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TEMA 8: LA ESPAA DEL SIGLO XVI

8.1. El Imperio de Carlos V. Conflictos internos: Comunidades y Germanas.


La hbil poltica matrimonial diseada por los RRCC permitir el casamiento de su hija Juana con
Felipe de Habsburgo, de cuya unin nacer Carlos I. La muerte de Isabel (1504) permiti el acceso
de Juana y Felipe al trono, pero la inestabilidad mental de Juana y la prematura muerte de Felipe
(1506) llev a Fernando a proclamarse regente de Castilla hasta la mayora de edad de su nieto
Carlos. Este hered por va materna las Coronas de Aragn, Castilla y Navarra, as como las
posesiones italianas, norteafricanas y las Indias. Por va paterna los Pases Bajos, el Franco
Condado, el sur de la actual Alemania, Austria, el Tirol y los derechos a la corona imperial de su
abuelo Maximiliano I. Dentro de este conjunto de estados heterogneo, Carlos convirti a Castilla
en el centro de su poltica: aprendi su lengua, residi all con frecuencia y, con el tiempo, la mayora
de sus consejeros y secretarios fueron castellanos. No obstante, inicialmente fue percibido en la
Pennsula como un extranjero (haba nacido en Gante) rodeado de colaboradores extranjeros y cuyo
nico inters aparente pareca obtener recursos para su candidatura imperial. Por ello Carlos hubo
de enfrentarse a una gran oposicin inicial de las Cortes, las cuales le exigan el respeto a sus leyes
y que prescindiera de asesores extranjeros. Su partida en 1520 a Alemania tras ser elegido
emperador, precipit una serie de revueltas en Castilla, Valencia y Mallorca:
-La revuelta de las Comunidades (1520-22): denominada as porque estuvo protagonizada por
varias ciudades castellanas que se autoproclamaron comunidad y rechazaron a las autoridades que
acompaaban a Carlos I. Sus partidarios, especialmente del interior de Castilla, recibieron el
nombre de comuneros y protagonizaron una rebelin con tintes polticos, pues pretenda imponer
varias condiciones al monarca: prescindir de colaboradores extranjeros, acatar la voluntad del
reino, limitacin del poder real, reduccin de impuestos, disminucin del poder nobiliario... En la
batalla de Villalar (1521) los comuneros fueron derrotados y sus tres lderes principales, Bravo,
Padilla y Maldonado, ejecutados.
-La revuelta de las Germanas (1519-23): desatada en Valencia y Mallorca, tuvo un componente
social ms evidente que la de las Comunidades, con la cual no tuvo conexin. Las ciudades se negaron
a someterse al representante del rey, y la revuelta se dirigi contra los seores feudales y sus
siervos mudjares. Los rebeldes exigan la abolicin de la jurisdiccin seorial y de los impuestos
feudales y reivindicaban par los gremios el dominio de los municipios. Las tropas de las Germanas
(hermandades armadas de los gremios para protegerse de los piratas berberiscos) incluan en sus
filas artesanos, campesinos, trabajadores y miembros del bajo clero. La rebelin tambin fue
sofocada y la monarqua nuevamente sali reforzada frente a las ciudades y las Cortes.

8.2. La monarqua hispnica de Felipe II. La unidad ibrica.


El hijo y heredero de Carlos I, el futuro Felipe II, naci en Castilla, donde el propio Carlos se
retir y falleci en el monasterio de Yuste. Antes de ser rey (1556-98) Felipe haba sido regente
de los dominios de su padre en la Pennsula, despus fue monarca consorte en Inglaterra y, ms
tarde, soberano en los Pases Bajos. En 1559 regres a la Pennsula Ibrica, de donde no se ausent
jams. A diferencia de su padre solo fue rey, no emperador, aunque sus dominios tambin fueron
muy amplios y heterogneos. Adems, haba heredado de su progenitor dos objetivos polticos
fundamentales: la lucha por la hegemona en Europa y la defensa a ultranza de los territorios que
formaban su patrimonio. Sin embargo, el reinado de Felipe II hubo de adaptarse a unas condiciones
diferentes a las de Carlos I:
-Una corte establecida por el rey en un lugar fijo: concretamente estableci la capitalidad de la
corte en Madrid, desde donde gobern a distancia sus dominios.

-La hispanizacin de la poltica: todas las decisiones eran adoptadas por un rey castellano
asistido por asesores espaoles, de ah la denominacin de monarqua hispnica para referirse a
su reinado.
-La sustitucin de la poltica universal por la confesional: como su padre, Felipe II intent
convertirse en lder de los catlicos frente a sus dos enemigos por antonomasia: los turcos en el
Mediterrneo occidental y los protestantes calvinistas en los Pases Bajos. Precisamente en este
ltimo contexto se desarroll el principal problema con el que tuvo que enfrentarse Felipe II, donde
se mezclaron intereses econmicos con reivindicaciones polticas y religiosas. Adems, fue un
notable impulsor de la Contrarreforma.
-La reactivacin en el interior peninsular de las rebeliones: fenmeno relacionado con el aumento
del autoritarismo poltico y religioso de Felipe II que holandeses e ingleses supieron utilizar para
hacerle partcipe de la Leyenda Negra. Aunque respet las instituciones de sus reinos, tuvo que
afrontar rebeliones como la de los moriscos de Granada (1568-70, sublevacin de las Alpujarras) y
la de Aragn (1590-92).
Finalmente, cabra significar que Felipe II alcanz durante su monarqua la unin de todos los
reinos peninsulares, circunstancia que se extendi entre 1580-1640. Con anterioridad a dicha unin,
el acercamiento ms inmediato de la monarqua hispnica a Portugal podramos situarlo en el
casamiento de Carlos I con Isabel de Portugal, hija de los reyes portugueses y nieta de los RRCC,
de cuya unin nacer Felipe II. En 1580, el trono portugus qued vacante al morir su ltimo titular
sin herederos, el rey Sebastin. Felipe hizo valer sus derechos militarmente y derrot al ejrcito
luso. No obstante, su mayor xito fue diplomtico: se gan a la clase dirigente portuguesa
prometiendo respetar escrupulosamente la autonoma del reino, garantizando la proteccin de su
comercio y utilizando el dinero con habilidad para captar partidarios. Las Cortes de Tomar
(Portugal, 1581) lo reconocieron como rey de Portugal y el monarca espaol, por su parte, se
comprometi a que todos los asuntos lusos fueran gestionados por portugueses. Se produca as la
unidad de todos los reinos peninsular bajo una misma corona, anhelo por excelencia de los citados
RRCC. Adems, la anexin de Portugal implicaba el control de su gran imperio martimo (Brasil y
enclaves comerciales en frica y Asia), y marc el viraje definitivo de la poltica de Felipe II hacia
el Atlntico. Lisboa, donde residi el propio Felipe II entre 1581-83, se convirti en la nueva base
de operaciones atlnticas contra holandeses e ingleses. En esta ciudad se concentr tambin la
Gran Armada, flota que deba apoyar el desembarco de tropas espaolas en Inglaterra y que
sucumbi en 1588. La unin tocara a su fin durante el reinado de Felipe IV como respuesta a la
poltica del Conde Duque de Olivares para aumentar los impuestos y las tropas que aportaban los
reinos no castellanos (Unin de Armas). Se desata as una guerra conocida en Portugal como Guerra
de Restauracin que se prolong hasta 1668, ao en el que la corona espaola reconoci la
independencia de un reino portugus cuyo trono ser ocupado por el duque de Braganza.
8.3. La Espaa del siglo XVI: el modelo poltico de los Austrias. La unin de reinos.
A lo largo del presente epgrafe vamos a analizar el modelo poltico impuesto por los Austrias
desde la llegada de Carlos I en 1517 fundamentalmente en dos mbitos:
a) Las Instituciones: las Coronas de Castilla, Navarra y Aragn siguieron en lneas generales el
modelo heredado de los RRCC y mantuvieron, con escasas modificaciones, sus instituciones, Cortes y
privilegios. Frente a un Carlos I viajero, a partir del reinado de Felipe II los reyes de la casa de
Austria se hicieron sedentarios y se rodearon de una Administracin profesionalizada y amplia. A
menudo esta Administracin, que encarnaba la omnipresencia del rey, se superpona a las
instituciones de cada reino y entraba en conflicto con ellas, aunque nunca lleg a reemplazarlas. En
este sentido los Austrias potenciaron las instituciones heredadas de los RRCC, hacindolas ms

complejas y lentas. La burocracia se increment notablemente, en especial con Felipe II, quien
supervisaba todo personalmente. Adems cabra apuntar otros rasgos como:
-Se consolid el sistema de gobierno por snodos o consejos, calificndose de polisinodial al
modelo administrativo desplegado por los Austrias. Un Consejo de Estado tena jurisdiccin sobre
todos los reinos y seguan existiendo consejos especializados como el de la Inquisicin y el de las
rdenes militares. Carlos I cre tambin el de Hacienda para recaudar dinero con el fin de financiar
las guerras en el exterior. Fue preciso adems crear nuevos consejos territoriales a partir de la
incorporacin de nuevos territorios, surgiendo as el de Indias, el de Italia, el de Flandes y el de
Portugal, reino que se incorpora oficialmente al mandato de Felipe II en 1581. Se alcanza as el gran
sueo de los RRCC: la unin de todos los reinos peninsulares. La anexin de Portugal implicaba
tambin el control de su gran imperio martimo (Brasil y enclaves comerciales en frica y Asia), y
marc el viraje definitivo de la poltica de Felipe II hacia el Atlntico. Lisboa, donde residi el
propio Felipe II entre 1581-83, se convirti en la nueva base de operaciones atlnticas.
-Aument el poder de los secretarios del rey, que llegaron a ser figuras clave del gobierno,
convirtindose los ms importantes en secretarios de Estado. En la dcada de 1580 Felipe II cre
las juntas, instituciones para coordinar tareas especficas de gobierno.
-Se mantuvo la delegacin del poder en virreyes y gobernadores en los territorios en los que el
soberano iba a estar ausente durante bastante tiempo.
b) La Financiacin: los Austrias dispusieron de unos ingresos que crecieron notablemente pero
que no cubran los ingentes gastos, en particular los militares. Estos ingresos procedan sobre todo
de los impuestos que pagaba Castilla, especialmente de la alcabala, y de los ingresos provenientes
de Indias. Los nobles no pagaban impuestos, mientras que la Iglesia s tributaba parte del diezmo
y posteriormente Felipe II les impondr dos impuestos ms: el subsidio, sobre rentas
eclesisticas y el excusado, sobre bienes parroquiales. En 1590, tras el desastre de la Gran
Armada, se instituy el impuesto indirecto de millones, que se aplic sobre los alimentos
esenciales y afectar a las clases populares castellanas. Tambin se ingresaba dinero con el
almojarifazgo o derecho de aduanas y con la venta de cargos pblicos. No obstante, los gastos
seguan siendo superiores a los ingresos y la bancarrota estuvo a la orden del da, por lo que los
monarcas tuvieron que recurrir a prestamistas alemanes, flamencos y genoveses.

8.4. Economa y sociedad en la Espaa del siglo XVI.


Analizamos ms especficamente en el presente epgrafe las condiciones econmicas y sociales que
tuvieron lugar durante el gobierno de los Austrias a partir del siglo XVI.
*En materia econmica, la nueva dinasta no ser ajena al mercantilismo. Dicha teora, hegemnica
entre los siglos XVI-XVIII, defenda que la riqueza de un pas era directamente proporcional a los
metales preciosos que era capaz de controlar. Espaa por tanto no ser ajena a prcticas
encaminadas a satisfacer este fin, entre las que destacaran la explotacin de minas de oro y plata,
destacando en el contexto americano las de plata de Zacatecas (Mxico) y Potos (Per), y el
monopolio del comercio con Amrica a travs de la Casa de la Contratacin con sede en Sevilla, que
controlaba cualquier tipo de transaccin con el Nuevo Mundo.
Objetivo prioritario en esta empresa econmica era tambin asegurar la financiacin del Gran
Imperio para su sostenimiento. Los Austrias dispusieron de unos ingresos que crecieron
notablemente pero que no cubran los ingentes gastos, en particular los militares. Estos ingresos
procedan sobre todo de los impuestos que pagaba Castilla, especialmente de la alcabala, y de los
ingresos provenientes de Indias. Los nobles no pagaban impuestos, mientras que la Iglesia s
tributaba parte del diezmo y posteriormente Felipe II les impondr dos impuestos ms: el
subsidio, sobre rentas eclesisticas y el excusado, sobre bienes parroquiales. En 1590, tras el
desastre de la Gran Armada, se instituy el impuesto indirecto de millones, que se aplic sobre los

alimentos esenciales y afectar a las clases populares castellanas. Tambin se ingresaba dinero con
el almojarifazgo o derecho de aduanas y con la venta de cargos pblicos. No obstante, los gastos
seguan siendo superiores a los ingresos y la bancarrota estuvo a la orden del da, por lo que los
monarcas tuvieron que recurrir a prestamistas alemanes, flamencos y genoveses.
En cualquier caso, y pese a los problemas que tuvieron que atravesar, la hacienda espaola
experiment una fase de expansin econmica que se tradujo en su correspondiente crecimiento
demogrfico y por ende un aumento tanto de la demanda de bienes como de la circulacin de
moneda. Empero, sendas circunstancias detonarn una revolucin de los precios marcada por la
inflacin a partir de la cual Espaa ir paulatinamente perdiendo su posicin de privilegio en
Amrica frente a la pujanza de potencias como Francia, Inglaterra y Holanda.
*En materia social, amn del citado crecimiento demogrfico impulsado por la expansin econmica,
podramos significar el mantenimiento de la sociedad tripartita consolidada en la Edad Media y el
surgimiento de algunas novedades como: 1) La aparicin en la cspide de la nobleza de un reducido
grupo conocidos como los Grandes de Espaa, institucionalizados por Carlos I en 1520 y que sern
reclutados por los monarcas para el desempeo de altos cargos militares o diplomticos; 2) La
organizacin de los artesanos de las ciudades en gremios con fines sociales (asistencia material en
caso de necesidad) y profesionales (reglamentacin de la produccin). Cada gremio ocupaba los
talleres y las calles dedicados a una actividad (tintoreros, cuchilleros) y en todos ellos se
reconocen tres categoras profesionales jerrquicas: maestro dueo del taller-, oficiales y
aprendices; 3) La generalizacin del requisito de la limpieza de sangre para acceder a determinados
cargos e instituciones, lo cual dinamit una autntica obsesin por demostrar la condicin de
cristiano viejo, es decir, el que no contaba con ascendientes de sangre juda o musulmana.

8.5. Cultura y mentalidades en la Espaa del siglo XVI. La Inquisicin.


Nos adentramos a continuacin en el anlisis de un movimiento cultural desarrollado entre los
siglos XV-XVII caracterizado por la difusin de un pensamiento humanista laico que se miraba en el
espejo de los clsicos griegos y latino. En Espaa, la difusin de las corrientes renacentistas se vio
favorecida por la relaciones con Italia, pionera del Renacimiento, y con los Pases Bajos. As,
abundaron los artistas europeos que trabajaban en Espaa o para el monarca espaol, como Tiziano.
A diferencia de otros pases, en Espaa el mecenazgo de la burguesa y de la nobleza fue menor,
predominando el de la Iglesia y la Corona. Por este motivo el contenido religioso de las creaciones
artsticas espaolas fue ms acusado y estuvo condicionado por las ideas contrarreformistas.
Analizaremos a continuacin manifestaciones como:
-El pensamiento y la literatura: en el mbito del pensamiento cal el erasmismo, movimiento
intelectual inspirado en las ideas de Erasmo de Rotterdam, quien abogaba por retomar las fuentes
clsicas y afirmar un cristianismo asentado en slidos principios ticos. En Espaa el erasmismo
influy en escritores como Juan Luis Vives y los hermanos Valds. Por lo que se refiere a la
literatura esta se vio favorecida por la difusin de la imprenta y el incremento de la alfabetizacin.
A lo largo del s. XVI el castellano escrito se difundi por toda la pennsula gracias a la labor de
fillogos como Antonio de Nebrija, autor de la primera Gramtica castellana (1492). Entre los
poetas destacaron el militar Garcilaso de la Vega y el religioso Fray Luis de Len. La obra ms
importante en prosa fue el Lazarillo de Tormes (1554), de autor desconocido y gnero picaresco. La
literatura religiosa alcanz su apogeo a finales del siglo con Sta. Teresa de Jess y S. Juan de la
Cruz, mientras que en teatro podramos destacar a Lope de Rueda.
-Las artes: en este campo sigui viva la tradicin medieval del gtico y el mudjar combinada con
un gran apego hacia los estilos flamenco y borgon, que retras la adopcin del clasicismo italiano.
En arquitectura se desarrollaron los estilos plateresco ( fachada de la Universidad de Salamanca ,
Convento de San Esteban), purista (Silo Catedral de Granada, Machuca Palacio de Carlos V) y

herreriano, el ms austero por el espritu contrarreformista y cuya principal manifestacin fue el


monasterio del Escorial a cargo de Juan de Herrera. En la escultura destacan centros como
Valladolid, donde autores como Alonso Berruguete y Juan de Juni cultivan una imaginera religiosa
de un patetismo y naturalidad que preludian el barroco. En pintura, tambin esencialmente religiosa
predomin el leo sobre tabla. Progresivamente ciudades como Valencia van asimilando a los clsicos
italianos, destacando inicialmente a Juan de Juanes y posteriormente el extremeo Luis de
Morales. A lo largo del s. XVI calar el manierismo, estilo en el que destacaremos al Greco, pintor
cretense formado en Italia que residi gran parte de su vida en Toledo. Este rompe con el
clasicismo y se decanta por la plasmacin de una la realidad subjetiva, espiritual y deformada. Ente
sus obras destacan El martirio de San Mauricio, El entierro del Conde Orgaz y El Expolio.
Sin embargo, el citado esplendor cultural no se hizo extensivo a otras parcelas en las que se
mantuvieron posturas ms conservadoras. Concretamente en el plano religioso, ya durante el
gobierno de los RRCC, los monarcas se obsesionaron con el hecho de que sus sbditos profesaras
una misma fe. Con este motivo se instituy en todos los reinos el Consejo de la Suprema Inquisicin,
que con mayor o menor rigor se extendi hasta el siglo XIX. Inicialmente concebido para perseguir
a los judeoconversos, sus competencias se ampliaron a moriscos, protestantes especialmente
durante la Contrarreforma y todo lo que se considerara una desviacin moral como la blasfemia, la
brujera o la homosexualidad poda ser objeto de una condena que resultara en un auto de fe,
ceremonia pblica de sentencia y castigo que se generaliz en las plazas de las ciudades a modo de
castigo ejemplarizante. La Inquisicin tuvo especial auge durante el reinado de Felipe II, monarca
que aliment la Leyenda Negra que se generaliza contra lo espaol en el siglo XVI por su
autoritarismo y su intransigencia religiosa.