos: la izquierda marxista-leninista.
Al igual que lo haba hecho Vieira en Colombia, el camarada venezolano desestima el
lamentable y absurdo escrito de Marx e inisiste en que los errores cometidos por el
autor de El Capital tuvieron su origen en una explicable desinformacin. Felizmente,
estos desacertados juicios del economista alemn sobre el Libertador haban sido
subsanados por todos aquellos marxistas que, despus de Marx, s supieron aquilatar el
sentido revolucionario de Bolvar.
En esta valoracin marxista de Bolvar ocupaba un lugar fundamental el riguroso
anlisis de los latinoamericanistas soviticos quienes, armados de los principios del
materialismo histrico, evolucionaron positivamente en la interpretacin del papel
histrico de Bolvar y dejaron atrs los equvocos cometidos por el padre del
materialismo histrico.
Del conjunto destaca Carrera, especialmente, el esfuerzo realizado por Anatoli
Shulgovski, historiador sovitico, profesor del Instituto de Relaciones Exteriores quien,
en 1983, se desempeaba como jefe de la seccin de Problemas Polticos y Sociales del
Instituto de Amrica Latina de la Academia de Ciencias de la URSS.
En ocasin de la conmemoracin del Bicentenario del Nacimiento del Libertador, el
historiador sovitico public en Mosc un artculo en el cual hace explcita la validez y

21

Jernimo Carrera. Bolvar visto por Marxistas, p. 13

actualidad del pensamiento de Bolvar para los luchadores marxistas leninistas de


Amrica Latina 22.
La accin revolucionaria, democrtica y reformadora de Bolvar constituye, segn
Shulgovski, una valiossima herencia espiritual para los comunistas y la colectividad
progresista latinoamericana en su lucha contra el imperialismo y por el progreso social.
De la obra del Libertador el historiador sovitico recuperaba su lucha por la liberacin
poltica de los pueblos de Amrica Latina, la importancia de sus reformas sociales a
favor de las masas explotadas y desheredadas y su condicin de fiel aliado de los
luchadores por la libertad y la justicia de todas las generaciones posteriores. Su empeo
por alcanzar la liberacin de los esclavos y sus constantes medidas a favor de los
indgenas, eran muestras fehacientes de ello.
En su concepto, el ejrcito bolivariano fue un "ejrcito popular", expresin de protesta
de las grandes masas que aspiraban a la justicia social y a la igualdad y la concepcin
del Estado en Bolvar se encontraba sostenida sobre el reconocimiento del principio de
la igualdad en la sociedad como prioridad absoluta. Era, pues, Bolvar, desde la ptica
del marxismo leninismo sovitico, smbolo y gua para los revolucionarios de Amrica
Latina.
Para el venezolano Jernimo Carrera, la trascendencia poltica de Bolvar iba ms all
de lo contemplado por el camarada sovitico. Bolvar, durante gran parte de su vida, fue
un revolucionario que se situ siempre en posiciones de "extrema izquierda"23. Era
Bolvar baluarte indiscutible de las luchas de los oprimidos contra los opresores.

22

Anatoli Shulgowski. "La lucha por los ideales avanzados y la actualidad" publicado en la revista La
Economa Mundial y las Relaciones Internacionales, Mosc, 1983, pp. 102-111. Reproducido en Alberto
Filippi. Bolvar y Europa en las crnicas, el pensamiento poltico y la historiografa. Volumen. II.
Ediciones de la Presidencia de la Repblica. Caracas, 1992, pp. 331-341.
23
Jernimo Carrera. "Bolvar revolucionario", Interpretaciones y ensayos marxistas acerca de Simn
Bolvar, Akademie-Verlag, Berln 1985, en Jernimo Carrera, Bolvar visto por Marxistas, Caracas,
Editorial Carlos Aponte, 1987, p. 208.

Tal condicin "izquierdista" de Bolvar la fundamenta Carrera invocando ejemplos de


su actuacin pblica: como miembro de la Sociedad Patritica fue uno de los jvenes
que se lanz a la calle para agitar al pueblo a favor de la plena independencia; en el
terremoto de 1812 con su arenga de "si la naturaleza se opone, lucharemos contra ella"
puso de manifiesto su inspiracin extremista y su cabal comprensin de los principios
que rigen los procesos revolucionarios qued demostrada al decretar la guerra a muerte.
Dos de sus ms importantes documentos, la carta de Jamaica y el discurso de
Angostura, constituyen lo ms notable de su produccin ideolgica revolucionaria y la
concepcin bolivariana de la lucha armada, de la lucha revolucionaria en general, pasa a
ser la de la lucha de masas en el sentido ms amplio, "tal como la concebimos en
Amrica

Latina

quienes

creemos

en

el

marximo-leninismo

como

teora

revolucionaria"24
Su vocacin de unir a los pueblos de Amrica Latina en una gran nacin como piedra
angular de su fortaleza frente a las agresiones forneas, a los ojos de Carrera, era similar
en muchos rasgos a la unin de pueblos que un siglo ms tarde logr el partido
comunista de Lenin en la Unin Sovitica. Bolvar, desde la mirada del marxismo
leninismo, constituia, en sntesis, una fuente de inspiracin fundamental para las luchas
revolucionarias hispanoamericanas.
Es esta perspectiva del Bolvar revolucionario esgrimida por el marxismo leninismo, la
misma que invocan quienes han pretendido en el pasado y en el presente erigirse en
continuadores de la gesta revolucionaria del Libertador.
En Venezuela, esta utilizacin revolucionaria de la palabra y obra de Simn Bolvar ha
tenido en los ltimos aos una intensa promocin. Como es ampliamente conocido,
antes y despus de asumir la presidencia, Hugo Chvez ha utilizado de manera

24

Jernimo Carrera Bolvar revolucionario, p. 211.

recurrente el discurso de Simn Bolvar como soporte y gua de su accin poltica y


como la ideologa que debe orientar el rumbo y destino de la sociedad venezolana del
presente.
El Movimiento Bolivariano Revolucionario 200, organizacin fundada por Chvez y la
cual asumi la responsabilidad del golpe de estado del 4 de febrero de 1992, tuvo su
origen y matriz ideolgica en el pensamiento de Simn Bolvar. Segn afirm Chvez,
el MBR-200 tena entre sus objetivos rescatar el nombre de Bolvar de las
manipulaciones terribles de la historiografa y devolverle su verdadero carcter
revolucionario25.
Transcurridos seis aos del golpe, el 6 de diciembre de 1998, el comandante Hugo
Chvez Fras gan las elecciones presidenciales. Su candidatura haba sido lanzada por
el Movimiento V Repblica, organizacin poltica surgida del MBR-200 y apoyada por
diferentes partidos, en su mayora de la vieja izquierda venezolana.
El 2 de febrero, da de la toma de posesin, convoc a un acto de masas en el Paseo de
los Prceres. All volvi sobre uno de los temas recurrentes de su campaa electoral: la
recuperacin del ideario bolivariano para ponerlo al servicio de la revolucin.
Manifestaba ante la concurrencia que haba llegado la hora de la resurreccin de la
patria de Simn Bolvar y que, a partir de esa fecha, se pona en marcha un proceso
revolucionario el cual llevaba en sus entraas el mismo signo de la gesta
independentista de 181026. Pocos minutos ms tarde, en el discurso oficial de toma de
posesin, iniciaba sus palabras citando a Bolvar en su discurso de Angostura y
anunciaba a los venezolanos la necesidad de revolucionarnos. Haba llegado la
hora de or a Bolvar de nuevo. Acto seguido insista sobre lo mismo: ahora es

25

La informacin sobre el movimiento y los planteamientos originales del MBR-200 pueden verse en el
reportaje realizado por Angela Zago y publicado bajo el ttulo La Rebelin de los Angeles. Reportaje.
Los documentos del Movimiento. Caracas, WARP ediciones, 1998 (4ta edicin)
26
Discurso en el Paseo de los Prceres, Caracas, 2 de febrero de 1999

cuando los venezolanos van a orme hablar de Bolvar, porque ese es el faro .27 En ese
discurso hubo, aproximadamente, veinticuatro menciones al ideario del Libertador, gua
fundamental de la revolucin que adelantara desde la primera magistratura. Desde ese
da hasta el presente no ha faltado la mencin a Bolvar en los discursos oficiales y en
los actos pblicos de masas convocados por el Presidente. Desde la ptica de Chvez, el
pensamiento y la figura del hroe constituyen el soporte ideolgico fundamental de los
propsitos revolucionarios de su gobierno.
Recientemente, y de nuevo tomando como punto de partida el discurso de Angostura, el
presidente Chvez ha ampliado el espectro de las posibilidades que ofrece la palabra del
Libertador para llegar a la conclusin de que el socialismo del siglo XXI tiene su raz
original en el pensamiento de Simn Bolvar. Esta versin de Bolvar socialista la
expuso en el acto de instalacin de la IV Cumbre Social de la Deuda realizada el 25 de
febrero de 2005 y tambin, el 15 de febrero de 2007 cuando se cumpla un nuevo
aniversario del discurso de Angostura. En ambos casos expuso Chvez que en ese
documento escrito por Bolvar en 1819 puede encontrarse el ideario socialista del
Libertador.
La pluralidad de usos que tiene el discurso de Simn Bolvar, desde la ptica del
presidente es tal que Bolivar, adems de terico e idelogo del socialismo del siglo XXI
es, ni ms ni menos, que el inspirador del Partido Socialista Unido de Venezuela
(PSUV). As lo expuso Chvez en el discurso en el cual anunci la necesidad de
constituir un partido nico de la revolucin el 15 de diciembre del 200628. Y de nuevo
en el primer encuentro con propulsores del PSUV, el da 24 de marzo de 2007. En esta
ocasin sus palabras fueron las siguientes.

27
28

Discurso de Toma de Posesin ante el Congreso de la Repblica, 2 de febrero de 1999


Discurso en el acto de reconocimiento del Comando Miranda, 15 de diciembre de 2007

dijo Bolvar en Jamaica, oigan bien: Es la unin, ciertamente, lo que nos falta para
completar la obra de nuestra regeneracin, ms sin embargo esa unin no nos vendr
por prodigios divinos, sino por efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos. Ahora, eso
fue en 1815, esta Carta de Jamaica fue en septiembre de 1815. (). En otra ocasin
dijo: Unidad, unidad, unidad. Unmonos, no seamos los verdugos de nuestra propia
Patria. Y all termin, en Santa Marta: Si mi muerte contribuye para que censen los
partidos y se consolide la unin, yo bajar tranquilo al sepulcro. No pudo Bolvar, no
pudo lograr la unin y Venezuela entr en un caos, lo que ha podido ser una gran
victoria de nuestros pueblos termin siendo 20 derrotas, porque todos los pueblos
terminaron derrotados, divididos y dominados.29
No hay mayor discusin: para Chvez, el propio Bolvar es el padre legtimo del PSUV.
Llama la atencin que, en el mismo discurso, Chvez manifiesta sus reservas respecto a
quienes se aferran al contenido de los discursos del pasado, sin tomar en consideracin
las diferentes circunstancias histricas en las cuales se elaboraron y discrepa de la
posibilidad de asumir en el presente las ideas de Marx y Lenin:
..si Carlos Marx y Vladimir Ilich Lenin resucitaran e hicieran un estudio sobre las
circunstancias europeas y mundiales de hoy, estoy seguro de que haran unas tesis no
radicalmente distintas, pero s con bastantes diferencias a las tesis que ellos desarrollaron hace
casi siglo y medio, ah! Pero aqu hay personas que agarran un librito y dicen: no, esto es un
catecismo, de aqu yo no me salgo. Date cuenta, chico, que eso fue escrito con todo el
respeto por aquellos idelogos y grandes revolucionarios por all por 1800 y tanto, por 1900,
date cuenta de que el mundo ha cambiado.
Sin embargo, este mismo criterio no se cumple en el caso de Simn Bolvar cuyas palabras y
discurso, escritos por all por 1800 y tanto s funcionan como

catecismo para la

revolucin, el socialismo del siglo XXI y el Partido Socialista Unido de Venezuela.

29

Discurso en el primer encuentro de propulsores del PSUV, 24 de marzo de 2007

Lo delicado del asunto no es que se utilice de manera interesada la palabra del


Libertador con el propsito de convencernos de que ella encierra una temprana vocacin
socialista y revolucionaria, sino que, exactamente de la misma manera, se ha hecho con
el fin de adelantar y justificar el ejercicio desptico y personalista del poder
argumentando que se trata de la verdadera y fidedigna interpretacin del ideario
bolivariano. Si Bolvar sirve para justificar el socialismo del siglo XXI, perfectamente
bien puede ser til para refrendar el fin de la alternabilidad republicana y la puesta en
marcha de un rgimen dictatorial alegando, como se ha hecho, que se est siguiendo al
pie de la letra el ejemplo y la palabra del padre de la patria.
En los dos casos se trata del mismo ejercicio: el uso arbitrario, selectivo y anacrnico
del discurso de Bolvar sin considerar las circunstancias y especificidad histricas en las
cuales le correspondi vivir. Tanto quienes condenan o reivindican sus concepciones y
prcticas autoritarias como quienes invocan el contenido revolucionario, antimperialista,
marxita leninista y socialista del Libertador, no hacen otra cosa que violentar la unidad
de su pensamiento y desconocer las condiciones variables y exigentes de su prctica
poltica con la finalidad de elaborar un modelo rgido y tergiversado de sus ideas, ajeno
por completo a la ineludible historicidad de su actuacin pblica.
Bolvar fue un hombre que actu y respondi a las exigencias de su tiempo. Pretender
otorgarle a sus palabras motivaciones y contenidos ajenos a su momento histrico,
extraer del conjunto los fragmentos que se adecuan a intencionalidades polticas
absolutamente diferentes a las de su propia circunstancia constituye una prctica que no
favorece la comprensin de las contradictorias y complejas condiciones en las cuales
vivi Simn Bolvar como protagonista fundamental del proceso que dio origen al
surgimiento de las naciones latinoamericanas. Es en este contexto y como parte de esta

crucial y decisiva coyuntura de la historia de Amrica Latina que tiene sentido aquilatar
y valorar la significacin y relevancia histrica de la obra y accin de Simn Bolvar.
Lo dems es caer en la inconducente construccin de los ms dismiles y desajustados
disparates, tal como el propio Bolvar manifest que ocurrira cuando, un ao antes de
morir, le escribi a Antonio Leocadio Guzmn
"Si algunas personas interpretan mi modo de pensar y en el apoyan sus errores, me
es bien sensible, pero inevitable; con mi nombre se quiere hacer en Colombia el bien y
el mal, y muchos lo invocan como el texto de sus disparates" 30

30

Carta de Simn Bolvar a Antonio Leocadio Guzmn, Popayn, 6 de diciembre de 1829. En Obras
Completas, Tomo II, pp. 836-837.