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INSTITUTO DE ECONOMIA Y EMPRESA

www.iee.edu.pe

TEMAS PARA EL DESARROLLO1

n 31
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INVESTIGACIN ECONMICA ::.

Francisco Huerta Benites


institutoeconomia@iee.edu.pe

Trujillo-Per, abril 2015

Temas para el Desarrollo, es una publicacin de anlisis, reflexin y propuesta del Instituto de Economa y Empresa (IEE),
que trata de temas diversos de economa, desarrollo y negocios. Usualmente son escritos debido a la importancia coyuntural y
estructural del tema, y/o a solicitud de publicaciones impresas de diversas instituciones del pas. Los nmeros anteriores se
pueden hallar en www.iee.edu.pe. Tambin puede leer la serie de AZ de 107 ediciones, que se ubican en la misma direccin.
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MICROECONOMA
INVESTIGACIN ECONMICA
Francisco Huerta Benites2
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I.

CONCEPTOS GENERALES

Epistemologa. Teora general del conocimiento cientfico

Metodologa. Es un campo de la epistemologa y constituye una gua general para


elevar el stock de conocimientos cientficos; proporciona una justificacin para los
mtodos de un proyecto de investigacin.

El mtodo. Es una gua especfica de aplicacin de la metodologa.

La metodologa justifica el mtodo, el cual produce datos y anlisis. El conocimiento


se crea a partir de los datos y anlisis. La epistemologa modifica la metodologa y
justifica el conocimiento producido (Stacy &Little, 2007).
Dada una metodologa y un mtodo consistente con aqulla, podemos asumir la tarea
de llevar adelante una investigacin cientfica (IC). Una IC es un proceso a travs del
cual se expande el cuerpo de la ciencia, y, el cuerpo de la ciencia es sometido a
pruebas de exactitud o validez. Para llevar a cabo una IC se necesita contar con dos
instrumentos: conocer la metodologa de la IC, y, tambin, los mtodos y
procedimientos de la investigacin.

II.

LA INVESTIGACIN ECONMICA

Las ciencias pueden ser formales (estudian las ideas) o fcticas (estudian los hechos).
La economa es una ciencia fctica.
En la prctica, en la bsqueda de incrementar el stock de conocimientos cientficos en
el campo de la economa, los economistas utilizan distintas metodologas: la inductiva;

El autor tambin ejerce la docencia universitaria en cursos de microeconoma y macroeconoma a niveles intermedio y
avanzado, en la escuela de economa de la UPN.
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la deductiva; y, la hipottico-deductiva (falsacionista). Una de las ms populares en las


ciencias naturales y sociales es la metodologa inductiva (medicin sin teora).
La mayora de economistas operan tratando de confirmar teoras antes que intentando
rechazar teoras. La metodologa hipottico-deductiva es la nica consistente con la
metodologa cientfica de investigacin, pues combina la teora con la medicin.
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La verdad es la conformidad con los hechos. Las teoras sirven para predecir y
explicar. La ciencia no pude verificar una teora pero s rechazarla.

III.

TIPOS DE INVESTIGACIN Y PROBLEMAS ECONMICOS

Todo problema econmico es investigable, pues la investigacin econmica adopta


diferentes matices y tiene diferentes objetivos. Sin embargo, no necesariamente todo
problema econmico es investigable sobre la base de la metodologa cientfica. Los
objetivos de la ciencia imponen un conjunto de condiciones a los problemas
econmicos que pueden ser abordados. Veamos con ms detalle esta parte.

MODELO
TERICO

BASE DE DATOS COMPLETA


Disponible

Disponible

No disponible
(1)

(2)

Producto final: Teora corroborada


Metodologa: hipotetico-deductiva

Producto final: hiptesis derivada


del modelo terico.

Alcances: predice y explica

Metodologa: deductivo.
Alcances: explica pero no predice.

No
disponible

(3)

(4)

Producto
final:
regularidades
empricas o hechos estilizados.

Producto final: hiptesis derivada


del estudio de caso.

Metodologa: inductiva.

Metodologa: interpretativa.

Alcances: predice pero no explica.

Alcances: no predice ni explica.

CELDA 4
En la celda cuatro el investigador se encuentra en el peor escenario. No tiene modelo
terico y tampoco cuenta con una base de datos apropiada. Las hiptesis de
investigacin son atericas, no se derivan de un modelo terico y como tampoco
existe una base de datos, las hiptesis no pueden ser sometidas a las pruebas
estadsticas. Slo pueden hacerse una investigacin de carcter exploratoria,
utilizando una metodologa interpretativa. Son los estudios de caso, con observacin
participativa y trabajos de campo, los que permite la recoleccin de datos y producen
conocimientos descriptivos.
Este puede conducir al conocimiento de posibles correlaciones que pueden ser
convertidas en hiptesis de investigacin. La investigacin exploratoria es la primera
etapa, la ms bsica de la investigacin y puede servir para abordar tema de los que
no se sabe nada, en los que el estado actual del conocimiento es nulo. El producto
final de esta investigacin es una hiptesis. Con esta metodologa no se pueden
hacer predicciones ni dar explicaciones.

CELDA 3
Representa el caso en el que se cuenta con una base de datos pero las hiptesis no
se derivan de un modelo terico. En este caso, la metodologa aplicada es la de
inferencia estadstica y trata de poner a prueba las hiptesis atericas.
El producto final de este tipo de investigaciones es el descubrimiento de
regularidades empricas o hechos estilizados. El problema es que estas
regularidades no tienen una explicacin lgica, terica. Con esta metodologa
inductiva se puede predecir, pero no explicar. Para predecir el modelo terico no es
indispensable pero para explicar s.

CELDA 2
Se cuenta con hiptesis que se derivan de un modelo terico, pero no existe la base
de datos para someter dichas hiptesis a la inferencia estadstica. Mientras no se
cuente con la base de datos apropiada, la investigacin en el sentido estadstico, no
puede llevarse acabo. Este es el mtodo deductivo. En este tipo de investigaciones,
el producto final es una hiptesis derivada a partir de la elaboracin de un modelo

terico. Estas hiptesis, eventualmente, en el futuro pueden ser contrastadas con los
hechos. Con esta metodologa se pueden dar explicaciones (tericas) pero no se
pueden hacer predicciones contrastables con los hechos.

CELDA 1
Contiene hiptesis derivadas de un modelo terico y una base de datos apropiada
para someter dichas hiptesis a las pruebas estadsticas. A la investigacin que pone
a prueba estadstica las hiptesis derivadas de un modelo terico se denomina
investigacin cientfica o investigacin bsica. En este caso, la investigacin
econmica no permite alcanzar los dos grandes objetivos de la ciencia: predecir y
explicar. Esta es la metodologa hipottico-deductiva. Es la metodologa con
medicin.

En esta presentacin buscaremos abocarnos principalmente a cmo se hace una


investigacin cientfica o investigacin bsica en el campo de la economa, entendida
como la investigacin llevada a cabo para someter a la prueba estadstica las hiptesis
que se derivan de los modelos tericos.
Para que la investigacin econmica se ubique en el casillero 1, debemos asegurarnos
de cumplir con las siguientes 5 exigencias. Estas hacen viable el proyecto de
investigacin formulado:
1. El tema de investigacin debe plantearse como una relacin de causa a efecto
2. Las variables exgenas y endgenas deben estar empricamente identificadas.
3. El tamao de la muestra debe ser suficiente para someter la hiptesis a las
pruebas economtricas.
4. La hiptesis de causalidad deben provenir de un modelo terico.
5. La investigacin debe elevar el stock de conocimiento en el campo de estudio
propuesto.

Referencias:
1. Mendoza Bellido, Waldo (2014). Cmo investigan los economistas. 1ra edicin. Editorial Pontficia
Universidad Catlica del Per (PUCP).
2. Figueroa, Adolfo (2012). The alpha-Beta Method. Scientific Rules for Economics and the Social
Sciences. Buenos Aires: Cengage Learning Argentina.

3. Hernndez, S., Collado, C., Batista, P. (2014). Metodologa de Investigacin. 6 edicin. Editora Mc
Graw Hill

Francisco Huerta Benites


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