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Los mdicos como actores polticos en Chile en el siglo XIX

Silvia Lamadrid Alvarez1

El liberalismo lleg a la Amrica hispana a travs de las elites coloniales, quienes


adecuaron y reformularon sus contenidos a sus propios intereses y de acuerdo a las
negociaciones internas o con otros sectores de la sociedad. Los procesos polticos,
institucionales, sociales y econmicos de la independencia de la metrpoli espaola
dieron lugar al nacimiento de una nueva cultura poltica y de un nuevo proyecto
poltico-institucional, que difcilmente podra considerarse un estado de corte liberal.
Sin embargo, el discurso aludido por los actores contina siendo formalmente el del
liberalismo, con adaptaciones particulares en cada pas.
En este trabajo me propongo explorar como se inserta en este proceso un nuevo grupo
que emerge en la sociedad chilena en el siglo XIX, para llegar a convertirse en un actor
poltico importante durante el siglo XX: los mdicos como profesionales.
La medicina, junto con la abogaca, son los primeros grupos ocupacionales que logran
ser definidos como profesiones, entendiendo por tales aquellas ocupaciones que
cumplen con los siguientes criterios:
1. Poseer un sistema de conocimiento terico que sirve de base para la destreza
profesional.
2. Autoridad profesional: el poder para prescribir un curso de accin para un
cliente, en virtud de un conocimiento superior, por ejemplo, las rdenes
mdicas.
3. Aprobacin por la comunidad de las bases de dicha autoridad.
4. Un cdigo tico diseado para proteger al cliente, ofrecer un servicio a la
comunidad y entregar criterios para sancionar y eliminar conductas anti-ticas.
5. Pautas de cultura profesional que contienen valores (ej., conviccin de que el
servicio profesional es valioso para la comunidad), normas que guan la prctica

Sociloga, Doctora en Historia, mencin Historia de Chile. Universidad de Chile.

profesional y smbolos de status profesional (ttulo de "doctor") y el concepto de


carrera profesional.
6. Dominio definido sobre un rea de actividad, donde se tiene el control y
predominio: situs. La profesin domina el situs; las otras son paraprofesiones, solo ocupaciones.
De acuerdo a estos criterios, la medicina llega a ser profesin definitivamente cuando
el desarrollo de las ciencias bsicas le permite fundamentar su prctica en esos
conocimientos, y, al mismo tiempo cuando logra un grado de eficacia que legitime, a la
vez, esa prctica dentro de la sociedad.
En Europa, y por consiguiente en sus colonias, hasta el siglo XVIII la profesin mdica
tena un bajo prestigio, debido al contexto cultural cristiano, de desvalorizacin del
cuerpo, y por tanto de quienes estaban en contacto con el cuerpo enfermo o lesionado,
as como negacin de la posibilidad de observarlo o intervenirlo para conocerlo; alta
valoracin del dolor y el sufrimiento como virtudes cristianas, pero tambin de
proteccin y cuidado de los dbiles y enfermos a travs de la caridad.
Aunque la enseanza resida en las universidades, donde se trasmita la medicina
hipocrtica y otros conocimientos de la antigedad grecorromana, traducidos por los
mdicos rabes, los mdicos universitarios, que atendan a las clases altas, no eran
estrictamente miembros de las clases seoriales, sino parte de, por as decir, las futuras
burguesas urbanas. Junto a estos mdicos universitarios estaban toda clase de
curanderos prcticos o mgicos, con mucho menor reconocimiento social, pero
probablemente con similar eficacia. El ejercicio de la ciruga era de los menos
prestigiosos, y corresponda en general a barberos y no a los mdicos, que no
intervenan en los cuerpos de sus pacientes.
Con el desarrollo de la ciencia moderna a partir del siglo XVII, el progreso de las
ciencias bsicas, fsica, qumica, biologa, fue creciente, as como el de las tecnologas
que posibilitaron el conocimiento de la anatoma y fisiologa humanas. Hacia fines del
siglo XVIII y principios del XIX se desarrollaron en Francia e Inglaterra los mayores
avances en la aplicacin del conocimiento cientfico a la prctica mdica. En Europa, el
momento en que la medicina cientfica se establece en forma definitiva como la
corriente principal del conocimiento y la prctica mdica, puede ser fijado

aproximadamente a partir de la segunda mitad del siglo XIX, desplazando a muchas


otras medicinas que continuaron ejercindose, aunque cada vez ms marginadas
conforme la cultura occidental avanzaba y se extenda.

1. Los mdicos en Chile.

La creacin de la profesin mdica en el Chile republicano ha sido estudiada por Sol


Serrano2 desde el punto de vista de su instalacin en los estudios universitarios. Ella
analiza el rol del Estado tanto en el establecimiento de la enseanza como en la
valoracin social de la profesin y la formacin de un mercado, sealando que ste fue
fundamental, tanto porque su permanente apoyo implic un mayor prestigio y su
regulacin del ejercicio contribuy a formar un mercado dnde solo se admitan a
quienes contasen con las credenciales de la universidad estatal. Tambin se refiere a la
vinculacin que se estableci entre los primeros mdicos cientficos y la clase
dominante, que los acogi y legitim.
Vargas, por su parte, ha estudiado la construccin de la autoimagen de los mdicos en
este perodo, es decir, lo que puede ser descrito como la construccin de los valores de
la cultura profesional3.
En este trabajo me interesa explorar cmo este grupo profesional, al mismo tiempo que
se constituye como tal, tambin desarrolla formas de expresin poltica, que estn
condicionadas por las vinculaciones que cada uno de ellos tena o no tena con la
oligarqua, ya fuera por provenir de ella o por su integracin posterior; por su
posicionamiento dentro del modesto mercado laboral existente, ya sea por el
reconocimiento social a sus competencias (que sola entrecruzarse con otras fuentes de
prestigio, como los estudios en Europa) o por acceder a los escasos cargos pblicos:
Universidad, beneficencia, mdico de ciudad; y, no menor, por los vnculos que estos
jvenes mantuvieron con los otros miembros de su generacin ideolgicamente
comprometidos con los procesos que dieron forma a los partidos liberal, radical, liberal
democrtico e incluso democrtico.

Serrano, Sol. Universidad y nacin. Chile en el siglo XIX. Editorial Universitaria 1994.
Vargas, Juan E. Los mdicos entre la clientela particular y los empleos del Estado, 1870-1951. En Ars
medica 7, Vol 7
3

La medicina profesional a fines del perodo colonial4 era ejercida por un nmero
notablemente bajo de personas, generalmente extranjeros, y su labor se realizaba
principalmente en las grandes ciudades. En el mundo rural la poblacin estaba
demasiado dispersa y exiga grandes desplazamientos, adems de no estar,
mayoritariamente, en condiciones de pagar las consultas. Se estima que en el siglo
XVIII hubo alrededor de 100 mdicos en Chile, cerca de la mitad de ellos eran
extranjeros; la mayora de stos, franceses5. Sin duda, este escaso nmero de mdicos
profesionales no satisfaca las necesidades de la poblacin, que usaba mayoritariamente
las medicinas tradicionales, de personas expertas de la comunidad.
La corona espaola haba creado en el siglo XV el tribunal del Protomedicato, una
institucin administrativa y judicial que regulaba las profesiones de salud. Era presidido
por el protomdico, un profesor de Prima Medicina, el cual poda delegar funciones.
Los protomdicos chilenos durante los siglos XVII y XVIII eran dependientes del
Tribunal de Lima y controlados localmente por el Cabildo6.
Como prueba del bajo prestigio de la medicina, se puede sealar que desde que se cre
hasta 1809, en 54 aos, en la Universidad de San Felipe se graduaron slo 7 mdicos:
cuatro doctores y tres bachilleres. En 1809 se clausur la Escuela por falta de alumnos.
En los 20 aos que transcurrieron hasta la creacin de la Escuela de Medicina del
Instituto Nacional no se form ningn mdico en Chile7.
Cmo lograron transformarse de una ocupacin con escaso prestigio8 y bajos ingresos9
y pocos miembros legitimados como tales con que nos encontramos en el ao 1833, en
que se abre el primer curso, a una profesin que entre 1879 y 1891 lleg a tener hasta
nueve diputados cada legislatura10, que contaba con alrededor de x profesionales en
4

Vargas, Juan E. Op. Cit.


http://escuela.med.puc.cl/publ/HistoriaMedicina/AnexoColoniaXVIII.html
6
[2. Patrimonio histrico de la medicina chilena] 5. Universidad de San Felipe y protomedicato (17561839) Anales de la Universidad de Chile Sexta Serie, N12, octubre de 2000
7
PUC. Apuntes de historia de la medicina. Sobre la historia de la medicina chilena.
8
Las condiciones de aquella (medicina) era no permita a los jvenes dedicarse a una larga carrera que
era mal retribuida y peor considerada Ferrer, Pedro Lautaro. Historia General de la Medicina en Chile.
Tomo I. Talca, 1904.p. 320p 178.
9
Tal era la condicin social e intelectual en que se tena a los mdicos, que una prgmtica de Carlos III
en 1778 les prohibi ser rectores de ls universidades de sus reinos. Y como coronacin de este estigma, la
Real Audiencia les reglament hasta la percepcin de los honorarios. La Repblica refrend esta ltima
medida, castigando a quienes la infringan
10
Ricardo Cruz Coke Madrid. Historia de la Medicina Chilena Editorial Andrs Bello, Santiago, 1995.
p.412
5

todo el pas, una Escuela de prestigio latinoamericano y ya en 1891 el primer Rector


mdico de la U de Chile, el Dr. Jos Joaqun Aguirre.
En el proceso de instalacin de la profesin mdica en Chile hay varias etapas,
marcadas sobre todo por el avance de la medicina cientfica en Europa y la capacidad de
la sociedad chilena de asimilar esos desarrollos. Pero, como desarrolla Serrano11 en su
trabajo sobre la universidad en el siglo XIX,
(la medicina) en el caso de Chile naci como una iniciativa del Estado para revertir
la tradicin descalificatoria que acompaaba a1 oficio, formar un cuerpo medico en
base a establecer una disciplina casi inexistente y regular el ejercicio. 12

Ella plantea que el Estado chileno es quien se hace cargo de crear las condiciones para
la profesionalizacin de la medicina, y liga desde sus inicios el control de la adquisicin
de los conocimientos y el control formal del ejercicio profesional al estar ambos ligados
a una institucin estatal, la Universidad de Chile.
La Repblica desde sus inicios se interes en desarrollar la profesin mdica13. Camilo
Henrquez era uno de sus mayores promotores, y se comparta la idea de la necesidad de
proveerse de estos profesionales como parte del ingreso al mundo de las naciones cultas.
Sin embargo, aunque el gobierno provey de 8 becas para quienes se matriculasen en
medicina en el Instituto Nacional, ninguno de los 150 estudiantes que ste tena en 1826
estudiaba medicina14.
La oligarqua buscaba mejorar el nivel intelectual de sus elites e incorporarse a los
cambios del mundo moderno y cientfico. La consolidacin de la profesin mdica en
Chile responda a la vez necesidad de contar con profesionales eficientes para atender a
las clases acomodadas y a la de contar con una Universidad que acogiera y extendiera

11

Serrano, op.cit.
Serrano, op.cit, p 178.
13
En la constitucin del instituto Nacional en 1813 se dice: Conceptuando el Gobierno que las
profesiones de medicina y ciruga deben reputarse ms distinguidas por ser las ms tiles y por la
ventajosay elevada clase de estudios que se le proporciona, le proponga la omisin los honores y
distribuciones que deben franquearse a esta apreciabilsima clase citado por Ferrer p. 326.
14
Hubo un solo alumno de medicina en esos aos: Domingo Amuntegui Muoz (1793-1842), que
estudi con el Dr. Oliva. A pesar de que se le asign una pensin de $10, se vio obligado a abandonar la
carrera. Se recibi de abogado en 1826. Defensor de Freire.
12

en el pas el crecimiento explosivo que experimentaba el conocimiento cientfico y


tcnico en Europa.
Bajo la Repblica se reconstituy en 1819 el Protomedicato con el Dr. Oliva (chileno) a
la cabeza. En 1826 se lo reemplaz por la Sociedad Mdica, con los mismos fines y el
objetivo de separar al Dr. Oliva de esas funciones, porque nada haba podido hacer por
el progreso mdico15. En 1827 la Sociedad fue reemplazada por la Inspeccin General
de Medicina y en 1830 se repuso el Tribunal del Protomedicato. En ambas estaba a la
cabeza el Dr. Blest. Nataniel Cox (ingls), que fue el ltimo protomdico de 1836 a
1843.
Segn el Dr. Blest16, las causas del descrdito de la medicina en Hispanoamrica eran:
La falta de una educacin liberal en los individuos que son admitidos como
miembros de la profesin mdica, entre los que se hallan algunos hasta sin la
menor cultura superficial.
La falta de un sistema arreglado de educacin mdica.
La mezquina remuneracin con que se premia a la asistencia de los mdicos

En otras palabras, este mdico irlands tena muy claros los lmites y tambin los
objetivos de la profesionalizacin de la medicina.
La diferencia entre los mdicos procedentes de Inglaterra, Francia y Alemania y los
formados en Chile eran notorias, y se expresaron en varios conflictos en relacin con la
enseanza y direccin del ejercicio profesional17. Probablemente se relacionaban con las
distintas corrientes tericas en medicina: los facultativos formados en Inglaterra eran
seguidores de la teora de la incitabilidad, que haba triunfado sobre las teoras
humorales en las que probablemente haban sido educados los chilenos.
Estos mdicos tuvieron en las guerras de independencia una buena oportunidad18 para
mostrar a la nueva elite la calidad y eficacia de sus nuevos tratamientos. Sumado a ello
el que se trataba de personas educadas, irreprochablemente blancas, a la mayora de
ellos les fue fcil incorporarse a las clases altas a travs de alianzas matrimoniales y

15

Ferrer, op. Cit. P 329.


Ferrer, Pedro Lautaro. Historia General de la Medicina en Chile. Tomo I. Talca, 1904.p. 320
17
Ferrer menciona algunas de ellas en el cap XXIV.
18
Cruz Coke, op. Cit. Cap 36.
16

comerciales. Muy en el estilo que describe Vicua19, estos nuevos miembros eran
integrados a la red social a travs de las mujeres, los salones y las asociaciones
comerciales. Edwards, Blest20, Cox, Miquel no slo se casaron y formaron familias con
damas de la sociedad, sino adems participaron en empresas comerciales y mineras con
sus nuevos parientes, entrando de pleno a formar parte de la oligarqua. Tanto as que
los dos primeros llegaron a ser tambin diputados y Edwards, adems, intendente.
A pesar de estos movimientos de integracin, es posible suponer que estos mdicos,
provenientes de los pases mas desarrollados y por su misma formacin cientfica,
tuviesen posiciones ideolgicas ms liberales que las elites a las cuales se acogan. El
caso de Blest21 es un ejemplo, ya que su descendencia tuvo posiciones polticas
liberales; pero otros mdicos extranjeros residentes en Valparaso aparecen entre los
primeros organizadores de las Logias Masnicas en Chile22
En 1833 el gobierno de Prieto decide tomar una accin ms radical para cambiar el
estado de los estudios mdicos. El Presidente y el ministro Tocornal inauguraron con
gran pompa la primera Escuela de Medicina, donde ensean todos los miembros del
Protomedicato: el Dr. Guillermo Blest, Medicina, el Dr. Pedro Morn, Anatoma, el
farmacutico Jos Vicente Bustillos, Farmacia y a partir del ao siguiente, el Dr.
Lorenzo Sazi, Ciruga y Obstetricia23. Pero el mayor aporte del gobierno fueron los
estudiantes, que eran 11 y estaban encabezados por el propio hijo del ministro
Tocornal24, Francisco Javier, y otros jvenes de clase alta: Francisco Rodrguez, Luis
Ballester, Juan Mackenna, quienes se graduaron en 1842 y se incorporaron
posteriormente a la Facultad como profesores.
Es interesante conocer el destino de estos 11 primeros estudiantes, porque resulta
revelador de las condiceones en que trabaj este primer grupo, cuya primera dificultad
era la discontinuidad en sus estudios por falta de profesores.
Origen Social y carrera profesional de los primeros estudiantes de medicina en la
Repblica
19

Vicua, Manuel. La Belle Epoque Chilena Editorial Sudamericana , 2001


Blest y Edwards, adems, renunciaron a su religin protestante para poder casarse.
21
Fue criticado por Mariano Egaa, Decano de Derecho, por haber dado atencin mdica a Frabncisco
Bilbao en 1844, cuando ste era perseguido por su escrito Sociabilidad chilena. Cruz Coke, op cit, p 360.
22
http://www.manuelromo.cl/Files/ARCHIVOMASONICO9.pdf
23 La llegada de Sazi, que haba estudiado bajo al influencia de Laennec y Corvisatt , se considera el
inicio de la poca moderna de la medicina en Chile.
24 Ferrer lo describe como un acto de patriotismo del joven Tocornal (p332).
20

Nombre

Origen social

Diego Aranda
Luis Ballester

S/i
Clase alta

Juan Cruz Carmona S/i


Manuel Antonio
S/i
Carmona
Juan Mackenna
Clase alta
Vicua
Francisco
Rodrguez
Enrique Salmn
Francisco Javier
Tocornal Grez
Martn Abello
Vicente Mesas
Bartolom Morn

Clase alta
S/i
Clase alta
Origen modesto
Origen modesto
Origen modesto

Fecha
Carrera profesional
Titulacin
No se titul No termin sus estudios
1842
Profesor de Medicina, falleci
a en 1859 a los 45 aos1842
Falleci 1837
Post 1842 Ejerci en Santiago, precursor
de la psiquiatra
1842
Activo participante guerras
civiles 51 y 59, muere en
exilio 1860
1842
Profesor en medicina a partir
de 1848
Falleci 1841
1842
Se perfeccion en Francia,
Decano 1855-5525
Falleci antes de 1841,
No se titul No termin sus estudios
No se titul No termin sus estudios

Fuentes: Ferrer, Pedro Lautaro. Historia General de la Medicina en Chile. Tomo I.


Talca, 1904; Anales de la Universidad de Chile Sexta Serie, N12, octubre de 2000.
Gazmuri, Cristin. El 48 chileno, igualitarios, reformistas, radicales, masones y
bomberos. Santiago : Universitaria, 1999

Slo se graduaron los indicados y un poco ms tarde Manuel Antonio Carmona. Otros 4
estudiantes murieron, probablemente por enfermedades infecciosas contradas durante
la clase de anatoma, que se realizaba en condiciones antispticas. Hasta 1860 siempre
hubo prdidas entre los estudiantes de medicina. Los tres restantes no completaron sus
estudios, incluido el hijo del Dr. Pedro Morn, profesor de Medicina chileno de origen
modesto y, que, de acuerdo a Ferrer, encontraba cierto rechazo social por su carcter, a
pesar de sus indudables competencias profesionales.
Es bastante significativo que slo los que aparecen en la bibliografa como de clase alta
fueran los que se graduaron, en el sentido de las dificultades que tenan estos estudios
tanto porque era necesario disponer de ingresos para mantenerse mientras duraban, y
duraban mucho, cuanto por el peligro real de morir por el contacto con enfermos o
cadveres (cuya explicacin no se conoca a la fecha). De modo que haba una obvia

25

Orrego Luco en ese texto hace un comentario muy expresivo sobre Tocornal, que termin sus das,
despus de jubilar, siendo mdico de sala en el Hospital San Juan de Dios: Cuando todo ha sido fcil en
la vida, despus tambin suele ser fcil el olvido".

preseleccin de quienes podan llegar a ser mdicos, lo que, en una sociedad


mayoritariamente analfabeta y rural, dejaba a esta profesin sin postulantes, a menos
que fueran de origen social al menos acomodado.
Por otra parte, vale la pena explorar los vnculos entre estos jvenes y los movimientos
polticos de su poca. Al menos con los datos obtenidos hasta ahora, no parece que
quines lograron su ttulo de mdico hayan tenido mayor involucramiento en los hechos
de 1851 o 1859. Slo hay informacin sobre Juan Mackenna, quin participa en ambos,
sin duda junto con sus parientes Vicua. Y la mencin en el Diario de Lastarria de
Manuel Antonio Carmona como uno de los lderes liberales en San Felipe en 185126.
Podra ser interesante construir la lista de estudiantes de medicina de esos aos, para
confirmar la tendencia de este grupo. En cuanto a los titulados hasta 1865, si bien hay
dos futuros Grandes Maestros de la Logia Masnica27, y varios liberales, tambin estn
Jos Joaqun Aguirre y Ramn Elguero, ambos Monttvaristas. De modo que lo nico
visible es cierta tendencia al liberalismo y laicismo, pero dentro de la diversidad.
En 1853 alcanzaron solamente a los 17 todos los alumnos de la escuela; pero al ao
siguiente, el 54, bajaron a 14; el 55, esa cifra no vari; pero el 56 subi a 22; el 61
alcanz a 36, y en 1865 alcanzaron todos los cursos a 40 (...) Desde entonces esa cifra
va subiendo con extraordinaria rapidez. En 1875, 87 alumnos se inscribieron en el
curso del primer ao de anatoma y en el ao siguiente esa cifra subi a 31428.
Este lento progreso de la matrcula explica que en el Censo de 1854 se contabilizaran
apenas 129 personas con la calidad de mdicos y cirujanos, que probablemente no eran
todos profesionales formados en la universidad. Si se toma como definicin el pago de
patente para ejercer la profesin, en 1867 tributaban 37 mdicos en la ciudad de
Santiago, cuya poblacin entonces alcanzaba a casi 170 mil habitantes29.
Como seala Serrano, hacia 1870, con el apoyo del Estado, ya se haba constituido un
cuerpo mdico, docente y profesional y se contaba con la infraestructura fsica para ello.
Esta situacin, de prestigio creciente de la profesin e incorporacin de los hijos de la
elite al estudio de la medicina, unido a una prctica mdica de atencin bien remunerada
a clientela privada, se acompaaba de actividades filantrpicas de los mdicos,
26

Dato que habra que confirmar, podra ser coincidencia de nombre.


Ramn Allende y Rafael Barazarte
28
Orrego Luco, A. Recuerdos de la Escuela. En Revista Mdica de Chile, 1922-1923, 350.Citado por
Camus Gayan, Carlos. Filantropa, medicina y locura: La Casa de Orates de Santiago 1852-1894. Historia
Vol 27 1993. 89-140. Instituto de Historia PUC.
29
Vargas, op.cit
27

reguladas por el protomedicato, atendiendo gratuitamente a personas pobres, que no


podan pagar su atencin. Sin duda, en una sociedad de fuerte cultura catlica como la
chilena del siglo XIX, esta actividad contribua a consolidar el prestigio de los
profesionales.
Paralelamente haba venido ocurriendo otro proceso en Europa: el traslado del liderazgo
cientfico desde Francia e Inglaterra a Alemania, vinculado al surgimiento de Alemania
como una nacin unificada bajo la direccin del Estado de Bismarck y la creacin en
ese marco de la universidad humboldtiana, que basaba la actividad acadmica en la
investigacin y la docencia y en incorporar en la enseanza los resultados de la nueva
investigacin. La primera universidad con este modelo fue la de Berln, fundada en
1809.
El resultado fue un gran desarrollo de la medicina, que la llev a transformarse en uno
de los principales centros mdicos de Europa y que no declin sino hasta la primera
Guerra Mundial. Efectivamente, los primeros chilenos que viajaron a estudiar medicina
a Europa iban a Pars o Londres; en la segunda mitad del siglo empezaron a viajar cada
vez ms a las universidades alemanas y en especial a Berln. Igualmente, entre los
mdicos europeos que llegan a ejercer y ensear a Chile empiezan a predominar los
alemanes.

Cuando en 1875 el decano Jos Joaqun Aguirre propuso enviar a Europa algunos
alumnos distinguidos, para perfeccionar sus conocimientos y que volvieran a aplicarlos
en la Escuela. El Gobierno aprob un proyecto de convenio para aquellos estudiantes a
los que se auxiliara con fondos pblicos . Fueron enviados a estudiar a Europa los
primeros becados de la Facultad: los doctores Francisco Puelma Tupper, Manuel Barros
Borgoo, Vicente Izquierdo Sanfuentes, Carlos Sazi y Mximo Cienfuegos, quienes
trajeron las nuevas tcnicas de la ciruga antisptica y nuevos mtodos de diagnstico en
microbiologa, histologa y oftalmologa, como as mismo valiosos libros y revistas
mdicas. Tambin viajaron a Europa en forma particular Ventura Carvallo, Augusto
Orrego Luco y Nicanor Rojas a hacer estadas en las grandes clnicas francesas y
alemanas. S su vez llegaron mdicos europeos: Germn Schneider, Rodulfo A. Philippi,
Juan Jos Brunner, Jorge H. Petit y William T. Benham. En 1889 y 1890 parti a

10

Europa otro grupo de 7 becados entre los que se encontraban Lucas Sierra, Alejandro
del Ro y Gregorio Amuntegui30.
Vargas seala que hacia 1870 el mercado privado de la prctica mdica lleg a su
lmite, y el nmero de mdicos super la demanda real, es decir, el nmero de pacientes
que podan pagar su atencin de salud de acuerdo a las expectativas de los
profesionales. En un artculo de El Independiente, escrito en 1875, se sostena que al
principio los abogados y los mdicos haban obtenido rentas nada de despreciables.
Pero agregaba dicho peridico ms pronto la competencia hubo de hacer bajar el
precio de los honorarios de mdicos y abogados; y tras ello se vino el amenguamiento
del honor que tales carreras reportaban31.

Revisando informacin existente sobre los mdicos titulados en la Universidad de Chile


entre 1842 y 1893 en textos sobre historia de la medicina y diccionarios biogrficos dela
poca, encontramos que se podra afinar esta proposicin. Tal como Vargas seala, los
primeros mdicos extranjeros tuvieron mucho xito en su consulta privada, pero eso no
conduca por s mismo a un enriquecimiento, ms an si la ideologa y las normas del
ejercicio legal de la medicina- obligaban a atender gratuitamente a los desvalidos. El
prestigio dependa de eso, pero el enriquecimiento aparece ligado a otros procesos, entre
otros, como ya sealamos, los vnculos comerciales con las familias de la oligarqua. Si
esto no ocurra, podan llevar una vida digna y educar a sus hijos como profesionales,
pero no acumulaban riquezas, como en el caso de Sazi, que, en palabras de Virgilio
Figueroa, al morir no tenia ms fortuna que su noble pobreza, a pesar de ser
reconocido pblicamente como uno de los mejores mdicos del pas. Es el caso ms
expresivo, pero mucho otros de los profesionales de los cuales tenemos referencia, si
bien llegaron a ser valorados en la comunidad especialmente quienes ejercan en
ciudades de provincia- eso no implicaba per se que lograran acumular fortuna.

Quienes destacan en trminos econmicos son los hijos de familias pudientes: Tocornal,
J. J. Aguirre, Manuel Barros Borgoo, Luis Bianchi Tupper, Ezequiel Cardemil, Pedro
Eliodoro Fontecilla, Roberto Forbes, Vicente Izquierdo Sanfuentes, Gabriel Letelier
Silva, Carlos Mandiola Gana, Eduardo Moore Bravo, Augusto Orrego Luco, Francisco
30
31

Patrimonio histrico de la medicina chilena] 8. La Universidad de Chile (1843-1 933)


Vargas, op. Cit.

11

y Guillermo Puelma Tupper, Victor Rios Ruiz, Conrado Rios Venegas. Por otro lado,
hay algunos casos de mdicos que se enriquecieron con la minera: Barazarte, Zelaya,
Ravest.

Revisando informacin existente sobre los mdicos titulados en la Universidad de Chile


entre 1842 y 1893 en textos sobre historia de la medicina y diccionarios biogrficos de
la poca, encontramos que, dentro de los 200 nombres encontrados, hay 32
parlamentarios (diputados propietarios o suplentes, o senadores), adems de Jorge
Edwards y Guillermo Blest. No existe informacin sobre afiliacin poltica de todos
ellos, pero slo hay dos montt varistas (Jos Joaqun Aguirre, que en su ltima
militancia fue balmacedista, y Ramn Elguero) y un conservador (Vctor Ros Ruiz,
dueo de tres fundos en Bo Bo). De los restantes con informacin, once son liberales,
seis radicales y un demcrata. Entre los liberales est el Presidente del Partido Liberal
Democrtico, Adolfo Valderrama.

Vargas sostiene que la autoimagen de los mdicos de esta poca tena cuatro ejes:
Hombres desinteresados; Hombres sobrios; Hombres de trabajo y estudio; y Sacerdotes
de la humanidad sufriente. Esto se ve refrendado en casi todas las biografas revisadas;
ricos o pobres, en casi todos ellos se destaca su filantropa, su dedicacin a su profesin
y su generosidad para con los pobres. Y en cuanto a la relacin con la poltica, a pesar
de la opinin del Dr. Dvila Boza32, los datos que tenemos sugieren mucho ms que los
representantes mdicos intentaban volcar este deber ser en su actuacin poltica.

De hecho, durante la guerra civil del 91 varios de ellos sufrieron las consecuencia de
haberse sumado al bando derrotado: el diputado Rodolfo Leon Lavin fue fusilado en
Valparaso, Diego Bahamonde Larenas, mdico de Concepcin, estuvo condenado a
muerte en 1892, Adolfo Valderrama, Minstro de Balmaceda, cuya casa fue saqueada.
Por otro lado, muchos mdicos sobre todo los radicales- fueron antibalmacedistas,
siendo el caso ms emblemtico Augusto Orrego Luco.

Por otro lado, el poseer fortuna personal no obstaculizaba el adecuarse a la autoimagen


descrita. Prcticamente todos los que mencionamos antes como adinerados son descritos

32

A la inversa que la mayora de los parlamentarios mdicos, Boza era catlico militante

12

en sus biografas como filntropos; incluso, el poseer fortuna les permita no slo la
atencin a los desvalidos en forma desinteresada, sino adems aportaban a las
instituciones de salud para pobres.

En suma, entre los mdicos posiblemente compartan la autoimagen como grupo que
presenta Vargas, pero tiene que haber habido distinciones entre ellos. Hay casos en que
son evidentemente ms conservadores (probablemente los ms ligados a los
terratenientes, como Aguirre y Ros Ruiz) y otros ms liberales (Puelma Tupper y otros
abiertamente laicos) y otros que eran ms profesionales no es posible hablar de
homogeneidad poltica ente ellos: unidos en el sentido de grupo profesional, tenan
diversidad de posiciones. Lo interesante es cmo se articula entre ellos una corriente
principal, que tiene en comn con los otros mdicos la diferencia que seala vargas
son cientficos y desinteresados- pero que tiene propuestas sociales bastante ms
audaces, probablemente ligadas al mismo tipo de sociabilidad descrita por Gazmuri:
radicales, masones, bomberos y mdicos.

Aunque con los datos revisados hasta ahora no se puede ser concluyente, se plantea
como hiptesis que los primeros mdicos formados en Chile y buena parte de los
extranjeros que llegaron hasta 1860 se vinculaban a la ideologa liberal, y que esta
tendencia se fue rearticulando hacia una corriente ms estatista por varias razones.
Una de ellas es la influencia de la medicina alemana tanto en sus aspectos de ciencias
duras como en la organizacin de la atencin de salud, que en Alemania era
fuertemente estatal se haca sentir tanto a travs de los becarios que se perfeccionaban
en Europa, como por los mdicos alemanes que llegaban a ejercer a Chile.

Por otro lado, est la importancia que tuvo el apoyo del Estado a la formacin
profesional: desde temprano es claro que la proteccin del estado es fundamental tanto
para la educacin mdica como para la creacin de un mercado profesional. al haber
alcanzado la profesin mdica un mejor prestigio y haber crecido en nmero, se
encuentran con el cuello de botella de la demanda real de sus servicios, existiendo una
enorme demanda potencial, si tomamos en cuenta las necesidades de atencin de salud
de la poblacin pobre del pas. Es obvio hacia dnde se dirigi la demanda de la
emergente profesin mdica. En nombre del bien pblico, promueven la extensin de
los empleos pblicos, tanto en hospitales pblicos como en la Escuela de Medicina.
13

Tambin habra que revisar ms en profundidad las ideologas de los partidos a los que
adheran los mdicos, porque es llamativo el deslizamiento de ellos desde el partido
liberal hacia el partido radical. Otro pendiente es el vnculo entre masonera y profesin
mdica: al menos tres mdicos fueron Gran Maestro de la masonera: Ramon Allende
Padn, Rafael Toms Barazarte Oliva y Adeodato Garca Valenzuela, y muchos otros
tuvieron activa participacin en ella. Las hiptesis de Gazmuri sobre los vnculos entre
radicales, masones y bomberos merecen una revisin en relacin con la profesin
mdica33

33

Gazmuri, Cristin. El 48 chileno, igualitarios, reformistas, radicales, masones y bomberos. Santiago :


Universitaria, 1999

14

Anexos

LISTA DE MDICOS TITULADOS HASTA 1892, CON CARGOS


PARLAMENTARIOS

NOMBRE

AO
TITUL
O

CARGO
PARLAMENTARIO

PARTIDO

IDEOLOGA
Partidario de los
patriotas

Jorge Edwards
Brown

propietario Vallenar, 18341810


1837; asumi su suplente.

Guillermo Blest

1821

1. Vicente
Antonio Padin
Del Valle

1846 Rancagua 1864-67, 67-70

2. Jos Joaqun
Aguirre
Campos

suplente Nacimiento, 1855 a


1858; propietario Los Andes,
1858 a 1861;1861-1864;
1850
1876-1879. propietario
Santiago, 1882-1885;18851888 y 1888-1891.

3. Rafael
Wormald
Ramirez

suplente La Laja 1870 a


1851 1873, suplente Limache 1873
a 1876.

4. Jos Ramn
Elguero Del
Campo
Bracamonte

Diputado suplente por


Osorno para el perodo de
1853
1852 a 1855 y de 1861 a
1864.

Montt varista

5. Nicanor Rojas

Osorno para el periodo de


1853 1879 a 1882 y por Santiago
en 1891,

Liberal
Balmacedista

6. Adolfo
Valderrama
Senz De La
Pea

Liberal
Ministro; Senador uble
balmacedista
1860 1882, Aconcagua 1888,
presidio P. Liberal
Expulsado del cargo tras 91
democratico

7. Rafael Toms
Barazarte
Oliva

Copiap y Caldera 1882 a


1862 1885 Valparaso 1885 a
1888.

8. Valentin
Saldias
Arriagada

1864 Santiago 85-88

Diputado Rancagua 1834,


Sin informacin
Senador Suplente 1873-1882
S/I

Montt varista;
balmacedista

Suplente de liberal

hombre de
acentuadas ideas
liberales y de una
vasta cultura
intelectual
masn

Gran Maestro.
Radical

S/I

15

9. Ramon
Allende Padin

1865 1867; Senador 1884 Atacama

10. Francisco
Martinez
Cuadros

Suplente Arauco 1879-82, y


1869 Suplente Combarbala 188285

11. Adolfo
Murillo
Sotomayor
12. David
Salamanca
Montero
13. Guillermo
Puelma
Tupper
14. Diego San
Cristobal
Ramos

Radical

liberal?

1869 PARRAL 1882-85, 1885-88

Liberal

propietario r Combarbal,
1869 1885-1888; suplente Yungay,
1888-1891.

Liberal

1871 San Carlos 1885-88

Gran Maestro
1885

Radical
antibalmacedista

ideas positivistas

1871 Regidor Chillan 1876

15. Francisco
Puelma
Tupper

1871

16. Augusto
Orrego Luco

Parl 1876 Y 1882-85 Lontue


Nacional, liberal
1873 Propietario Quillota, 1888 A
antibalmacedista
1891

1882 Coquimbo, senador


uble 91-94,

Laico, ultraliberal,
radical
MASON

17. Maximo
Cienfuegos
Sanchez
18. Toms Torres
Echavarra

1875 Laja 85-88 La Victoria 88-91

1876

suplente Petorca, 18821885.1888-1891.

19. Jose Arce


Cerda

1878

Loncomilla 79-82 propietario


Parral 1885-88, 1888-91

20. Federico Puga


Borne

diputado 1885 bulnes 1888


Antibalmacedista
san felipe senador uble 971878
(moderado)
1900, 1900-03 y 06-09,
liberal
Colchagua 03-06

21. Diego
Bahamonde
Larenas
22. Ventura
Carvallo
Elizalde

1879 Diputado Constituyente 1891

1879

Parl 1885-88, Lebu Y 188891 Caete

S/I
Liberalismo
democratico
(director)

Nacional, liberal
democratico
Liberal

16

23. Vicente
Izquierdo
Sanfuentes
24. Juan De La
Cruz Villaseca
Gutierrez
25. Manuel J
Barrenechea
Naranjo
26. Daniel
Carvallo Y
Fernandez
27. Victor Korner
Andwanter
28. Rodolfo Leon
Lavin
29. Joaquin
Castro Soffia
30. Luis Espejo
Varas
31. Victor Rios
Ruiz

32. Jose Ramon


Corbalan Y
Melgarejo

33. Francisco
Landa Zarate

1879 Santiago 1885-88

Liberal
Catlico,

1879 CAUPOLICAN 1885-88

1881

1915

Radical

1881

1881

1885 Valdivia; Malleco,


Arauco y Cautn 1927

1885-88 y 18881882 91CAUQUENES Y


COLLIPULLI
SUPLENTE 1882-85
1883 CASABLANCA,
RENUNCIO
1885 CONSTITUCION, 1881
1906-1909 Laja, Nacimiento
1887 y Mulchn; 1909-1912;
1912-1915; 1915-1918;
diputado Copiap, 18941897 y 1897-1900; Arauco
(1900-1903); en 1903-1906,
1890
Santiago (1906-1909); en
1909 a 1912, Illapel; 1912 a
1915, 1915-1918, Ovalle,.
1893 Santiago 1901 a 1903

Liberal
Liberal,
balmacedista

Fusilado en valpo
1891

Desconocido
Desconocido

Padre y hermano
radical

Conservador

Radical

Presidente Partido
Demcrata

FUENTE: elaboracin propia a partir de:


Ricardo Cruz Coke Madrid. Historia de la Medicina Chilena Editorial Andrs Bello,
Santiago, 1995. p
Ferrer, Pedro Lautaro. Historia General de la Medicina en Chile. Tomo I. Talca, 1904.
Figueroa, Pedro Pablo, 1857-1909. Diccionario biogrfico de Chile, tomo I, II y III
Santiago : Impr., Litogr. y Encuadernacin Barcelona, 1897-1901.
Figueroa, Virgilio, 1872-1940 Diccionario histrico biogrfico y bibliogrfico de Chile,
Tomo 1,2,3, 4 y 5 Santiago : Imp. y Litogr. La Ilustracin, 1925-1931
http://biografias.bcn.cl/pags/biografias/index.php Reseas bibliogrficas de
parlamentarios

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