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Bartolom Mitre

(1821-1906)
Autor: Felipe Pigna

Bartolom Mitre, el gran historiador, polmico poltico e impulsor de la organizacin nacional, naci en Buenos Aires el
26 de junio de 1821. Era hijo de Don Ambrosio Mitre y Doa Josefa Martnez Whetherton. El matrimonio se estableci
en Carmen de Patagones y all naceran los hermanos de Bartolom, Emilio y Federico. Sus primeros estudios los
realiz entre Buenos Aires y Carmen de Patagones.
A los 14 aos, Mitre comienza a trabajar en una de las estancias de Rosas, "El rincn de Lpez", regenteada por
Gervasio Rosas, hermano del restaurador. El joven Mitre no logra adaptarse a la frrea disciplina de la estancia y es
devuelto a su padre con estas palabras: "Dgale a Don Ambrosio que aqu le devuelvo a este caballerito, que no sirve ni
servir para nada, porque cuando encuentra una sombrilla se baja del caballo y se pone a leer". Un ao despus ya
haba escrito su primera coleccin de poesas. Mitre tena 17 aos. Frente a las persecuciones del rosismo, emigra
junto a su familia a Montevideo. All conocer a Delfina de Vedia, una bella uruguayita que se convertir en su esposa y
compaera.
"Delfina se present a mis ojos como un ngel descendido de los cielos", escribir por entonces. Se casaron el 11 de
enero de 1841 y tuvieron cuatro hijos: Delfina, Josefina, Bartolom y Emilio.
En Montevideo inici su carrera militar en el arma de artillera sin abandonar su pasin por las letras expresada a travs
de sus notas en los peridicos El iniciador y El Nacional entre los aos 1838 y 1839.
En 1842, se incorpor a las filas antirrosistas del general Paz y particip en la campaa de Entre Ros hasta que,
derrotadas sus fuerzas en Arroyo Grande, debi regresar a Montevideo.
En la capital uruguaya tom contacto con los intelectuales antirrosistas emigrados, como Jos Mrmol, Florencio
Varela, Rivera Indarte y Esteban Echeverra y particip activamente en la defensa de Montevideo, sitiada por Oribe. Su
destacada actuacin le vali el ascenso a Teniente Coronel en 1846. Pero ese mismo ao decidi abandonar el
Uruguay, disgustado con la poltica de Rivera. Se traslad a Bolivia donde el presidente Ballivin lo puso al frente del
Colegio Militar. All tambin ejerci el periodismo, junto a Wenceslao Paunero y Domingo de Oro, y fund el diario
antirrosista La Epoca.
Un golpe de estado derroc al presidente Ballivin y Mitre debi trasladarse primero al Per y finalmente a Chile, donde
residir hasta 1851.
En ese ao, se traslad a Montevideo y, al enterarse del pronunciamiento de Urquiza, se incorpor al Ejrcito Grande
como jefe de artillera. Tras el triunfo de Caseros, en 1852, fund Los Debates, diario desde el que fijara su postura en
defensa de los intereses porteos frente al proyecto de Urquiza. Esto le vali el cierre del peridico y un nuevo exilio en
Montevideo. Pero pronto podr regresar a Buenos Aires. El 11 de septiembre de 1852 los sectores porteos opuestos a
la nacionalizacin de las rentas aduaneras y la hegemona de Urquiza, organizan un movimiento que tiene en Mitre y
Valentn Alsina a sus principales referentes. La "revolucin" del 11 de septiembre produjo la separacin de la provincia
de Buenos Aires del resto del pas, con Valentn Alsina como gobernador y Mitre como ministro de Gobierno y
encargado de las relaciones exteriores.
Posteriormente, en 1855, sera electo presidente de la legislatura bonaerense, y fundara el instituto Histrico y
geogrfico.
En 1857, public la primera edicin de su Historia del General Belgrano, obra exhaustiva, producto de una profunda
investigacin.
Mientras tanto, Buenos Aires gozaba de cierto bienestar econmico; su economa se iba dibujando alrededor de un
puerto que exportaba cereales y ganado e importaba de Europa todo lo dems, desde manufacturas hasta ideas
polticas. As, mientras la Confederacin languideca, Buenos Aires progresaba con un ritmo acelerado. Una moneda

fuerte, aceptada en todo el territorio provincial, otorgaba garantas a los capitales extranjeros. La exportacin lanera
figuraba entre las primeras del mundo.
Hacia 1857, se inaugura el Ferrocarril del Oeste, primer tren del pas. Una la Estacin del Parque -hoy Plaza Libertady el actual barrio de Flores.
La Ciudad dejaba el mote de "gran aldea" para transformarse, lenta pero inexorablemente, en la "Pars del Plata".
Como militar participar con el grado de General en los dos combates contra Urquiza: la derrota de Cepeda en 1859 y
la victoria definitiva de Pavn, el 17 de septiembre de 1861.
Mitre que haba sido electo gobernador de Buenos Aires en 1860, se transform tras el triunfo de Pavn en el nico
hombre en condiciones de encauzar los destinos del pas recientemente unificado.
En mayo de 1862, se reuni un nuevo congreso nacional que legitim la situacin de Mitre confirmndolo como
encargado del Poder Ejecutivo Nacional. Se convoc a elecciones nacionales y triunf la frmula Bartolom Mitre y
Marcos Paz.
Los nuevos mandatarios asumieron en octubre de 1862 y pronto tropezaron con el primer obstculo.
El problema de la federalizacin de la provincia y de la residencia de las autoridades nacionales, pudo resolverse
transitoriamente a travs de la Ley de Compromiso, por la cual los miembros del poder ejecutivo podran residir en
Buenos Aires hasta tanto se fijase la capital definitiva de la repblica.
En el transcurso del debate de la ley, quedaron claramente manifiestas las dos tendencias del liberalismo porteo; los
nacionalistas o mitristas, llamados "cocidos" continuadores de la poltica de Pavn y los autonomistas, liderados por
Adolfo Alsina, llamados "crudos", pretendan conservar los privilegios de Buenos Aires, particularmente las rentas
aduaneras.
Estos nuevos partidos representaban en realidad a la misma clase social y tenan como objetivo casi exclusivo la toma
del poder para usufructuar el aparato estatal.
En este perodo se produjo una creciente centralizacin del poder poltico donde el uso de la fuerza fue determinante.
El gobierno nacional se fue imponiendo a travs de la violencia organizada por sobre otros poderes como los de las
provincias, centralizando funciones como la recaudacin impositiva, la emisin monetaria, la educacin y la represin.
La verdadera institucionalizacin de un ejrcito nacional ocurri a travs de las distintas formas de enfrentamiento
asumi ese ejrcito nacional. El ejrcito implic, adems, un enorme gasto pblico que lleg a representar en algunos
aos ms del 50 % del presupuesto.
Mitre encarg a un grupo de juristas encabezados por Dalmacio Velez Sarsfield la redaccin del Cdigo Civil y la
adaptacin del Cdigo de Comercio al mbito nacional.
Se organizaron la Corte Suprema de Justicia y los tribunales inferiores.
Como elemento de unificacin ideolgica se crearon los 14 colegios nacionales y sus respectivos profesorados, uno
para cada provincia.
Era imposible llevar adelante la poltica centralizadora sin terminar con el caos fiscal y la anarqua monetaria: en
algunas provincias se superponan impuestos y circulaban tres y hasta cuatro monedas diferentes.
La creacin de un aparato recaudador nacional fue condicin necesaria para financiar las reformas que requera la
concrecin del programa liberal mitrista.
Durante su mandato, Mitre fue urdiendo una poltica de alianzas con los sectores conservadores del interior buscando
subordinar a las provincias a los intereses porteos. Esta poltica provoc levantamientos armados como el de los
montoneros acaudillados por el riojano ngel Vicente Pealoza, "El Chacho", en 1863, que culminarn en violentas

acciones represivas por parte del ejrcito nacional.


En 1865, estall la Guerra del Paraguay (o Guerra de la Triple Alianza) y Mitre fue designado General en Jefe de las
Fuerzas Aliadas de Argentina, Uruguay y Brasil.
Mitre haba hecho un pronstico demasiado optimista sobre la guerra: "En 24 horas en los cuarteles, en 15 das en
campaa, en tres meses en la Asuncin." Pero lo cierto es que la guerra dur casi cinco aos. La victoria le cost al
pas ms de 500 millones de pesos y 50.000 muertos. Del milln trescientos mil habitantes que tena el Paraguay, slo
sobrevivieron 300.000, la mayora mujeres y nios.
La impopularidad de la Guerra de la Triple Alianza -llamada de la Triple Infamia por Alberdi- sumada a los tradicionales
conflictos generados por la hegemona portea, provoc levantamientos en Mendoza, San Juan, La Rioja y San Luis.
El caudillo catamarqueo Felipe Varela lanz una proclama llamando a la rebelin diciendo:
"Ser porteo es ser ciudadano exclusivista y ser provinciano es ser mendigo sin patria, sin libertad, sin derechos. sta
es la poltica del gobierno de Mitre. Soldados Federales, nuestro programa es la prctica estricta de la Constitucin
jurada, el orden comn, la amistad con el Paraguay, y la unin con las dems repblicas americanas."
A pesar de que contaba con un importante apoyo popular, Varela fue derrotado por las fuerzas nacionales en 1867.
Como deca la zamba de Vargas, nada podan hacer las lanzas contra los modernos fusiles de Buenos Aires.
En 1868, culmin su perodo presidencial y se declar prescindente en cuanto a apoyar a un candidato a sucesor,
dejndole de esta manera el campo libre a Domingo Faustino Sarmiento, quien asumir ese ao la primera
magistratura. Mitre, por su parte, fue electo senador por Buenos Aires. En 1869 compr el diario La Nacin Argentina,
fundado por Juan Mara Gutirrez en 1862, y lo convirti en La Nacin, cuyo primer nmero sali a la calle el 4 de
enero de 1870, mientras se libraban los ltimos combates de la Guerra del Paraguay, con una tirada de mil ejemplares.
En 1871, como muchos porteos, cay enfermo de fiebre amarilla. Tras su recuperacin el presidente Sarmiento le
encomend una misin diplomtica en Brasil para terminar de definir los lmites modificados tras la Guerra del
Paraguay.
En 1874, se present nuevamente como candidato a la presidencia. Ante el triunfo del tucumano Nicols Avellaneda,
denunci fraude y se sublev contra las autoridades electas pero fue derrotado por las tropas leales, dirigidas por el
coronel Julio A. Roca. Fue detenido y trasladado al Cabildo de Lujn. Durante sus cuatro meses de prisin escribi el
prlogo para su Historia de San Martn y de la independencia sudamericana.
Tras dedicarse a sus investigaciones y a la labor periodstica, en 1890, volvi a la accin. La desastrosa administracin
de Jurez Celman, con su estela de negociados y corrupcin, foment la unin de la oposicin en un gran frente
conocido como la Unin Cvica, bajo la conduccin de Bartolom Mitre y Leandro N. Alem.
El 26 de julio de 1890, la Unin Cvica decidi pasar a la accin. Estall la "Revolucin del Parque". Mitre decidi
ausentarse del pas, dejndole todo el peso de la conduccin del movimiento a Alem, quien, a pesar de contar con
cierto a poyo militar, fue derrotado.
Este hecho y las negociaciones posteriores concretadas por Roca y Mitre, que desembocaron en la renuncia de Jurez
Celman y la asuncin de Carlos Pellegrini, fueron vistas por Alem como una traicin a los postulados de la Revolucin
del 90. Esto condujo a la ruptura de la Unin Cvica en dos nuevos partidos: la Unin Cvica Nacional, encabezada por
Mitre, y la Unin Cvica Radical, encabezada por Alem.
Mitre influy decisivamente a travs de su prestigio poltico y de su diario en los gobiernos que se sucedieron entre
1890 y 1906, el ao de su muerte. Nada se haca en las filas conservadoras sin consultar a "Don Bartolo", que se
reservaba la ltima palabra.
En 1894, fue electo nuevamente senador nacional y particip activamente en los debates sin dejar de lado la escritura.
Public por esos aos su Estudio bibliogrfico-lingstico de las obras del Padre Luis de Valdivieso sobre el araucano.
En 1901, al cumplir 80 aos fue objeto de grandes homenajes y festejos. Pas sus ltimos aos dedicado a la direccin
de La Nacin y a la traduccin de La divina comedia de Dante Alighieri. Falleci a los 84 aos el 19 de enero de 1906.

Una multitud acompa sus restos hasta la Recoleta.