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Bernardo de Monteagudo

(1789-1825)
Autor: Felipe Pigna

Bernardo de Monteagudo naci en Tucumn el 20 de agosto de 1789, un mes despus de que estallara en Pars la que
pasara a la historia como la Revolucin Francesa. Estudi en Crdoba y luego, como Mariano Moreno y Juan Jos
Castelli, en la Universidad de Chuquisaca (actual Bolivia) donde, en junio de 1808, se gradu como abogado, con una
tesis muy conservadora y monrquica titulada: "Sobre el origen de la sociedad y sus medios de mantenimiento". Pero
vertiginosamente, al calor de los acontecimientos europeos que precipitarn las decisiones en Amrica, sus lecturas y
sus ideas se van radicalizando. Mientras Napolen invada Espaa y tomaba prisionero a Fernando VII, creando un
conflicto de legitimidad que ser en adelante el argumento ms fuerte de los patriotas para proponer el inicio de la
marcha hacia la independencia, Monteagudo escribe el Dilogo entre Fernando VII y Atahualpa, una stira poltica en
la que los dos reyes se lamentan de sus reinos perdidos a manos de los invasores. El tucumano le hace decir a
Fernando: El ms infame de todos los hombres vivientes, es decir, el ambicioso Napolen, el usurpador Bonaparte,
con engaos, me arranc del dulce regazo de la patria y de mi reino, e imputndome delitos falsos y ficticios, prisionero
me condujo al centro de Francia. Atahualpa le responde: Tus desdichas me lastiman, tanto ms cuanto por propia
experiencia, s que es inmenso el dolor de quien padece quien se ve injustamente privado de su cetro y su corona.
All aparece una de las primeras proclamas independentistas de la historia de esta parte del continente: Habitantes del
Per: si desnaturalizados e insensibles habis mirado hasta el da con semblante tranquilo y sereno la desolacin e
infortunio de vuestra desgraciada Patria, despertad ya del penoso letargo en que habis estado sumergidos.
Desaparezca la penosa y funesta noche de la usurpacin, y amanezca luminoso y claro el da de la libertad.
Quebrantad las terribles cadenas de la esclavitud y empezad a disfrutar de los deliciosos encantos de la
independencia.
Al ao siguiente, exactamente el 25 de mayo de 1809, fue uno de los promotores de la rebelin de Chuquisaca contra
los abusos de la administracin virreinal y a favor de un gobierno propio que sera la chispa de la Revolucin que
estallara un ao despus en Buenos Aires. Con apenas diecinueve aos de edad, ser el redactor de la proclama,
donde dice: Hasta aqu hemos tolerado esta especie de destierro en el seno mismo de nuestra patria, hemos visto con
indiferencia por ms de tres siglos inmolada nuestra primitiva libertad al despotismo y tirana de un usurpador injusto
(se refiere a Espaa, es claro) que degradndonos de la especie humana nos ha perpetuado por salvajes y mirados
como esclavos. Hemos guardado un silencio bastante anlogo a la estupidez que se nos atribuye por el inculto
espaol, sufriendo con tranquilidad que el mrito de los americanos haya sido siempre un presagio cierto de su
humillacin y ruina. El virrey Cisneros orden una violenta represin que llevarn adelante Nieto, desde el sur, y
Goyeneche, desde el norte. Ambos hacen una verdadera masacre y Monteagudo va a parar engrillado a la Real Crcel
de la Corte de Chuquisaca por el abominable delito de deslealtad a la causa del rey.El mariscal Nieto haba enviado
a todos los efectivos disponibles para combatir a los patriotas, en apoyo del Capitn de Fragata Jos de Crdova. La
ciudad universitaria haba quedado virtualmente desamparada. Monteagudo, ansioso por plegarse a las filas patriotas
que se acercaban decidi preparar un plan para fugarse. Alegando tener una merienda con unas damas en el jardn
contiguo de la prisin, obtuvo la codiciada llave que le abra la puerta de salida.1 As, el 4 de noviembre de 1810,
recuper su libertad, parti hacia Potos, y se puso a disposicin del ejrcito expedicionario, que al mando de Castelli,
haba tomado la estratgica ciudad el 25 de noviembre. El delegado de la junta, que conoca los antecedentes
revolucionarios del joven tucumano, no dud en nombrarlo su secretario.
La dupla empez a poner nerviosos por igual a realistas y saavedristas que vean en ellos a los esbirros del sistema
robespierriano de la Revolucin Francesa.
Monteagudo confirm que estaba en el lugar correcto cuando fue testigo de la dureza de las medidas aplicadas por el
Representante y el aplicado cumplimiento de las rdenes de Moreno que insista: Las circunstancias de ser europeos
los que nicamente se han distinguido contra nuestro ejrcito en el ltimo ataque, produce la circunstancia de sacarlos
de Potos, llegando al extremo de que no quede uno solo en aquella villa.
As salieron, el 13 de diciembre de 1810, los primeros 53 espaoles desterrados para la ciudad de Salta. La lista fue
armada personalmente por Castelli.

El Alto Per tena una doble connotacin para hombres como Monteagudo y Castelli. Era sin duda la amenaza ms
temible a la subsistencia de la revolucin y era la tierra que los haba visto hacerse intelectuales. Fue en las aulas y en
las bibliotecas de Chuquisaca donde Mariano Moreno, Bernardo de Monteagudo y Juan Jos Castelli haban conocido
la obra de Rousseau y fue en las calles y en las minas del Potos donde haban tomado contacto con los grados ms
altos y perversos de la explotacin humana admitida en estos trminos por uno de los principales responsables de la
masacre, el Virrey Conde de Lemus: Las piedras de Potos y sus minerales estn baadas en sangre de indios y si se
exprimiera el dinero que de ellos se saca haba de brotar ms sangre que plata. 2 All tambin se haban enterado de
una epopeya sepultada por la historia oficial del virreinato: la gran rebelin tupamarista. Fueron los indios los que les
hicieron saber que hubo un breve tiempo de dignidad y justicia y que guardaban aquellos recuerdos como un tesoro,
como una herencia que deban transmitir de padres a hijos para que nadie olvidara lo que los mandones soaban que
nunca haba ocurrido.
El 14 de diciembre de 1810, Castelli firm la sentencia que condenaba a muerte a los enemigos de la revolucin y
principales ejecutores de las masacres de Chuquisaca y La Paz, recientemente capturados por las fuerzas patriotas. A
las nueve de la noche fueron puestos en capilla, destinndoseles habitaciones separadas para que pudiesen
prepararse a morir cristianamente.
El da 15, en la Plaza Mayor de la imperial villa, entre las 10 y 11 horas de la maana, se ejecut la sentencia, previa
lectura en alta voz que de la misma se hizo a los reos, hincados delante de las banderas de los regimientos.
Entre los espectadores que rodeaban el patbulo, hubo uno que sigui ansioso el desarrollo de la escena. Bernardo de
Monteagudo, que haba visto las masacres perpetradas por Paula Sanz y Nieto apenas un ao atrs en Chuquisaca,
no olvidar nunca el episodio que sus ojos contemplaron:
Oh, sombras ilustres de los dignos ciudadanos Victorio y Gregorio Lanza!3 Oh, vosotros todos los que descansis en
esos sepulcros solitarios! Levantad la cabeza: Yo lo he visto expiar sus crmenes y me he acercado con placer a los
patbulos de Sanz, Nieto y Crdova, para observar los efectos de la ira de la patria y bendecirla con su triunfo4.
Cumpliendo con las rdenes de la junta, Castelli haba iniciado conversaciones secretas con el jefe enemigo
Goyeneche para tratar de lograr una tregua. Una pieza clave en las negociaciones fue Domingo Tristn, gobernador de
la Paz y primo de Goyeneche. Finalmente el armisticio se firm el 16 de mayo de 1811.
Como era de esperar, la noche del 6 de junio de 1811, las tropas de Goyeneche rompieron la tregua: una fuerza de 500
hombres atac sorpresivamente a la avanzada patriota. Goyeneche pretenda que las que haban violado la tregua
eran nuestras tropas por haberse defendido.
Los dos ejrcitos velaban sus armas a cada lado del ro Desaguadero, cerca del poblado de Huaqui. Las tropas de
Castelli, Balcarce, Viamonte y Daz Vlez, en la margen izquierda, sumaban 6.000 hombres. Del otro lado, Goyeneche
haba reunido 8.000. A las 7 de la maana del 20 de junio de 1811 el ejrcito espaol lanz un ataque fulminante. El
desastre fue total.
Pero an en la derrota, aquellos hombres no se daban por vencidos. Quizs en aquellas noches de charlas
interminables en los Valles andinos haya nacido el plan poltico que los morenistas sobrevivientes a la represin
expondran en la Sociedad Patritica, y es muy probable que Bernardo de Monteagudo haya esbozado las primeras
lneas del proyecto constitucional ms moderno y justo de la poca y que publicara en la Gaceta de Buenos
Aires meses despus. All deca el tucumano: Los tribunos no tendrn algn poder ejecutivo, ni mucho menos
legislativo. Su obligacin ser nicamente proteger la libertad, seguridad y sagrados derechos de los pueblos contra la
usurpacin el gobierno de alguna corporacin o individuo particular, pero dando y hacindoselos ver en sus comicios y
juntas para cuyo efecto -con la previa licencia del gobierno- podrn convocar al pueblo. Pero como el gobierno puede
negar esa licencia, porque ninguno quiere que sus usurpaciones sean conocidas y contradicha por los pueblos, se
establece que de tres en tres meses se junte el pueblo en el primer das del mes que corresponda, para deliberar por
sufragios lo que a l pertenezca segn la constitucin y entonces podrn exponer los tribunos lo que juzgaren
necesario y conveniente en razn de su oficio a no ser que la cosa sea tan urgente que precise antes de dicho tiempo
la convocacin del pueblo, y no conseguida, podr hacerlo".
Castelli fue enjuiciado y obligado a bajar a Buenos Aires para ser juzgado por la derrota de Huaqui y por su conducta
calificada de impropia para con la Iglesia catlica y los poderosos del Alto Per. Ningn testigo confirm los cargos
formulados por los enemigos de la revolucin. La nota destacada la dio el testigo Bernardo de Monteagudo cuando se
le pregunt si la fidelidad a Fernando VII fue atacada, procurndose inducir el sistema de la libertad, igualdad e
independencia. Si el Dr. Castelli supo esto. Monteagudocontest con orgullo en homenaje a su compaero: Se atac
formalmente el dominio ilegitimo de los reyes de Espaa y procur el Dr. Castelli por todos los medios directos e

indirectos, propagar el sistema de igualdad e independencia..


Monteagudo se hizo cargo de la direccin de la Gaceta de Buenos Aires, donde escriba textos como el que sigue: Me
lisonjeo de que el bello sexo corresponder a mis esperanzas y dar a los hombres las primeras lecciones de energa y
entusiasmo por nuestra santa causa. Si ellas que por sus atractivos tienen derecho a los homenajes de la juventud,
emplearan el imperio de su belleza en conquistar adems de los cuerpos las mentes de los hombres, qu progresos
no hara nuestro sistema?. Este artculo le vali el reto de Rivadavia, por entonces secretario del Triunvirato en estos
trminos: El gobierno no le ha dado a usted la poderosa voz de su imprenta para predicar la corrupcin de las
nias. Monteagudo decide fundar su propio peridico el Mrtir o Libre.
El 13 de enero de 1812 participa de la fundacin de la Sociedad Patritica y comienza a dirigir su rgano de
difusin, El Grito del Sud. La Sociedad Patritica junto a la recin fundada Logia de Caballeros Racionales (mal
llamada Logia Lautaro) con San Martn a la cabeza participar el 8 de octubre de 1812 del derrocamiento del Primer
Triunvirato y la instalacin del Segundo que convocar al Congreso Constituyente que conocemos como la Asamblea
del Ao XIII en la que Monteagudo participar como diputado por Mendoza. La Asamblea adoptar una serie de
medidas que Castelli y Monteagudo haban concretado en el Alto Per: la abolicin de los tributos de los indios; la
eliminacin de la Inquisicin; la supresin de los ttulos de nobleza y de los instrumentos de tortura.
El 10 de enero de 1815 edita el peridico El Independiente, que apoya incondicionalmente la poltica del director
Supremo Carlos Mara de Alvear. Al producirse la cada del Director, Monteagudo es desterrado y viaja a Europa.
Residir en Londres, Pars y en la casa de Juan Larrea en Burdeos. Pudo regresar al pas en 1817 cuando San Martn
lo nombra Auditor de Guerra del ejrcito de los Andes con el grado de Teniente Coronel. Redact el Acta de la
Independencia de Chile que firm OHiggins el 1 de enero de 1818.
A comienzos de 1820 fund en Santiago el peridico El Censor de la Revolucin y particip de los preparativos de la
expedicin libertadora al Per. Colabor estrechamente con San Martn quien lo nombrar, poco despus de entrar en
Lima, su ministro de Guerra y Marina y, posteriormente, ministro de Gobierno y Relaciones Exteriores. Muchas de las
medidas tomadas por San Martn, como la fundacin de la Biblioteca de Lima y de la Sociedad Patritica local, fueron
impulsadas por Monteagudo. Propici la expropiacin de las fortunas de los espaoles enemigos de la revolucin:Ya
no se encuentran esos grandes propietarios que, unidos al gobierno, absorban todos los productos de nuestro suelo;
subdivididas las fortunas, hoy vive con decencia una porcin considerable de americanos que no ha mucho tenan que
mendigar al amparo de los espaoles.
El 25 de julio de 1822, mientras San Martn se encaminaba hacia Guayaquil (actual Ecuador) para entrevistarse con
Bolvar, se produjo un golpe contra Monteagudo en Lima. El alzamiento fue promovido por los sectores ms
conservadores, que encontraron eco en el Cabildo de la ciudad virreinal y consiguieron la destitucin y la deportacin
del colaborador de San Martn. Monteagudo se radic por algn tiempo en Quito, tras ser un testigo privilegiado de la
decisin de San Martn de renunciar a sus cargos y delegar el mando de sus tropas en Bolvar. El libertador venezolano
lo incorpor a su crculo ntimo y le confi la tarea de preparar la reunin del Congreso anfictinico que deba reunirse
en Panam para concretar la ansiada unidad latinoamericana. Pero entre la gente ms cercana a Bolvar haba
importantes enemigos de Monteagudo, como el secretario del Libertador, el republicano Jos Snchez Carri, que
desconfiaba del tucumano porque lo crea un monrquico. Estaba ocupado y entusiasmado en la concrecin de aquel
sueo de la Confederacin sudamericana, cuando recibi un annimo que deca: Zambo Monteagudo, de esta no te
desquitas. Sin darle la menor importancia a la amenaza, la noche del 28 de enero de 1825 iba con sus mejores ropas
a visitar a su amante, Juanita Salguero, cuando fue sorprendido frente al convento de San Juan de Dios de Lima por
Ramn Moreira y Candelario Espinosa, quien le hundi un pual en el pecho. Un vecino del lugar, Mariano Billinghurst,
acudi al lugar y trat de auxiliarlo ordenando su traslado al convento, donde fue atendido por un cirujano y un boticario
que nada pudieron hacer para salvar su vida.
Espinosa fue detenido y Bolvar lo interrog personalmente para saber quin lo haba contratado para matar a
Monteagudo, pero el sicario mantuvo el secreto. Segn distintas versiones nunca confirmadas, el instigador del crimen
fue Snchez Carri quien poco tiempo despus muri envenenado.
Varios aos despus, el 25 de abril de 1833, San Martn le escriba a su amigo Mariano lvarez, residente en Lima,
dicindole que deba hacerle una pregunta sobre la cual hace aos deseo tener una solucin verdica y nadie como
usted puede drmela, con datos ms positivos, tanto por su carcter como por la posicin de su empleo. Se trata del
asesinato de Monteagudo: no ha habido una sola persona que venga del Per, Chile o Buenos Aires, a quien no haya
interrogado sobre el asunto, pero cada uno me ha dado una diferente versin; los unos lo atribuyen a Snchez Carri,
los otros a unos espaoles, otro a un coronel celoso de su mujer. Algunos dicen que este hecho se halla cubierto de un
velo impenetrable, en fin, hasta el mismo Bolvar no se ha libertado de esta inicua imputacin, tanto ms grosera
cuanto que prescindiendo de su carcter particular incapaz de tal bajeza, estaba en su arbitrio si la presencia de un

Monteagudo le hubiese sido embarazosa, separarlo de su lado, sin recurrir a un crimen, que en mi opinin jams se
cometen sin un objeto particular.
Monteagudo, previendo a sus crticos contemporneos y futuros public en La Gaceta de Buenos Aires: S que mi
intencin ser siempre un problema para unos, mi conducta un escndalo para otros y mis esfuerzos una prueba de
herosmo en el concepto de algunos, me importa todo muy poco, y no me olvidar lo que deca Scrates, los que
sirven a la Patria deben contarse felices si antes de elevarles altares no le levantan cadalsos.