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El

estudio ms completo publicado hasta ahora sobre la denominada Escuela de Frncfort, vinculada
a Adorno, Horkheimer, Benjamin, Marcuse, Fromm y Habermas. El autor estudia los orgenes y
desarrollo de sta, los debates que la caracterizaron, sus dificultades en el exilio, su retorno a Europa,
su institucionalizacin, recepcin y creciente influencia en el debate acadmico y poltico en las
ltimas dcadas.

Rolf Wiggershaus

La escuela de Frncfort
ePub r1.0
Titivillus 07.03.16

Ttulo original: Die Frankfurter Schule. Geschichte Theoretische Entwicklung Politische Bedeutung
Rolf Wiggershaus, 1986
Traduccin: Marcos Romano Hassn
Revisin: Miriam Madureira
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

INTRODUCCIN
Escuela de Frncfort y teora crtica: cuando mencionamos estos conceptos se nos viene a la
mente algo ms que la idea de un paradigma de las ciencias sociales, pensamos tambin en una serie
de nombres, antes que nada los de Adorno, Horkheimer, Marcuse y Habermas, y se nos despiertan
asociaciones del tipo: movimiento estudiantil, disputa con el positivismo, crtica de la cultura, y quiz
tambin emigracin, Tercer Reich, judos, la Repblica de Weimar, marxismo, psicoanlisis. De
inmediato queda claro que se trata de algo ms que solamente una corriente terica, algo ms que una
parte de la historia de las ciencias sociales.
Entretanto, se ha vuelto ya habitual hablar de una primera y una segunda generacin de
representantes de la teora crtica[1] y distinguir a la antigua Escuela de Frncfort de lo que vino ms
tarde, es decir, a partir de los aos setenta. Esta distincin nos libera provisionalmente de la
obligacin de aclarar si La escuela de Frncfort ha persistido desde aquel tiempo, del problema de su
continuidad y discontinuidad, y nos facilita poner un lmite en el tiempo que no sea demasiado
arbitrario a la presentacin de la historia de dicha escuela: la muerte de Adorno y, con ello, del
ltimo representante de la antigua teora crtica que trabaj en Frncfort y en el Institut fr
Sozialforschung.
La denominacin Escuela de Frncfort es una etiqueta asignada desde fuera en la dcada de
1960, que al final fue utilizada por Adorno mismo con evidente orgullo. En un principio, esta
expresin designaba una sociologa crtica que vea en la sociedad un todo con elementos
antagnicos en su interior, y no haba eliminado de su pensamiento a Hegel ni a Marx, sino que se
consideraba su heredera. Desde hace mucho, esta etiqueta se ha convertido en un concepto ms
amplio y menos definido. La fama de Herbert Marcuse como consideraban en ese entonces los
medios de comunicacin de dolo de los estudiantes en rebelin, al lado de Marx, Mao Zedong y
Ho Chi Minh, hizo que La escuela de Frncfort se convirtiera en un mito. A principios de los aos
setenta el historiador estadunidense Martin Jay hizo descender este mito al terreno de los hechos
histricos y puso de manifiesto lo multiforme que es la realidad que se oculta tras la etiqueta de La
escuela de Frncfort, etiqueta que se ha convertido desde hace mucho en un componente de la historia
de la recepcin que ha tenido lo que se designa con ella, y se ha convertido en algo indispensable,
independientemente de hasta dnde se puede hablar de un contexto de escuela en sentido estricto.
Sin embargo, s existieron caractersticas esenciales de una escuela, en parte en algunas pocas,
quiz de manera continua o de forma recurrente: un marco institucional (el Institut fr
Sozialforschung [Instituto de Investigacin Social] que existi todo el tiempo, aunque en ciertas
pocas solamente de manera rudimentaria); una personalidad intelectual carismtica, que estaba
imbuida por la fe en un nuevo programa terico, y que estaba dispuesta y era capaz de llevar a cabo
una colaboracin con cientficos calificados (Max Horkheimer como managerial scholar [acadmico
administrador], quien constantemente les haca ver a sus colaboradores que ellos pertenecan al
selecto grupo en cuyas manos se encontraba el desarrollo posterior de La teora); un manifiesto (el
discurso inaugural de Horkheimer de 1931, Die gegenwrtige Lage der Sozialphilosophie und die
Aufgaben eines Instituts fr Sozialforschung [La situacin actual de la filosofa social y las tareas de
un Instituto de Investigacin Social], al que constantemente se refirieron las presentaciones que el

instituto hizo despus de s mismo, y al que volvi a referirse tambin Horkheimer en la celebracin
de la reapertura del Instituto en Frncfort en 1951); un nuevo paradigma (la teora materialista o
crtica de la totalidad del proceso de la vida social, que bajo el signo de la combinacin de
filosofa y ciencias sociales integraba sistemticamente en el materialismo histrico al psicoanlisis,
ciertas nociones de pensadores crticos de la razn y la metafsica, como Schopenhauer, Nietzsche y
Klages; la etiqueta de teora crtica tambin se mantuvo despus, casi durante todo el tiempo, aunque
los que se servan de ella entendan cosas diferentes cuando usaban el trmino, y aunque Horkheimer
tambin modific las ideas que originalmente haba vinculado con l); una revista y otros medios
para la publicacin de los trabajos de investigacin de la escuela (la Zeitschrift fr Sozialforschung
[Revista de Investigacin Social], que funga como el rgano del instituto y los Schriften des Instituts
fr Sozialforschung [Escritos del Instituto de Investigacin Social], que aparecieron en editoriales
cientficas de gran renombre; primero Hirschfeld, en Leipzig, y ms tarde Felix Alcan, en Pars).
No obstante, la mayor parte de estas caractersticas se dio solamente durante el primer decenio
de la era de Horkheimer en el instituto, es decir, en los aos treinta, y en especial en la poca de
Nueva York. Por otro lado, en esa poca el instituto trabaj en una especie de splendid isolation
[esplndido aislamiento] respecto a su entorno estadunidense. En 1949-1950 regresaron a Alemania
solamente Horkheimer, Pollock y Adorno. De estos tres, solamente Adorno sigui siendo productivo
en la teora y solamente de l aparecieron libros con trabajos tanto nuevos como antiguos. Ya no
exista una revista, solamente la serie Frankfurter Beitrge zur Soziologie [Contribuciones de
Frncfort a la sociologa] a la cual, sin embargo, notoriamente le faltaba el perfil de la antigua
revista, y en la que solamente apareci una vez, a principios de los aos sesenta, una coleccin de
discursos y ponencias de Horkheimer y Adorno mismos. Para m no haba una doctrina coherente.
Adorno escriba ensayos en los que se criticaba la cultura, y por lo dems, llevaba a cabo seminarios
sobre Hegel. l personificaba un cierto trasfondo marxista; y eso era todo [2]. As se expresa
retrospectivamente Jrgen Habermas, que fue colaborador de Adorno y del Institut fr
Sozialforschung en la segunda mitad de los aos cincuenta. Cuando en los aos sesenta surgi
realmente la imagen de una escuela, se mezcl en ella la idea de una concepcin de la sociologa
crtica, representada en Frncfort, cuyos exponentes eran Adorno y Habermas, con la idea de una fase
temprana del instituto, radicalmente crtica de la sociedad y freudiano-marxista, bajo la direccin de
Horkheimer.
En la medida en que existe esta historia, sumamente desigual, incluso desde las circunstancias
exteriores, es aconsejable no tomar en un sentido demasiado literal la expresin Escuela de Frncfort.
Otras dos circunstancias abogan tambin en favor de esta interpretacin: por un lado, el hecho de que
precisamente la figura carismtica de Horkheimer comenz a representar una posicin cada vez
menos decidida y menos adecuada para la formacin de una escuela. Por otro lado, la siguiente
circunstancia, que tambin tena una cercana relacin con esto: si se consideran los cuatro decenios
de la antigua Escuela de Frncfort en su totalidad, se revela la siguiente situacin: no haba un
paradigma unificado, tampoco un cambio de paradigma, al que pudiera supeditarse todo aquello que
se incluye cuando se habla de La escuela de Frncfort. Las dos figuras principales, Horkheimer y
Adorno, trabajaban en temas comunes desde dos posiciones claramente diferentes. Uno de ellos, que
haba llegado como inspirador de una teora de la sociedad interdisciplinaria entusiasta del progreso,
se resign a ser el crtico de un mundo administrado, en el cual la isla del capitalismo liberal, que
destacaba de la historia de una civilizacin malograda, amenazaba con perderse de vista. Para el otro,
que haba llegado como crtico del pensamiento inmanente e intercesor de una msica liberada, la
filosofa de la historia de la civilizacin malograda se convirti en la base de una teora multiforme
de lo no idntico, o de las formas en las cuales se consideraba, de forma paradjica, a lo no idntico.
Adorno representaba un pensamiento microlgico-mesinico que lo vinculaba estrechamente con

Walter Benjamin, el cual gracias a su mediacin tambin se haba convertido en colaborador de la


Zeitschrift fr Sozialforschung [Revista de Investigacin Social], y finalmente del Institut fr
Sozialforschung, y tambin con Siegfried Kracauer y Ernst Bloch. La crtica de la razn de la
Dialektik der Aufklrung, escrita conjuntamente con Horkheimer en los ltimos aos de la segunda
Guerra Mundial, no afect este pensamiento. Pero Horkheimer, que en los aos anteriores al trabajo
conjunto en esta obra se haba separado del psiclogo social Erich Fromm y de los tericos del
derecho y del Estado Franz Neumann y Otto Kirchheimer, con lo cual prcticamente haba
abandonado su programa de una teora interdisciplinaria de la sociedad en su conjunto, se qued con
las manos vacas tras la Dialektik der Aufklrung [Dialctica de la Ilustracin]. De la misma forma, en
su calidad de socilogo dirigi la vista retrospectivamente a los empresarios independientes de la
poca liberal; como filsofo, dirigi la vista hacia los grandes filsofos de la razn objetiva. A su
vez, mientras que Horkheimer para asombro suyo cobr mayor importancia en los aos sesenta,
en la poca del movimiento estudiantil, debido al agresivo tono marxista de sus primeros ensayos, y
se vio de pronto situado cerca de la posicin de Marcuse, que haba pasado a la ofensiva, de la Gran
negativa, Adorno escribi los dos grandes testimonios de su pensamiento microlgico-mesinico:
la Negative Dialektik [Dialctica negativa] y la sthetische Theorie [Teora esttica]. En aquel
entonces, ambos eran poco adecuados para la poca. En cambio, fue descubierto el Benjamin
marxista y se convirti en la figura clave de una teora materialista del arte y de los medios. Un
decenio y medio tras la muerte de Adorno, uno de los ms importantes postestructuralistas, Michel
Foucault, afirmaba: Si hubiera estado familiarizado con esa escuela, si hubiera sabido de ella en
esos momentos, no habra dicho tantos absurdos como dije y habra evitado muchos de los rodeos
que di al tratar de seguir mi propio y humilde camino mientras que La escuela de Frncfort ya
haba abierto avenidas[3]. l denominaba su programa crtica racional de la racionalidad, con
casi las mismas palabras que Adorno haba caracterizado el tema en 1962, en una clase sobre
terminologa filosfica en donde vea la tarea de la filosofa, deca de sta que: tena que llevar a
cabo una especie de proceso de revisin racional frente a la racionalidad[4]. As pues,
evidentemente es tan variado todo aquello que se llama Escuela de Frncfort, que siempre hay algo de
ella que es actual, siempre hay algo que resulta ser una empresa no completada, que est esperando
ser continuada.
Pero qu era lo que unificaba, aunque en la mayor parte de los casos solamente fuera de forma
provisional, a aquellos que pertenecan a La escuela de Frncfort? Haba algo que los vinculara a
todos? Los que pertenecieron a la primera generacin de La escuela de Frncfort eran todos judos, o
bien, fueron obligados por el nacionalsocialismo a retornar a su pertenencia al judasmo. Ya sea que
provinieran de familias de la gran burguesa, o bien, como Fromm y Lwenthal, de familias no
especialmente adineradas: incluso en el caso ms favorable no pudieron ahorrarse la experiencia,
tambin despus de 1918 y ya desde antes de 1933, de seguir siendo marginados en el centro mismo
de la sociedad. La experiencia fundamental comn era la siguiente: ninguna adaptacin es suficiente
para poder estar alguna vez seguros de la pertenencia a la sociedad. [El judo, R. W.] se pliega, se
dice en las Reflexions sur la question juive [Reflexiones sobre la cuestin juda] de Sartre, publicadas
en 1964,
[] a sus mismos ritos y circunstancias, asumiendo, al igual que todos los dems, valores
tales como la respetabilidad y la honorabilidad; no es, por otra parte, esclavo de nadie:
ciudadano libre en un rgimen que autoriza la libre competencia, no tiene prohibido ejercer
ningn cometido social, ningn cargo estatal; puede ser condecorado con la Legin de
Honor, puede ser ilustre abogado o ministro. Pero en el instante mismo en que llega a la

cima de la sociedad legal, se produce el encontronazo con otra sociedad, amorfa, difusa y
omnipresente, que lo rechaza y le da la espalda. Percibe de forma muy aguda y peculiar la
vanidad de los honores y de la riqueza, ya que ni el mayor de los logros y de los xitos le
permitir jams acceder al umbral de esa sociedad que pretende ser la autntica, la
verdadera: si llega a ministro, ser un ministro judo, es decir, una eminencia y un intocable
a la par [5].
A su manera, los judos deban tener una sensacin no menos marcada de la enajenacin y la falta de
autenticidad de la vida en la sociedad burguesa capitalista que la de los proletarios. Aunque frente a
stos los judos eran en buena parte ms privilegiados, tambin era verdad que incluso los judos
acomodados no podan escapar de su condicin de judos. En cambio, los obreros privilegiados a
ms tardar en la segunda generacin dejaban de ser obreros. No obstante, tambin era ms difcil
para ellos llegar a alcanzar dichos beneficios. As pues, la experiencia de la tenacidad de la
enajenacin social que tenan que sufrir los judos cre una cierta proximidad con la experiencia de
la tenacidad de la enajenacin social que tenan que sufrir normalmente los obreros. Esto no tena que
conducir necesariamente a una solidaridad con los obreros. Pero s condujo, por lo menos
frecuentemente, a una crtica radical de la sociedad, la cual corresponda a los intereses objetivos de
los obreros.
Desde el ensayo de Horkheimer Traditionelle und kritische Theorie [Teora tradicional y teora
crtica] (1937), la expresin teora crtica se convirti en la principal autodenominacin de los
tericos del crculo de Horkheimer. Si bien, ste tambin era un concepto encubridor de la teora
marxista, ms aun, era una expresin de que Horkheimer y sus colaboradores no se identificaban con
la teora marxista en su forma ortodoxa, la cual estaba encaminada a la crtica del capitalismo como
un sistema econmico con una superestructura y un pensamiento ideolgico que dependan de l,
sino con las caractersticas de principio de la teora marxista. Estas caractersticas originales
consistan en la crtica concreta de las relaciones sociales enajenadas y enajenantes. Los tericos
crticos no provenan ni del marxismo ni del movimiento obrero. Ms bien, en cierto modo estaban
repitiendo las experiencias del joven Marx. Para Erich Fromm y Herbert Marcuse, el descubrimiento
del joven Marx se convirti en la decisiva correccin de sus propios esfuerzos. Para Marcuse, Sein
und Zeit [Ser y tiempo] fue lo que lo impuls a buscar a Heidegger en Friburgo, porque ah, pensaba
l, se atacaba concretamente la cuestin de la existencia humana propiamente dicha. Cuando lleg a
conocer los Manuscritos de Pars del joven Marx, ste se volvi realmente importante para l, e
incluso ms importante que Heidegger y Dilthey. Porque a su modo de ver, este Marx practicaba una
filosofa concreta y mostraba que el capitalismo no solamente significaba una crisis econmica o
poltica, sino tambin una catstrofe del ser humano. Consecuentemente, lo que se requera era no
solamente una reforma econmica o poltica, sino una revolucin total. Tambin para Fromm quien,
en la fase temprana de lo que ms tarde se llam Escuela de Frncfort fue, al lado de Horkheimer, el
ms importante terico, el joven Marx se convirti en la confirmacin de que la crtica de la sociedad
capitalista consista en un retorno a la verdadera esencia del ser humano. En cambio, por ejemplo
para Adorno, el joven Marx no fue una experiencia clave. Pero tambin l quera, con su primer gran
ensayo sobre msica que apareci en 1932 con el ttulo de ber die gesellschaftliche Lage der
Musik [Sobre la situacin social de la msica] en la Zeitschrift fr Sozialforschung, demostrar la
experiencia de que en el capitalismo estaban cerrados todos los caminos, que en todos lados
virtualmente uno se estrellaba con un muro de cristal, es decir, que los seres humanos no accedan a
la vida propiamente dicha[6]. La vida no vive: esta constatacin del joven Lukcs tambin fue el
elemento impulsor de los jvenes tericos crticos. El marxismo se convirti sobre todo en una

inspiracin para ellos en la medida en que estaba centrado en esta experiencia. Solamente para
Horkheimer (y slo ms tarde para Benjamin y aun ms tarde para Marcuse), la indignacin por la
injusticia que se cometa con los explotados y los humillados constituy un aguijn esencial del
pensamiento. Pero a fin de cuentas tambin fue decisiva para l la indignacin por el hecho de que en
la sociedad burguesa capitalista no fuera posible una accin racional, responsabilizada frente a la
generalidad, calculable en sus consecuencias para dicha generalidad, y que incluso un individuo
privilegiado y la sociedad estuvieran enajenados el uno respecto de la otra. Durante mucho tiempo l
constituy algo as como la conciencia terico-social del crculo, la instancia que siempre adverta
que la tarea comn era proporcionar una teora de la sociedad en su conjunto, una teora de la poca
presente, que tuviera como objeto a los seres humanos como los productores de sus formas de vida
histricas, pero precisamente de formas de vida que estaban enajenadas de ellos.
A principios de los aos treinta, Horkheimer haba buscado con mucho ahnco la teora. Desde
los aos cuarenta tena ya dudas de que fuera posible, pero no haba abandonado su objetivo. La
colaboracin con Adorno, que finalmente habra de desembocar en una teora de la poca
contempornea, no lleg ms all de los Philosophische Fragmente [Fragmentos filosficos], el
primer resultado preliminar, que ms tarde apareci como libro con el ttulo de Dialektik der
Aufklrung. Pero la teora sigui siendo el signo distintivo de La escuela de Frncfort. A pesar de
toda la falta de uniformidad, aquello que les importaba a Horkheimer, a Adorno y a Marcuse despus
de la segunda Guerra Mundial comparta la siguiente conviccin: la teora en la tradicin de la
crtica de Marx al carcter fetichista de una reproduccin capitalista de la sociedad tena que ser
racional, y al mismo tiempo representar la palabra correcta que rompiera el hechizo al que estaba
sujeto todo, los seres humanos y las cosas, y las relaciones entre ellos. La imbricacin de estos dos
aspectos tuvo como consecuencia que incluso cuando el trabajo en la teora se estanc y aumentaron
las dudas sobre la posibilidad de una teora en la sociedad, que se haba vuelto ms irracional, sigui
viviendo el espritu del cual pudo surgir la teora. Cuando despus dice Habermas en la
conversacin ya mencionada en sthetik und Kommunikation [Esttica y comunicacin] conoc a
Adorno y vi de qu manera tan fascinante se pona a hablar de pronto del fetichismo de las
mercancas, y aplicaba este concepto a fenmenos culturales y a fenmenos cotidianos, esto fue
primeramente un shock. Pero despus pens: intenta hacer como si Marx y Freud del cual Adorno
hablaba de manera igualmente ortodoxafueran contemporneos. Y lo mismo le sucedi cuando
conoci por primera vez a Herbert Marcuse[7]. La teora que despus de la guerra sigui inspirando a
Adorno y Marcuse la conciencia de una misin, era en verdad de un tipo especial: exaltada aun en la
duda, espoleando aun en el pesimismo hacia la salvacin a travs del conocimiento. La promesa no
fue ni cumplida ni traicionada: se la mantuvo con vida. Pero quin habra sido capaz de mantener
viva una promesa de esa manera como los condenados a ser marginados de la burguesa
(Horkheimer) debido a su pertenencia a un grupo de seres humanos llamado los judos?
Este libro trata de medio siglo de historia preliminar e historia propiamente dicha de la Escuela de
Frncfort. Los lugares de esta historia: Frncfort del Meno, Ginebra, Nueva York y Los ngeles y,
de nuevo, Frncfort del Meno. Los contextos del espritu de la poca de esta historia: la Repblica de
Weimar con su carcter sospechoso (Bracher) y su desembocadura en el nacionalsocialismo; el
New Deal, la poca de la guerra y la poca de McCarthy en los Estados Unidos; la restauracin bajo
el signo del anticomunismo y el periodo interino de la protesta y la reforma en la Repblica Federal
de Alemania. Las diferentes formas de la institucionalizacin en el curso de esta historia: un instituto
de una fundacin independiente como ncleo de las investigaciones marxistas crticas de la sociedad,
un instituto mutilado, como garanta de una presencia supraindividual de eruditos privados y que les
proporcionaba proteccin; un instituto que dependa de fondos estatales o de encargos para llevar a

cabo sus investigaciones como trasfondo de una sociologa y una filosofa crticas. Las variantes y
transformaciones de la teora en el curso de esta historia: su espacio para moverse es tan grande y
sus tiempos son tan dispares, que es prcticamente imposible hacer una clasificacin por fases para
La escuela de Frncfort. Lo ms adecuado es hablar de las tendencias, desviaciones, que la iban
separando, la deriva que iba distanciando a la teora y a la praxis, a la filosofa y a la ciencia, a la
crtica de la razn y a la salvacin de la razn, al trabajo terico y al trabajo del instituto, a la
situacin irreconciliable y a la voluntad de no dejarse desanimar. Los diferentes captulos del libro
muestran fases de esta deriva en direcciones opuestas. Al mismo tiempo muestran la potencia crtica,
vista en su contexto con toda su fuerza, de sta o aqulla variante de la teora crtica. Al final se
encuentra la impresionante persistencia de los dos polos de la teora crtica, la de Adorno y la de
Horkheimer, en la generacin ms joven de los tericos crticos.
Hasta ahora, el libro de Martin Jay contina siendo la nica presentacin histrica de gran
amplitud de La escuela de Frncfort. Sin embargo, concluye con el retorno del instituto a Frncfort
en el ao de 1950. Su presentacin fue un trabajo pionero, que adems de basarse en trabajos
publicados, se apoy sobre todo en conversaciones con antiguos colaboradores del instituto, en
detalladas informaciones de Leo Lwenthal, y en cartas, memorndums y presentaciones que el
instituto hizo de l mismo, todos contenidos en la Coleccin Lwenthal. Adems del trabajo de Jay, el
presente libro se apoya tambin en una serie de trabajos histricos o de informacin histrica sobre
La escuela de Frncfort y su historia previa, que han aparecido entretanto; como los trabajos de
Dubiel, Erd, Lwenthal, Migdal, Sllner, y en una serie de publicaciones ms recientes de textos de
La escuela de Frncfort, por ejemplo la investigacin de Fromm sobre Arbeiter und Angestellte am
Vorabend des Dritten Reiches [Trabajadores y empleados en vsperas del Tercer Reich], publicada
por Wolfgang Bon y con una introduccin de l mismo; las Obras completas de Walter Benjamin,
publicadas y ampliamente comentadas por Rolf Tiedemann; o la publicacin de escritos pstumos de
Horkheimer en el marco de sus Obras completas, que comenzaron a aparecer desde 1985, publicadas
por Alfred Schmidt y Gunzelin Schmid Noerr. El presente libro se apoya adems en conversaciones
con colaboradores, antiguos y actuales, del Institut fr Sozialforschung, y contemporneos que
tambin se ocuparon de La escuela de Frncfort, pero fundamentalmente se apoya en material de
archivo. Entre estos materiales se encuentra, sobre todo, una correspondencia existente en el Archivo
Horkheimer con cartas entre Horkheimer y Adorno, Fromm, Grossmann, Kirchheimer, Lazarsfeld,
Lwenthal, Marcuse, Neumann y Pollock, reportes de investigaciones, memorndums, etc. Adems,
fueron importantes tambin la correspondencia, sobre todo, de cartas de Adorno entre ste y
Kracauer, que pertenece al legado Kracauer, conservado en el Archivo de Literatura Alemana, en
Marbach del Neckar; la correspondencia, conservada en la Bodleian Library de Oxford, entre
Adorno y el Academic Assistance Council; las actas de Adorno y de Horkheimer del Decanato
Filosfico de la Universidad Johann Wolfgang Goethe, de Frncfort; las actas y colecciones sobre el
Institut fr Sozialforschung y personas individuales existentes en el Archivo de la Ciudad de
Frncfort; los reportes de investigaciones existentes en la biblioteca del Institut fr Sozialforschung
sobre los trabajos del instituto en los aos cincuenta y sesenta.
Por ltimo, y dicho sea de paso, si no se hubiera atravesado la muerte de Adorno el tema ya
estaba definido yo habra hecho mi doctorado con l.

I. EL OCASO

FELIX WEIL, CARL GRNBERG Y MAX HORKHEIMER

Felix Weil, hijo de un millonario, funda un instituto de marxismo, con la


esperanza de poderlo entregar algn da a un victorioso Estado alemn de
consejos obreros
Apenas haba comenzado la Revolucin de noviembre en Alemania, cuando Robert Wilbrandt, de 43
aos, profesor de Economa nacional en Tubinga desde 1908, uno de los pocos socialistas alemanes
de ctedra, y por lo tanto mal visto entre sus colegas universitarios por izquierdista extremo, realiz
un viaje a Berln. All pas el invierno de la revolucin. Por las maanas trabajaba en la oficina de
desmovilizacin, que tena que ocuparse de la integracin de los torrentes de soldados que
regresaban a integrarse en el proceso econmico. Y por las tardes trabajaba en la comisin de
socializacin. Nuestra tarea era improvisar con todo lo utilizable tan rpidamente y de forma tan
adaptada como fuera posible, de manera que las masas se tranquilizaran, que a los industriales se les
diera la capacidad de producir, y que se solucionaran las dificultades de organizacin[8]. Los
partidos socialistas, que se imaginaban el socialismo como consecuencia de un capitalismo ms que
maduro, que no habra de ser producido a travs de un fantaseo de recetas de la cocina del futuro
(Kautsky), carecan en 1918, habiendo llegado repentinamente al poder, de ideas concretas respecto a
un orden econmico socialista. La palabra socializacin estaba en boca de todos despus de la
Revolucin de noviembre, pero como un lema ambiguo, que incluso un derechista como Alfred
Hugenberg se haba apropiado, cuando calific en agosto de 1919 en el Sddeutschen Zeitung la
participacin de los trabajadores en las ganancias y en los negocios que l estaba propagando de
antisocialista, pero estaba dispuesto a llamar socializacin tal cosa para dejarles a los
involucrados una palabra a la que le haban tomado cario[9]. En esta situacin, Wilbrandt era de los
pocos que intentaban tomar en serio la teora marxista en una praxis adecuada a la situacin. De ser el
ms marxista de los socialistas de ctedra, para cuyo seminario de socialismo se haba tenido que
usar en Tubinga, antes de la guerra, el saln de actos de la universidad debido al gran inters que
despertaba, se haba convertido en el mayor de los jvenes marxistas o socialistas prcticos que en
su folleto aparecido a principios de 1919 Son los socialistas suficientemente socialistas?, se
lamentaba de la siguiente manera:
Prescindo de la burguesa, para la cual amenazo con convertirme en un espanto, y de los

amigos de la patria, que en la miseria de la patria aman solamente la desesperacin, pero


no el trabajo edificante. Me dirijo solamente a los socialistas. S, ustedes son fieles, ustedes
son fieles a la profeca, por ello esperan la maduracin. Por eso, ustedes hablan de las
empresas maduras para la socializacin. En lugar de confiar en ustedes mismos, y creer
que son suficientemente maduros para hacerlas madurar! En lugar precisamente de cocer
los inmaduros frutos en el perol de la economa comn como lo hiciera el socialismo
prctico, el socialismo de las cooperativas y las comunas con el mayor xito (con las
panaderas y mataderos!). Y en lugar de encontrar la forma ustedes mismos, a pesar de
Marx y Hegel, que nos han prohibido la invencin []
Solamente la socializacin, la transicin planificada y comenzada oportunamente,
hacia el Estado socialista, es capaz de evitar una situacin en la que una cosa (la empresa
capitalista) se haya ya terminado, y la otra (la empresa socialista) no exista todava.
Conservacin de las empresas, transicin hacia una forma socialista de conduccin que
fomente la colaboracin y de un espacio para la cogestin, aclaracin de la situacin; las
utilidades canalizndose a la mayora y a los trabajadores en la empresa, es decir,
interesndolos, y obligndolos, respecto a s mismos y a la mayora, al trabajo, y a
restringirse a lo posible desde dentro, sta es la exigencia del da.
Si no se hace esto, el bolchevismo lo har por otros medios. Revolver pasiones y
crear artificialmente un ejrcito de desempleados [] l exige explcita y constantemente
huelgas, piensa en obligar a hacer algo nuevo, haciendo imposible lo viejo [10].
De qu forma tan poco seria se tomaba el gobierno el cumplimiento de la exigencia popular de la
socializacin, qu poco estaba dispuesto a llevar a cabo las reformas econmicas que solamente
deberan quitar el viento de las velas de las exigencias radicales mediante concesiones simblicas,
qued demostrado por el destino que tuvo la comisin de socializacin. El consejo de los
diputados del pueblo, compuesto por representantes del Sozialdemokratische Partei Deutschlands
(SPD) [Partido Socialdemcrata Alemn] y del Unabhngige Sozialdemokratische Partei Deutschlands
(USPD) [Partido Socialdemcrata Independiente Alemn], le haba concedido solamente una funcin
consultiva y le haba dotado de representantes de diferentes tendencias. Dos miembros del USPD
pertenecan a l, a saber Rudolf Hilferding y Karl Kautsky, el cual tena la presidencia; dos miembros
del SPD, un miembro de los sindicatos, reformistas sociales burgueses, y algunos acadmicos
socialistas: adems de Wilbrandt, el profesor berlins de economa nacional Karl Ballod, el docente
no titular de Heidelberg Emil Lederer, y el profesor de Graz Josef Schumpeter. El programa de la
comisin era modesto. La socializacin de los medios de produccin, se afirmaba, slo poda
llevarse a cabo en una estructuracin orgnica de larga duracin. Tendra que comenzarse con
aquellos sectores de la economa nacional en los cuales se han formado relaciones de dominio
capitalistas monoplicas[11]. Pero incluso la actividad de la comisin que permaneca en este marco
fue saboteada por la burocracia. Los dictmenes y proyectos de ley para la socializacin de la
minera del carbn, para la constitucin de comunas, para la estatizacin de la pesca y del sector de
seguros, no solamente no fueron publicadas, sino que el Ministerio de Economa del Reich intent
tambin modificarlas. Como respuesta a esto, los miembros de esta Comisin de Socializacin
renunciaron a sus cargos con una protesta por escrito en contra de la actitud del gobierno. Wilbrandt
regres resignado a su ctedra de Tubinga.
Aqu se encontraba entre sus oyentes, en el semestre del verano de 1919, Felix Weil. El estudiante
de ciencias sociales y de economa de 21 aos, proveniente de una familia adinerada que en los das
de la Revolucin de noviembre se haba puesto a disposicin del Consejo de Obreros y Soldados de

Frncfort, como su estudiante protegido, haba llegado especialmente a Tubinga para escuchar al
profesor socialista. l escribi un ensayo sobre la Wesen und Wege der Sozialisierung [Esencia y vas
de la socializacin] que fue publicado en el Consejo Obrero de Berln. Por sugerencia de Wilbrandt,
este trabajo se convirti en una tesis doctoral, con la cual Weil encarcelado por un tiempo debido a
actividades socialistas en octubre de 1919, y excluido luego de la Universidad de Tubinga y
expulsado de Wrttemberg realiz su doctorado en 1920 en Frncfort. Este trabajo
Sozialisierung. Versuch einer begrifflichen Grundlegung nebst einer Kritik der Sozialisierungsplne
[Socializacin, intento de una fundamentacin conceptual, adems de una crtica de los planes de
socializacin], apareci en 1921 como el sptimo y ltimo tomo de la serie de libros Praktischer
Sozialismus [Socialismo prctico], publicada por el docente no titular Karl Korsch, de Jena. Esta serie
la haba iniciado Korsch, que haba sido asistente de Wilbrandt en la Comisin de Socializacin, con
su escrito propio Programm des praktischen Sozialismus [Programa de socialismo prctico], que
haba aparecido con el ttulo de Was ist Sozialisierung? [Qu es la socializacin?]. Con esta serie de
escritos se propona proporcionar a aquellos que tuvieran talento espiritual una verdadera
comprensin de la esencia del socialismo, y el inters por participar en la organizacin de los
proyectos socialistas concretos, segn el modelo de los folletos de la Ilustracin de la Fabian Society
inglesa, a cuya organizacin juvenil haba pertenecido l antes de la guerra durante una estancia de
dos aos en Inglaterra.
Una definida y rpida realizacin de una decidida socializacin, o una clara renuncia a todos los
esfuerzos en esa direccin: ste era el tenor de la tesis doctoral de Felix Weil. Una cosa es segura,
sostena, las cosas ya no van a seguir siendo como ahora, donde el empresario libre es intimidado
por las huelgas, los altos salarios, los impuestos, los comits de empresa, la desconfianza mutua y el
temor de la socializacin, y no puede emprender su tarea con audacia, donde la vida econmica
alemana est marchitndose.
Regresar a la economa libre, o hacia adelante, hacia el socialismo? sta es la cuestin. Pero
decidirla no es tarea de este tratado[12].
Esto no solamente era una concesin estratgica a fin de cuentas, con este trabajo Weil quera
hacer su doctorado con profesores que no tenan nada de socialistas, tambin tena un sentido
existencial. Daba testimonio del conflicto entre la posicin empresarial del padre y las simpatas
socialistas del hijo, de un conflicto que se daba ms bien en las familias de la gran burguesa juda
que en la no juda, pero que no era tan agudo como para que el hijo rompiera a cualquier precio con
el mundo del padre. A un judo, la riqueza tena que parecerle como fuente del resentimiento
antisemita al igual que una proteccin, como un impulso para la identificacin con las posiciones
anticapitalistas al igual que como algo que solamente se poda abandonar cuando se estuviera seguro
de un futuro que ya no hiciera necesaria dicha proteccin. Por dar un ejemplo: el gobernador de
Baviera, Kurt Eisner, asesinado en 1919, todava segua siendo difamado constantemente por la
prensa como galiciano y judo del Este, como extranjero, como Salomon Kosmanowsky, de
Lemberg.
Regresar a la economa libre o ir hacia adelante, hacia el socialismo?: esto tena para Weil un
sentido muy especial. Por un lado, era el hijo de un empresario muy exitoso en los negocios. Su
padre, Hermann Weil, que provena de una familia de comerciantes judos de la provincia de Baden,
se haba ido a Argentina en 1890, a los 22 aos, como empleado de una empresa vendedora de
cereales de msterdam. En 1898 ya se haba independizado y en poco tiempo haba logrado hacer de
su empresa una de las ms grandes comercializadoras de cereales de Argentina, convertida en una
empresa mundial, con facturaciones de varios millones, que diriga junto con dos hermanos. En
1908, el multimillonario haba regresado a Alemania debido a una parlisis progresiva, y se haba
establecido en Frncfort donde Paul Ehrlich y Sajachiro Hata inventaron en 1909 el Salvarsan,

como medicamento para curar la sfilis con su esposa, su hija y su hijo (precisamente Felix, nacido
en 1898 en Buenos Aires). Ampliando todava ms sus actividades capitalistas con especulaciones en
terrenos y comercio de carne, Hermann Weil vivi en Frncfort hasta su muerte en el ao de 1927[13].
Durante la Guerra Mundial, Hermann Weil haba intentado hacer mritos en favor de la causa
nacional. Aprovech sus experiencias de muchos aos y sus relaciones para la observacin de los
mercados mundiales y de cereales, y la situacin de la alimentacin de las grandes potencias en
guerra, y mand reportes al respecto a las instancias del gobierno de Berln; el optimismo tan
triunfalista de estas presentaciones fue del agrado de Guillermo II. Los dictmenes demasiado
optimistas de Weil sobre los efectos del hundimiento de barcos de carga que transportaban cereales
del Entente contribuyeron a alargar todava ms una guerra sin sentido. Al final, el padre de la
guerra de los submarinos apareci como alguien que haba jugado un papel nefasto. Pero dado que
las relaciones econmicas con Argentina, que haba seguido manteniendo la amistad con Alemania,
volvieron a restablecerse de inmediato al final de la guerra, y el negocio de importaciones de
Hermann Weil experiment un nuevo punto culminante, pudo ejercer ahora como un generoso
mecenas de la Universidad de Frncfort y diversas instituciones de beneficencia, y finalmente recibir
el doctorado honoris causa de la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales por la fundacin del
Institut fr Sozialforschung (IFS) [Instituto de Investigacin Social].
Como hijo de tal padre, Felix Weil tena ante sus ojos un ejemplo muy contundente de los xitos
de la libre empresa. Por otro lado, una vida de este tipo habra de parecerle poco atractiva. l y su
hermana haban crecido en Buenos Aires, sin que su padre ni su madre se hubieran tomado tiempo
para ellos. En lugar de eso, haban sido educados por una institutriz y otros empleados. En Frncfort,
Felix Weil haba vivido primero en casa de su abuela y despus en un hotel con la familia hasta que se
termin de construir la residencia del padre. Tal vez, debido a un cierto sentimiento de culpa por la
infancia y la juventud de su hijo carente de amor, el padre no presion para que siguiera la carrera de
empresario o alguna otra profesin para ganar dinero. Felix Weil no se convirti ni en empresario,
ni en cientfico propiamente dicho; tampoco en artista, sino en un mecenas de izquierda ya despus
de la muerte de su madre en 1913 haba heredado un milln de pesos oro, como lo comenta Weil en
sus Recuerdos, que quedaron incompletos (citado varias veces en Eisenbach) y en un trabajador
ocasional de las cuestiones cientficas. Weil formaba parte de ese grupo de jvenes que, politizados
por el resultado de la guerra y la Revolucin de noviembre, estaban convencidos de la superioridad
del socialismo como forma econmica y de la posibilidad de realizarlo, y se dedicaban al estudio de
las teoras socialistas para poder asumir lo ms pronto posible preparados de esta manera una
posicin dirigente en el movimiento obrero o en el orden social socialista, pero l se dedicaba a este
objetivo manteniendo una cierta distancia. Como bolchevique de saln colabor en los aos veinte
en la periferia del ala derecha del Kommunistische Partei Deutschlands (KPD) [Partido Comunista
Alemn]. Nunca se afili al partido, aunque tena una estrecha amistad con Clara Zetkin y Paul
Frlich, y se haba casado con la hija de un viejo socialista y buena amiga de Zetkin. l financi en
buena parte la editorial Malik, de Berln, en la cual fueron publicadas, entre otras obras, tambin
Geschichte und Klassenbewutsein [Historia y conciencia de clase], de Georg Lukcs. Tambin ayud
al artista de izquierda Georg Grosz, y el primer gesto de apoyo consisti en que en los aos veinte,
cuando en Alemania haba una gran necesidad econmica, y aunque no lo conoca en absoluto
personalmente, les financi a Grosz y a su mujer un viaje a Italia y los aloj de manera por dems
generosa en el Castello Brown, en Portofino, el cual haba alquilado. O tambin, ayud a Ernst
Meyer, el antiguo lder del KPD, cado en desgracia y enfermo, y a su mujer igualmente enferma, a
travs del financiamiento de una estancia de reposo de larga duracin.
Pero, sobre todo, intentaba hacer algo por la teora marxista. Tambin esto significaba un
contacto perifrico con el KPD. En su fase temprana, este partido todava no estaba definido por los

intereses de la Unin Sovitica y la va bolchevique hacia el socialismo. El KPD se haba desarrollado


a partir de una corriente de izquierda de la socialdemocracia alemana, y a diferencia de otros
partidos comunistas poda mirar retrospectivamente hacia unos orgenes que eran independientes
de la Revolucin rusa. Cuando se llev a cabo una conferencia a nivel del Reich de la Liga Espartaco,
poco antes de la fusin de la Liga y los Comunistas Internacionales de Alemania (los radicales de
izquierda de Bremen) con el KPD, a fines de 1918 y principios de 1919 en Berln, Rosa Luxemburgo y
Leo Jogiches abogaron por el nombre de Partido Socialista. En su opinin, esto era recomendable,
en vista de la tarea del nuevo partido de lograr la vinculacin entre los revolucionarios del Este y
los socialistas de Europa Occidental y en vista de la necesidad de ganarse primero a las masas de
Europa Occidental para sus propios objetivos. Pero ya desde el congreso fundacional predominaban
los ultraizquierdistas y un utopismo radical. Desde el principio existi para el KPD el problema de que
reciba adeptos sobre todo de grupos marginales de los obreros fuera de las organizaciones obreras
establecidas, que si bien estaban llenos de energa y ganas de realizar acciones, no tenan una
experiencia poltica.
El hecho de que en marzo de 1921 el KPD tomara como motivo acciones de resistencia del
personal de ciertas empresas en contra del desarme por parte de la polica de seguridad prusiana para
convocar a una huelga general y una campaa de reparticin de armas, buscando azuzar, a travs de
atentados con explosivos, a los obreros para que atacaran los propios locales del partido, la Columna
de la Victoria, en Berln, etc., con lo cual experiment un claro fracaso, poda ser condenado como
golpismo al igual que anteriormente las luchas de Berln, en enero de 1919, o ms tarde el
Octubre alemn lamentablemente fracasado, en 1923 pero tambin poda ser considerado,
precisamente por los jvenes izquierdistas impacientes, como una prueba de la disposicin para la
accin revolucionaria. Por otro lado, ciertas fases de la poltica del frente unificado, es decir, los
esfuerzos por colaborar con el SPD y los sindicatos, pudieron haber despertado la impresin de una
capacidad razonable de establecer alianzas. A principios de los aos veinte, con la introduccin de la
Nueva Poltica Econmica en la Unin Sovitica y con la implantacin de un modus vivendi con los
estados capitalistas, se sacaron las consecuencias de la ausencia de las revoluciones occidentales,
pero todava se mantenan el periodo de crisis en Alemania y la esperanza de una
internacionalizacin de la revolucin. Cuando la bolchevizacin del partido todava no se haba
llevado a cabo, y an pareca existir un espacio para las discusiones al interior del partido y
discusiones tericas, hubo una serie de intentos de intelectuales socialistas para volver al carcter y a
la funcin de la teora y la praxis marxistas.
Entre ellas se contaba una Marxistische Arbeitswoche [Semana de Trabajo Marxista] que se
llev a cabo en la semana de Pentecosts de 1923 en un hotel de Geraberg, cerca de Ilmenau, al
suroeste de Weimar, al pie del Bosque de Turingia. Sus iniciadores fueron Felix Weil, que era quien
financiaba la empresa, y Karl Korsch, que haba organizado Academias de Verano ya en aos
anteriores en Turingia[14]. Entre los poco menos de dos docenas de participantes se encontraban,
adems de los iniciadores y sus esposas, entre otros, Georg Lukcs, Karl August y Rose Wittfogel,
Friedrich Pollock, Julian y Hede Gumperz, Richard y Christiane Sorge, Eduard Alexander y Kuzuo
Fukumoto. Eran todos intelectuales, en su mayora doctores. Y casi todos eran colaboradores del
Partido Comunista. Excepto Korsch, Lukcs y Alexander, todos eran menores de 30 aos. Los puntos
de partida de la discusin fueron las informaciones escasas y poco uniformes de los participantes
obligan a hacer conjeturas probablemente sobre todo ponencias de Korsch y Lukcs sobre los
temas de sus libros que haban aparecido en el ao del encuentro. Korsch, partiendo de concepciones
de socializacin democrtico-radicales, y Lukcs, partiendo de la idea de una cultura que hubieran
hecho suya muy a fondo todos los miembros de la sociedad, coincidieron en la esperanza de un
proletariado que actuara consciente de s mismo, que no viera el mundo desde un kautskyanismo

creyente en la evolucin, o de un reformismo que partiera de la impredecible persistencia del


capitalismo, sino desde la perspectiva de una concepcin de la historia materialista llena del espritu
dialctico de la filosofa de Hegel. La cita de Marx al final del libro de Korsch, Marxismo y filosofa:
Ustedes no pueden superar la filosofa sin realizarla tena en la situacin de entonces un sentido
muy concreto. No poda tratarse de que se les quitara su intelectualidad a los intelectuales, ms bien lo
que haba que hacer era proporcionrsela a los obreros. Educacin y ascenso de los dotados de
talento, y divisin del trabajo, se tom en cuenta como tema para una segunda semana de trabajo
marxista.
El encuentro de intelectuales de Geraberg, que no se llev a cabo en un marco del KPD, sino de
alguna manera en una zona marginal del movimiento comunista, permiti vislumbrar las dificultades
que se presentaran para la relacin entre los intelectuales socialistas y los comunistas organizados en
caso de que la disposicin para la revolucin se convirtiera en un estado permanente, y un partido de
revolucionarios profesionales mirara con desconfianza a las masas que l representaba, y sobre todo
a los miembros autocrticos del campo opuesto. En el momento del encuentro en Geraberg, todo
pareca todava posible. Korsch, desde mayo de 1920 profesor asociado en Jena, y desde diciembre
del mismo ao miembro del partido comunista, era un ejemplo del raro intento de mostrar una
actitud abiertamente revolucionaria como intelectual acadmico. Lukcs, que no haba tenido xito en
diversos intentos de lograr su habilitacin docente, desde diciembre de 1918 miembro del Partido
Comunista Hngaro [15], ofreca a la inversa la imagen del funcionario del Partido Comunista que
insista en la utilizacin y reconocimiento de sus capacidades intelectuales. Richard Sorge, miembro
del Partido Comunista que actuaba en la clandestinidad, y asistente del profesor de economa Kurt
Albert Gerlach, ya era un comunista de partido cuya actividad intelectual solamente serva para
ocultar el trabajo partidista.
Casi la mitad de los participantes en la Semana de Trabajo Marxista tuvo que ver ms tarde, de
una u otra forma, con el Institut fr Sozialforschung. En realidad, en este encuentro se trataba
evidentemente de algo as como el primer seminario sobre teora (Buckmiller) de este instituto, la
empresa ms asombrosa y con ms consecuencias del mecenas izquierdista Felix Weil.
La necesidad de Weil de una institucionalizacin en la discusin marxista, ms all de las
limitaciones del quehacer cientfico burgus y la estrechez de miras ideolgicas de un partido
comunista, se encontr con proyectos de reforma del amigo de Richard Sorge, Kurt Albert Gerlach,
el cual era uno de aquellos intelectuales acadmicos para los cuales la libertad de la ciencia y el
inters prctico en la eliminacin radical de la miseria y la represin eran dos cosas que iban juntas.
Gerlach, nacido en 1886 en Hannover, hijo de un director de fbrica, haba recibido la habilitacin
docente en Leipzig en 1913 despus de una larga estancia en Inglaterra, donde la Fabian Society lo
haba impresionado de manera permanente, con un trabajo sobre Die Bedeutung des
Arbeiterinnenschutzes [El significado de la proteccin de las obreras]. Despus, durante varios aos
haba sido colaborador del Instituto de Kiel para la Economa Mundial y el Trfico Martimo, que
durante la guerra se haba puesto al servicio de la resolucin de problemas de la economa blica.
Entre otros, haba sido apoyado por el padre de Felix Weil con donaciones de dinero y con reportes
de artculos. Desde 1918, Gerlach, que se haba convertido en un socialdemcrata de izquierda, haba
reunido estudiantes en su casa para realizar discusiones sobre teoras socialistas. En 1920, ya
convertido entretanto en profesor numerario de economa en Aachen, era el ms joven y ms radical
dictaminador en una encuesta a expertos llevada a cabo por encargo de la Asociacin de Poltica
Social sobre la reforma de los estudios de las Ciencias del Estado. En 1922 recibi un llamado de la
Universidad de Frncfort y, al mismo tiempo, la oportunidad de construir, junto con Felix Weil, un
instituto dedicado al socialismo cientfico.
La constelacin inicial para el proyecto de Gerlach y Weil era lo ms favorable que pudiera

imaginarse:

un padre rico que quera entrar en la historia de la ciudad como benefactor y especulaba con
obtener el doctorado honoris causa, que ya haba llevado a cabo en 1920 un intento fallido de
hacer una fundacin para promover como lo decan sus estatutos la investigacin y la
docencia en el campo de las ciencias sociales, en especial del derecho laboral y de la
constitucin laboral, para promover los institutos de ciencias sociales, y a estudiantes
capacitados y jvenes eruditos que se esfuercen por aclarar cientficamente los problemas
sociales en el sentido de la paz social, y el cual, ya fuera ms por una mala conciencia y un
inters en la carrera acadmica de su hijo, que a fin de cuentas simpatizaba con el marxismo, o
ms con la esperanza de fomentar las relaciones comerciales de su empresa con la Ucrania de la
Rusia Sovitica (como afirma una reflexin de Peter von Haselberg), estaba dispuesto incluso a
financiar un instituto de ciencias sociales de tendencia izquierdista segn el modelo del Instituto
Marx-Engels, de Mosc;
una ciudad con la ms grande proporcin porcentual de poblacin juda entre las ciudades
alemanas, y la comunidad juda ms famosa y la segunda ms grande despus de la de Berln;
una ciudad en la cual el mecenazgo de la gran burguesa era especialmente destacado, e iba
dirigido preferentemente a las instituciones pedaggicas de orientacin social, y poltico-social
o econmico-social, y en la cual la universidad, dependiente de una fundacin, inaugurada antes
del estallido de la primera Guerra Mundial, tena en lugar de la habitual facultad de teologa una
facultad de ciencias econmicas y sociales. Una ciudad en la cual la proporcin de los
simpatizantes burgueses del socialismo y del comunismo era inusualmente alta, y en la cual el
mundo del saln y del caf formaba una zona gris de la vida burguesa liberal, en la cual era
difcil distinguir entre el distanciamiento comprometido y no comprometido respecto a la
propia clase;
un ministerio de cultura dominado por la socialdemocracia, el cual, interesado en una reforma
de las universidades rebeldes, gustaba de apoyar lo que prometa fomentar la orientacin social
de las escuelas superiores;
un profesor socialista de izquierda que haba recopilado experiencias en el Instituto de Kiel para
la Economa Mundial y el Trfico Martimo, fundado en 1911, el primer instituto de Alemania
en el campo de las ciencias econmicas y sociales, que crea en la posibilidad de la ampliacin
de la investigacin y la docencia socialistas en una escuela superior reformada, y haba hecho ya
los primeros bosquejos para el campo de su propia especialidad.
En la realizacin de su proyecto, Weil y Gerlach procedieron a lo largo de dos vas. Antes de hacer
contacto con la universidad, se entendieron con el Ministerio Prusiano de Ciencia, Arte y Educacin
Pblica en Berln. All, Weil, si seguimos su propio testimonio, present abiertamente sus planes, a
diferencia de lo que haba hecho en las negociaciones con la universidad. El Seor Consejero
Privado Wende podr confirmar, escribe Weil en la carta al ministerio a finales de los aos
veinte, cuando se dieron algunas discusiones por la eleccin del sucesor del director del instituto,
Carl Grnberg, que haba enfermado,
[] que desde mis primeras conversaciones con l le expliqu que nosotros (mi difunto
amigo, el profesor Kurt Albert Gerlach, y yo) tenamos la intencin de fundar un instituto
que habra de servir sobre todo al estudio y la profundizacin del marxismo cientfico []

Cuando vimos qu favorables condiciones de trabajo se les concedan a la mayora de las


ciencias, incluso a las ramas de la ciencia que hasta entonces no se haban considerado
dignas de ser aceptadas en las universidades (administracin de empresas, sociologa, etc.),
entonces se nos impuso la idea de que el estudio del marxismo podra y tendra que ser
apoyado de manera semejante. Nuestros esfuerzos, que fueron apoyados por una
intercesin de mi difunto amigo, el ministro retirado Konrad Haenisch (l fue el primer
ministro de cultura socialdemcrata de Prusia que propag reformas radicales, y que
solamente estuvo en su cargo por un breve tiempo, R. W.) [] encontraron toda la
comprensin del ministerio: ste incluso aceler las negociaciones [][16]
En cambio, en el memorndum de Gerlach, que constituy la base de las negociaciones con la
universidad, se hablaba de marxismo solamente de manera marginal.
Actualmente, apenas encontraramos a alguien que pudiera cerrar los ojos ante el hecho de
la importancia tanto cientfica como prctica que tiene el conocimiento y el reconocimiento
de la vida social en toda su amplitud. Ese enorme tejido de efectos recprocos entre la base
econmica y los factores poltico-jurdicos, hasta llegar a las ltimas ramificaciones de la
vida espiritual en la comunidad y la sociedad. Recordemos solamente cuestiones como la
vida sindical internacional, la huelga, el sabotaje, la revolucin o el movimiento salarial, el
antisemitismo como problema sociolgico, el bolchevismo y el marxismo, el partido y la
masa, la actitud vital de las capas de la poblacin, el empobrecimiento de Alemania. Al
igual que el terico no puede existir, menos que nunca, en el campo de las ciencias de la
experiencia sin un constante contacto con la pulsante vida de la realidad, se ha vuelto
igualmente imposible para el puramente prctico tener una visin general de la intrincada
red de todas las relaciones econmicas y sociales sin cultivar el pensamiento y sin
aprovechar los resultados y los mtodos cientficos [] Las ciencias econmicas y
sociales, tras una disputa acerca de los mtodos que ha durado varios decenios, pueden
haber alcanzado un grado de desarrollo en el cual, cualquiera que sea el estado del
problema de los juicios de valor finales y radicales, se han logrado por lo menos
condiciones previas y posibilidades de un cultivo cientfico en el que se puede acceder con
amplia objetividad a la investigacin de la vida social. Esto, tanto ms, cuanto que no es una
toma de posicin de ningn tipo en cuanto a la poltica econmica o social la que determina
el rumbo, sino por principio solamente el punto de vista de la investigacin. Por lo dems,
actualmente la recopilacin de materiales y de hechos es una tarea que ya no puede ser
resuelta slo por un individuo, sino que solamente es posible a travs de organizaciones en
gran escala. Tambin las complejas situaciones sociales exigen la colaboracin intelectual.
Un instituto de investigacin social que se dedique especficamente a estas tareas representa
por lo tanto una urgente necesidad, y ayudara a cubrir un vaco que existe en la serie de los
institutos ya existentes[17].
Para los colaboradores del Ministerio de Educacin Prusiano, el cambio entre el marxismo cientfico
y la investigacin social de amplio alcance probablemente no era algo muy emocionante. El
marxismo actualizado en el sentido de una ciencia social moderna se contaba entre lo que los
socialdemcratas, que eran quienes determinaban casi totalmente en los aos veinte la poltica en

Prusia, a la cual perteneca en aquel entonces Frncfort, deseaban para las universidades. Tambin
estaba ms o menos de acuerdo con esta causa Carl Heinrich Becker, que en los aos veinte trabaj
continuamente como secretario de Estado o ministro en la poltica cultural prusiana y alemana.
Becker, que no era l mismo socialdemcrata y, segn sus propias declaraciones, haba sido un buen
monrquico antes de la poca de Weimar, pero que tambin era muy apreciado por los polticos
socialdemcratas como un experto que se ocupaba de realizar reformas, haba exigido desde 1919 la
superacin de la especializacin y la introduccin de nuevas asignaturas que lograran una sntesis en
las universidades. En este sentido, haba destacado sobre todo a la sociologa, porque sta consiste
solamente en una sntesis, y por ello es un importante medio de educacin. Las ctedras de
sociologa son una urgente necesidad para todas las universidades. Aqu la sociologa se define en el
sentido ms amplio de la palabra, incluyendo la poltica cientfica y la historia poltica
contempornea[18]. La resistencia de los profesores especializados establecidos, algunos de los
cuales intentaron difamar a la sociologa como socialismo, condujo a que esta ciencia, polmica, y
que contaba solamente con vagos contornos, cobrara una importancia, primeramente, slo en el
mbito educativo extrauniversitario, en las escuelas superiores populares y en las escuelas
especializadas.
Lo que fue decisivo para que Weil y Gerlach tuvieran xito en su proyecto de un instituto anexo
a una universidad, pero independiente de ella y directamente supeditado al ministerio, fue, adems del
benevolente apoyo de ste, la generosidad de la fundacin en una poca de problemas econmicos y
restricciones financieras. Los Weil estuvieron dispuestos a dar un financiamiento para la
construccin y equipamiento del instituto, a pagar una cantidad anual de 120 000 marcos, a dejarle los
pisos bajos a la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, y ms tarde, incluso estuvieron
dispuestos a financiar la ctedra que tena el director del instituto en aquella facultad. La misma
Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, a la cual no le gustaba en absoluto el nivel de
independencia del instituto, pues sufra tal necesidad de espacio, debido al rpido crecimiento de las
cifras de estudiantes, tanto que incluso pronto insisti en que se acelerara el establecimiento del
instituto. Los adversarios del proyecto del instituto, como por ejemplo el curador de la universidad,
que teman que se hiciera un mal uso de las instalaciones para cuestiones de poltica partidista,
solamente fueron capaces de imponer que en el contrato celebrado entre la ciudad y la Gesellschaft
fr Sozialforschung se incluyera la clusula de que la utilizacin para otros objetivos diferentes a los
de la investigacin de las ciencias sociales solamente se permitira con un permiso por escrito del
magistrado [19].
A principios del ao 1923 se dio la autorizacin ministerial para la fundacin del Institut fr
Sozialforschung en la Universidad de Frncfort, como una institucin cientfica que sirva al mismo
tiempo para objetivos docentes de la universidad. En marzo se comenz con la construccin. El
instituto de Frncfort fue el segundo de ciencias sociales despus del Forschungsinstitut fr
Sozialwissenschaften [Instituto de Investigacin de Ciencias Sociales], en Colonia, que haba iniciado
su trabajo en 1919 con dos de los departamentos planeados: el Departamento de Sociologa y el
Departamento de Poltica Social. La organizacin del instituto, una institucin de la ciudad de
Colonia, se le haba confiado a Christian Eckert, el cual al mismo tiempo se convirti en el primer
rector de la Universidad de Colonia, que fue fundada de nuevo en 1919 y, al igual que la de Frncfort,
haba surgido, entre otras cosas, de una Escuela Superior de Comercio, y que se distingua de las
escuelas superiores tradicionales por la importancia que se les conceda a las asignaturas de las
ciencias econmicas y sociales. Adems del Kieler Institut fr Weltwirtschaft und Seeverkehr
[Instituto de Kiel para la Economa Mundial y el Trfico Martimo], fundado ya antes de la guerra por
Bernard Harms, y el Klner Institut [Instituto de Colonia], el Institut fr Sozialforschung era el ms
importante en el campo de las ciencias econmicas y sociales. Estos tres institutos, que todava

existen hasta la actualidad, compartan ciertos rasgos decisivos, los cuales solamente se presentaban
de manera parcial en el caso del Instituto de Colonia: el estatuto de instituciones universitarias, las
cuales sin embargo no estaban supeditadas a la administracin de la universidad, sino directamente al
Ministerio de Educacin o a la ciudad; el predominio de la actividad de investigacin; la tendencia a
aprovechar las ventajas de una gran institucin; una vinculacin entre el instituto y la universidad en
la forma de que sobre todo los directivos del instituto eran profesores numerarios en la universidad,
y a la inversa, a los estudiantes avanzados se les dejaba participar en los trabajos de investigacin.
Una diferencia decisiva entre los institutos se manifestaba en el financiamiento y en la
determinacin de la visin del mundo. Al principio, los medios para el Instituto de Kiel fueron
proporcionados en su totalidad por la Sociedad de Fomento, fundada en 1913. Esta sociedad, a la cual
pertenecan a principios de la primera Guerra Mundial 200 socios, y que a finales de los aos veinte
contaba ya con 2500, no influa de ninguna manera en la utilizacin de los medios que se transferan
a la caja de la universidad y que despus quedaban a disposicin del director del instituto. A travs de
la fundacin como Knigliches Institut fr Seeverkehr und Weltwirtschaft an der ChristtianAlbrechts-Universitt zu Kiel [Instituto Real para el Trfico Martimo y Economa Mundial de la
Universidad Christian Albrecht, de Kiel] y de grandes mecenas como Krupp von Bohlen y Halbach,
que le permiti adquirir al instituto a fines del fatdico ao de 1918 (Harms) un complejo de
edificios en la Kieler Frde, estaba dada una tradicin que en combinacin con la estrecha
colaboracin con dirigentes de la economa, la administracin y la poltica, se encargaba de que el
abanico de las ideas polticas y concepciones del mundo aceptadas no rebasara de ninguna manera el
marco de las ideologas habituales para las universidades alemanas.
El instituto de Colonia era financiado por la ciudad. El presupuesto en el ao inicial fue de 120
000 Reichsmark. El sistema colegial y la fecunda colaboracin [] de serias personalidades
desde ideas polticas y concepciones del mundo contradictorias a lo cual se refiri Eckert en sus
presentaciones del instituto [20] tom forma real en el sentido de una proporcin partidista. Como
socilogo de origen socialdemcrata, el antiguo ministro de Estado de Wrttemberg Hugo
Lindemann se convirti en director del Departamento de Ciencias Poltico-Sociales. Los directores
del Departamento de Sociologa fueron Leopold von Wiese, como socilogo de tendencia liberal, y
por deseo del alcalde de Colonia, Konrad Adenauer Max Scheler como exponente del espritu
catlico.
Lo especfico del Instituto de Frncfort era una estructuracin que aseguraba que este espectro
tuviera una complementacin hacia la izquierda. De manera anloga a la Sociedad para el Apoyo del
Instituto para la Economa Mundial y el Trfico Martimo de la Universidad de Kiel se haba
fundado como sostn de la fundacin de Weil una Gesellschaft fr Sozialforschung e. V. [Sociedad de
Investigacin Social, A. C.]. Pero adems de los dos Weil, que ocupaban la presidencia, a esta
sociedad pertenecan slo algunas pocas personas que eran amigos o conocidos de ellos, como por
ejemplo Gerlach, Sorge, Horkheimer, Kte Weil. Dado que el director del instituto era designado por
el ministro de Educacin, de acuerdo con la Gesellschaft fr Sozialforschung, Felix Weil poda
decidir quin se convertira en director, con lo cual a su vez dado que el director poda dirigir de
manera ampliamente dictatorial el instituto Weil poda determinar a su albedro la tendencia o
visin del mundo que sera predominante en l.
Gerlach hubiera sido el hombre ideal para Weil. Joven, con una slida carrera universitaria, y un
noble comunista. Pero en octubre de 1922 Gerlach muri, a los 36 aos, de diabetes, una
enfermedad para la cual en aquella poca no se encontraba todava el remedio. Dos conocidos de
Frncfort, que haban animado a Weil en su compromiso en favor del proyecto del instituto,
Friedrich Pollock y Max Horkheimer, si bien eran ya algo mayores [] de lo que se es
normalmente como estudiante, pues en realidad deban haberse convertido en comerciantes y haberse

hecho cargo de las fbricas de sus padres, y eran los nicos que haban logrado el doctorado
summa cum laude en aquel ao de 1923 en la Universidad de Frncfort en las ciencias econmicas y
sociales[21], tambin quedaban totalmente fuera de consideracin para la direccin del instituto.
Despus de la muerte de Gerlach, Weil negoci primeramente con Gustav Mayer, de 51 aos, un
socialdemcrata que viva en Berln, antiguo periodista que se haba dado a conocer por el primer
tomo, aparecido en 1919, de su monumental biografa de Engels; judo y en los aos veinte profesor
de ctedra extraordinaria de historia en la Universidad Friederich Wilhelm, de Berln. Pronto qued
claro que Mayer representaba una visin del mundo distinta a la de Weil. No obstante, en opinin de
Weil, el requisito para que la fundacin cumpliera su cometido era una colaboracin comprensiva
entre l y el director del instituto en favor de una causa comn.
Tuvo ms suerte con Carl Grnberg.
Grnberg naci en 1861 en Focsany, en Rumania (en la parte Este al pie de los Crpatos) en el seno
de una familia juda austriaca. A los 20 aos se fue a Viena a estudiar derecho. Sus principales
maestros fueron Lorenz von Stein y Anton Menger. El primero, especialista en derecho del Estado,
conservador, que vea en la sociedad capitalista el campo ms favorable para la realizacin de la
libertad personal en la medida en que la clase poseedora mantuviera incansablemente a raya dentro de
ciertos lmites las situaciones inadecuadas con ayuda del Estado, a travs de reformas sociales; el
segundo, un socialista-jurista de tendencia radical, que criticaba desde un punto de vista racionalistailustrado, en trabajos de sociologa del derecho, la organizacin de la propiedad privada. En 1892
Grnberg se convirti al catolicismo, al parecer pensando en su establecimiento como abogado,
llevado a cabo en 1893, y en su carrera universitaria, comenzada en 1894 como docente no titular de
economa poltica en la Universidad de Viena. Grnberg haba llegado a Viena, se dice en su
primera biografa detallada, de Gnther Nenning, de su patria rumana sin medio econmico alguno
para estudiar. Este estudio se lo haba financiado l mismo, incluso haba apoyado tambin a su
hermano menor, que haba llegado con l e igualmente estaba estudiando derecho. Su bufete de
abogados parece no haberle aportado mejora alguna en su situacin material, dado que lo abandon
cuatro aos despus, en favor de un puesto como empleado del tribunal, que tena una escasa
retribucin, pero que le aportaba un ingreso regular [22].
En estos aos, Grnberg escribi su trabajo para lograr la habilitacin docente, que era casi de
mil pginas, sobre Die Bauernbefreiung und die Auflsung des gutsherrlich-buerlichen Verhltnisses
in Bhmen, Mhren und Schlesien [La liberacin de los campesinos y la disolucin de las relaciones
entre los hacendados y los campesinos en Bohemia, Moravia y Silesia], que estaba inspirado por
Georg Friedrich Knapp, un representante de la ms reciente escuela histrica, con el cual haba
estudiado de 1890 a 1893 como estudiante avanzado. Entre los otros trabajos cientficos que
surgieron en esta poca se encontraba un estudio de 50 pginas sobre Socialismus, Kommunismus,
Anarchismus [Socialismo, comunismo, anarquismo], para el Wrterbuch der Volkswirtschaft
[Diccionario de economa], de Ludwig Elsters, publicado en 1897.
En cuanto el nombramiento como profesor supernumerario de economa poltica en la
Universidad de Viena, apoyado por el socialista de ctedra, Eugen von Philippovich, le garantiz el
sustento a Grnberg a fines de 1899 y ste abandon toda actividad jurdica prctica para dedicarse
por entero a la ciencia. En 1910 fund el Archiv fr die Geschichte des Sozialismus und der
Arbeiterbewegung [Archivo para la historia del socialismo y del movimiento obrero]. Entre los
discpulos del como lo deca Nenning marxista de ctedra Grnberg se contaron los
austromarxistas tardos Max Adler, Karl Renner, Rudolf Hilferding, Gustav Eckstein, Friedrich
Adler, y Otto Bauer. Sin embargo, en su actividad cientfico-terica, Grnberg fue ms all del
mbito acadmico. l fue uno de los iniciadores de las universidades populares de Viena y de la

Asociacin Educativa Socialista. Advertido por el ejemplo de un colega, el historiador Ludo Moritz
Hartmann, que debido a su afiliacin al Partido Socialdemcrata no haba pasado ms all del estatus
de profesor supernumerario, Grnberg no tuvo relacin con partido alguno, por lo menos antes de
1919. Apenas en 1912, a sus 51 aos de edad, recibi, despus de muchas resistencias, una ctedra,
pero no para la totalidad de la economa poltica, sino para la historia econmica ms reciente.
Solamente al llegar el director socialdemcrata del rea, Otto Glckel, se asign finalmente a
Grnberg la materia de poltica econmica, y se le nombr como director del Instituto de Ciencias
del Estado.
En 1919, Grnberg haba propuesto a Otto Glckel fundar en Viena el Instituto de Estudios e
Investigaciones, segn el modelo del Muse Social, de Pars, y llamar a Karl Kautsky para que lo
dirigiera. Sin embargo, los socialdemcratas austriacos se haban sentido demasiado dbiles
polticamente como para lograr imponer una empresa de este tipo. Ahora, en la oferta de Weil,
Grnberg vea la oportunidad de poder realizar todava sus propios planes bajo la direccin a su
cargo, y al mismo tiempo, escaparse de un exceso de obligaciones oficiales y extraoficiales en Viena.
Felix Weil, por su parte, haba encontrado en Grnberg un director del instituto que era tanto un
convencido marxista como un reconocido cientfico. La Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales
estuvo de acuerdo de inmediato con Grnberg, y tom la decisin unnime, a principios de 1923, de
proponer al ministro que se llamara a Grnberg para la ctedra de ciencias econmicas del Estado,
que iba a ser fundada por la Gesellschaft fr Sozialforschung.
Weil difcilmente hubiera podido encontrar a alguien ms adecuado para sus objetivos. Korsch y
Lukcs, en caso de que hubieran estado dispuestos a hacerse cargo de la direccin del Instituto de
Frncfort, no habran podido ser tomados en cuenta, dado que, como comunistas polticamente
activos, habran provocado la abierta protesta de toda la universidad. Un socialista de ctedra, como
Wilbrandt, que pronto haba interpretado muy brillantemente a Marx y el marxismo, pero que
rechazaba ambas cosas, y en vista del desarrollo de los acontecimientos en la Repblica de Weimar
tena una tendencia a la resignacin despus del Invierno de la Revolucin, no habra
correspondido en absoluto a las ideas polticas y concepciones del mundo de Weil. Todava menos lo
hubieran hecho los otros dos socialistas que se perfilaban en aquel entonces en las ctedras
alemanas, Hans Oppenheimer y Johannes Plenge. Oppenheimer originalmente un mdico
practicante, despus economista, y despus de 1919 profesor ordinario de sociologa y teora
econmica en Frncfort del Meno, en la primera ctedra alemana de sociologa, que haba fundado el
cnsul de Frncfort, el doctor h. c. Karl Kotzenburg, especialmente para su amigo Oppenheimer
elogiaba como medio universal para liberar a la sociedad de la explotacin la superacin del
monopolio de la posesin de la tierra por parte de los latifundistas privados, que era la causa
afirmaba de la huida del campo, y con ello del exceso de oferta de obreros en la ciudad. Plenge
desde 1913 profesor ordinario de ciencias del Estado en Mnster, donde fund en 1920 el Instituto de
Enseanza de Ciencias del Estado representaba, estimulado por su vivencia de la solidaridad
nacional en la guerra y la economa blica, un socialismo nacional organizativo, cuyo objetivo era la
comunidad nacional del capital y el trabajo.
Cuando Grnberg comenz su trabajo en Frncfort, las pocas revolucionarias parecan haber
terminado, pero la revolucin y el comunismo seguan siendo temas actuales. Con huelgas e intentos
revolucionarios de la izquierda y la derecha, 1923 haba sido el gran ao de crisis. En las elecciones
parlamentarias y municipales haba aumentado la influencia del KPD, un desarrollo que se mantuvo
todava despus de la estabilizacin del marco, en noviembre de 1923, y la prohibicin provisional
del KPD en el invierno de 1923-1924. En las elecciones al Reichstag, en mayo de 1924, el KPD logr,
con 3.7 millones de votos, 12.6% (por debajo del Partido Socialdemcrata Alemn, con 20.5%; el

Partido Popular Nacional Alemn, con 19.5%; y el Partido Popular Bvaro y de Centro, 16.6%). El
hecho de que el KPD haba sido prohibido despus de su intento de levantamiento, lamentablemente
fracasado en octubre de 1923, apenas haba daado su imagen. Del 7 al 10 de abril de 1924 llev a
cabo en Frncfort su noveno congreso, el cual se realiz en la ilegalidad, dado que incluso tras la
eliminacin de la prohibicin del partido, el primero de marzo, an existan rdenes de aprehensin
contra muchos funcionarios del partido. En Frncfort se estaba llevando a cabo justamente en
aquellos momentos una feria comercial, y la reunin de 163 delegados no llam la atencin. La
polica, que era dirigida por socialdemcratas muy generosos, se dio cuenta apenas en abril de que el
congreso comunista se haba llevado a cabo en el Hospicio Cristiano de Frncfort. Algo as
solamente poda fortalecer la imagen de un partido radical y activo la cual le daba su influencia y su
peso al KPD, independientemente del nmero de sus partidarios.
Por lo dems el deseo ferviente de Weil, como lo narra en sus recuerdos Rosa Meyer-Levin
la esposa de Eugen Levin, que fue sumariamente fusilado el 5 de julio de 1919 por su
participacin en la segunda, comunista, Repblica de los Consejos Obreros, y ms tarde de Ernst
Meyer, que en 1921-1922 y 1926-1927 haba sido lder del KPD, haba sido crear una institucin del
tipo del Instituto Marx-Engels, de Mosc dotado de un equipo de profesores y estudiantes, con
bibliotecas y archivos, que esperaba poder donar algn da a un victorioso Estado Alemn de
Consejos Obreros[23].

El marxista de ctedra Carl Grnberg establece un instituto de investigaciones


sobre la historia del socialismo y el movimiento obrero
El domingo 22 de junio de 1924, a las 11 de la maana, se llev a cabo en un aula de la Universidad
de Frncfort la celebracin acadmica de la inauguracin del Institut fr Sozialforschung, un edificio
en forma de cubo que por dentro y por fuera estaba diseado con el objeto de lograr una
funcionalidad abstracta. En esta oportunidad, Grnberg dio una conferencia programtica, que segn
la opinin del Volksstimme, el diario del Partido Socialdemcrata, fue bella y profundamente
sentida, clara y valiente, y segn la opinin del Frankfurter Zeitung, burgus-liberal, de un tipo
penetrante y autocrtico. Estas caracterizaciones no se referan tanto a que Grnberg hubiera
descrito las universidades como instituciones docentes, como instituciones para la formacin de
mandarines acadmicos, como grandes empresas para la formacin masiva de funcionarios sociales
y frente a ellas hubiera destacado la importancia de los institutos de investigacin, entre los cuales
destacara el Institut fr Sozialforschung por su carcter de investigacin especialmente amplio (con
lo cual estara convirtiendo en virtud la necesidad de que por deseo de la facultad se haba borrado
del proyecto de estatutos la designacin de instituto docente). Estas caracterizaciones tampoco se
referan tanto a que Grnberg hubiera comparado a los institutos con estilo colegial con el Institut fr
Sozialforschung, como un instituto en el cual por as decirlo est determinada la dictadura del
director. Ms bien, los reporteros de los diarios tenan sobre todo en la mente aquella parte del
discurso en la cual Grnberg mencionaba para qu quera aprovechar las ventajas del instituto por l
descritas.
Sea como fuere, precisamente en este instituto, compartir la direccin en trminos

generales, o ms an con personas de concepciones metdicas y del mundo opuestas, me


parece como algo que queda completamente excluido. Porque en l se pretende lograr
desde el principio una uniformidad en el planteamiento de los problemas y en la resolucin
de los mismos, y esta uniformidad, en la medida en que dependa de m, se ha de llevar a
cabo realmente.
Sin embargo, para explicar cules son las tareas cientficas que el instituto realmente
se est planteando, tenemos que adelantar algunos comentarios generales.
Todos ustedes, damas y caballeros, lo saben, y cada uno de nosotros lo siente todos los
das en su propio cuerpo: estamos viviendo en una poca de transicin []
Existen pesimistas que, en vista del empalidecimiento y la desaparicin de tantas cosas
a las que estaban acostumbrados, que eran cmodas para ellos, que les aportaban ventajas y
a las que les tenan un gran apego, se paralizan, horrorizados y atnitos, en medio de las
ruinas que produce el proceso de transformacin. En ellas no ven solamente las ruinas de
su mundo, sino del mundo en general. Lo que ellos estn viendo les parece la muerte, no de
algo que haba surgido por una condicionalidad histrica, que se ha desarrollado, ha
madurado, y ahora, por ello mismo, tiene que perecer, sino que ven la muerte y el desastre
en s mismos [] De hecho, carecen del entendimiento de la esencia de la vida, pero
incluso, si lo vemos ms a fondo, tambin de la voluntad para vivir. Por ello, no pueden ser
maestros y conductores, como quisieran ser []
En contraste con los pesimistas, existen tambin optimistas. Ellos no creen en la
decadencia de la cultura occidental, o del mundo cultural en general, ni tampoco se
angustian ellos mismos ni a otros por esta decadencia [] Apoyados en la experiencia
histrica, en lugar de una forma cultural que se est destruyendo, ven surgir otra de otro
tipo superior. Ellos poseen la confianza: magnus ab integro saeculorum nascitur ordo, un
nuevo orden surge de la abundancia de los tiempos. Y por su parte, apoyan conscientemente
la autosuperacin de lo ya caduco, a favor de lo que deviene, con el fin de llevarlo a una
maduracin ms rpida.
Muchos, cuyo nmero y peso est aumentando constantemente, no slo creen, desean y
esperan, sino que estn cientficamente convencidos de que el nuevo orden que est
surgiendo ser el socialista, que nos encontramos en medio de la transicin desde el
capitalismo hacia el socialismo, y que estamos acercndonos a l con creciente velocidad.
Como puedo presuponer que es conocido, yo tambin comparto esta visin. Tambin yo
pertenezco a los adversarios del orden econmico, social y jurdico histricamente
superado, y a los partidarios del marxismo. Hace un tiempo, que corresponde a la edad de
un hombre, pensaba que deba tener reservas contra el principal sostn del socialismo
cientfico, la concepcin materialista de la historia. Pero, aleccionado por lo sucedido
desde entonces, las he abandonado [24].
Con ello, Grnberg confesaba ser adepto a la concepcin materialista de la historia de tinte socialdarwinista, como haba sido proclamada desde los aos ochenta del siglo XIX en innumerables
folletos y discursos socialdemcratas. Este abierto pronunciamiento respecto al marxismo en el
sentido de una variante optimista de una concepcin determinista de la historia no era una renuncia
igualmente abierta a las pretensiones acadmicas de objetividad cientfica?
No necesito recalcar que cuando hablo aqu de marxismo no deseo que se entienda de

forma poltico-partidista, sino en un sentido puramente cientfico, para designar un sistema


econmico encerrado en s mismo, una determinada ideologa, y un mtodo de
investigacin claramente delimitado [] Hace mucho [] que se ha mostrado que la
concepcin determinista de la historia no se dedica a dilucidar categoras eternas o la cosa
en s, ni la relacin entre el mundo espiritual y el mundo externo [] El verdadero
acontecer social, la vida social en su interminable transformacin constantemente renovada,
es el objeto de su consideracin, y las causas ltimas comprensibles de este proceso de
transformacin, las leyes segn las cuales se lleva a cabo, son objeto de su investigacin.
Aqu encuentra que, bajo el impulso de la presin de los intereses materiales, que se
confirman sistemticamente en la vida econmica, y la colisin de unos con otros, se lleva
a cabo un progreso regular de algo menos perfecto hacia algo ms perfecto. Y al igual que
bajo el punto de vista de la concepcin materialista de la historia todas las manifestaciones
de la vida de la sociedad se presentan como reflejos de la vida econmica en su variante
correspondiente [] de la misma forma aparece tambin toda la historia ya no en su
estado primigenio como una sucesin de luchas de clase [] Es verdad que (la
concepcin materialista de la historia) se cree capaz de reconocer y revelar al socialismo
como el objetivo del desarrollo de la humanidad, por debajo de las relaciones histricas
concretas, pero ya tampoco es el caso. Cmo se ha de conformar en detalle la sociedad
socialista del futuro, y cmo habr de funcionar [] es algo que cae, en cuanto al mtodo,
ms all del campo de la investigacin y la presentacin marxista, dado que de no ser as,
sta tendra que abandonar el terreno de la realidad y perderse en profecas y fantasas
utopistas[25].
Ya debido al hecho de que separaba el materialismo histrico del materialismo metafsico, y lo
presentaba como una variante teleolgica de la consideracin de la historia, de la ms reciente
escuela histrica, Grnberg vea asegurado el carcter cientfico del marxismo que l representaba. A
esto se agregaba todava una argumentacin pluralista: Si el marxismo como sistema econmico y
sociolgico ha sido tratado hasta ahora en las universidades alemanas en un marcado contraste con
lo que sucede en otros pases de una manera despectiva, o incluso prcticamente, en el mejor de los
casos, se le ha tolerado a regaadientes, en el nuevo instituto de investigaciones tendr una patria, al
igual que sucede en las universidades con las doctrinas tericas y de poltica econmica del
liberalismo, de la escuela histrica y del socialismo de Estado[26].
Tan simple como esta argumentacin era tambin la indicacin con la cual Grnberg intentaba
disipar la sospecha de una vinculacin dogmtica. Todos estn dirigidos por una concepcin del
mundo, afirmaba, y en su opinin precisamente sta era el motor del trabajo cientfico. Sin embargo,
se requiere un autocontrol constante para que no suceda que en la eleccin del punto de partida y del
objetivo, as como del camino entre ambos, y la manera en que se va a recorrer este camino, es decir,
el mtodo de trabajo, puedan haberse infiltrado fallas[27]. De manera igualmente sencilla lo vio
tambin Christian Eckert, del Instituto de Investigaciones Sociolgicas de Colonia, cuando escribi:
Ciertamente, todo investigador se basa en una determinada intuicin, y tiene una vinculacin con esa
base, consciente o inconscientemente. Y siempre depende de la imagen del mundo que le ha marcado
su propia historia vital. Pero, a travs de una fuerte autodisciplina, l se ha acostumbrado a
mantenerse cauteloso y crtico en todas sus investigaciones[28].
El problema de la objetividad del conocimiento de las ciencias sociales discutido
programticamente, entre otros, por Max Weber, al momento de hacerse cargo del puesto de editor
del Archiv fr Sozialwissenschaften und Sozialpolitik [Archivo de Ciencias Sociales y Poltica Social],

en 1904 qued excluido. Ni Grnberg ni Eckert se plantearon la pregunta de si un socialdemcrata


que ejerciera el autocontrol y un liberal burgus que tuviera una fuerte autodisciplina tendran que
coincidir en los resultados de sus investigaciones, o tendran que llegar a una coincidencia de
criterios, para que pudiera hablarse de conocimientos cientficos. Qu significara el autocontrol en
una persona que, como Grnberg, calificaba el aceleramiento de la decadencia de lo antiguo y del
devenir de lo nuevo como el objetivo de la investigacin histrico-materialista, es decir, de la
consideracin de las leyes de la transformacin de la vida social? Qu significara la autodisciplina
en una persona que, como Eckert, designaba la gran reestructuracin social [] en lugar de la
desconsiderada destruccin de situaciones tradicionales, el mejoramiento de lo legado como el
objetivo de la investigacin sociolgica, es decir de la verdadera comprensin de las leyes y de las
formas de la convivencia social y sus requisitos?
Ambos para quedarnos con Grnberg y Eckert como los representantes de los dos institutos
de ciencias sociales ms importantes de aquel entonces evidentemente estaban de acuerdo
tcitamente en que tambin en el crculo de los cientficos de renombre, los valores ms altos del
respectivo inters prctico son tan determinantes para la direccin que toma la actividad
ordenadora del pensamiento en el terreno de las ciencias de la cultura en cada caso (Weber), que no
sera posible un trabajo de investigacin conjunto que fuera fructfero. En el Instituto de
Investigaciones en Ciencias Sociales de Colonia, el pluralismo se detena tcitamente ante
representantes del marxismo, aunque entre ellos hubiera personas, como Kurt Albert Gerlach, o Carl
Grnberg, que en su praxis cientfica procedan siguiendo fielmente los principios que haban
aprendido como discpulos de renombrados profesores. Grnberg, por su lado, aprobaba las
sugerencias recprocas entre cientficos con diferentes mtodos y concepciones del mundo, pero bajo
la condicin de la existencia de instituciones de investigacin en las cuales los cientficos sociales,
dirigidos por intereses marxistas, podan realizar trabajos de investigacin con la misma libertad que
se consideraba normal para la mayor parte de los profesores universitarios no marxistas.
Los profesores burgueses, es decir, aquellos que estaban ms a la derecha de la
socialdemocracia, podan sealar abiertamente la diferencia entre la concepcin del mundo y la
ciencia, y podan contar con que el marco dentro del cual se consideraban como cientficas sus
manifestaciones entre colegas, sera un marco de muy amplias dimensiones. En cambio, en los
cientficos que se pronunciaban a favor del socialismo, este marco era muy estrecho a los ojos de la
mayor parte de los profesores. Lo que llev a cabo Grnberg en esta situacin no fue ni el intento de
darle secretamente una patente de sociedad al marxismo en la universidad, como tena la idea de
hacerlo Felix Weil, ni tampoco el intento de discutir abiertamente los problemas, como era el
objetivo de Max Weber. Lo que hizo Grnberg fue, ms bien, exigir con una gran seguridad en s
mismo para los cientficos marxistas lo mismo que a otros se les conceda de manera normal, es
decir, no permitir que su ideologa se constituyera desde el principio en la medida de su seriedad
cientfica.
La seguridad de Grnberg provena de las experiencias que haba tenido con la
socialdemocracia austriaca, en la cual, a diferencia de lo que suceda en la alemana, haba espacio
para posiciones comunistas, y de su pertenencia a una especialidad acadmica en la cual desde haca
decenios haba existido ya relativamente mucho espacio para la discusin de opiniones de reforma
social y socialista. Haba socialistas de ctedra, aunque tuvieron que luchar por su reconocimiento,
desde mediados del siglo XIX en nmero creciente. Sin embargo, se atraves un umbral decisivo
cuando alguien ya no present los sistemas y las exigencias socialistas como teoras cientficas con
las cuales los hombres cultos se volvan hacia sus iguales, sino como doctrinas y programas que se
dirigan a las clases populares bajas en s mismas. Despus de la primera Guerra Mundial, la
pertenencia al Partido Socialdemcrata ya no tena como consecuencia que se les prohibiera ejercer

su profesin, pero las consecuencias seguan siendo un papel marginal y hostilidades por parte de los
colegas.
Por lo tanto, el pronunciamiento de Grnberg en favor del marxismo fue un pronunciamiento en
favor de la socialdemocracia. Lo que le serva a la socialdemocracia como ideologa, que llevaba
aparejada una praxis que no rompa el marco de las reformas sociales burguesas, le sirvi a
Grnberg como una especie de idea regulativa, la cual llevaba aparejada una praxis de investigacin
que no rompa el marco del mtodo histrico. En el prlogo al primer nmero del Archivs fr die
Geschichte des Sozialismus und der Arbeiterbewegung [Archivo para la historia del socialismo y del
movimiento obrero], haba calificado en 1910 al socialismo y al movimiento obrero de objetos
importantes, pero que haban sido descuidados por el mtodo histrico ampliamente reconocido. A
ellos debera estar dedicada, con el Archivo, una revista especializada de ciencias sociales. En una
carta a Kautsky, el administrador socialdemcrata de la teora marxista, a quien intentaba ganar para
hacerlo colaborador de su revista, Grnberg, para no dar la impresin inicial de una empresa
competidora, haba recalcado que su principal inters no era la discusin terica que se estaba
llevando a cabo en aquel momento en la vanguardia del movimiento obrero, sino la historia de dicho
movimiento y la historia de sus teoras. De hecho, ms adelante el carcter de la revista en la cual
sin embargo hubo lugar para colaboradores como Lukcs y Korsch, y en la cual en 1923 apareci
Marxismus und Philosophie [Marxismo y filosofa], de Korsch estuvo fuertemente marcado por la
actitud del historiador que intentaba dilucidar qu es lo que haba surgido, cundo y cmo haba
surgido. Esto dio como resultado una conducta con respecto al objeto caracterizada por una
escrupulosidad filolgica. El pronunciamiento en favor de la ideologa socialdemcrata marxista
actuaba en Grnberg como un contraprejuicio que correga los prejuicios burgueses, y que haca que
se les concediera a los temas proletario-socialistas la misma atencin comprensiva del especialista
que era habitual para otros temas.
El instituto se convirti en un reflejo del Archiv, en un instituto de investigaciones sobre la
historia del socialismo y del movimiento obrero, de la historia econmica y la historia y crtica de la
economa poltica. El instituto cre las condiciones previas necesarias para tales trabajos, les dio su
apoyo, y tambin los llev a cabo.
En primer lugar, proporcion imponentes condiciones materiales para la realizacin de los
trabajos de investigacin. Haba una biblioteca especializada que en 1928 contaba con unos 37 000
tomos, 340 revistas y 37 diarios de Alemania y del extranjero, que estaban todos a disposicin de los
lectores. Haba una sala de lectura que haba sido utilizada en el mismo ao por ms de 5000
personas, haba un archivo que, como deca Pollock en su presentacin del instituto que apareci en
1930, dispone de una coleccin, que ya desde ahora probablemente es nica en su tipo, de
documentos sobre la historia de la Revolucin alemana de 1918 y de los acontecimientos ms
importantes para el movimiento obrero de los siguientes aos, y en el cual estaban reunidos
innumerables volantes, carteles, proclamas, circulares, reportes, cartas, fotografas, etc[29]..
Haba 18 cubculos para cientficos y candidatos al doctorado, que reciban el apoyo parcial del
instituto a travs de becas.
El grupo de personas que trabajaban en el instituto corresponda a los intereses temticos y a la
concepcin del mundo del director. Estaban los dos asistentes de Grnberg, Friedrich Pollock y
Henryk Grossmann. Pollock, que se haba doctorado en 1923 en Frncfort en economa nacional y
que haba dirigido provisionalmente el instituto hasta la llegada de Grnberg, se haba convertido de
inmediato en asistente del instituto a solicitud de Grnberg. Grossmann lleg en 1926 como otro
asistente, por invitacin de Grnberg. Grossmann, que haba venido al mundo en 1881 en Cracovia
como hijo del dueo de una mina, judo, se haba convertido en alumno de Grnberg en Viena
despus de estudiar derecho y ciencias del Estado. Tras el fin de la Guerra Mundial haba abandonado

sus planes profesionales de obtener la habilitacin docente en Viena, cuando despus de la


restauracin del Estado polaco se convirti obligadamente en ciudadano polaco, y haba tenido que
aceptar un llamado a la Oficina Central de Estadstica, de Varsovia, y se haba convertido finalmente
en profesor de historia econmica, poltica econmica y estadstica[30]. Este puesto de profesor lo
haba perdido en 1925 por su posicin socialista. Adems estaba, como colaboradora de la primera
poca, Rose Wittfogel, la bibliotecaria. A ella la haban asistido al principio Richard Sorge, el
antiguo asistente de Gerlach y ms tarde el ms importante espa de la Unin Sovitica, y su mujer,
Christiane Sorge, hasta que desaparecieron repentinamente, en octubre de 1924, para reaparecer en
Mosc como colaboradores del instituto Marx-Engels. En 1925, el esposo de Rose Wittfogel, Karl
August, se convirti en colaborador constante del instituto. Ya en la fase fundacional del instituto,
Weil y Gerlach lo haban conminado una vez a que colaborara con ellos. Este hombre de 30 aos
que en alguna poca haba sido miembro activo del movimiento excursionista de los Wandervogel,
despus miembro del USPD, y a partir de 1921 miembro del KPD, y que conoca a Korsch desde la
actividad comn como maestro en la Universidad Popular Proletaria en el Castillo de Tinz, y haba
trabajado en el Entrenamiento marxista de obreros tena como recomendacin frente a
Grnberg sus intereses sinolgicos y de ciencias sociales, y su entrega pedaggico-socialista. Del
crculo de colaboradores que se ha mencionado hasta ahora se reclutaron los autores de los
volmenes aparecidos antes de 1933 de los Schriften des Instituts fr Sozialforschung [Escritos del
Instituto de Investigacin Social]: Grossmann, Das Akkumulations-und Zusammenbruchsgesetz des
kapitalistischen Systems [La ley de la acumulacin y el derrumbe del sistema capitalista], 1929;
Pollock, Die planwirtscahftlichen Versuche in der Sowjetunion 1917-1927 [Los experimentos de una
economa planificada en la Unin Sovitica], 1929; y Wittfogel, Wirtschaft und Gesellschaft Chinas
[Economa y sociedad de China], 1931.
El restante grupo de personas vinculadas con el instituto era difcil de delimitar, y abarcaba
desde candidatos al doctorado y becarios, algunos de los cuales haban sido colaboradores del
instituto desde haca muchos aos, hasta simpatizantes que haban escrito espordicamente una resea
para el archivo. Entre los primeros que escribieron su tesis doctoral en el instituto y se doctoraron
con Grnberg, se encontraban Kurt Mandelbaum y Hilde Weiss, los cuales colaboraron ambos hasta
los aos treinta con el instituto o con la revista. Ellos se doctoraron con sus trabajos acerca de Die
Errterungen innerhalb der deutschen Sozialdemokratie ber das Problem des Imperialismus 18951914 [Las discusiones al interior de la socialdemocracia alemana sobre el problema del imperialismo
en 1895-1914], y sobre Abb und Ford. Kapitalistische Utopien [Abb y Ford. Utopas capitalistas]. En
1926 o 1927 llegaron Paul Massing, Julian Gumperz y Hans Langerhans al instituto para escribir ah
sus tesis doctorales tambin ellos slo sobre temas del campo de la historia del socialismo, del
movimiento obrero y de las relaciones econmicas. Estuvieron igualmente vinculados con el
instituto, y tuvieron que ver con l de una u otra forma tambin ms tarde, en la poca de
Horkheimer. Y todos fueron miembros o simpatizantes del KPD hasta los aos treinta. Paul Massing,
por ejemplo, que haba hecho su doctorado en Frncfort con un trabajo sobre Die Agrarverhltnisse
Frankreichs im 19. Jahrhundert und das Agrarprogramm der franzsischen sozialistischen Parteien
[Las relaciones agrarias de Francia en el siglo XIX y el programa agrario de los partidos socialistas
franceses], se convirti en 1928 en corresponsal en Berln del Instituto Agrario Internacional de
Mosc. Habiendo sido en 1929 colaborador cientfico de este instituto en el mismo Mosc, regres
en 1931 a Berln, combati el fascismo, y despus de haber estado preso en el campo de
concentracin de Oranienburg y de su escape a Francia y su estancia en los Estados Unidos y Europa,
no pudo evitar llevar a cabo en 1937-1938 un viaje a Mosc para desvincularse del Partido
Comunista, poniendo en peligro su vida. En los aos cuarenta colabor en los Estados Unidos de
nuevo en proyectos del Institut fr Sozialforschung. Julian Gumperz, hijo de un fabricante judo que

haba emigrado a los 13 aos, se haba hecho millonario en los Estados Unidos, y haba regresado a
Alemania despus de la Guerra Mundial, haba editado desde 1919 la revista Der Gegner [El
Adversario]. Se haba convertido en delegado del KPD en el consejo del Teatro Proletario; en la
primavera de 1923 haba hecho un viaje a la Unin Sovitica, y era uno de los editores de Rote Fahne
[Bandera Roja] cuando lleg en 1927 al instituto. Despus de doctorarse con el trabajo Zur Theorie
der kapitalistischen Agrarkrise. Ein Beitrag zur Erklrung der Strukturwandlungen in der
amerikanischen Landwirtschaft [Teora de la crisis agraria capitalista. Una contribucin a la
explicacin de las transformaciones estructurales en la economa americana], sigui siendo
colaborador del instituto hasta muy entrada ya la poca de la emigracin, en la cual finalmente se
separ del comunismo y se convirti en agente de la bolsa de valores.
En la poca de la direccin de Grnberg solamente haba una excepcin en el espectro de temas,
que por lo dems era homogneo: Leo Lwenthal, becario del instituto desde 1926, trabaj en una
Soziologie der deutschen Novelle im 19. Jahrhundert [Sociologa de la novela alemana en el
siglo XIX]. El contenido de este trabajo era, como lo mostr la edicin que se llev a cabo apenas
despus de la segunda Guerra Mundial, una pieza de sociologa marxista de la literatura, como casi
nadie la practicaba en aquella poca. Por lo dems, Lwenthal se recomend con el director del
instituto a travs de las numerosas actividades sociales y pedaggicas que ejerca, adems de su
profesin como maestro [31].
Como un smbolo de la funcin del instituto como una institucin cientfica ampliamente
extraterritorial tanto a la universidad como a los partidos socialistas, result el papel que desempe
en la creacin de la primera edicin histrico-crtica completa de las obras de Marx y Engels. Engels
haba donado su legado y el de Marx a Bernstein y Bebel, o bien a la socialdemocracia alemana. Los
miembros del partido Bernstein, Mehring y Kautsky, a los que l les haba encargado la edicin de
este legado, no se haban tomado el trabajo de revisarlo a fondo, ni tampoco de editarlo a conciencia,
pero s se haban ocupado, por ejemplo, de llevar a cabo en la edicin parcial de las cartas
innumerables eliminaciones y transformaciones. David Rjasanoff, un socialdemcrata ruso de las
primeras pocas, haba utilizado ya en la poca anterior a la guerra, en relacin con ciertos trabajos
sobre los programas polticos de la poca, el legado de Marx y Engels, haba podido editar, gracias
al apoyo de Bebel, algunos escritos selectos de Marx y Engels, y finalmente, en diciembre de 1920,
haba fundado en Mosc el Instituto Marx-Engels, cuya tarea l vea en investigar la gnesis, el
desarrollo y la difusin de la teora y la prctica del socialismo cientfico, del comunismo
revolucionario, como haban sido creados y formulados por Marx y Engels[32]. Con base en un
contrato con Bernstein, Rjasanoff adquiri el derecho de publicar los manuscritos de Marx y Engels
en ruso.
Esto funcion solamente gracias al papel mediador prctico del Instituto de Frncfort, que al
mismo tiempo de alguna manera despolitizaba la relacin entre el SPD y el Instituto de Mosc. Dado
que el legado de Marx y Engels, sin cuya investigacin a fondo es imposible una edicin completa de
las obras de Marx y Engels, se encuentra en el Archivo del Partido Socialdemcrata de Alemania, en
Berln, se realiza aqu la primera fase del trabajo [] Las tomas fotogrficas se llevan a cabo en su
mayor parte en el Institut fr Sozialforschung, de Frncfort del Meno, bajo el control constante de los
colaboradores del instituto, con gran cuidado y registrando todas las peculiaridades y caractersticas
del original que la fotografa no puede captar en su totalidad[33]. Pero la colaboracin del SPD y el
Instituto de Mosc, hecha posible por la funcin mediadora del Institut fr Sozialforschung, iba
todava ms all. En 1924 se llevaron a cabo negociaciones entre el Instituto Marx-Engels, de
Mosc, y la Gesellschaft fr Sozialforschung [Sociedad de Investigacin Social], en Frncfort del
Meno, por un lado, y el Consejo Directivo del Partido Socialdemcrata de Alemania, por el otro,
negociaciones que tuvieron el resultado [] de que se funde una editorial cientfica de inters comn

en Frncfort del Meno, la cual, aprovechando los manuscritos existentes en el archivo del SPD en
Berln, llevar a cabo una edicin de las obras completas de Marx y Engels, en aproximadamente
cuarenta tomos[34].
Cuando la Gesellschaft fr Sozialforschung le pidi a la ciudad el permiso de anexar al instituto
una Marx-Engels-Archiv Verlag [Editorial del Archivo de Marx y Engels], cuyos directores generales
seran Felix Weil y Fritz Pollock, protestaron el curador, el rector y el prorrector. Ya incluso el
nombre poltico-partidista de la editorial contradeca afirmaban ellos los estatutos de la
universidad, de acuerdo con los cuales sta tena que ensear las ciencias sin ninguna unilateralidad e
independientemente de los partidos. La polica poltica se ocup del caso, verific el pasado de una
serie de miembros del instituto e interrog a algunas personas, entre ellas tambin a Grnberg. Pero
incluso la informacin que lograron sacar de Pollock, cuyo nombre era el que ms apareca en las
actas de la polica, solamente da testimonio de la presuntuosa vacuidad de los resultados de tal
espionaje ideolgico. De acuerdo con esta informacin, Pollock haba mantenido, conjuntamente con
Felix Weil, en su funcin de miembro del consejo directivo de la Gesellschaft fr Sozialforschung
relaciones con la central del KPD, haba comprado un archivo que perteneca al KPD, sin duda era
comunista, al igual que Weil, y haba desempeado ya en la poca de la Repblica de los Consejos
Obreros, de Munich un papel nada despreciable[35]. Durante el interrogatorio, Grnberg asegur
que no saba nada de relacin alguna de sus colaboradores con el archivo secreto del KPD en
Berln, ni tampoco de conjuras comunistas en su instituto.
Las consecuencias de estas sospechas solamente lleg a resentirlas provisionalmente el
extranjero Grossmann: se le dieron largas a su concesin de un puesto de profesor. El presidente de
la polica de Frncfort, como le comunic en 1926 al curatorio el decano de la Facultad de Ciencias
Econmicas y Sociales, la cual se manifestaba de manera decididamente positiva respecto a
Grossmann, se haba pronunciado en contra de la autorizacin del doctor Grossmann como
profesor asociado, sin tener ninguna objecin en contra de su personalidad, solamente debido a que
[] se podra suponer que el doctor Grossmann fuera partidario de tendencias radicales de
izquierda, aunque hasta el momento no haba llamado la atencin en cuestiones polticas[36]. En
cambio, los asuntos de la editorial, gracias a la benevolente reserva del Ministerio de Cultura,
pudieron seguir su curso prcticamente sin tropiezos. La Gesellschaft fr Sozialforschung retir su
solicitud y anunci que iba a establecer la editorial por fuera del instituto. Cuando ms tarde se revel
que la Editorial del Archivo de Marx y Engels s se haba establecido dentro del instituto, las protestas
fueron tibias, dado que entretanto haba quedado claro el carcter realmente cientfico del trabajo de
la editorial. El marxismo, como teora, podemos abandonarlo tranquilamente al proceso de
descomposicin. Tampoco luchamos en contra del tomismo, se deca en 1934 en un artculo
editorial con el ttulo Gegen den Klassenkampf [Contra la lucha de clases], del diario liberal de
derecha Frankfurter Nachrichten. Solamente era condenable la praxis de la lucha de clases, se
afirmaba. Pero en los aos de estabilidad, sta perda importancia. Incluso las ediciones de la
Editorial del Archivo de Marx y Engels se limitaron en los aos veinte a dos tomos del Marx-Engels
Archiv [Archivo Marx-Engels], en los cuales, adems de ensayos de investigadores rusos de la obra
de Marx, aparecieron, entre otras cosas, una parte de Die Deutsche Ideologie [La ideologa alemana]
y la correspondencia entre Karl Marx y Vera Sassulitsch, y menos de media docena de tomos de la
Marx-Engels Gesamtausgabe (MEGA) [Obras completas de Marx y Engels].
Cuando en enero de 1928 Grnberg sufri un ataque de apopleja, quedando por ello
incapacitado para el trabajo, apenas haba trabajado tres aos y medio en Frncfort. Cuando lleg a
esta ciudad ya vena con la salud afectada y haba invertido sus ltimas fuerzas en la organizacin y
establecimiento del instituto. Despus de este ataque, vivi todava 12 aos, como un invlido fsico y
mental hasta que falleci en 1940.

En Frncfort Grnberg haba creado una situacin nica para el medio acadmico alemn, y no
solamente para el alemn. El marxismo y la historia del movimiento obrero se podan ahora ensear
y estudiar en la universidad, y quien quisiera poda doctorarse ahora con temas de este campo. Ahora
exista en Frncfort un profesor numerario de ciencias econmicas del Estado que se pronunciaba en
favor del marxismo, exista un instituto afiliado a la universidad cuyo trabajo estaba dedicado
especialmente a la investigacin del movimiento obrero y del socialismo desde el punto de vista
marxista y en el cual podan dar conferencias marxistas como Karl Korsch, o los austromarxistas
Max Adler, Fritz Adler y Otto Bauer. Los dos asistentes del instituto, Fritz Pollock y Henryk
Grossmann, daban cursos como docentes no titulares en la Facultad de Ciencias Econmicas y
Sociales de la universidad, donde Grossmann en 1927 y Pollock en 1928 realizaran la habilitacin
acadmica como profesores numerarios y donde a Grossmann le fue asignada una ctedra en 1930.
La edicin de las obras de Marx y Engels fue reconocida de facto como un trabajo cientfico que
debera estar incluido en el campo de tareas de la universidad.
Tambin resultaba nico que un instituto afiliado a la universidad tuviera primordialmente
colaboradores y candidatos al doctorado comunistas. No obstante, stos pertenecan a diferentes
grupos, y asimismo no todos estaban ya representados en el partido comunista mismo. Existan los
korschistas o los trotzkistas, que estaban a favor del comunismo, pero que no le concedan la
cualidad comunista al desarrollo ruso-sovitico entre ellos se contaban Heinz Langerhans, Kurt
Mandelbaum y Walter Biehahn; los brandlerianos, que estaban en favor de una colaboracin con la
socialdemocracia y soluciones de transicin entre ellos se contaban Ernest Frlich y Klimpt; los
miembros del Partido Comunista, que estaban de acuerdo (todava) con el curso, o los cambios de
curso, del partido, que ya entonces estaba estalinizado entre ellos se contaban Fritz Sauer, Paul
Massing, Willy Strzelewicz y Karl August Wittfogel.
Las discusiones de 1929-1930 para decidir al sucesor de Grnberg ocurrieron en una poca en
la cual destacaron claramente las ventajas especiales de la situacin de Frncfort. La Universidad de
Frncfort estaba experimentando en los aos de 1928 a 1932 un periodo de auge. Muchas ctedras
eran ocupadas por excelentes eruditos. La universidad posea numerosos institutos con equipamiento
moderno, entre los cuales se contaban varios que haban sido fundados por primera vez en esta
ciudad, o solamente existan en ella, gracias al espritu progresista de la universidad[37]. Cuando
Paul Tillich acept el llamado a ocupar una ctedra de filosofa en la Universidad de Frncfort en
1928 no exista una facultad de teologa como en otras universidades, la consideraba como la
universidad ms moderna y ms liberal[38]. Esto se deba a la mentalidad socialdemcrata y
democrtico-burguesa de Frncfort, pero tambin a la poltica cultural de Carl Heinrich Becker, de
mentalidad liberal-burguesa, que desde 1925 era ministro de Cultura en el gobierno prusiano
dirigido por el gobernador socialdemcrata Otto Braun y formado con representantes de la llamada
Coalicin de Weimar (SPD, centro y demcratas), la cual en ninguna otra parte dur ms que en
Prusia, y que tuvo como consecuencia que la situacin en este estado fuera ms estable que en el resto
del Reich.
A fines de los aos veinte en Frncfort, el marxismo y el comunismo no eran menos
presentables en sociedad que en los aos posteriores a la Revolucin de noviembre, y disfrutaban de
un gran aprecio justamente entre los jvenes de los grupos adinerados; varios colaboradores lderes
del diario Frankfurter Zeitung todava eran liberales de izquierda o socialistas, y las personalidades
conocidas en la ciudad, como Richard Merton, se quejaban de la invasin socialista y roja.
Cuando en 1929 se dieron las discusiones sobre la determinacin de un sucesor de Grnberg, con
cuyo nombramiento como profesor emrito haba quedado vacante su ctedra en el mismo ao,
mientras que, de acuerdo con su contrato, sigui al frente del instituto hasta 1932, Felix Weil
represent su posicin de manera incluso ms decidida que en la poca de la fundacin del instituto.

En una extensa carta al Ministerio de Ciencias, Artes y Educacin Pblica, recalcaba que l
consideraba los trabajos del instituto y su participacin en ellos como la tarea de su vida, y si no
haba podido realizar su trabajo de habilitacin acadmica para dar clases, en contra de su intencin
original, y solamente haba dirigido un seminario l mismo durante un semestre, esto se deba
solamente a que la enfermedad y la muerte de su padre lo haban obligado a preocuparse ms a fondo
de lo que hubiera querido de los intereses de la empresa de la familia Weil, los cuales en realidad le
resultaban bastante ajenos. Pero la tarea del instituto era en primer lugar servir al estudio y a la
profundizacin del marxismo cientfico. Aunque no se menciona expresamente en el nombre y en
los estatutos del instituto, las negociaciones en la poca de la fundacin, el discurso programtico
publicado del profesor Grnberg y nuestras dems publicaciones, as como el trabajo de
investigacin y docencia que se ha llevado a cabo hasta el momento por parte del instituto demuestran
que no se trata de una institucin dedicada a la economa nacional o a la sociologa en general. En
las primeras negociaciones con el ministerio se haba expresado claramente la tarea del instituto. En
la solemne inauguracin del instituto, que se llev a cabo como un acto acadmico festivo de la
universidad en el aula el 22 de junio de 1924, en presencia de los representantes del seor ministro de
Ciencias, Artes y Educacin Pblica, y del seor presidente superior, y con la asistencia personal del
seor alcalde y otras personalidades del ms alto nivel de las autoridades municipales y del Estado,
dejamos en claro, yo mismo y especialmente el seor profesor Grnberg en su discurso inaugural
solemne, el carcter marxista del instituto, de manera pblica y programtica. A pesar de todos los
malentendidos y las hostilidades, el instituto, nico de su tipo en el mundo, continuara
consecuentemente con sus esfuerzos por la aplicacin y el perfeccionamiento de la teora de Marx,
con una incondicional neutralidad poltica. Volver a nombrar a una persona para la ctedra de
profesor numerario no era para l un asunto que tuviera prioridad alguna, deca. Lo que ms le
importaba era encontrar un sucesor adecuado para la direccin del instituto. Pero ste con toda
probabilidad solamente podra surgir del grupo de personas vinculado con el instituto. Le haba
sorprendido que el ministerio a pesar de su peticin en ese sentido, no hubiera pospuesto la cuestin
de la persona que ocupara el puesto de profesor de asignatura hasta que l fuera capaz de presentar
una personalidad de este tipo proveniente de nuestro grupo, respecto a la cual no pudieran hacerse
objeciones en cuanto a su trabajo y sus aos de servicio[39]. Pudo lograr que el ministerio
modificara el dictamen sobre el establecimiento del instituto en 1923, de manera que el
nombramiento del director se llevara a cabo no solamente con la anuencia, sino explcitamente de
acuerdo con la Gesellschaft fr Sozialforschung.
Pero, por otro lado, tambin se revelaron ms claramente los adversarios acadmicos. Cuando
en julio de 1930 un profesor numerario de economa de Frncfort Fritz Schmidt se quej en una
carta con el Ministerio de Cultura prusiano de que en el Institut fr Sozialforschung se estaban
eligiendo los colaboradores de manera unilateral, y que en los ltimos tiempos se estaba acumulando
un considerable nmero de estudiantes de ideologa comunista y revolucionaria, que en muchos
casos son extranjeros, los cuales estaban desarrollando una activa agitacin, agreg a manera de
amenaza: El ministerio no podr quedarse indiferente si en el estado de Prusia se persigue al mismo
tiempo como hostil al Estado el movimiento comunista revolucionario[40]. Aqu estaba pensando
probablemente en el edicto del gobierno prusiano de junio de 1930, en el cual se prohiba a los
funcionarios pertenecer al Nationalsozialistische Deutsche Arbeiter Partei (NSDAP ) [Partido
Nacionalsocialista Obrero Alemn] y al KPD, y lo tom como motivo para realizar una amenaza
general respecto a la continuacin de las discusiones acadmicas con medios polticos.

El filsofo Max Horkheimer asume la direccin del instituto. El nuevo programa:


Superacin de la crisis del marxismo por medio de la combinacin de la filosofa
social y las ciencias sociales empricas
En octubre de 1930, Friedrich Pollock, desde 1925 apoderado legal general de Felix Weil, en nombre
del consejo directivo de la Gesellschaft fr Sozialforschung, y Max Horkheimer, desde dos meses
antes titular de una ctedra de filosofa social, firmaron un contrato cuyo tercer prrafo deca:
El profesor Horkheimer asume desde el da de hoy la direccin del instituto. Si, en contra
de las predicciones, el profesor Grnberg llegara a recuperarse de su grave dolencia hasta
ser capaz de desempear nuevamente su funcin como director, el profesor Horkheimer
intentar ponerse de acuerdo con l sobre una divisin de los asuntos de la direccin.
Tambin en esta eventualidad, a ms tardar el 10 de febrero de 1932 [fecha en que cumplira
71 aos, se le haba asegurado en el contrato a Grnberg la direccin del instituto al
momento de llamarlo para ocupar el puesto, R. W.] el profesor Horkheimer se har cargo
de nuevo de la direccin nica del instituto.
Despus de que la Gesellschaft fr Sozialforschung y la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales
no haban podido ponerse de acuerdo con respecto a un sucesor de Grnberg en la ctedra que haba
quedado libre despus de su nombramiento como profesor emrito aprobada por ambas partes y
que la Gesellschaft fr Sozialforschung hubiera aceptado tambin como sucesor de Grnberg en la
direccin del instituto, se haba llegado al siguiente compromiso: la Gesellschaft fr
Sozialforschung seguira financiando a la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales la ctedra de
Grnberg, ocupada por un candidato que fuera de su agrado, hasta liberar algn puesto de profesor
numerario. (El sucesor de la ctedra de Grnberg fue Adolf Lwe, que de 1926 a 1931 haba sido,
como sucesor de Tnnies, profesor de teora econmica y sociologa en Kiel, y director del
Departamento de Investigaciones del Instituto de Economa Mundial, socialdemcrata activo y
socialista religioso, que conoca a Horkheimer desde sus aos infantiles en Stuttgart). A la Facultad
de Filosofa se le don una nueva ctedra, vinculada con la direccin del instituto, a la cual fue
llamado Horkheimer a finales de junio de 1930. Se debi fundamentalmente a Tillich, socialista
religioso como Lwe, y a la insistencia del Ministerio de Cultura que Horkheimer algo que era
poco habitual recibiera un llamado para impartir cursos precisamente en la universidad en la que
haba realizado su habilitacin acadmica. Sin embargo, la Facultad de Filosofa haba insistido en
que la ctedra no se estableciera como una ctedra de filosofa y sociologa, sino modestamente
como una ctedra de filosofa social.
El hecho de que Horkheimer se convirtiera en el sucesor de Grnberg en la direccin del
Insititut fr Sozialforschung fue algo sorprendente en cierto sentido. Porque l no perteneca de
ninguna manera al crculo de los colaboradores ms estrechos de los que haba hablado Felix Weil
en su carta de noviembre de 1929 al Ministerio de Cultura. Los colaboradores ms estrechos eran
ms bien Pollock y Grossmann, con la publicacin de cuyos libros se haba inaugurado la serie de
escritos del instituto en 1929. En cambio, Horkheimer no haba publicado nada hasta 1930, excepto un
trabajo poco llamativo para impartir cursos universitarios y tres o cuatro artculos conmemorativos.
Tampoco su colaboracin en el instituto era especialmente digna de mencin. El docente no titular de
filosofa llevaba a cabo sus seminarios de filosofa social en el instituto, y en el memorndum de
Weil para el Ministerio de Cultura se inclua en la lista de los volmenes planeados para la serie de

publicaciones del instituto como el tomo sexto un libro de Horkheimer Die Krise des Marxismus [La
crisis del marxismo]. Desde el da en que decidimos por razones puramente tcnicas que yo me
convertira en el director del instituto, simplemente porque esto era ms fcil de llevar a cabo que en
el caso de Fritz o el tuyo [], se lea ms tarde en una carta de Horkheimer a Felix Weil[41]. Y as
era en realidad: Pollock y Grossmann arrastraban una carga poltica, y Horkheimer, no. Quiz
tambin porque Pollock estuvo dispuesto a renunciar en favor de su amigo, y porque Horkheimer
que no tena esperanzas de llegar a un puesto de profesor de una manera normal y en un tiempo
previsible insisti mucho para conseguir el puesto de director del instituto, con el cual estaba
vinculada la posibilidad de una carrera acadmica acelerada, se convirti en candidato l, que hasta el
momento apenas haba desempeado algn papel en el instituto. Una de las cosas que nos ocuparon
mucho en aquel entonces, se dice en las memorias de Lwenthal, fue la conclusin de Anfnge der
brgerlichen Geschichtsphilosophie [Los comienzos de la filosofa burguesa de la historia][42] de
Horkheimer [] Gran parte del trabajo en el instituto en 1929 estuvo dedicado [] cmo decirlo?
[] a la planeacin estratgica. Tuvimos xito, y Horkheimer se convirti en profesor y director del
instituto[43]. La Facultad de Filosofa acept su nombramiento como profesor numerario de
filosofa social refirindose a su gran talento, sus amplios conocimientos, su formacin en teora
del conocimiento, sus inusuales capacidades pedaggicas, y su gran xito docente[44].
El 24 de enero de 1931, Horkheimer llev a cabo su discurso pblico al asumir la ctedra de
filosofa social y la direccin del Institut fr Sozialforschung. Este discurso fue una obra maestra de
estilizacin reflexionada. Sus temas se pueden resumir de la siguiente manera: la historia del
idealismo alemn clsico culmina en la filosofa social de Hegel. De acuerdo con sta, el sentido de
la existencia de los individuos radica en la vida de la totalidad a la cual pertenecen. Detrs de la falta
de consideracin que esta totalidad muestra respecto a la felicidad y la virtud de los seres humanos
considerados como individuos, la especulacin idealista permite vislumbrar un sentido y una razn.
En el curso del siglo XIX se comenz a ver en el progreso de la ciencia, de la tcnica y de la industria,
algunos medios que haran que la totalidad social fuera cada vez menos arbitraria e injusta para con
los individuos y, de manera correspondiente, menos requerida de transfiguracin. Pero esta
esperanza no se cumpli. La necesidad de transfiguracin despert de nuevo. Los proyectos de la
filosofa social del momento intentan satisfacerla. Sin embargo, a esta necesidad subyace una
concepcin de la filosofa que ya es insostenible. El estado actual del conocimiento exige la constante
combinacin de la filosofa y las ciencias particulares. En la discusin sociolgica y filosfica
respecto a la sociedad se ha cristalizado una cuestin como el asunto central, a saber: la cuestin de la
relacin entre la vida econmica de la sociedad, el desarrollo psquico de los individuos y las
transformaciones en el campo cultural. Pero esto es la formulacin que corresponde a los mtodos
que tenemos a nuestra disposicin actualmente, y la formulacin referida a la constelacin de
problemas actual, de la antigua cuestin filosfica de la relacin entre la razn particular y la
universal, de la vida y del espritu. Para poder llegar a afirmaciones controlables, se tiene que
delimitar ms el planteamiento a determinados grupos sociales y determinados periodos temporales.
Un grupo especialmente importante es el de los obreros y empleados, y con l hay que empezar.
Por lo tanto, solamente est ocurriendo lo que es adecuado para la poca cuando un filsofo social
que est familiarizado con la filosofa idealista alemana llega a la cspide de un gran aparato de
investigacin emprica, y lo utiliza para, por lo menos en el ms estrecho marco, conjuntamente con
mis colaboradores, establecer una dictadura del trabajo planificado relacionado con la convivencia
de la construccin filosfica y el empirismo en la doctrina social, y tomar en serio la empresa de
organizar investigaciones con base en planteamientos filosficos actuales, en las cuales se
combinen filsofos, socilogos, especialistas en economa nacional, historiadores y psiclogos, en

una comunidad de trabajo de larga duracin[45]. Con ello, sta era la conclusin implcita, se
retomaba el proyecto del siglo XIX de hacer, con ayuda de la ciencia, la tcnica y la industria, a la
totalidad social cada vez menos arbitraria y menos injusta para con los individuos y,
consecuentemente, menos necesitada de transfiguracin, y se le continuaba con mayores
posibilidades de tener xito con los medios ya ms desarrollados de la actualidad. Este era un nuevo
tono que se distingua claramente de la proclama que alguna vez hizo Grnberg del sentimiento de
vivir en la poca de un desarrollo que se estaba precipitando, pero tampoco comparta la melancola
que mencionaba Horkheimer en su discurso como algo caracterstico de la filosofa de la existencia
humana individual, de Heidegger, como se presentaba en Ser y tiempo, la nica obra filosfica
moderna de tipo no interpretativo. El tono propio de Horkheimer estaba ms bien marcado por una
contenida esperanza de que los verdaderos conocimientos, a diferencia de la ideologa interpretativa,
pudieran servir al ser humano como medios para llevar sentido y razn al mundo. Era un tono entre
el del joven Marx, que apostaba por la realizacin de la filosofa a travs de la accin liberadora del
proletariado, y el del viejo Freud, que apostaba por los modestos progresos de la todava joven
ciencia en la historia de la humanidad y quien en 1927 haba escrito en El porvenir de una ilusin: La
conciencia de que slo habremos de contar con nuestras propias fuerzas no ensea, por lo menos, a
emplearlas con acierto [] Retirando sus esperanzas del ms all y concentrando en la vida terrena
todas las energas as liberadas conseguir, probablemente, que la vida se haga ms llevadera a todos
y que la civilizacin no abrume ya a ninguno[46]. Es cierto que el nuevo director del instituto, en sus
aforismos, publicados ms tarde con un seudnimo en Dmmerung [Ocaso], atacaba a los filsofos
diciendo que ignoraban las penas del ser humano, excluy este tema de su discurso de manera ms
radical que algunos de los pensadores burgueses que despreciaba. Es verdad que en una poca en la
cual haba sido expresada por Grnberg y Weil la orientacin marxista del instituto, en una poca en
que la necesidad era grande y los mensajes explosivos todava podan esperar ser escuchados, l
pareca haber actuado desde el principio con la conviccin de ser portador de un mensaje
revolucionario y llevar este mensaje a travs de todas las situaciones de peligro era la tarea ms
importante. Pero esto tuvo sin embargo la ventaja de que el instituto tena ahora a un director que
ejerca un efecto an ms digno de confianza sobre los colegas de la universidad de lo que haba sido
el caso con Grnberg. Y para el desarrollo de la teora marxista se dio una constelacin interesante:
Horkheimer intentaba superar la crisis del marxismo a travs de la vinculacin con desarrollos
modernos en el campo de la ciencia y la filosofa burguesas. Y, ante el trasfondo del rechazo de
Max Weber y de Heidegger a todas las especulaciones respecto a un sentido del mundo dado de
antemano y una esencia suprahistrica del ser humano, vinculaba la salvacin que hacan Lukcs y
Korsch de los elementos filosficos en el marxismo con la inclusin que haca Scheler de la gran
abundancia del conocimiento emprico en la filosofa.
En cuanto a la poltica de apoyo a estudiantes y cientficos socialistas y comunistas por parte del
instituto no se modific nada bajo la direccin de Horkheimer. Por recomendacin de Wittfogel en
Berln, recibi, por ejemplo, Joseph Dnner, miembro del Grupo de Estudiantes Rojos,
comunistas, una beca de 130 Reichsmark al mes, para poder escribir en Frncfort su tesis doctoral
sobre el sindicalismo internacional.
Las transformaciones decisivas no significaron una ruptura con lo que haba realizado
Grnberg y los colaboradores que trabajaban en el espritu de ste. De hecho, como lo haba
anunciado Horkheimer en su discurso, se segua realizando, al lado del trabajo de investigacin
colectivo, la actividad de investigacin normal de colaboradores individuales en los campos de la
economa terica, de la historia econmica y en la historia del movimiento obrero. Tambin la
Zeitschrift fr Sozialforschung [Revista de Investigacin Social], que en 1932 ocup el lugar del
Archiv fr die Geschichte des Sozialismus und die Arbeiterbewegung [Archivo para la historia del

socialismo y del movimiento obrero], que apareci en 1930 por ltima vez, demostr una
continuidad respecto a la editorial y a la presentacin, y proporcionaba espacios en una parte
dedicada a ensayos, con una nueva ponderacin, y una parte de reseas con una nueva sistematizacin
a aquellos cuyo trabajo se mova en el espectro de temas de la poca de Grnberg, y que haban
colaborado en su Archivo. Pero el hecho de que por el desplazamiento del punto focal del trabajo
del instituto, de la historia del movimiento obrero hacia la teora de la sociedad los temas que antes
tenan un monopolio se convirtieron en un campo de intereses entre otros, y solamente
desempeaban un papel marginal en el trabajo colectivo que haba sido declarado como el centro de
inters del instituto, tuvo que parecerles como una degradacin y una traicin a aquellos que no
haban participado en la integracin del trabajo que se haba llevado a cabo hasta el momento en un
marco ms amplio.
Sin embargo, lo que en algunos sentidos pareca una traicin a la poca de Grnberg,
significaba en otro sentido una revinculacin con la poca de la fundacin del instituto y con
Gerlach, que ya antes de su escrito conmemorativo del instituto, en su dictamen respecto a la reforma
de los estudios de las ciencias del Estado, haba sealado la necesidad de la reestructuracin de todos
los campos de las ciencias sociales, y el esfuerzo por lograr una mayor integracin filosficosociolgica que buscara la cooperacin de los especialistas de cada campo, y haba recalcado el
carcter imprescindible de las grandes perspectivas, que eran las nicas que podan dar significado
al cientfico desde el punto de vista de la vida[47].
Un desplazamiento del punto focal a travs de una ampliacin se evidenci tambin en la
transformacin de la composicin de los grupos de colaboradores que daban la pauta en el instituto.
El 16 de febrero de 1929 haba sido inaugurado el Frankfurter Psychoanalytisches Institut der
Sdwesdeutschen Psychoanalytische Arbeitsgemeinschaft [Instituto Psicoanaltico de Frncfort del
Grupo de Trabajo Psicoanaltico del Suroeste de Alemania], alojado en el edificio del Institut fr
Sozialforschung, entre cuyos colaboradores se contaba Erich Fromm, un viejo amigo de Leo
Lwenthal. Desde el semestre del invierno de 1930-1931 se cont igualmente entre los docentes del
instituto como doctor Fromm (Berln), adems del profesor doctor Horkheimer, el profesor
doctor Grossmann, y el docente no titular, doctor Pollock[48].
Un importante colaborador de la Zeitschrift fr Sozialforschung (ZfS) [Revista de Investigacin
Social] fue desde el principio Theodor Wiesengrund, quien como crtico musical tambin utilizaba su
nombre compuesto, anotado en el registro civil, de Wiesengrund-Adorno. l era amigo de
Horkheimer, Pollock y Lwenthal desde mucho tiempo atrs. Su deseo de convertirse en miembro
oficial del instituto no fue cumplido por Horkheimer y Pollock, en parte, tal vez, por el rechazo que
tena Horkheimer a la filosofa interpretativa representada por Adorno, y en parte quiz para evitar
obligaciones financieras respecto a Adorno, quien contaba con un fuerte respaldo econmico de su
casa paterna.
En 1932, Leo Lwenthal llev a cabo una primera conversacin con Herbert Marcuse, que
condujo a su integracin al instituto, despus de que Horkheimer hubiera mostrado poco inters en
1931 por llevar al instituto un alumno de Heidegger recomendado por Riezler[49]. (Riezler como
encargado en 1919 de los asuntos alemanes en el Departamento Poltico de la Oficina de Relaciones
Exteriores, un decidido partidario de una intervencin militar del Reich en contra de la Repblica de
los Consejos Obreros, de Munich, desde 1919 coeditor de la revista mensual Die Deutsche Nation [La
Nacin Alemana], desde 1928 presidente ejecutivo del curatorio de la Universidad de Frncfort del
Meno, y al mismo tiempo profesor honorario de filosofa, y en 1930 uno de los ms virulentos
adversarios en contra de la concesin del premio Goethe de Frncfort a Freud haba intentado
intilmente llevar a su amigo Heidegger a Frncfort).
Todas stas eran personas que, como el mismo Horkheimer, representaban otros lados de la

cultura de Weimar ms que la mayora de las personas vinculadas con el instituto en los aos veinte.

HORKHEIMER Y SUS COLABORADORES:


UN PANORAMA BIOGRFICO

Max Horkheimer
Nacido el 14 de febrero de 1895 en Stuttgart, como hijo nico del fabricante Moritz Horkheimer,
qued decidido desde mis primeros aos de vida que me convertira en el sucesor de mi padre en sus
plantas industriales, comenzaba el curriculum vitae que Max Horkheimer anex en 1924 a su
solicitud para ser aceptado en los trmites para su trabajo de habilitacin docente. Su padre, Moses,
llamado Moritz Horkheimer, comerciante, como ya lo haba sido su abuelo, haba logrado hacerse
propietario de varias fbricas textiles en Zuffenhausen, cerca de Stuttgart, en aquel entonces la ciudad
de residencia del reino de Wrtteberg. Ambos padres profesaban la religin juda y vivan, por lo
menos todava durante la infancia de su hijo, en un cierto sentido judo estricto. No dira ortodoxo,
pero s conservador[50]. Adems de su xito empresarial, el padre lleg a alcanzar un
reconocimiento social a travs de su mecenazgo, sus donaciones caritativas y su compromiso
patritico, sobre todo durante la guerra. En 1917 recibi del rey de Baviera como reconocimiento
por sus acciones benficas en los ms diferentes campos de la beneficencia el ttulo de Consejero
Comercial, y en 1918 se convirti en ciudadano honorario de Zuffenhausen. El padre de
Horkheimer se consideraba tan alemn, que hasta el verano de 1939 se neg a abandonar Alemania, a
pesar de que en 1933 fue obligado a vender su empresa juda, y ms tarde fue obligado a
abandonar su residencia. Mi familia ha vivido en Alemania por ms tiempo que la del Sr. Hitler, le
escribi a su hijo en los Estados Unidos.
De acuerdo con el plan de Moritz Horkheimer, cuya autoridad estaba triplemente asegurada a
travs de la estructura de la familia burguesa, su exitoso papel como empresario y la fuerte posicin
del padre garantizada en la tradicin juda, su hijo fue sacado de la escuela despus del sexto nivel del
bachillerato y en 1910 entr como aprendiz en la empresa paterna. Al ao siguiente conoci en un
baile a Friedrich Pollock, el hijo, un ao mayor, de un fabricante de pieles que se haba alejado del
judasmo y haba educado de manera semejante a su hijo. Con ello, Pollock se convirti para el joven
Horkheimer en el primer estmulo hacia una paulatina emancipacin de la casa paterna, que era
conservadora en trminos generales. ste fue el comienzo de una estrecha relacin que dur toda la
vida y haba sido sellada con un contrato de amistad. Este contrato contena reglas exactas acerca de
cmo, cunto tiempo y a qu hora del da se tena que debatir sobre diferencias y decisiones, y defina
la amistad como expresin de un impulso humano crtico, la creacin de la solidaridad en todos los
seres humanos[51]. En esto se revelaba la ambicin de construir un baluarte privado en vista del
contraste entre el ideal y la realidad, desde el cual se poda emprender la lucha en contra de esta
realidad. La conciencia de este contraste fue ampliada por la lectura comn de Ibsen, Strindberg y
Zola, crticos naturalistas de la sociedad burguesa; de Tolstoi y Kropotkin, luchadores socialrevolucionarios de una forma de vida marcada por el ascetismo y el amor que abarcaba todo; de los

Aphorismen zur Lebensweisheit [Aforismos de la sabidura de la vida], de Schopenhauer y de la Ethik


[tica], de Spinoza; de la Fackel [La antorcha], de Karl Kraus; y de la Aktion [Accin], de Franz
Pfempfert, el foro de la oposicin literaria en contra del mundo burgus de la Europa preblica y en
contra de la guerra, marcado por la ideologa poltica radical de su editor.
En vista de los conflictos que afectaban a su hijo, el padre recurri a la clsica terapia de los
ricos, y mand a su futuro sucesor a viajar por el extranjero. Junto con Pollock, Horkheimer pas el
ltimo ao y medio antes de la guerra primero como voluntario en Bruselas, con ocasionales
excursiones a Pars, y despus, libre de toda obligacin, en Manchester y Londres. Cuando estall la
primera Guerra Mundial, Max Horkheimer acababa de convertirse en jefe junior en la empresa
paterna, y por ello pudo evitar al principio tomar parte en la guerra, que haba rechazado desde el
principio. Pero tambin la vida de un jefe junior le produca un sentimiento de mala conciencia, en
vista de las miserables condiciones de vida de los obreros y obreras, y de los soldados, afuera en la
guerra. En las anotaciones de su diario y en novelas (publicadas por l al final de su vida con el ttulo
de Aus der Pubertt [De la pubertad]) busc aclarar qu era lo que mova a los hijos de padres ricos
afectados de intranquilidad, a los padres exitosos de duro corazn, y a los obreros y obreras que
vegetaban en condiciones infrahumanas. Su respuesta queda clara a travs de una escena clave de una
novela escrita a principios de 1916, Leonhard Steirer. El obrero Leonhard Steirer sorprende a su
amante infiel en los brazos del hijo del fabricante, lo mata, obliga a la muchacha a huir con l y le
dice, amarga y desesperadamente, a la chica, que se resiste a acompaarlo:
Si hombres como l pueden ser buenos, hombres cuyos placeres y cultura, cuyos das se
han comprado con tanta infelicidad de otros, entonces mi accin no puede ser mala. La
diferencia entre l y yo es solamente que yo tuve que actuar, y tuve la fuerza y el valor para
ello, mientras que l pudo vivir cmodamente y disfrutar, y no se dio cuenta de lo que
cuesta el disfrute y cun sangriento es. l no era ms noble que yo, posea sus das y todas
sus alegras, y tena todava la conciencia de su inocencia, daba por sentada la vida como su
derecho, y poda ser feliz sin nubarrones, sin hacerse reproches a s mismo, sin pensar en el
pecado. Todo esto, yo lo tengo sobre m. Yo cargaba con todo esto y era indigno, y lo sigo
siendo. Para m no es bueno lo mismo que era bueno para l. Johanna, si no eres
inhumanamente cruel, tienes que pertenecerme a m como le perteneciste a l!
Johanna Estland tuvo que pensar en las palabras del muerto sobre la vida y sus penas, y
en su conciencia de culpa, misteriosa e indefinida, que ella nunca haba entendido y siempre
haba tomado como un efecto de su enfermedad [] Ella comprendi que Leonhard Steirer
tena razn en el fondo, que l no mereca su amor ni ms ni menos que el hijo del
fabricante, y se estremeci al darse cuenta de esto [] Durante un momento, mir hacia el
mundo con grandes y asombrados ojos, vio la avidez insaciable y cruel de todo lo
vivo, el inevitable y duro destino de todas las criaturas, el vicio por el placer que arde y
tortura eternamente, que crea todo el mal y que nunca se apaga[52].
Este pasaje, en el cual se vinculaba la crtica social radical y el pesimismo schopenhaueriano,
mostraba al mismo tiempo las consecuencias que haba sacado para sus propias acciones: seguir el
poder del amor y despertar la mala conciencia de los privilegiados.
Cuando, en contra de la voluntad de sus padres, inici en 1916 una relacin con la secretaria
privada de su padre, Rose Riecker, ocho aos mayor que l, hija de un hotelero arruinado y cristiana,
esto fue una decisin en favor de la ternura de una mujer simple, y al mismo tiempo una especie de

casamiento simblico con el mundo de la clase baja y los obreros, de los cuales l supona que tenan
que estar terriblemente indignados en contra de los negociantes dominantes del tipo de su padre, y de
los cuales esperaba el levantamiento del pueblo, para conseguir condiciones de vida que le
permitieran el acceso a la verdadera cultura, afirmaba Horkheimer en la novela Arbeit [Trabajo]
escrita en 1916 y dedicada a Maidon, es decir Rose Riecker. Su novia perdi su puesto de trabajo, y
entre el padre y el hijo comenz un periodo de enemistad que dur casi 10 aos.
En 1917, Horkheimer se convirti en soldado. Sin embargo, declarado permanentemente no
apto en un examen mdico, no lleg nunca al frente. El desmoronamiento del Reich y la Revolucin
de noviembre los vivi desde un sanatorio de Munich.
En Munich, Horkheimer, considerado todava por su padre como su sucesor, termin el
bachillerato junto con Pollock y a principios de 1919 comenz los estudios de psicologa, filosofa y
economa nacional. No creas las mentiras que se dicen sobre Munich [] Aqu no gobiernan la
locura y la injusticia, escribi a su amante en la poca de la Repblica de los Consejos Obreros de
Munich, poca que por lo dems experiment ms bien desde una distinguida distancia. Despus de
un semestre se fue con Pollock a Frncfort del Meno, debido a que en Baviera como lo explic l
mismo en una conversacin con Gerhard Rein haba sido confundido con Ernst Toller despus de
la derrota de la Repblica de los Consejos Obreros, y haba sido apresado, y la vida en Munich se le
haba hecho demasiado peligrosa. [] nos vemos confrontados con la destruccin, el derrumbe y
las luchas decisivas; mucho antes de que surja una nueva sociedad, pero detrs de nosotros se han
derrumbado ya todos los puentes [] La filosofa contempornea, junto con la comprensin de su
historia inmediatamente anterior, me han de servir de gua, escribi en el verano de 1920 a Maidon,
de la cual estuvo viviendo separado en los primeros aos de sus estudios, hasta que finalmente ella
tambin lleg a Kronberg, un suburbio residencial cercano a Frncfort, al pie de la cordillera del
Taunus, donde l y Pollock se haban comprado una magnfica residencia.
Los ms importantes maestros de Horkheimer en Frncfort fueron el psiclogo Schumann y el
filsofo Hans Cornelius. Schumann, junto con Adhmar Gelb, Wolfgang Khler (hasta 1921 en la
Universidad de Frncfort) y Max Wertheimer (hasta 1918, y de nuevo a partir de 1929 en la
Universidad de Frncfort) formaba parte del grupo de los psiclogos de la Gestalt, que se
consideraban entonces como los ms progresistas de la profesin, y que tuvieron su primer centro en
Frncfort. Ellos llevaban a cabo una serie muy variada de investigaciones experimentales de la
percepcin de las formas, en las cuales se trataba de corroborar y fundamentar la autonoma de la
forma [Gestalt], del todo, respecto a los elementos individuales de la percepcin y su agregacin.
Tambin Cornelius, el primero y por un decenio y medio el nico profesor numerario de filosofa de
la Universidad de Frncfort, inaugurada en 1914, que haba nacido en 1863 en Munich, y haba
llegado a Frncfort en 1910, haba logrado un cierto renombre debido a que perteneca a los
impulsores de la psicologa de la Gestalt. Su ms importante interlocutor en las discusiones sobre
epistemologa en la residencia Cornelius, en Oberursel, igual que Kronberg situada al pie de la
cordillera del Taunus, haba sido Max Wertheimer. En la filosofa, Cornelius, que trabajaba como
artista y profesor de arte, como cientfico de la naturaleza y filsofo, representaba una de las muchas
variantes de un neokantismo epistemolgico-psicolgico. Lo que pretenda representar era una
doctrina de las condiciones de posibilidad de la experiencia, que estn basadas en la unidad de
nuestra conciencia (Cornelius) liberada de todas las cargas dogmticas an existentes en Kant.
Acentuando el papel del conocimiento de la experiencia, y de la participacin del sujeto en la validez
general del mismo, l pensaba eliminar el elemento mstico en la doctrina de Husserl de la intuicin
[Erschauen] de estados de cosas generales. Lo que dijo en su discurso durante la celebracin de Kant
de la Universidad de Frncfort, en 1924, nos da una visin de sus ideas sociales y polticas. De
acuerdo con esto, l esperaba la salvacin de la miseria por medio de la claridad del conocimiento,

de la filosofa, de la orientacin por los miembros de la gran repblica de genios, quienes a


travs de los siglos han estado manteniendo su conversacin de espritus, sin preocuparse de los
enanos que reptan en el suelo, entre ellos y por debajo de ellos[53].
La psicologa de la Gestalt de Schumann y Gelb, y la variante del neokantismo de Cornelius no
tenan ningn inters por la transfiguracin de la existencia humana, pero esto solamente se deba a
que no vean en ello nada problemtico, porque los problemas de la vida que aparecan como
especialmente opresivos en la poca de la posguerra no encontraron una marcada resonancia en
ellos. Por eso, cuando Cornelius lo envi a Friburgo por dos semestres con una carta de
recomendacin a Husserl en el otoo de 1920, Horkheimer recibi una impresin muy fuerte cuando
conoci a Martin Heidegger, asistente de Husserl. Mientras ms me atrapa la filosofa, escribi a
Maidon despus del ao de Friburgo, al continuar sus estudios en Frncfort, tanto ms me alejo de
lo que se entiende como filosofa en esta universidad. Lo que tenemos que buscar no son leyes
formales del conocimiento, que en el fondo realmente carecen de importancia, sino afirmaciones
sobre nuestra vida y su sentido. Ahora s que Heidegger era una de las personalidades ms
importantes que me han dirigido la palabra. Que si le doy la razn? Cmo habra de hacerlo, si
solamente s de cierto una cosa de l, que para l el motivo para filosofar no surge de una ambicin
intelectual ni de una teora previamente concebida, sino que surge todos los das de la vivencia
propia[54].
Presionado todava por su padre para que siguiera la carrera de empresario y se separara de
Rose Riekher, Horkheimer comenz en Frncfort a realizar una tesis doctoral sobre
Gestaltvernderungen in der farbenblinden Zone des blinden Flecks im Auge [Transformaciones de la
Gestalt en la zona ciega para el color de la mcula ltea], para doctorarse en su especialidad
principal, la psicologa. No fue sino despus de que este proyecto se nulific por la publicacin de
una investigacin casi igual en Copenhague, y despus de que Cornelius anim a su estudiante
favorito a realizar su doctorado con un trabajo filosfico sobre Zur Antinomie der teleologischen
Urteilskraft [Sobre la antinomia de la facultad de juzgar teleolgica], y le propuso, inmediatamente
despus de que ste concluyera exitosamente dicho doctorado, que se convirtiera en su asistente, que
l tom la decisin de llevar a cabo una carrera acadmica como filsofo, y alejarse definitivamente
de la profesin comercial del padre.
Tan pensado como esta decisin fue tambin el compromiso de Horkheimer en favor de la
teora marxista. Este compromiso permaneci ms o menos como una cuestin privada, tanto ms,
cuanto que l no destac, como Pollock, como colaborador del Institut fr Sozialforschung. Otro
alumno de Cornelius, Theodor Wiesengrund-Adorno, que conoca a Horkheimer desde principios de
los aos veinte, visit en el verano de 1920 a ste y a Pollock, con el fin de que lo prepararan para el
examen oral de la asignatura de psicologa, que haba escogido poco antes. Para apropiarme de la
materia, escribi a su amigo Leo Lwenthal, vine por 10 das aqu a Kronberg, donde Max
Horkheimer y su amigo Pollock, ambos personas muy poco habituales, me recibieron de la manera
ms amable y me proporcionaron un entrenamiento de lo ms riguroso en la psicologa de
Schumann. Por lo dems, los dos son comunistas, y tuvimos largas y apasionadas conversaciones
sobre la concepcin materialista de la historia, en las cuales nos hicimos mutuamente muchas
concesiones[55].
En 1925, Horkheimer obtuvo la habilitacin docente con un trabajo sobre la Crtica de la
facultad de juzgar como vnculo entre la filosofa terica y la prctica. En este trabajo se limit a
hacer plausible, apoyado en supuestos de la psicologa de la Gestalt y de la filosofa trascendental de
Cornelius, que el sentido prctico formal de la naturaleza, y el sentido prctico de los objetos
estticos y de los orgnicos no era testimonio, como deca Kant, de una coincidencia casual y
maravillosa entre la razn terica y la prctica, sino que son (estados de cosas) que derivan

necesariamente de la estructura de nuestra conciencia, que pueden comprenderse de manera


epistemolgica, y muestran que el reino de las ideas y el reino de la naturaleza no estn separados
por principio [56].
No fue sino hasta su leccin inaugural como docente no titular Kant y Hegel, llevada a cabo
el 2 de mayo de 1925, y su primera clase del semestre del invierno de 1925-1926, Deutsche
idealistische Philosophie (von Kant bis Hegel) [Filosofa idealista alemana (de Kant a Hegel)], que
comenz a rebasar el marco definido por la psicologa Gestalt y la filosofa trascendental de
Cornelius. En enero de 1928, Horkheimer, que haba legalizado su relacin con Rose Riekher a
travs del matrimonio poco despus de la obtencin de su puesto de docente no titular, recibi un
encargo de docencia pagado con el tema de historia de la filosofa reciente. Su inhibicin para dar
clase sin tener un texto preparado hizo que se la quitara con una terapia el neurlogo, psicoanalista y
cofundador del Instituto Psicoanaltico de Frncfort, Karl Landauer. Sin embargo, no se cumpli el
deseo de Cornelius de que Horkheimer se convirtiera en su sucesor en la ctedra. En lugar de eso, fue
llamado Max Scheler a Frncfort, y despus de su muerte, Paul Tillich. Los ttulos de los cursos de
Horkheimer en aquellos aos revelan que a medida que iba ampliando paulatinamente sus
conocimientos sobre la historia de la filosofa ms reciente, iba pasando cautelosamente a articular
filosficamente los temas que le haban movido desde los primeros tiempos: por ejemplo, en el
semestre del verano de 1928, Einfhrung in die Geschichtsphilosophie [Introduccin a la filosofa de
la historia]; en el semestre del invierno del 28 al 29, Materialismus und Idealismus in der Geschichte
der neueren Philosophie [Materialismo e idealismo en la historia de la filosofa reciente]; en el
semestre del invierno del 29 al 30, Hegel und Marx [Hegel y Marx]; en el semestre del invierno del
30 al 31, Englische und Franzsische Aufklrung [Ilustracin inglesa y francesa].
Cmo eran sus opiniones fundamentales y cmo se conceba a s mismo aquel que, a pesar de
toda su indecisin, pas por una carrera acadmica tan ambiciosa y tan continua como ningn otro de
los tericos que ms tarde pertenecieron al crculo interior de La escuela de Frncfort, lo revelan las
anotaciones escritas entre 1926 y 1931, que Horkheimer hizo aparecer en 1934 en el exilio en Suiza
con el seudnimo de Heinrich Regius y el ttulo de Dmmerung [Ocaso]. stas vinculan
observaciones y reflexiones como estaban contenidas ya en las novelas Aus der Pubertt [De la
pubertad] y pensamientos que entraron tambin en las primeras manifestaciones pblicas importantes
de Horkheimer Los comienzos de la filosofa burguesa de la historia[57], 1930; Ein neuer
Ideologiebegriff? [Un nuevo concepto de ideologa?], 1930; Die gegenwrtige Lage der
Sozialphilosophie und die Aufgaben einer Institut fr Sozialforschung [La situacin actual de la
filosofa social y las tareas de un instituto de investigacin social], 1931 con reflexiones sobre el
papel de la teora marxista y sobre los problemas de identidad de un ciudadano individualista de
izquierda, que no se presentaron tan abiertamente en ningn otro caso como en el de Horkheimer.
Lo que segua siendo un elemento primario era la indignacin por la injusticia social, por el
contraste entre la pobreza y la riqueza. A este respecto, Horkheimer poda apoyarse en sus propias
experiencias como hijo de un millonario. Esto lo inmunizaba contra la sospecha del resentimiento.
As como la mirada del pintor barroco ya vea en los bellos cuerpos de los vivientes los gusanos de
la descomposicin, as vea Horkheimer que todos estos prominentes seores, no slo aprovechan
cada instante la miseria de los otros, sino que la reproducen para poder seguir viviendo de ello, y
estn dispuestos a defender esta situacin no importa a costa de cunta sangre de los dems, que
precisamente cuando esta dama se viste para la cena, los hombres a costa de los cuales vive vuelven
al turno de noche, y cuando besamos su mano con delicadeza, porque se queja de dolor de cabeza
[] en los hospitales de tercera clase estn prohibidas las visitas despus de las seis, incluso a los
moribundos[58]. Al mismo tiempo, encontr palabras drsticas y expresionistas para la miseria de

los obreros y los pobres. El stano del edificio social es un matadero[59]. El nacimiento de la
mayora de los hombres acontece dentro de una crcel[60]. Sin dinero, sin seguridad econmica,
estamos perdidos. Esto supone, naturalmente, un castigo terrible: vejaciones degradantes, esclavitud
por pequeos asuntos, soportando da y noche preocupaciones vulgares, dependencia de la gente ms
repugnante. No slo nosotros, sino tambin todos aquellos que amamos y de los cuales somos
responsables, caen bajo la rueda de lo cotidiano. Nos convertimos en objeto de la estupidez y del
sadismo[61].
Por otro lado, Horkheimer constataba las excelentes cualidades de los privilegiados, y las
miserables, sin esperanza, de los pobres y los obreros.
Un millonario, o incluso su mujer, pueden proporcionarse un carcter correcto y noble, y
pueden desarrollar todo tipo de cualidades admirables [] Tambin en esto est en
desventaja el pequeo fabricante. En l son necesarios, para poder existir, los rasgos
explotadores. Este detrimento moral crece con la disminucin del papel en el proceso de
produccin[62].
Cuanto ms alta en la situacin de vida tanto ms fcilmente se desarrolla la
inteligencia y cualquier otra clase de habilidad [] Esto es vlido no slo para el
rendimiento social, sino tambin para las restantes cualidades de la persona. El gusto por
los pequeos placeres, la estpida pasin por pequeas posesiones, las conversaciones
vacas sobre pequeos asuntos, la cmica presuncin y susceptibilidad, en una palabra, toda
la pobreza de la existencia aprisionada no se encuentra necesariamente all donde el poder
da al hombre un contenido y lo desarrolla[63].
Sin embargo, coincidiendo con Marx y Freud, Horkheimer tambin opinaba que la desigualdad, que
haba estado justificada en el pasado por su funcin progresista, ya no poda legitimarse en el
presente. Si en tiempos pasados poda parecer que ciertos logros que aceleraban el progreso de la
cultura material solamente eran posibles con base en drsticos privilegios de una minora, y una
renuncia de la mayora, actualmente la situacin consista en que los privilegios por logros que ya de
ninguna manera eran grandiosos impedan la eliminacin de la pobreza, que objetivamente era
posible. Para estimular al hombre egosta tanto que consienta en mandar un ejrcito de obreros y
empleados, hay que regalarle un automvil, seoras elegantes, prestigio y seguridad hasta la dcima
generacin; pero para que cada da se dirija al fondo de una mina, bajo continuos peligros para su
vida y se aniquile corporal y espiritualmente, es suficiente con la seduccin de una sopa aguada con
regularidad y carne una vez a la semana. Extraa psicologa![64]
Pero quin debera dictar sentencia sobre este orden de cosas y cumplirla, si los de arriba
pueden desarrollar todas las posibilidades existentes, y no perciben la miseria que los sostiene, o
reprimen su percepcin, y los de abajo son mantenidos atrofiados y rotos, y stos a su vez no
perciben toda la magnitud de la miseria innecesaria, ni las posibilidades objetivas y sus intereses
colectivos, o reprimen su percepcin; y los que se encuentran en el medio intentan por todos los
medios luchar para subir, o por lo menos para protegerse del hundimiento? Horkheimer no hablaba
de una tendencia al derrumbe econmico, ni tampoco de procesos de aprendizaje colectivos por parte
del proletariado. El orden social socialista [] es histricamente posible; pero se hace efectivo, no
por una lgica inmanente, sino por hombres decididos por lo mejor, formados en la teora, o no se
hace en absoluto[65]. Sin embargo, segn el diagnstico de Horkheimer, la educacin a travs de la
teora y la decisin de realizar mejoras no coinciden. En el desarrollo del proceso de produccin

capitalista, caracterizado por la creciente utilizacin de la tecnologa, l vea la causa de la constante


separacin de la clase obrera en una parte que tiene trabajo, cuya cotidianidad es gris, pero que tiene
ms que perder que solamente sus cadenas, y una parte sin trabajo, cuya vida es el infierno, pero que
carece de la capacidad de darse una formacin y organizarse[66]. l solamente subrayaba la
separacin, constatada por l, del conocimiento del mundo verdadero, por un lado, de la
experiencia de toda la inhumanidad de este (proceso laboral capitalista), y de la urgente necesidad
de la transformacin por otro lado [67], cuando afirmaba:
El mundo donde crece la lite proletaria no son las academias, sino la lucha en las fbricas
y en los sindicatos, las represalias, los duros enfrentamientos dentro o fuera de los partidos,
las condenas a prisin o la ilegalidad [] La carrera revolucionaria no conduce a los
banquetes y ttulos honorficos, a investigaciones interesantes y sueldos de profesor, sino
que pasa por la miseria, por la vergenza, la ingratitud, la crcel, hacia lo incierto que slo
una fe casi sobrehumana puede iluminar [] Es posible que en momentos como el actual la
fe revolucionaria sea difcilmente compatible con la clara percepcin de la realidad; puede,
incluso, ocurrir que las cualidades imprescindibles para dirigir un partido proletario se
encuentren ahora en hombres que, por su carcter, no son los ms refinados[68].
Pero, segn Horkheimer, donde coinciden la teora y el sufrimiento no es de esperarse la accin
revolucionaria y el intrpido compromiso. Que a muchos les vaya mal, aunque pudiera irles bien a
todos [] obliga al envenenamiento de la conciencia general por la mentira y contribuye a la ruina
de esta sociedad[69]. Pero para Horkheimer, solamente podran considerarse como personas que
sufren por este envenenamiento los individuos ms refinadamente organizados de entre los
privilegiados, que tambin experimentaban como un mal el hecho de que no existiera una relacin
orgnica entre el individuo y la sociedad, que el mrito no fuera suficientemente honrado, y que lo
bueno normalmente les tocara a los malos. Entre los privilegiados de organizacin ms refinada se
contaba el mismo Horkheimer. Qu tarea vea l para s mismo? Simpatizar abiertamente con los
que estaban luchando en el presente, le pareca algo desatinadamente audaz. Nuestra moral burguesa
es ms estricta (que el clero catlico): si uno alberga pensamientos revolucionarios debe, por lo
menos, manifestarlos incluso, o precisamente entonces, cuando son intiles, para que por ello se
le pueda perseguir[70]. Por otro lado, les reprochaba a ciertos colegas: La traduccin del marxismo
al estilo acadmico obr en la Alemania de la posguerra como un paso dirigido a romper la voluntad
de los obreros en su lucha contra el capitalismo[71]. El tratamiento de este tema por los profesores,
los representantes intelectuales profesionales de la humanidad, afirmaba, convierte las causas de la
oposicin de clases en un problema general, y toma en cuenta puntos de vista atenuantes. Protegen el
sistema cuando tratan la doctrina de la sociedad socialista con lenguaje cientfico, junto a otros
temas, en libros y revistas eruditos, y con gesto escptico pasan al orden del da[72]. Pero qu otra
conducta poda adoptarse todava?
De las reflexiones de Horkheimer se desprenda como el objetivo fundamental: liberar de
nuevos disfraces, a travs de la crtica de toda forma de metafsica, a la insuficiencia del orden
terrenal, que alguna vez haba estado disfrazada mediante la religin; dirigir sus energas hacia la
teora cientfica de la sociedad[73], y de esta manera reunir, por lo menos en la teora, lo que se
haba separado en la realidad por la divisin de la clase obrera: el conocimiento de los hechos y la
claridad en los fundamentos, es decir la experiencia de toda la inhumanidad de este (proceso
laboral capitalista) y de la urgente necesidad del cambio[74].

Esta determinacin de tareas fue la gua de Horkheimer en su crtica a su colega de Frncfort


Karl Mannheim, a cuya Ideologa y utopa estuvo dedicado su primer artculo publicado, aparecido
en 1930 en el ltimo ao del Archiv de Grnberg. l reprochaba a Mannheim que segua apegado a
una variante diluida del idealismo clsico alemn el convertirse en ser humano, como la
realidad metafsica, a la cual deba abrirse un atisbo a travs de la sociologa del saber, y que
postulaba todas las verdades condicionadas histrica y socialmente como igualmente relativas, y, en
este sentido, ideolgicas. Precisamente el carcter condicionado y la limitacin del conocimiento
como era la versin de Horkheimer de una posicin concreta, existencialista (sin que l la hubiera
llamado as), que tambin defendi enfticamente en los Anfngen der brgerlichen
Geschichtsphilosophie [Comienzos de la filosofa burguesa de la historia] le dan importancia para
mejorar lo que condiciona y limita. Una ciencia que no tome en consideracin las carencias, la
miseria y las limitaciones de su poca, no tendra inters prctico alguno. Quien considere la
condicionalidad histrica de los contenidos culturales no como indicio de su relacin con los
intereses humanos actuales, sino como un indicio, descalificador, de su mera relatividad y falta de
compromiso, revela con eso su desinters por los problemas reales de los seres humanos mortales,
que libran una lucha con las dificultades externas de la vida.
En Horkheimer faltaban las audaces construcciones de Marx y Lukcs, su idea de que la clase
proletaria era empujada por el desarrollo histrico a convertirse en una clase para s, y a llevar a
cabo, con una conciencia de s misma y por propia mano, lo que ya de por s haca de forma
enajenada: realizar la reproduccin de la sociedad. En l, el nfasis se daba ms bien en asegurar que
aquellos que vivan en la miseria tenan derecho a un egosmo material, y que no era algo vil
considerar el mejoramiento de la existencia material a travs de una organizacin ms adecuada de
las relaciones humanas como lo ms importante del mundo; una mejora de la cual depende no
slo la ms inmediata y prxima meta deseada, de provisin de la humanidad con lo ms necesario,
sino tambin la realizacin de todos los valores llamados culturales o ideales[75]. En estas ideas, a
diferencia de lo que suceda en su discurso inaugural de 1931, resonaba menos el patetismo activista
del idealismo alemn que el retorno schopenhaueriano al carcter mortal, corporal y a la solidaridad
de las criaturas. En cierto modo, a la reflexin sobre la finitud y el carcter efmero de los seres
humanos se le insert una columna vertebral histrico-materialista. La transformacin existencial de
la filosofa trascendental fue modificada nuevamente de forma histrico-social. Si en Heidegger se
deca en Ser y tiempo que la determinacin de la esencia del ser-ah no puede darse indicando un
qu de contenido material, sino que su esencia reside en que no puede menos de ser en cada caso su
ser como ser suyo[76], y ms tarde en Sartre, que no existe una naturaleza humana, sino que el ser
humano es aquello en lo que se convierte l mismo [77] en Horkheimer se dice: Si el socilogo
Mannheim habla de la esencia del ser humano, cuyo devenir se realiza detrs o dentro de los
productos culturales, esto resulta difcil de comprender En la medida en que la historia no derive
del sentido consciente de los seres humanos que la determinan de manera planificada, no tendr por
lo mismo sentido alguno [][78]. Horkheimer se consideraba a s mismo como defensor de la teora
marxista: en el sentido de que la posicin que l representaba se encontraba en la prolongacin de
una lnea que conduca desde Kant y la Ilustracin francesa, pasando por Hegel y Marx. Pero en la
oficina del director del instituto, en la cual trabaj desde 1930, colgaba un retrato de Schopenhauer. A
quien lo viera sentado ante este retrato, y en la conversacin lo escuchara referirse a Schopenhauer
como una de sus fuentes ms importantes, tal vez pudiera venirle a la mente aquel pasaje de Marxismo
y filosofa, de Karl Korsch, donde se dice que se tendra que suponer como los tericos marxistas
de la Segunda Internacional que el marxismo no incluye una actitud determinada en cuestiones
filosficas, para no considerar como algo imposible, por ejemplo, el hecho de que en su vida

filosfica privada, uno de los ms importantes tericos marxistas sea un partidario de la filosofa de
Arthur Schopenhauer[79]. A uno de los becarios de entonces del Institut fr Sozialforschung, Willy
Strzelewicz, que lleg en el verano de 1928 a Frncfort, y en 1931 realiz su doctorado con un
trabajo sobre Die Grenzen der Wissenschaft bei Max Weber [Los lmites de la ciencia en Max Weber],
y que se contaba entre aquellos jvenes intelectuales de izquierda cuyo rompimiento con el Partido
Comunista haba sido retrasado por el entusiasmo despertado por las obras Geschichte und
Klassenbewutsein [Historia y conciencia de clase], y Lenin de Lukcs, Horkheimer le pareca un
filsofo burgus cercano al marxismo y al comunismo, medio neokantiano, medio positivista, como
un docente que apreciaba la discusin abierta, que raras veces mencionaba l mismo el nombre de
Marx, y que no tena una opinin demasiado buena del marxismo, ni de Lukcs, ni de la filosofa
interpretativa de Adorno y Benjamin.

Erich Fromm
Todo el da se la pasaba sentado en su pequea tienda, de la cual viva, estudiando el Talmud, y
cuando llegaba un cliente, levantaba la vista a regaadientes y le deca Qu, no hay otra tienda?,
contaba Erich Fromm de su bisabuelo Seligmann Fromm, el ideal que la familia tena en alta estima,
y que tambin haba llegado a dejar su huella en l mismo. Erich Fromm, nacido el 23 de marzo de
1900 en Frncfort del Meno, era hijo nico de padres judos ortodoxos, ambos descendientes de
familias de rabinos. El padre era comerciante de vinos de frutas, pero se avergonzaba de ello, y
hubiera preferido llegar a ser rabino. La escuela y los estudios universitarios de su hijo tras dos
semestres en Frncfort, continu en 1919 los estudios de sociologa, psicologa y filosofa en
Heidelberg, donde realiz su doctorado en 1922 con Alfred Weber con un trabajo sobre Das jdische
Gesetz. Ein Beitrag zur Soziologie des Diasporajudentums [La ley juda. Una contribucin a la
sociologa del judasmo en la dispora] estuvieron acompaados de intensas clases del Talmud.
Nehemia Nobel, rabino de la mayor sinagoga de Frncfort, y Salman Baruch Rabinkow, un rabino
proveniente de una familia jasdica, que haba seguido a un judo revolucionario ruso a la
emigracin a Heidelberg, se convirtieron para Fromm en modelos vivientes de la combinacin de
judasmo conservador y humanismo, de la doctrina y la vida.
A principios de los aos veinte, Fromm fue tambin docente en la Freien Jdischen Lehrhaus
[Casa de Enseanza Libre Juda], de Frncfort, de cuya predecesora, la Gesellschaft fr jdische
Volksbildung [Sociedad de Educacin Popular Juda], fue tambin uno de los fundadores. El primer
director de la Casa de Enseanza Libre Juda libre, porque adems de las cuotas de los cursos no
haba ningn tipo de limitacin para ser aceptado, y nadie ms que los profesores y los alumnos
deban influir en el programa fue Franz Rosenzweig. l perteneca a aquella clase marginal de los
judos asimilados de la cual haban surgido numerosos portavoces de un retorno a los orgenes de la
propia tradicin, en vista de que la igualdad de derechos de amplias masas del pueblo judo segua
siendo slo meramente formal hasta la Revolucin de noviembre, y de que la situacin de los
intelectuales judos, tambin despus de dicha revolucin, segua siendo extremadamente precaria,
debido al creciente antisemitismo. Este retorno se manifestaba de diferentes formas. Entre ellas se
contaba el sionismo, los proyectos de establecer colonias en Palestina o en la Unin Sovitica, la
prctica de un estilo de vida judo, con comida kosher y respetando el shabat y las fiestas, o la
modificacin de posiciones filosficas y culturales de otro tipo desde el espritu, por ejemplo, de la

mstica juda. Lo que esperaba Rosenzweig de la Casa de Enseanza Libre Juda era la renovacin de
una lite intelectual juda que, como el ncleo de una comunidad, se preocupara por lograr una
relacin viva de todos con los textos judos y con ello lograr una vida juda inspirada en sus valores.
Esto se convirti en un proyecto impresionante. De 1920 hasta 1926 se llevaron a cabo 90 clases
y 180 grupos de trabajo, seminarios y sesiones de discusin. En ellos tomaron parte 64 docentes. En
su fase culminante participaron ms de 600 personas inscritas, en una ciudad en la que unas 30 000
personas pertenecan a su comunidad juda. El rabino Nobel, que falleci en 1922, y Martin Buber,
que particip en el proyecto desde 1922, atrajeron cada uno a cerca de 200 oyentes. En cambio, en los
grupos de trabajo se reuna un pequeo nmero de participantes para realizar un estudio muy intenso.
Cuando, por ejemplo, Gershom Scholem pas algunos meses en Frncfort antes de su emigracin a
Jerusaln en 1923, se dedic a realizar lecturas e interpretaciones con menos de una docena de
oyentes, entre los cuales se contaba tambin Fromm; de textos hebreos originales de contenido
mstico, apocalptico y narrativo. Pero la esperanza de Rosenzweig no lleg a cumplirse. Cuando en
la segunda mitad de los aos veinte decreci el atractivo de las clases, que deberan aportar el dinero
para la realizacin de los pequeos grupos de trabajo donde se estudiaba de manera ms intensa, y
que deban constituir la estacin intermedia para las personas seriamente interesadas en la vida juda,
se desmoron la empresa, que entretanto haba sido ya retomada en una serie de otras ciudades, y
solamente despert de nuevo a la vida en 1933 a travs de la protesta contra el nacionalsocialismo,
que haba llegado al poder.
A mediados de los aos veinte, Fromm conoci el psicoanlisis a travs de otra institucin juda
ortodoxa. En 1924, la psicoanalista juda Frieda Reichmann haba inaugurado en Heidelberg un
sanatorio psicoanaltico privado. De acuerdo con las memorias de Ernst Simon como Fromm y
Lwenthal, estudiante en Heidelberg, docente en la Casa de Enseanza Libre Juda en Frncfort, y
paciente externo de Frieda Reichmann, el ritmo de vida judo [] era un elemento integral de
la atmsfera mental de esta comunidad puramente juda; [] en las comidas se rezaba y se
estudiaba, concretamente, a partir de los escritos judaicos tradicionales; los sbados y las fiestas se
celebraban solemnemente. Todo esto hizo que se conociera en broma al instituto con el apodo de
Thorapeutikum. En aquel entonces, aquello estaba todava muy de acuerdo con las ideas de Erich
Fromm[80]. Fromm realiz su formacin como psicoanalista, se cas con Frieda Reichmann, y en
1927 abri un consultorio. El mismo ao public su primera investigacin de mayor amplitud sobre
psicologa profunda: El Shabat. En ella llegaba un buen freudiano, a lo largo de toda mi poca de
estudios[81] al siguiente resultado: El Shabat estaba dedicado originalmente a recordar el
asesinato del padre y la obtencin de la madre, y la prohibicin de trabajar, simultneamente a la
expiacin por el asesinato primigenio y su repeticin a travs de la regresin a la etapa
pregenital[82]. La sociologa de la religin y el psicoanlisis, junto con el conocimiento del
budismo, de las obras de Bachofen y de Marx, fueron la causa de que Fromm diera un paso ms all
de sus modelos rabnico-humanistas, Nobel y Rabinkow, y que se convirtiera en un humanista
socialista que se desligaba del judasmo ortodoxo. El Fromm de finales de los aos veinte y
principios de los treinta form parte, junto con Wilhelm Reich y Siegfried Bernfeld, de los
freudianos de izquierda que llevaron a cabo el fascinante experimento de combinar la teora de los
instintos de Freud y la teora de clases de Marx. Al mismo tiempo, era un psicoanalista que ejerca su
profesin en Berln, un docente en el Frankfurter Psychoanalytisches Institut [Instituto Psicoanaltico
de Frncfort], y un colaborador en la rama de la psicologa social en el Institut fr Sozialforschung.
Con la inauguracin del Frankfurter Psychoanalytisches Institut con Karl Landauer y Heinrich
Meng como directores, y Frieda Fromm-Reichmann y Erich Fromm como docentes se convirti
en realidad un plan que haba sido concebido ya en 1926 por el crculo de Heidelberg que se reuna
en torno a Frieda Reichmann. El hecho de que el Frankfurter Psychoanalytisches Institut el segundo

despus del surgido en 1920 en Berln se situara en las instalaciones del Institut fr
Sozialforschung, debido a que gracias a una cadena de vnculos llegaron a conocerse personalmente
Erich Fromm, Frieda Reichmann, Leo Lwenthal, Max Horkheimer y Karl Landauer, condujo a la
primera integracin, aunque indirecta, del psicoanlisis a una universidad, a lo cual sigui en 1930,
de cierta manera, el homenaje pblico al fundador del psicoanlisis por parte de la ciudad de
Frncfort, con la entrega muy controvertida del Premio Goethe a Freud. Pero tambin condujo a
un maridaje institucional entre el psicoanlisis y la investigacin social histrico-materialista.
Con motivo de la inauguracin del Instituto Psicoanaltico, el 16 de febrero de 1929, entre otros
oradores, Erich Fromm habl sobre la Die Anwendung der Psychoanalyse auf Soziologie und
Religionswissenschaft [La aplicacin del psicoanlisis a la sociologa y la ciencia de las religiones].
En su breve ponencia programtica sostena que la psicologa y la sociologa eran necesarias
precisamente para la investigacin de los ms importantes problemas, y que entre las ms
importantes cuestiones psicolgico-sociolgicas se encuentra la que interroga sobre cules
relaciones existen entre el desarrollo social de la humanidad, en especial su desarrollo econmicotcnico y el desarrollo del aparato anmico, en especial la organizacin del Yo del ser humano[83].
Aqu bosquejaba el concepto de una antropologa histrica y antimetafsica, que daba una forma
general histrico-materialista a la historizacin de determinadas categoras psicoanalticas llevada a
cabo por Wilhelm Reich y Siegfried Bernfeld, y se anticipaba a lo que desarroll Horkheimer en Los
comienzos de la filosofa burguesa de la historia.
Para legitimar por principio la participacin del psicoanlisis en la investigacin de los
problemas sociolgicos, Fromm citaba al final de su ponencia las palabras de uno de los ms
geniales socilogos: La historia no hace nada, no posee ninguna riqueza inmensa, no pelea
ninguna batalla. Ms bien es el ser humano, el ser humano verdadero y viviente, el que hace todo, el
que posee todo y pelea todas las batallas[84]. ste era un pasaje de la Heilige Familie [Sagrada
familia], en la cual Engels y Marx defendan el humanismo real de Feuerbach en contra de las
ilusiones del idealismo especulativo reproducidas por Bruno Bauer y otros. La referencia de Fromm
al Marx temprano corresponda a la opinin, defendida por Lukcs y Korsch, de que lo decisivo del
mtodo de Marx consista en que todos los fenmenos de la economa y la sociologa se remitan a
las relaciones sociales de los seres humanos entre ellos, para quitarles con ello su objetividad
fetichista, y comprenderlos como resultados de las propias acciones de los seres humanos que
escapaban a su control. Pero en ello resonaba tambin un punto de vista como lo representaban los
socialistas religiosos como Paul Tillich, que recalcaban la necesidad de una revolucin socialista en
aras de la realizacin de la existencia humana, y que se remitan en esto a un Marx temprano, cuyo
inters al realizar la crtica de la sociedad capitalista haba sido el retorno hacia la verdadera esencia
del ser humano, la cual se vea encubierta por la preeminencia del pensamiento econmico. Exista,
se dice en la autobiografa de Heinrich Meng, uno de los dos directores del Frankfurter
Psychoanalytisches Institut, un contacto personal y cientficamente fructfero de los docentes con el
telogo Paul Tillich. Uno de los temas de discusin con l era, por ejemplo: El joven Marx. l
explicaba en publicaciones y discusiones de qu manera tan intensa el joven Marx haca destacar el
humanismo como el ncleo del socialismo[85].
En los trabajos de los aos siguientes, que fueron considerados como psicologa social
marxista radical, de lo que fueron testigos, entre otros, Herbert Marcuse y Wilhelm Reich[86],
Fromm combin el psicoanlisis ortodoxo y el marxismo ortodoxo en la reconstruccin de un
escenario que, si lo examinamos ms de cerca, resultaba bastante sombro. El primer tratado de
mayores dimensiones de Fromm Entwicklung des Christusdogmas. Eine psychoanalytische Studie zur
sozialpsychologischen Funktion der Religion (1930) [El desarrollo del dogma de Cristo. Un estudio

psicoanaltico sobre la funcin sociopsicolgica de la religin] estaba pensado como un antimodelo


respecto a la interpretacin psicoanaltica del dogma de Cristo orientada en el plano de la historia de
las ideas, como la haba presentado en 1927 Theodor Reik, uno de los maestros de Fromm en el
Berliner Psychoanalytisches Institut [Instituto Psicoanaltico de Berln], en su artculo Dogma und
Zwangsidee [Dogma e idea compulsiva] en la revista Imago. En analoga con la crtica de Marx y
Engels a sus colegas espiritualistas de inspiracin de los jvenes hegelianos, Fromm reprochaba a
su colega Reik: No intenta investigar a las masas, cuya uniformidad da por sentada, en su situacin
vital real [] sino que atiende slo a las ideas e ideologas producidas por las masas, sin
preocuparse esencialmente por su portadores reales, los hombres vivientes y su situacin psquica.
No interpreta las ideologas como algo producido por hombres; reconstruye los hombres a partir de
las ideologas[87].
Fiel al mismo modelo, Horkheimer dirigi por la misma poca la misma crtica en contra de la
sociologa del conocimiento, a la cual le reprochaba poner consideraciones de la historia cultural
en lugar de la investigacin de las relaciones condicionantes entre las verdaderas luchas de los seres
humanos y sus pensamientos[88], y reinterpretar las contradicciones existentes para verlas como
oposiciones de ideas, estilos de pensamiento y sistemas de concepciones del mundo[89]. El punto
focal de la crtica radicaba en el caso de Fromm, al igual que en Horkheimer, en dirigir la mirada
hacia estados de cosas que incluan la miseria y la represin de las clases bajas, que llevaron a la
produccin de las diferentes ideas, cosmovisiones y religiones, y hacer ver que toda consideracin
de los productos culturales que no partiera del papel fundamental del modo de produccin y la
divisin de la sociedad en clases continuara la represin de la miseria y la injusticia que eran la base
de aquellos productos, incluso en su forma modificada por la sociologa del conocimiento o por el
psicoanlisis.
Sin embargo, la utilizacin marxista de ideas freudianas por parte de Fromm tuvo como
resultado una explicacin de la estabilidad de las sociedades de clase que pareca augurar una
duracin eterna para la miseria y la injusticia. En el desnivel de poder de las sociedades de clases
sta es la idea central de Fromm, que formula en trminos extremos de teora de clases a Freud se
repite para los dominados la situacin infantil. Ellos experimentan a los dominadores como los
poderosos, los fuertes y los reconocidos, contra los cuales parece intil rebelarse, y parece razonable
obtener su proteccin y benevolencia a travs de la sumisin y el amor. La idea de Dios fomenta la
disposicin a someterse todava como adulto a figuras paternas, y a ver a los dominadores en una luz
que los transfigura.
En la nocin de la homousa, establecida en el Concilio de Nicea el ao 325 d. C., segn la cual
el hijo es de la misma esencia que el padre, Reik haba visto una victoria de la tendencia hostil hacia
el padre, que deba ser entendida de manera anloga a los sntomas neurticos individuales, del tipo
de las ideas compulsivas. En cambio, Fromm vea en ella la renuncia a la actitud hostil al padre y el
resultado de una adaptacin a la situacin social dada que se haba extendido a lo largo de siglos y
que afecta no a la entera estructura psquica de los individuos, sino slo a un segmento comn a
todos[90]. En esta estructuracin psquica toda esperanza de derrocar a la clase dominante y de la
victoria de la propia clase era tan imposible que habra sido vano y antieconmico persistir en la
actitud de odio[91], actitud que haba sido caracterstica del proletariado cristiano de los primeros
tiempos. El procedimiento sociopsicolgico de Fromm de comprender las ideas a partir de los
destinos vitales de los seres humanos, y su insistencia en que las representaciones religiosas no
podan ser reducidas a fenmenos patolgicos de forma anloga a la psicologa personal
psicoanaltica, sino que deban ser consideradas como fantasas colectivas de personas normales,
es decir, de seres humanos sobre cuya situacin psquica la realidad influye en un grado

incomparablemente mayor que en el caso del neurtico [92] tuvieron un efecto sorprendente.
Mientras que su investigacin parece estar determinada en la superficie por una mirada aguzada por
la indignacin debida a la creciente autonegacin y la disposicin psquica de las masas, en el fondo
su contenido tomaba rgidamente en serio la concepcin marxista de que el ser determina la
conciencia. A travs de la afirmacin general, no documentada ms concretamente en ningn
ejemplo, de que segn la situacin vital real de un grupo en ocasiones predomina el odio al padre, y
en otras predomina ms el amor a l, las representaciones religiosas se asociaban completamente a
las situaciones vitales reales, de manera que solamente servan para autoreproducirse, de forma
totalmente funcional. Los levantamientos violentos, el odio impotente hacia los dominadores, y la
autonegacin masoquista, aparecan como formas equivalentes de una conducta psquica razonable,
segn la situacin, para los pobres y los reprimidos. Evidentemente, Fromm se dejaba guiar por la
siguiente lgica: la situacin infantil real de la infancia, con la que los individuos neurticos tenan
una fijacin de una u otra forma, se terminaba en algn momento, y por eso era posible una
eliminacin radical de la enfermedad, y tena sentido ayudar a lograrlo. Pero la sociedad de clases,
que condenaba a gran parte de los miembros de la sociedad a la infancia, era una realidad
duradera, rebelarse contra la cual era comprensible, pero de ninguna manera ms razonable que
acomodarse psquicamente a ella de la misma forma que la rebelin de un nio pequeo contra su
padre era comprensible, pero de ninguna manera ms acorde con la realidad que el respeto y el
aprecio de los padres y por ello tampoco era digna de ser apoyada.
De forma ms o menos paralela a la aplicacin de la psicologa social psicoanaltica al
fenmeno histrico de la transformacin del dogma de Cristo, Fromm haba comenzado con su
aplicacin a un grupo de su tiempo: los obreros y empleados alemanes. Esto sucedi ya en
colaboracin con el Institut fr Sozialforschung, que contrat a Fromm en 1930 como director
vitalicio del Departamento de Psicologa Social. Las investigaciones sobre Lage der arbeitenden
Klassen in Vergangenheit und Gegenwart [La situacin de las clases trabajadoras en el pasado y en el
presente] las haba enumerado Felix Weil en su escrito del primero de noviembre de 1929 al
Ministerio de Ciencias, Artes y Educacin Pblica entre las seis divisiones que se haban formado en
el instituto en el curso del tiempo. La mayor de las dos investigaciones que se encontraban en
proceso, cuya primera etapa estaba calculada para por lo menos cinco aos, se propone dar cuenta
de la situacin material y espiritual de importantes capas de los obreros y los empleados. Para ello no
solamente utiliza todo el material disponible, bien sea que est impreso o en forma de actas (seguro
social), sino que tambin se encuentra en el proceso de llevar a cabo sondeos propios de gran
alcance. Para la realizacin de esta investigacin se nos ha asegurado ya la colaboracin de las ms
importantes organizaciones obreras y los ms importantes expertos. Todava en 1929 se repartieron
los primeros de un total de 3300 cuestionarios con sus 271 preguntas. Los reportes sobre la
investigacin acerca de los obreros y los empleados se dieron apenas en la poca posterior a la huida
ante el triunfante nacionalsocialismo, y con ello despus de la prueba definitiva de la impotencia de la
clase obrera alemana. Pero ante el trasfondo de los otros trabajos de Fromm de aquella poca, y con
base en el cuestionario, se pueden hacer suposiciones fundamentadas sobre las expectativas con las
cuales l dise y comenz la investigacin.
Su estudio sobre el desarrollo del dogma de Cristo lo haba concluido Fromm con la frase de
que el protestantismo se encontraba al inicio de una poca social que permita una actitud activa de las
masas en contraste con la actitud pasivamente infantil de la Edad Media, en la cual el catolicismo
haba ofrecido a las masas totalmente infantilizadas, con el retorno embozado a la religin de la
Gran Madre, la fantasa de la satisfaccin del lactante amado por la madre[93]. De eso se podra
deducir que Fromm, cuando se involucr en una investigacin de la relacin entre la situacin real,
la estructura psquica y la conviccin poltica de los obreros y los empleados de su poca, vea en las

concepciones marxistas y socialistas un elemento moderno que corresponda a las ideas religiosas
revolucionarias de los primeros cristianos, acerca de los cuales Kautsky haba escrito en su obra
Ursprung des Christentums [Origen del cristianismo]: Raras veces el odio de clase del proletariado
moderno ha alcanzado formas tales como el del proletariado cristiano[94], pero una analoga de este
tipo, no significaba tambin que las ideas revolucionarias eran un sustituto de luchas
revolucionarias que se haban omitido? Y el hecho de que no se hubieran llevado a cabo las luchas
revolucionarias no debera significar a los ojos de Fromm que precisamente el simple hecho de
tener ideas revolucionarias era la forma adecuada de adaptacin de los obreros de la poca del
capitalismo monopolista a la situacin social real? La cuestin de si las medidas de racionalizacin
de la segunda mitad de los aos veinte, que acabaron con puestos de trabajo, y el estallido de la crisis
econmica mundial en 1929 no habran ms bien aumentado los sentimientos de impotencia de los
asalariados que sus esperanzas por un progreso en las fuerzas productivas que los liberara, era una
cuestin de la que incluso se hubiera podido prescindir; pues la situacin social real segua estando
caracterizada, como antes, por la estructura dividida en clases que, a los ojos de Fromm, contribua
decisivamente a la reproduccin de la situacin infantil en las masas.
Pero en caso de que Fromm, en contra de lo que sugera la psicologa social psicoanaltica
representada por l, tuviera la esperanza de poder aportar con su investigacin la confirmacin del
supuesto de una clase obrera que en su mayora empujaba hacia la revolucin, sera entonces el
descubrimiento de las pulsiones inconscientes, de la estructura psquica, el camino adecuado para
ello? Poda l suponer que, por ejemplo, un anlisis sociopsicolgico de los participantes en la
Revolucin rusa o en la Repblica de los Consejos Obreros de Munich o de Hungra hubiera dado
como resultado que la mayora estaba a favor de una educacin de los nios sin castigo fsico
alguno, a favor de que las mujeres casadas trabajaran, o ideas de este tipo, y con ello hubieran
evidenciado una actitud profundamente antiautoritaria? Tales cuestiones, que se nos presentan de
manera imperiosa, muestran cun absurda era la idea de tratar de descubrir las oportunidades
revolucionarias a travs de una investigacin emprica, aunque fuera del tipo ms refinado.
En el artculo, aparecido en 1931, Politik und Psychoanalyse [Poltica y psicoanlisis], Fromm
elogiaba al psicoanlisis, en referencia a la carta de Engels del 14 de julio de 1893 a Mehring, en la
cual lamentaba el descuido de la derivacin concreta de las ideas polticas, jurdicas y dems
nociones ideolgicas de los hechos econmicos fundamentales, como el medio finalmente hallado
para perseguir
el camino desde la condicionalidad econmica, a travs de la cabeza y el corazn del
hombre, hasta llegar al resultado ideolgico [95]. En este proceso, el psicoanlisis podr
prestar a la sociologa algunos importantes servicios, porque la cohesin y la estabilidad de
una sociedad no solamente se constituyen y se garantizan a travs de factores mecnicos y
racionales (coercin del poder del Estado, intereses egostas comunes, etc.), sino tambin a
travs de una serie de relaciones libidinosas al interior de la sociedad, y especialmente entre
los pertenecientes a las diferentes clases (cf., por ejemplo, el apego infantil de la pequea
burguesa a la clase dominante, y la intimidacin intelectual con l vinculada[96]).
Fromm se mantuvo apegado, con una consecuencia que no se arredraba ante crudas paradojas, a la
nocin de que la economa era el destino del ser humano. Por lo tanto, la conducta semineurtica de
las masas, que es una reaccin adecuada a condiciones de vida actuales, reales, aunque dainas e
inadecuadas, no se podr curar mediante el anlisis, sino solamente mediante la transformacin y

eliminacin precisamente de esas condiciones vitales[97]. De esta manera, sin confesrselo, la


concepcin materialista de la historia se reduca al absurdo. Se demostraba que el funcionamiento
ptimo de la sociedad no permita una revolucin de las condiciones de vida, y luego se deca que
solamente la revolucin de las condiciones de vida poda cambiar la conducta de las masas. Pero
tambin una transformacin semejante de las condiciones de vida solamente conducira a una nueva
superestructura ideolgica, que la infraestructura econmico-social haca necesaria[98]. Con tales
ideas, solamente era cuestin de tiempo el decidido vuelco hacia un humanismo mesinico, que
ofreca una salida en cualquier momento del infinito encadenamiento del ser y la conciencia, para
alguien que como Fromm estaba convencido de la posibilidad de alcanzar una vida plena para todos.

Friedrich Pollock
Algo de conmovedor tena el torpe, pero abierto e ilimitado entusiasmo de Friedrich Pollock, de 32
aos, por Karl Marx, el cual a los 30 aos [] haba elaborado sus ideas filosficas, sociolgicas y
polticas de manera tan clara, que no necesit retractarse de nada en todos los puntos esenciales, hasta
el final de su vida, y que sin dejarse desviar por todos los percances [] haba luchado
incansablemente en favor del proletariado, hasta que le lleg la muerte[99]. Este elogio de Marx se
llev a cabo en el marco de una polmica con el folleto Der proletarische Sozialismus [El socialismo
proletario], cuyo autor, Werner Sombart, haba sido anteriormente partidario del marxismo y haba
tenido correspondencia con Engels, pero en los aos veinte se haba convertido en representante de
un socialismo alemn y en un correligionario antisemita de Oswald Spengler, Johannes Plenge y
Othmar Spann. A la referencia de Sombart, a la visin fenomenolgica de las esencias, Pollock le
opona la exigencia de una investigacin emprica; a la afirmacin de que Marx y Engels eran
partidarios del valor fundamental del proletarismo le opona el carcter de ciencia natural del
socialismo cientfico; al reproche de que la dialctica materialista era un componente de la metafsica
proletaria de la historia le opona, remitindose sobre todo al Antidhring de Engels, testimonios de
la conviccin de Marx y Engels sobre la validez universal de la dialctica.
En todo esto se revelaban elementos caractersticos de Pollock, que haba nacido en 1894 en
Friburgo y quien como Horkheimer haba estado destinado a hacerse cargo de la empresa paterna.
Por su indiferencia frente al judasmo y ciertas convenciones, sugerida por su casa paterna y
recalcada por su manera de ser conservadora y flemtica, Pollock haba causado una impresin a
largo plazo en el Horkheimer de 16 aos que haba sellado con l una peculiar amistad de toda la
vida. l manifestaba menos indignacin por la injusticia social que Horkheimer, pero por otro lado
era menos temeroso en su compromiso abierto a favor del marxismo y el comunismo. Tras la
derrota de la Repblica de los Consejos Obreros de Munich, en mayo de 1919, le dio su pasaporte a
un ruso que quera huir al extranjero, y cuando el fugitivo fue atrapado tuvo problemas con la
polica. Pollock tambin estudi filosofa aunque solamente como especialidad secundaria adems
de su especialidad principal, economa nacional, en la cual realiz su doctorado, en 1923, con un
trabajo sobre la teora monetaria de Marx y lamentaba en un artculo aparecido en 1928 en el
Archiv de Grnberg con el ttulo de Zur Marxschen Geldtheorie [Sobre la teora monetaria de Marx]
la desafortunada separacin entre los elementos de la teora econmica y los elementos filosficos
en el sistema de Marx[100], pero durante toda su vida tuvo un desprecio conservador por la teora
filosfica y fue partidario de un marxismo ortodoxo preleninista.

En 1927, Pollock, invitado por David Rjasanoff a la celebracin del dcimo aniversario de la
Revolucin de octubre, realiz un viaje a la Unin Sovitica. El fruto de este viaje fue la
investigacin sobre Die planwirtschaftlichen Versuche in der Sowjetunion 1917-1927 [Los
experimentos de la economa planificada en la Unin Sovitica de 1917 a 1927], que apareci en
1929 como el segundo tomo de los escritos del Institut fr Sozialforschung, y con la cual obtuvo la
habilitacin docente en 1928. ste era un trabajo al estilo del maestro de la consideracin realmente
histrica de la vida social, como llam Max Adler en 1932 a Carl Grnberg en la laudatio con
motivo de su cumpleaos nmero 70. En el prlogo, Pollock tambin agradeca a su profesor y
amigo paternal, el profesor Carl Grnberg. Ya desde la primera frase de su prlogo le anunciaba al
lector: un trabajo posterior habr de evaluar el material respecto a la teora, lo cual nunca se
realiz. Describa las condiciones iniciales, especialmente desfavorables, con las que tenan que
vrselas los revolucionarios rusos; las constantes grandes dificultades; los errores, frecuentemente
garrafales, que se haban cometido; los constantes cambios de direccin y modificaciones en la
organizacin, para finalmente, en el penltimo y ms largo captulo de su libro Die
Staatsplankommission (GOSPLAN ) und ihre Arbeiten [La Comisin de Planeacin Estatal (GOSPLAN ) y
sus labores] reportar sobre la elaboracin de planes que comenz en una absurda insuficiencia, y
poco a poco fue cobrando una base. La presentacin continu siendo sobriamente informativa, pero
mostraba claramente la benevolente paciencia, la fascinacin e incluso la admiracin de Pollock
respecto a los hroes y mrtires de la economa planificada[101], y sus constantes esfuerzos para
dar forma con base en diferentes planes a un todo integral, que incluya al llegar a su mximo
desarrollo la captacin consciente y sin reservas de todo el proceso econmico[102], y que
garantice poco a poco el diseo consciente de la totalidad del proceso econmico, as como de
todas sus partes[103].
Con su descripcin del experimento ruso, Pollock crea haber refutado la afirmacin de que una
economa planificada socialista era imposible. Sin embargo, a este efecto se haba servido de un
procedimiento peculiar. En su introduccin, Pollock, que vea el punto dbil del capitalismo, a
diferencia de Grossmann, no en la tendencia a la cada de la tasa de ganancia, sino en las
desproporciones de los diversos sectores de la economa, haba constatado:
Todas las teoras socialistas estn de acuerdo en que la economa socialista, a diferencia de
la anrquica capitalista, tiene que estar bajo una direccin planificada, aunque esto no
pueda considerarse como su nica caracterstica. Porque en este caso, formas de la
economa tan diversas como la economa faranica, el mercantilismo, la economa blica
alemana, y el Estado fascista llevado hasta sus ltimas consecuencias, al igual que un
capitalismo totalmente dominado por las corporaciones, tendran que considerarse como
socialistas[104].
Por ello, Pollock haba definido: Si hablamos a continuacin de una economa planificada
socialista, tiene que entenderse, adems del componente econmico, tambin el componente
poltico del socialismo (sociedad sin clases, y con ello propiedad social de los medios de
produccin)[105]. Sin embargo, en su trabajo, afirmaba, quera dejar sin tomar en cuenta en
absoluto [106] la parte poltica; y de hecho, en su presentacin se orientaba por principio respecto a la
oposicin mercado-planificacin. Pero esto significaba: l escoga como tema la economa
planificada socialista; demostraba con el caso de la economa de la Rusia sovitica la posibilidad de
una conduccin planificada de la economa; y al final, crea haber dicho algo sobre la posibilidad de

una economa planificada socialista. Pero cmo poda excluir que con su presentacin, que dejaba
sin tomar en cuenta en absoluto lo especfico de una economa planificada socialista, hubiera
demostrado ms bien, o igualmente, la posibilidad de una economa planificada fascista o capitalista?
A fin de cuentas se basaba en su apreciacin de la Unin Sovitica como socialista esencialmente en
las declaraciones de los propsitos de los bolcheviques. Al respecto, haba citado declaraciones
como la de Trotsky, de la poca del primer intento de organizacin de una economa nacional sin
mercado en 1920-1921: Si queremos hablar en serio de una economa planificada, si la fuerza
laboral ha de ser distribuida en coincidencia con el plan econmico en la fase de desarrollo
correspondiente, la clase obrera no puede llevar una vida nmada. Ella tiene que ser, al igual que los
soldados, desplazada, distribuida y posicionada[107]. A fin de cuentas, haba constatado: Nunca
habra sido posible llevar a cabo experimentos econmicos tan desconsiderados, si la produccin de
los alimentos no hubiera sido esencialmente independiente del resultado de estos experimentos, y la
poblacin no hubiera estado satisfecha con un muy limitado aprovisionamiento de mercancas
industriales, requisitos que faltan en un pas industrializado densamente poblado[108]. Y finalmente,
haba constatado explcitamente: Desde Marx, todos los tericos socialistas han estado de acuerdo
con que entre los requisitos necesarios para el establecimiento de un orden econmico socialista se
cuenta una economa capitalista altamente desarrollada[109]. Todo esto indicaba que lo que suceda
en la Unin Sovitica no deca todava nada sobre la posibilidad de una forma econmica socialista,
una economa planificada sin dominacin de clases.
A pesar de todo el escepticismo, a Pollock le pareca que Rusia ya estaba ms cerca del
socialismo que los pases capitalistas altamente desarrollados. Esta opinin tambin la defenda
aunque no pblicamente Horkheimer, el cual tena la esperanza de que los seres humanos en lugar
de la lucha de los consorcios capitalistas, colocaran una economa planificada y sin clases[110], y en
una anotacin del ao de 1930 haba afirmado:
Quien tiene ojos para ver la injusticia sin sentido del mundo imperialista, en modo alguno
explicable por la impotencia tcnica, considerar los acontecimientos de Rusia como el
constante, doloroso esfuerzo por superar esta horrible injusticia social, o por lo menos se
preguntar con el corazn palpitante si contina ese esfuerzo. Si la apariencia hablase en
contra, l se aferrara a la esperanza como un enfermo de cncer se acoge a la noticia
dudosa de que se ha descubierto probablemente el remedio de su enfermedad[111].
Pero qu remedio era el que la Unin Sovitica probablemente haba encontrado? Estaba ms cerca
del socialismo un Estado monopolizado por un partido de revolucionarios profesionales que un
Estado determinado conjuntamente por partidos obreros? Entre otras cosas, Pollock haba escrito en
su libro sobre el primer proyecto de un plan quinquenal, del ao de 1927, y tambin haba citado un
pasaje tomado de l, en el cual se hablaba del arte de la ingeniera social, llamado a modificar todos
los fundamentos de la sociedad[112], y adems haba sealado que de los 24 directivos del aparato
central del GOSPLAN de la URSS, 13 eran ingenieros[113]. Su nica reaccin a esta observacin fue que
requeran de la legitimacin a travs del trabajo de los expertos y los tericos en sus cubculos de
estudio, un tanto menospreciado[114]. Pero un arte de la ingeniera social legitimado por los
expertos y los tericos, no representaba un camino igualmente problemtico hacia el socialismo
como la organizacin del capitalismo?
Por la va indirecta del reconocimiento de la organizacin y conduccin de la economa puesta
en marcha con prcticas bolcheviques es decir, el aprovechamiento del monopolio del poder del

Estado por parte de una minora activa muy normal para los comunistas, pero mal vista por los
socialdemcratas, Pollock y Horkheimer llegaban finalmente a las mismas nociones de la realizacin
del socialismo que los socialdemcratas. Rudolf Hilferding deca en 1927 en el congreso partidista
socialdemcrata en Kiel, en su ponencia sobre Die Aufgaben der Sozialdemokratie in der Republik
[Las tareas de la socialdemocracia en la repblica]:
[] el capitalismo organizado significa por lo tanto en realidad la sustitucin por principio
del principio capitalista de la libre competencia por el principio socialista de la produccin
planificada. Esta economa planificada, conducida con conciencia, est sujeta en mucho
mayor medida a la posibilidad de la influencia consciente de la sociedad, lo cual no
significa otra cosa que la influencia de la nica organizacin de la sociedad consciente y
dotada de poder coercitivo, la influencia del Estado [115].
En una resea colectiva de libros sobre la apreciacin de las perspectivas del capitalismo y el
experimento ruso, que apareci en 1930 en el ltimo nmero del Grnbergschen Archiv, Pollock
lamentaba que no existieran anlisis a fondo de las transformaciones estructurales del sistema
capitalista, incluso por la parte marxista (una indirecta para Henryk Grossmann y su teora del
colapso del capitalismo, basada en una exgesis de los tres tomos de El capital, de Marx). Esto pudo
haber fortalecido la tendencia en l y Horkheimer de seguir apostando por el experimento ruso. Pero
una vez que la actitud benevolente frente a los acontecimientos en la Unin Sovitica permiti afinar
la mirada para las posibilidades poltico-econmicas en la zona intermedia entre la economa de
mercado y la economa socialista, al volverse hacia el anlisis del capitalismo por mucho que esta
vuelta hubiera sido motivada por la reciente crisis de ste se hizo evidente cules espacios existan
todava para l de este lado del socialismo.
La superioridad y la ambicin de Horkheimer, y la lealtad y satisfaccin de Pollock en el papel
del administrador y economista, tuvieron como consecuencia que no fuera Pollock, el suplente de
Grnberg, colaborador del instituto desde sus inicios, y amigo de confianza de Weil, sino
Horkheimer quien se convertira en el director del instituto. Los trabajos y capacidades
administrativas de Pollock, que eran todo menos inspiradores, fueron responsables de que no hubiera
protesta alguna contra este desarrollo de los acontecimientos, por lo menos ninguna perceptible. As
se llev a cabo a principios de los aos treinta para Pollock la definitiva fijacin en el papel del
director administrativo, administrador financiero del instituto y presidente de la Gesellschaft fr
Sozialforschung.

Leo Lwenthal
Orgulloso de haber llevado al instituto a Erich Fromm, Leo Lwenthal era en los aos veinte, entre
los miembros del crculo de Horkheimer de los ltimos tiempos y despus de Fromm, quien tena las
relaciones ms estrechas con el judasmo. Como Fromm, haba nacido en 1900 en Frncfort del
Meno. Su padre, un mdico perteneciente a la clase media, se haba convertido en el pasado, como
reaccin a su propio padre, judo estrictamente ortodoxo, en partidario de un materialismo
mecanicista y un pensamiento que crea en la ciencia. l anim a su hijo para que leyera las obras de

Darwin, Haeckel, Goethe y Schopenhauer. Con sus compaeros de escuela de familias judas
pudientes, Leo Lwenthal se reuna por las tardes para realizar lecturas comunes y discusiones sobre
obras de Dostoievski, Zola, Balzac, Freud. Como estudiante, tambin lleg a conocer a Adorno, con
el cual se desarroll una relacin de amistad-enemistad que dur toda la vida, primeramente respecto
a su amigo y mentor comn, Siegfried Kracauer, y ms tarde en relacin al asistente de Cornelius y
finalmente director del Institut fr Sozialforschung, Horkheimer.
Despus de la guerra, en cuyos ltimos meses tuvo que prestar el servicio militar cerca de
Frncfort, despus de realizar su bachillerato de emergencia, Lwenthal estudi tambin en
Frncfort, Gieen y Heidelberg sin objetivo determinado [] realmente todo [] excepto
medicina[116]. Las tendencias socialistas y el retorno al judasmo iban en l de la mano. En 1918
fund en Frncfort junto con Franz Neumann, Ernst Fraenkel, y otros, el Sozialistische
Studentengruppe [Grupo de Estudiantes Socialistas]. En Heidelberg se afili, a principios de los aos
veinte, a grupos de estudiantes socialistas y sionistas. Al mismo tiempo, comenz a colaborar en la
Casa Libre de Estudios Judos, de Frncfort. Su primera publicacin fue una colaboracin en el
volumen, aparecido en 1921, Gabe Herrn Rabbiner Dr. Nobel zum 50. Geburtstag: Das Dmonische.
Entwurf einer negativen Religionsphilosophie [Ofrenda al seor rabino doctor Nobel en su
cumpleaos nmero 50: lo demoniaco. Bosquejo de una filosofa negativa de la religin]. Este
trabajo le atrajo la crtica de Kracauer, su entonces ms cercano amigo personal e intelectual y
mentor[117], al cual algunas cosas del trabajo le recordaban a Bloch, y aquello que Max Scheler
supuestamente haba dicho una vez de la filosofa de Bloch, en el sentido de que era una carrera
enloquecida hacia Dios. En cambio, l recibi un entusiasta elogio de Bloch mismo, a quien conoci
en Heidelberg. En 1923 Lwenthal realiz su doctorado con un trabajo sobre Die Sozialphilosophie
Franz von Baaders. Beispiel und Problem einer religisen Philosophie [La filosofa social de Franz
von Baader. Ejemplo y problema de una filosofa religiosa]. Baader lo fascinaba como representante
de una alianza entre la Iglesia y las clases bajas del pueblo en contra de los ciudadanos secularizados.
Tambin esto estaba muy de acuerdo con el espritu de Bloch, quien en su Geist der Utopie [Espritu
de la Utopa], aparecido en 1918, haba bosquejado la utopa de un Estado jerrquico de los
estamentos, el cual se apodera de todo lo que lastimosamente le estorba, para canalizarlo,
eliminando la esfera econmica privada, a una produccin de bienes comunal, una economa comn
de la sociedad humana; pero [] a cambio de eso [hace] destacar ms fuerte que nunca el
sufrimiento, las penas y toda la problemtica socialmente insuperable del alma para vincularla a los
grandiosos, sobrehumanos, supraterrenales medios de la clemencia de la Iglesia, de la Iglesia
impuesta de manera necesaria y a priori de acuerdo con el socialismo[118].
Desde 1924, Lwenthal y su primera esposa, de ideologa sionista, pertenecan al crculo en
torno del Thorapeutikum de Frieda Reichmann, en Heidelberg. Adems de esto, Lwenthal
trabajaba en un centro de orientacin en Frncfort para fugitivos judos del Este, los cuales debido a
su pertenencia inocultable al judasmo normalmente eran abandonados y evitados por los judos
asimilados occidentales. Junto con Ernst Simon edit a mediados de los aos veinte un Jdisches
Wochenblatt [Semanario Judo]. Como en el caso de Erich Fromm, en l se mezclaban el inters por
el judasmo, el socialismo y el psicoanlisis, antes de que a fines de los veinte surgiera un programa
terico, o bien el compromiso a favor de un programa de este tipo.
Desde 1926, Lwenthal entretanto profesor de bachillerato, colaborador en el Teatro Popular,
de tendencia socialdemcrata, y becario del Institut fr Sozialforschung y Adorno se esforzaron
ambos por realizar la habilitacin docente con Cornelius. Ni Kracauer ni Horkheimer intervinieron a
favor de uno u otro. Al final, ninguno de los dos obtuvo dicha habilitacin docente. De esto quedaron
dos manuscritos, uno de Adorno sobre Der Begriff des Unbewussten in der transzendentalen
Seelenlehre [El concepto de lo inconsciente en la doctrina trascendental del alma], y uno de

Lwenthal sobre Die Philosophie des Helvetius [La filosofa de Helvetius].


En 1930, Lwenthal se convirti en colaborador de tiempo completo del Institut fr
Sozialforschung. El da posterior a las elecciones parlamentarias del Reich del 14 de septiembre de
1930, en las cuales el Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes obtuvo la mayor
cantidad de votos despus del Partido Socialdemcrata, y logr 107 diputados, se encontraron Felix
Weil, Max Horkheimer, Fritz Pollock y Leo Lwenthal para realizar conversaciones, en las cuales
Lwenthal urgi a Felix Weil: Tienes que aportar el dinero para que podamos fundar ahora esta
filial en Ginebra. Aqu ya no podemos quedarnos, la emigracin tiene que prepararse[119]. La
principal tarea de Lwenthal, que ya haba acumulado experiencias en tantos campos, fue la
preparacin y edicin de la Zeitschrift fr Sozialforschung [Revista de Investigacin Social], el nuevo
rgano del instituto, que qued en lugar del Archiv de Grnberg.

Theodor Wiesengrund-Adorno
Por el momento, est constituido en buena parte de Lukcs y de m, deca en diciembre de 1921
Siegfried Kracauer en una carta a Lwenthal sobre su otro protegido, Theodor Wiesengrund, el cual
despus de solamente un ao de asistir al nivel previo haba sido aceptado al examen de bachillerato
y, exento del examen oral, haba empezado ya en el semestre del verano de 1921, a los 17 aos, en
Frncfort, a estudiar filosofa, musicologa, psicologa y sociologa. Tal vez le falte el eros
filosfico que usted posee. Demasiadas cosas en l provienen del intelecto y la voluntad, en lugar de
venir de las profundidades de la naturaleza. Algo incomparable nos lleva de ventaja a ambos, una
magnfica presencia externa, y una maravillosa seguridad en su ser. Es un bello ejemplar de ser
humano; aunque no me falta escepticismo respecto a su futuro, su presencia me proporciona una gran
alegra[120].
Theodor Wiesengrund (o Wiesengrund-Adorno, como rezaba su nombre registrado en su
nacimiento por iniciativa de su madre, y como se llam en la poca de la Repblica de Weimar como
crtico musical, o bien Adorno, como qued su apellido definitivo confirmado oficialmente en 1943
en su exilio de California, mientras que Wiesengrund se redujo a una W)., lleg al mundo el 11 de
septiembre de 1903 en Frncfort del Meno. Su padre, Oscar Wiesengrund, un judo alemn, que se
convirti al protestantismo ms o menos en la poca del nacimiento de su nico hijo, bautizado en la
fe evanglica, era propietario de un negocio mayorista de vinos que exista en Frncfort desde 1822.
La madre, de nombre de soltera Mara Calvelli-Adorno della Piana, era catlica, y descenda de un
oficial francs de la nobleza corsa. Hasta su casamiento haba sido una exitosa cantante. A la familia
perteneca adems la hermana de la madre, una conocida pianista.
Adorno tuvo una infancia y primera juventud sumamente protegida, marcadas sobre todo por
sus dos madres y la msica. A los 16 aos, el muy talentoso estudiante de bachillerato se convirti
al mismo tiempo en alumno del Conservatorio de Hoch. Su maestro de composicin fue Bernhard
Sekles, con el cual tambin haba estudiado Paul Hindemith antes de la primera Guerra Mundial. De
su formacin terica se encarg su amigo y mentor Siegfried Kracauer, 14 aos mayor, a quien
conoci hacia el fin de la primera Guerra Mundial. Con l estudi por las tardes de los sbados a lo
largo de varios aos de manera poco convencional la Crtica de la razn pura, de Kant. Bajo la
direccin de Kracauer, no experiment esta obra como mera teora del conocimiento, sino ms bien
como una especie de escritura cifrada, a partir de la cual se poda leer el estado histrico del espritu,

y en la cual el objetivismo y el subjetivismo, la ontologa y el idealismo libraban una batalla entre


ellos. A principios de 1921, como estudiante terminal de bachillerato, lleg a conocer la Theorie des
Romans [Teora de la novela], de Lukcs. A este experimento de filosofa de la historia sobre las
formas de la gran literatura pica, con su distincin entre el epos como la epopeya de la cultura
cerrada de un mundo pleno de Dios y de sentido, y la novela como la epopeya de la cultura
problemtica de un mundo dejado de la mano de Dios y sin sentido, de una poca de perfecta
precaminosidad, le dedic Kracauer una enftica resea por la misma poca en los Bltter fr Kunst
und Literatur [Cuadernos de Arte y Literatura], de Frncfort. A su manera de ver, Lukcs se haba
dado cuenta de aquello que era esencial: mantener despierta la llama del anhelo, el anhelo del
sentido desaparecido (Kracauer). Todava en el mismo ao, cuando escuch que Bloch estaba cerca
de Lukcs, Adorno ley tambin Geist der Utopie [El espritu de la utopa]. Ese tomo color caf
oscuro, impreso en papel grueso, con ms de cuatrocientas pginas, escribi ms tarde en
retrospectiva prometa algo de lo que uno busca en los libros medievales, y de lo que todava senta
en mi casa cuando era nio, con el Tesoro de hroes forrado en piel de cerdo, un retrasado libro de
encantamientos del siglo XVIII [] Era una filosofa que no tena que avergonzarse ante la literatura
avanzada; no condenada a la repugnante resignacin del mtodo. Conceptos como retirada hacia
dentro, en el estrecho lmite que separa a la frmula mgica y al teorema, eran testimonio de
esto[121]. As, se conjunt todo, para hacer de Adorno una persona prematuramente madura, no
expuesto a la guerra, la poltica y la vida profesional, una planta de invernadero, como deca un
aforismo donde se analizaba a s mismo en los Minima Moralia.
Gracias a Kracauer, Adorno se familiariz con las ms importantes nociones de la filosofa de la
historia y del diagnstico de su poca, a travs de un trato, por as decirlo, prctico con ellas.
Siegfried Kracauer nacido en 1889 como hijo de un comerciante judo en Frncfort, estigmatizado
desde su infancia por un notorio defecto del habla, que haba crecido tras la temprana muerte de su
padre en casa de un to que era profesor en el Philantropin de Frncfort, y se dedicaba a la
historiografa de los judos de esa ciudad haba estudiado arquitectura preparndose para una
profesin que le hiciera ganar dinero, y solamente como especialidades secundarias haba estudiado
filosofa y sociologa. El consejo de Georg Simmel, en el sentido de dedicarse totalmente a la
filosofa, no haba podido seguirlo. Cuando en 1921 abandon la actividad como arquitecto, y se
incorpor a la redaccin de la seccin cultural del Frankfurter Zeitung, esto fue para l una solucin
de compromiso aprovechada con beneplcito, que le permita ocuparse de manera profesional con
temas filosficos y sociolgicos.
El relativismo de Simmel, su filosofa de la vida, carente de profundidad metafsica, la abrupta
separacin de Max Weber entre el relativismo de los valores y el ideal de objetividad cientfico, por
un lado, y el elogio de Max Scheler del catolicismo, o de una fenomenologa con un giro religioso y
el elogio de Georg Lukcs a la obra de Dostoievsky y al alma rusa como cumplimiento del anhelo de
un mundo pleno de sentido, por el otro lado: stas eran las posiciones con las cuales Kracauer
orient su crtica en los aos de la posguerra y en la primera mitad de los aos veinte. Con todos
ellos comparta el diagnstico sobre la poca: desencantamiento del mundo y de las relaciones entre
los seres humanos; incapacidad de las ciencias para mostrar una salida de la crisis. En su primer
libro, aparecido en 1922, Soziologie als Wissenschaft. Eine erkenntniskritische Untersuchung [La
sociologa como ciencia, una investigacin crtico-epistemolgica], se conectaba explcitamente con
la Teora de la novela, de Lukcs, con la ambicin de dar validez ms claramente a su contenido
crtico-epistemolgico. El primer captulo comenzaba as:

En una poca plena de sentido, todas las cosas estn referidas al sentido de Dios. En ella no
existe ni un espacio vaco, ni un tiempo vaco, como los supone a ambos la ciencia; ms
bien, el espacio y el tiempo forman la indispensable cubierta de los contenidos, los cuales
estn en alguna determinada relacin con el sentido [] el Yo, el T, todos los objetos y
los acontecimientos reciben de l su significado y se ordenan en un cosmos de figuras []
incluso la piedra es un testimonio de la esencia divina.
Cuando se pierde el sentido (en el Occidente desde que se apag el catolicismo),
cuando la fe determinadamente formada se va percibiendo ms y ms como un dogma
opresivo, como una molesta atadura de la razn, se desintegra el cosmos, que deba su
cohesin al sentido; el mundo se parte en las multiplicidades de lo que existe y en el sujeto
que se enfrenta a estas multiplicidades. Este sujeto, que antes estaba incluido en la danza de
las figuras que pueblan al mundo, se separa ahora, solitario, del caos, como el nico
portador del espritu, y ante su mirada se abren los inconmensurables reinos de la realidad.
Catapultado hacia la fra infinitud del espacio vaco y del tiempo vaco, se encuentra en
vista de una materia que se ha despojado de toda significacin, a la cual l tiene que
procesar y dar forma de acuerdo con las ideas que le han quedado implcitas a l, al sujeto,
y que ha podido salvar a partir de la poca del sentido [122].
Para Kracauer y tambin para toda una serie de pensadores afines, como por ejemplo Walter
Benjamin la crtica del conocimiento de Kant adquiri la mayor importancia en el momento en que
fue considerada como propedutica de la metafsica, en lugar de ser vista como un escptico rechazo
de la metafsica, como suceda en la mayor parte de las variantes del neokantismo. La limitacin de la
razn especulativa al campo de la experiencia tena, en la consideracin de Kant, el beneficio positivo
de evitar que las categoras del mundo de la experiencia se extendieran a todos los campos pensables,
y ya no quedara espacio para la utilizacin prctica de la razn pura. De manera anloga a esto,
Kracauer tena el inters de determinar los lmites de una sociologa libre de los valores, que exiga
objetividad y necesidad, para que no se reprimieran a travs de la absolutizacin de las categoras
vlidas solamente para los mbitos de la inmanencia aquellas categoras que eran las nicas
adecuadas para la esfera de la trascendencia que pertenece al mundo de los seres humanos
socializados. En la medida en que l [el presente libro, R. W.], se basa en el supuesto fundamental de
una realidad dotada de forma, que est bajo una condicin trascendente suprema, que abarca
igualmente al mundo y al Yo, se propone hacer una contribucin a la crtica de toda filosofa
inmanente, pero sobre todo del pensamiento idealista, y de esta manera ayudar a preparar la
transformacin dentro de estrechos lmites, que se siente ya dbilmente en algunos lugares, que
conduzca de nuevo a una humanidad expulsada a los mbitos nuevos y antiguos de la realidad plena
de Dios[123].
A diferencia de Scheler y Lukcs, cuyo impulso religioso y pasin metafsica l admiraba,
pero no poda compartir [124], y an ms a diferencia de Bloch, que le presentaba a Lwenthal como
un ejemplo de advertencia ante los abusos deshonestos con Dios, Kracauer se contaba entre los que
esperaban, los expectantes. En un artculo del mismo ttulo, que apareci en 1922 en el Frankfurter
Zeitung, y estaba inspirado en el estilo lingstico de Nietzsche, bosquejaba algunos de los caminos a
travs de los cuales en aquel entonces muchas personas crean encontrar un nuevo hogar para su
alma, en reaccin como l afirmaba no tanto al caos del presente sino ms bien al
sufrimiento metafsico por la falta de un alto sentido en el mundo: la doctrina antroposfica de
Rudolf Steiner, el comunismo mesinico, por ejemplo, de un Ernst Bloch; la creencia formalista del
crculo de George, y el pensamiento comunitario de nuevo surgimiento en el marco tanto de la

Iglesia protestante como catlica, y del judasmo. Lo que ms impresionaba a Kracauer era la actitud
del escptico por principio, del intelectual desesperado, del cual Max Weber era un impresionante
ejemplo. Sin embargo, l mismo abogaba por un escepticismo que no degenerara en un escepticismo
por principio, sino que se vinculara con una actitud de espera titubeantemente abierta: Tan poco
como ellos los expectantes (al igual que el desesperado) transforman su necesidad en una
virtud, y se convierten en difamadores de su anhelo, se confan a la ligera en la corriente de anhelos
que los lleva, quin sabe, a la satisfaccin aparente[125]. Lo que uno debera entender cuando se
hablaba del experimento de trasladar el punto de equilibrio desde el Yo terico hacia el Yo del todo
de los seres humanos, y pasar del atomizado mundo irreal de las fuerzas amorfas y de la magnitud
carente de sentido, hacia el mundo de la realidad, y las esferas que ste rodea, quedaba sin aclarar.
Solamente quedaba claro que Kracauer vea en el hecho de no pasar por alto, de tomar en serio el
aqu y el ahora, lo profano y lo externo, el requisito para que se diera la irrupcin de lo absoluto,
la experiencia de la realidad en pleno.
Hasta bien entrados los aos veinte, le reproch al movimiento socialista que no fuera capaz de
agregar a la vinculacin econmica que buscaba tambin la religiosa. Apenas a mediados de los aos
veinte comenz a ver en la teora marxista el lugar actual de la verdad, en la medida en que
representara la conviccin de que lo material y profano solamente no era algo terminal en el caso de
que fuera tomado en serio primeramente como lo ltimo.

Con Lukcs, Kracauer y Bloch todos no acadmicos Adorno no pudo hacer mucho en la
Universidad de Frncfort. Tanto ms grande era el desprecio del prematuramente maduro por el
quehacer acadmico. En 1924, Adorno realiz su doctorado con Cornelius con una tesis sobre Die
Transzendenz des Dinglichen und Noematischen in Husserls Phnomenologie [La trascendencia de lo
objetivo y lo noemtico en la fenomenologa de Husserl]. A mediados de mayo, escribi en julio
de 1924 a Leo Lwenthal, dispuse mi tesis doctoral y le present el 26 la idea a Cornelius, quien
acept el trabajo. El 6 de junio estaba listo el trabajo, el 11 dictado, el 14 entregado[126]. La tarea que
se haba fijado era: resolver la contradiccin entre los componentes trascendentales-idealistas y
trascendentes-realistas en la teora de la cosa de Husserl. Lo hizo, declarndolo como un problema
aparente, desde el punto de vista de una filosofa de la inmanencia pura, de Cornelius[127], que
consideraba a las cosas como ideales y empricas al mismo tiempo, es decir, la cohesin regular de
los fenmenos, constituida por la unidad de la conciencia personal, cohesin que estaba sometida a la
correccin por parte de la experiencia. En su carta a Lwenthal, Adorno mismo deca de su trabajo
que era menos propio de lo que sera adecuado para m, es decir, es corneliano.
El campo que se convirti en el campo propio de Adorno, en el cual poda ocuparse como
discpulo de Lukcs, Kracauer y Bloch, ms o menos en la misma poca en que comenz sus
estudios, fue la crtica y la esttica musicales. De los aos 1921 a 1932 public unos cien artculos de
crtica o esttica musicales. En cambio, la primera publicacin filosfica la realiz apenas en 1933,
con la publicacin de su tesis de habilitacin docente sobre Kierkegaard.
Lo que en Kracauer era articulacin de una actitud existencial, se convirti en Adorno que en
Frncfort estaba relacionado con la escena musical que estaba inusualmente abierta respecto a la
msica moderna, y que incluso tuvo en el director Hermann Scherchen, que por un tiempo estuvo al
frente de los conciertos en los museos, un adalid de la escuela de Schnberg en justificacin de un
determinado tipo de msica. Ya en la primera resea de Adorno, que apareci en 1921 en los Neue
Bltter fr Kunst und Literatur [Nuevos Cuadernos de Arte y Literatura], de Frncfort, y que estaba
dedicada a una pera de su profesor de composicin, Bernhard Sekles, apareca como el mximo
punto de orientacin el nombre de Arnold Schnberg, el cual en aquellos aos comenzaba apenas a
cobrar fama mundial, aunque sobre todo debido a sus primeras obras impresionistas. Cuando
Adorno, al inicio de 1922, rese el Pierrot lunaire, present a Schnberg como un compositor, el
cual nacido en un tiempo nefasto [] en el Pierrot cantaba explcitamente sobre el desamparo de
nuestra alma; para el cual aquello que otrora haba sido un requisito formal de la creacin, [] se
haba convertido en contenido material; cuyo talento nico lograba configuraciones que mostraban
formas rigurosas, animadas totalmente desde fuera[128]. A otro compositor, Philip Jarnach, cuya
afirmacin de las formas como conviccin en la poca y el arte anrquicamente fragmentados
elogiaba, le haca la advertencia: No se puede acceder a la objetividad expulsando su subjetividad
hacia formas ajenas, adheridas a otras condiciones metafsicas, estticas y sociolgicas []
Solamente a partir del Yo y de su decisin continuada se puede llegar a salir del Yo, ningn
receptculo nos contiene, tenemos que construirnos nuestra casa nosotros mismos[129]. Mientras que
a Stravinsky le reprochaba ser dadasta, con motivo de una resea de su Historia del soldado, en la
cual el alma amorfa se complace con las ruinas de las viejas formas destruidas, elogiaba en otro
compositor, Rudi Stephan, la inexorable pasin de las formas[130].
Por lo tanto, desde el principio Adorno les fij una determinada exigencia a las obras de arte:
ellas deberan ofrecer formas dotadas de alma. El hecho de que la realidad no le ofreca refugio
alguno al alma, era algo definido para l. Igualmente estaba seguro de que en un mundo semejante
eran posibles las formas dotadas de alma en el campo del arte: la msica de Schnberg lo

demostraba. En el anexo a la resea de la interpretacin de la obra de otro compositor, Adorno


continuaba (en 1923 en la Zeitschrift fr Musik [Revista de Msica]):[131] Sucumbe ante las
canciones de Schnberg con textos de Stefan George, las cuales destacaron, martilleadas y de forma
terriblemente pomposa de toda la dems msica que se ofreci, dejando tambin en la sombra, muy
por debajo de ellas, a los poemas de los cuales haban surgido. No es adecuado hablar de su especie y
su sentido en el contexto de un apretado reporte; me veo impedido de tomar, ya desde ahora, una
postura distanciada al respecto. Y de manera an ms decidida en mayo de 1928, en una resea de la
Suite fr kleine Klarinete [Suite para pequeo clarinete], de Schnberg, en la revista Die Musik [La
Msica]: Frente a las obras del Schnberg actual no es adecuada crtica alguna; con ellas queda
establecida la verdad. La consideracin ha de limitarse a sealar el estado de sus conocimientos en un
anlisis material. Con ello, a Schnberg le beneficiaba lo que Adorno haba aprendido primero en
los aos de la posguerra a travs del maestro de escuela que para l fue el ms importante, Reinhold
Zickel, un veterano de guerra, maestro y poeta testarudamente nacionalista, y ms tarde tambin
testarudamente nacionalsocialista, a saber, abandonar el liberalismo cultural, con el cual haba
crecido, a favor de la idea de una verdad objetiva ms all del laissez faire[132].
En junio de 1924 el ao de su gran crisis, cuando pensaba que a travs del orden catlico
sera posible reconstituir el mundo que se haba salido de sus casillas, y estaba a punto de realizar
la conversin al catolicismo, que me resultaba bastante cercana a m, como hijo de una madre muy
catlica[133] Adorno tambin presenci en el festival musical de la Allgemeiner Deutscher
Musikverein [Asociacin Musical General Alemana], en Frncfort, el estreno de tres fragmentos de
la pera Wozzeck, de Alban Berg, que se convirti en la obra del expresionismo musical, y en la ms
exitosa de la escuela de Schnberg. Los fragmentos de Wozzeck le dieron la impresin a Adorno de
estar escuchando a Mahler y Schnberg reunidos y en aquel entonces aquello me pareca la autntica
nueva msica[134]. Schnberg y Mahler simultneamente; esto significaba para l anhelo dotado de
forma, significaba una msica del anhelo por el sentido esfumado, el anhelo por escapar de un
mundo nefasto y al mismo tiempo desconsiderado. Entusiasmado, hizo que Hermann Scherchen lo
presentara al compositor. l acord con Berg ir a Viena como su alumno tan pronto como fuera
posible. Como doctor en filosofa lleg ah en 1925 con el objetivo de convertirse en compositor y
concertista de piano. Cuando yo llegu a Viena me imaginaba que el crculo de Schnberg estara
muy estrechamente unido, anlogamente al de George. Pero esto ya no era as. Schnberg, que se
haba vuelto a casar, viva en Mdling; en opinin de la vieja guardia, su joven y elegante esposa lo
mantena algo aislado y separado de los amigos de la poca heroica. Creo que Webern ya viva fuera
de la ciudad, en Maria Enzersdorf. Se le vea muy poco[135].
Ya fue una suerte que Adorno todava llegara a conocer toda una serie de personas importantes
del crculo de Schnberg, antes de que se disolviera definitivamente debido a la partida de Hanns
Eisler en 1925 a Berln, y el traslado de Schnberg, en enero de 1926, igualmente a Berln, donde se
convirti en sucesor del fallecido Ferrucio Busoni en la Academia de Artes.
De Alban Berg, Adorno recibi clases de composicin, y de Eduard Steuermann adems del
violinista Rudolf Kolisch, el cuado de Schnberg, el ms importante intrprete del crculo de
Schnberg clases de piano. Lo que Berg, el ms amable y liberal de dicho crculo, le proporcion
como indicaciones a Adorno tuvieron el carcter de una enseanza doctrinaria bajo la autoridad de
nuestra escuela[136]. Todo lo schnbergiano es sagrado, escribi Adorno en marzo de 1925 a
Kracauer, adems de l, de lo que hay en la actualidad solamente tiene valor Mahler, quien se
oponga a esto es destruido [][137]. Y sobre Schnberg, a quien haba encontrado ya varias veces
antes de hablar con l por primera vez, le escribi al amigo en Frncfort:

Su rostro es el rostro de un hombre oscuro, tal vez de un hombre malo [], nada
iluminado (tampoco tiene edad), sino obsesionado por completo. Sobre l se encuentran
dos enormes, casi ya inmviles ojos, y una poderosa frente. Todo su tipo tiene algo
siniestro y opresivo, tanto ms, cuanto ms conciliador intenta aparecer. Si adems
tomamos en cuenta la escritura que me dio Berg, la cual me negu a analizar sin saber de
quin era, porque se asemeja muchsimo a la ma propia; en la cual finalmente tambin
reconoc el carcter de alguien acosado y que al mismo tiempo concentra sus fuerzas, as
que probablemente estar bien[138].
Retrocediendo atemorizado ante aquello con lo que crea percibir una cierta identidad en l mismo,
Adorno pareca alejarse espantado, ya al principio de su estancia en Viena, ante la mezcla de
necesidad de ser reconocido y la audacia desconsiderada, banalidad y obsesin, fama y miseria, de la
cual surga el gran arte, que era el nico que para l vala.
Cuando Arnold Schnberg, que haba dejado la escuela secundaria antes del examen final de
bachillerato, perdi su puesto de modesto empleado bancario debido a que la institucin se declar
en quiebra, se sinti aliviado y se concentr totalmente en la msica. Nacido en Viena en 1874 como
hijo de un propietario judo de una pequea zapatera, empez a los ocho aos a tocar el violn, y a
los nueve comenz a componer pequeas piezas. Un amigo le haba enseado los rudimentos de la
teora de la armona. Del diccionario de conversacin de Meyer, que ambos haban comprado en
abonos, haba sacado de la entrada sonata la informacin de cmo debera estar organizado el
primer movimiento de un cuarteto de cuerdas. Los nicos conciertos que haba presenciado haban
sido los de las bandas militares en los jardines pblicos. Alexander von Zemlinsky, dos aos mayor
que l, y al cual haba conocido en la orquesta amateur Polyhymnia, se convirti en amigo y
maestro del desempleado. l le ense al brahmsiano Schnberg a conocer ms de cerca a Wagner.
En 1898 consigui que se llevara a cabo la primera interpretacin de una pieza de Schnberg, la cual
tuvo gran xito. Cuando el mismo ao se presentaron en un concierto algunas canciones de
Schnberg, se dio el primer escndalo. Y a partir de ese momento, deca Schnberg ms tarde a
uno de sus discpulos, no ha parado el escndalo![139]
La necesidad material impidi constantemente que Schnberg realizara su propio trabajo
musical. A lo largo de muchos aos instrument los bosquejos de las operetas de otros compositores.
Las Gurrelieder, cuya composicin fue motivada en 1899 por un concurso, y con las cuales obtuvo
ms tarde sus primeros y ms grandes xitos, pudo terminarlas apenas en 1911, debido a las muchas
interrupciones y distracciones. Tres veces huy de Viena a Berln, con la esperanza de mejorar su
situacin econmica, o bien para obtener una mayor apertura y reconocimiento de su trabajo
musical: de 1901 a 1903, de 1911 hasta la primera Guerra Mundial, y de 1926 hasta el principio del
Tercer Reich. Uno de sus amigos ms ntimos en Viena era el arquitecto Adolf Loos, que en 1903
edit una revista con el ttulo de Das Andere. Ein Blatt zur Einfhrung abendlndischer Kultur in
sterreich: Geschrieben von Adolf Loos [Lo Otro. Una publicacin para introducir la cultura
occidental en Austria: escrita por Adolf Loos]. Schnberg mismo hizo muchas veces en Viena lo que
muchos segn el modelo de los miembros de la Sezession de Viena en la pintura que estaban
insatisfechos con la situacin cultural ya haban hecho, a saber, fundar una asociacin: en 1904, junto
con Zemlinsky, la Verein schaffender Tonknstler [Asociacin de Compositores Creativos], en la cual
Gustav Mahler particip como director de orquesta adems de ser el presidente honorario y, en 1918,
la Verein fr Musikalischen Privatauffhrungen [Asociacin de Conciertos Musicales Privados]. La
reunin de los compositores debera afirmaba Schnberg en una circular emancipar a los

artistas y al pblico de las agencias y empresas de conciertos, que trataban de excluir de los
programas todo aquello que no prometa un xito seguro de taquilla, y que con sus programas, que
eternamente eran los mismos, ya haban incluso causado un adormecimiento del inters musical en
general. Numerosas y repetidas presentaciones de primer nivel deberan hacer posible
familiarizarse con la nueva msica, lo cual era la condicin previa de toda comprensin, y
afirmaba era ms necesario que nunca en el caso de la nueva msica, debido a una mayor
complejidad.
Dado que muy pocas personas con talento para la composicin asistieron a sus cursos desde
1904 en Viena, Schnberg abandon esta forma de impartir clases pblicamente, y se hizo cargo de
los que realmente tenan facultades como alumnos privados, entre ellos Anton Webern y Alban Berg.
Al autodidacta Berg le dio clases al principio gratuitamente, hasta que mejor la situacin de su
familia. Tambin al autodidacta sin medios materiales Hans Eisler, el ms talentoso de su segunda
generacin de discpulos, le dio clases gratis de 1919 a 1923. Esta prctica responda a su respeto ante
el verdadero artista y el impulso de crear. l tiene la sensacin de que se le dictara lo que hace.
Como si lo hiciera solamente por voluntad de algn poder que se aloja en l, y cuyas leyes no
conoce[140].
Esta nocin del artista como genio, de gran tradicin, y que era familiar para los artistas de
aquella poca sobre todo debido a Schopenhauer, que realizaba los designios de una voluntad que se
le mantena oculta, estaba sin embargo combinada, en el caso de Schnberg, con el supuesto de un
progreso musical y la conviccin de que tendran que poderse justificar sus resultados si el artista
(descenda) una y otra vez al oscuro reino de lo inconsciente, para traer a la luz los contenidos y
formas como una unidad[141]. Cuando en 1913 se estrenaron con un xito triunfal las Gurrelieder de
Schnberg en Viena, haca mucho tiempo que se haba despedido del mundo sonoro del romntico
tardo, y se encontraba en una larga, aunque de ninguna manera improductiva crisis. El periodo de
crisis de atonalidad libre se extendi desde cerca de 1905 hasta principios de los aos veinte, cuando
encontr la nueva nocin que garantizaba la unidad consciente de las obras: el mtodo de
composicin con 12 tonos que solamente estaban relacionados unos con otros. Su necesidad de
expresin lo haba hecho seguir trabajando donde otros importantes artistas antes de l ya haban
intentado romper con la forma de composicin tonal. Con la tcnica dodecafnica haba hecho
conscientes y manejables las formas que haba recibido como en sueos[142].
Por mucho que lo hubiera atrado Berg, Schnberg fue sin embargo para Adorno en toda su
autoridad el compositor decisivo que pareca practicar justamente lo que Adorno haba puesto como
exigencia en sus primeras crticas musicales: Solamente a partir del yo [] se puede salir ms all
del yo; ningn receptculo objetivo nos contiene, tenemos que construirnos nuestra casa nosotros
mismos. Tanto ms decepcionante fue para el entusiasta joven de 22 aos no encontrar
reconocimiento alguno precisamente en Schnberg. Siendo todo lo contrario de un artista productivo
con impulso hacia la creatividad, y todava torpe en el anlisis tcnico altamente valorado por la
escuela de Schnberg, Adorno cargado con un bagaje filosfico y una seriedad mortal[143]
no impresion a Schnberg ni como compositor ni como esteta musical.
Tambin fue ambiguo el reporte de Adorno sobre el encuentro con Georg Lukcs. Por
mediacin de otro alumno de Berg, Soma Morgenstern, le hizo en junio de 1925 una visita al
emigrante, que viva entonces en las cercanas de Viena. Mi primera impresin fue grande y
profunda, le escribi a Kracauer,
[] un pequeo, delicado, torpe judo oriental rubio, con una nariz talmdica y

maravillosos, insondables ojos; bastante profesoral en un traje de lino informal, pero con
una atmsfera completamente anticonvencional, mortalmente clara y suave a su alrededor;
slo suavemente penetrada por la timidez de la persona. l convierte en realidad el ideal de
la modestia, y de hecho tambin la idea de la intangibilidad. De inmediato lo sent ms all
de cualquier relacin humana posible, y en la conversacin de ms de tres horas me
comport de manera correspondiente, adoptando una actitud reservada.
Sin embargo, percibi el contenido de la conversacin como decepcionante. Lukcs desautoriz
primero a fondo la teora de la novela, afirmando que era idealista y mitolgica. Por contraste, le
opuso el hecho de dar contenido a la historia por parte de la dialctica de Marx. La interpretacin
de Bloch de su agnosticismo en su resea de Historia y conciencia de clase en el Neuer Merkur,
octubre de 1923-marzo de 1924, Bloch haba caracterizado el rechazo de Lukcs de la interioridad y
la metafsica como un agnosticismo heroico, provisional y dialctico, el cual era expresin de una
complicacin archirresponsable de la trascendencia, del rechazo de toda metafsica que designe
precipitadamente, que se construya a s misma a su conveniencia la rechaz enrgicamente,
afirmaba. Lo que para Bloch era una cscara, era para l el mundo entero. Finalmente, Lukcs
polemiz ardientemente con Kierkegaard. Es verdad que su crtica de Hegel afecta al Hegel que se
malinterpret a s mismo panlgicamente, pero no al marxistamente purificado. l no conoce lo
objetivo, ni la historia, afirmaba, [] y era (aqu se pona sardnico en la forma habitual) un
representante ideolgico de la burguesa en decadencia. Una vez, Lukcs lo estremeci, deca:
cuando me explic que en su conflicto con la Tercera Internacional sus adversarios tenan razn,
solamente que de forma concreta y dialctica se vea cuestionado su planteamiento absoluto de la
dialctica. En esta locura radica su grandeza humana, y la tragedia de su transformacin[144].
sta fue la impresin que le dej a Adorno su encuentro con Lukcs, el cual fue acusado en
el V Congreso Mundial de la Internacional Comunista de desviacin izquierdista, y cuya Historia y
conciencia de clase haba sido criticada poco despus por los comunistas debido a tendencias
idealistas y msticas, y el cual pareca dispuesto a integrarse a cualquier precio en el Partido
Comunista bolchevizado. Kracauer sigui haciendo antes y despus de su adhesin a la teora
marxista, que en l como en Bloch y en Benjamin desembocaba en una superacin de la teologa que
comenzaba en lo externo y lo profano una fuerte crtica a Historia y conciencia de clase. En ella
afirmaba no se trascenda el agotado idealismo, sino que se continuaba; el marxismo no se
entreveraba con elementos de la realidad, sino que se le quitaba el poder, agregndole una filosofa
gastada e intil, y se le quitaban todas las energas revolucionarias[145].
El director de banco Joseph von Lukcs escribi a su hijo nico, no mucho despus de que ste haba
obtenido a los 23, aos en 1908, el prestigiado premio de la Sociedad Kisfaludy, de Budapest, por su
Entwicklungsgeschichte des modernen Dramas [Historia del desarrollo del drama moderno]:
Lo que te deseo a ti, y por lo tanto, tambin a m, es que conserves tambin frente a tus
amigos la objetividad tranquila, y a veces casi cruel en su dureza despiadada que eres capaz
de mostrar en tan gran medida frente a tu entorno. T mismo dices que te doy libertad en tu
desarrollo y la eleccin de sus caminos. Esto lo hago conscientemente, porque te tengo una
confianza ilimitada y te amo infinitamente: yo sacrifico todo para verte hacerte grande,
reconocido y famoso; yo considerar como mi ms grande felicidad si se dice de m que
yo soy el padre de Georg Lukcs[146].

En una poca de acelerada industrializacin en Budapest, el padre, hijo de un artesano judo


provinciano, haba logrado por sus propios medios llegar a formar parte de la gran burguesa y
haba obtenido el ttulo de nobleza. Esos xitos se aparejaron con un conservadurismo poltico y un
generoso mecenazgo. El hijo, que debera seguir la senda del padre, realiz su doctorado en Ciencias
del Estado tras haber estudiado derecho y economa nacional, y ocup un puesto en el Real
Ministerio Hngaro de Comercio. Poco despus abandon esa actividad y continu sus estudios,
dedicados totalmente a las materias de literatura, historia del arte y filosofa. El padre se convirti en
mecenas de su propio hijo, el cual, como en otras familias judas de la gran burguesa asimiladas y
con un rpido avance social, le dio la espalda al mundo paterno de las profesiones comerciales, y se
convirti en terico anticapitalista.
Bajo la influencia de Dilthey y Simmel, Lukcs escribi durante una estancia de estudios en
Berln, en el invierno de 1906-1907, la primera versin de la Entwicklungsgeschichte des modernen
Dramas [Historia del desarrollo del drama moderno]. Su punto de partida era la confrontacin de la
polis griega como la formacin social histrica en la cual la cultura haba llegado a ser una realidad
cotidiana, y la sociedad burguesa, en la cual la produccin y la competencia anrquicas haban
enajenado el trabajo, haban hecho ms abstractos y complicados los vnculos y ms solitarios a los
individuos, y en la cual ya no era posible la cultura en el verdadero sentido de la palabra. Ante este
trasfondo, inspirado por la Philosophie des Geldes [Filosofa del dinero], de Simmel, y a travs de
todo este diagnstico de la edad moderna, por la distincin paradigmtica de Tnnies entre la
comunidad y la sociedad, Lukcs describa la poca del drama moderno como una poca heroica de
la decadencia de la clase burguesa. En Budapest, Lukcs intent ser el mediador de la cultura
occidental moderna, como crtico teatral, colaborador en diferentes revistas, e impulsor del Teatro
Libre de su ciudad natal, que l perciba como provinciana. En este proceso, su ltima referencia era
la visin de un arte que era un arte del gran orden, de la monumentalidad[147].
El hijo se hizo grande, como el padre lo haba deseado. Y lo hizo manteniendo su objetividad,
casi cruel en su dureza despiadada. Crey que tena que renunciar a la mujer que a l le pareca
encarnar la vida, debido a su propia incapacidad para vivir y por su compromiso con su gran obra.
Tras el suicidio de este amor de juventud, la pintora Irma Seidler, hizo decir a uno de los
interlocutores del dilogo Von der Armut am Geiste [De la pobreza de espritu]: Ella tuvo que morir
para que se completara mi obra, para que en el mundo no quedara nada ms para m que mi obra. Al
recuerdo de Seidler dedic el tomo Die Seele und die Formen [El alma y las formas], en cuyos
ensayos se haca una lamentacin por el hecho de que en la vida sin una esencia no era posible una
vida esencial, ni una comprensin de los que anhelaban una vida esencial, y solamente destacaban de
la vida habitual, la vida que no estaba viva, sin haber sido entendidas y malentendidas las obras
de los artistas y filsofos que haban logrado nacer de la vida misma, y la vida formada de los
hroes de la interioridad, que enfrentaban sin ilusin alguna la vida enajenada.
Tras largas estancias en Berln y Florencia, Lukcs se estableci en Heidelberg en 1913 por
insistencia de Bloch, a quien haba conocido en casa de Simmel. En aquellos aos, lo vinculaban con
Bloch la radical negacin del mundo enajenado, carente de cultura, burgus-capitalista, y los
proyectos de utopas milenaristas conservadoras y religiosas. A diferencia de Bloch, se esforzaba al
mismo tiempo por aclarar con la filosofa especializada las cuestiones estticas y por lograr
esclarecimiento metodolgico de la relacin entre la sociologa y la esttica en la contemplacin de
las obras de arte. Esta combinacin le atrajo el inters y la simpata de Max Weber, en cuyo crculo se
mova.
Con respecto a la guerra, la cual rechaz desde el principio, Lukcs reaccion interrumpiendo
su estudio de la esttica, y comenzando un gran trabajo sobre Dostoievsky, que debera contener al
mismo tiempo su tica metafsica y su filosofa de la historia, y con el cual esperaba destacar como

un gran pensador que llegara ms all del idealismo alemn, que complementara filosficamente las
obras poticas de Dostoievsky de manera semejante a como el idealismo alemn haba
complementado las obras de los clsicos y romnticos alemanes. Rusia, escribi Ferenc Fehr en
vista del proyecto del libro sobre Dostoievsky y de las anotaciones de Lukcs para este trabajo, pas
de la revolucin inminente, promesa y sostn de la comunidad: sta fue la mstica y radical
respuesta de Lukcs a Europa Occidental, que se haba quedado estancada en el espritu objetivo y
en el individuo problemtico, que haba revelado tan abiertamente en la Guerra Mundial su falta de
salidas. Esta Rusia debera representar para Europa Occidental la luz que se aproxima[148].
Solamente lleg a terminarse la parte introductoria, la cual apareci con el ttulo de Teora de la
novela. Lukcs dedic el libro a su primera esposa, Jelena Grabenko, con la cual se haba casado en
1914, una antigua terrorista rusa que haba estado muchos aos en la crcel, segn la opinin del
amigo de Lukcs, Bla Balzs, un maravilloso ejemplo de los personajes de Dostoievsky, y para
Lukcs una estacin experimental, una realizacin humana de sus problemas e imperativos
ticos[149].
Poco despus de la fundacin del Partido Comunista de Hungra apareci en diciembre de 1918
en la revista Szabadgondolat del Crculo Galileo de intelectuales burgueses de izquierda, en una
edicin especial sobre bolchevismo, un artculo de Lukcs: Der Bolschewismus als moralisches
Problem [El bolchevismo como problema moral]. En l se decida en contra del bolchevismo,
porque as era su argumentacin, que resultaba sorprendente en el caso de alguien que admiraba la
grandeza de la frase de la Judith de Hebbel: Y si Dios hubiera puesto el pecado entre m y el hecho
que se me impone, quin soy yo para poderme escapar de l? no poda compartir la creencia de
que a partir de la dictadura, el terror y una ltima, y por lo tanto especialmente despiadada
dominacin de clase pudiera surgir el fin de toda dominacin de clase; porque no poda hacer suya
la fundamentacin metafsica del bolchevismo, de que a partir del mal pudiera surgir el bien, o
como lo dice Razumichin en Crimen y castigo de Dostoievsky: se puede llegar a la verdad a travs de
las mentiras[150]. A mediados de diciembre la universidad de Heidelberg le acababa de comunicar
que su tentativa de obtener la habilitacin docente haba sido rechazada, dado que era extranjero se
afili al Partido Comunista de Hungra. Despus de que en febrero de 1919 fue apresado el primer
Comit Central, liderado por Bla Kun, Lukcs se convirti en miembro del mismo y colaborador de
la redaccin del rgano central del partido. Y cuando en marzo el gobierno burgus entreg
voluntariamente el poder a los socialdemcratas y comunistas aliados se convirti en comisario del
pueblo suplente para Educacin, y ms tarde en comisario poltico de la quinta divisin del Ejrcito
Rojo hngaro, en la Repblica de los Consejos Obreros hngara, que existi desde marzo hasta
agosto.
Los primeros artculos de Lukcs tras su afiliacin al PCH revelan que la transformacin de
crtico de la cultura de la sociedad burguesa-capitalista a marxista y comunista signific una
continuidad en las cuestiones centrales, y que Lukcs intent hacer del comunismo su causa, por lo
menos tan intensamente como se afili al mismo. La crtica cultural de la sociedad burguesacapitalista se convirti en la interpretacin de la revolucin cultural de la transformacin comunista.
En menciones previas de proletariado y socialismo, por ltima vez todava en Der Bolschewismus als
moralisches Problem [El bolchevismo como problema moral], Lukcs haba criticado o bien la
carencia de una fuerza religiosa que llenara toda el alma, o bien el carcter puramente ideolgico
de los objetivos filosfico-histricos y ticos que se fijaba el nuevo orden del mundo socialista.
Ahora, declar que una revolucin cultural, una revolucin espiritual, era el ncleo de la lucha de
clases proletaria. A travs del despertar del proletariado para lograr la conciencia de s mismo, para
lograr la conciencia de clase, llegaba a la conciencia en su opinin el proceso del desarrollo
social en su totalidad, la vida ordinaria se llenaba de vida esencial, los seres humanos se convertan

en actores de la verdadera realidad. Antes de la dictadura de los consejos, dijo Lukcs en junio de
1919 en un discurso en el congreso de los jvenes obreros, la lucha por la formacin y la cultura
haba sido solamente un objetivo entre muchos. Ahora, el objetivo final, deca, era que se eliminara
la pecaminosa y malhadada autonoma de la vida econmica; que la vida econmica, y la produccin
fueran puestas al servicio de la humanidad, de las ideas humanitarias, de la cultura. Por lo tanto, si
salen de la lucha econmica y se dedican a la cultura, se estarn dedicando a aquella parte de la
conduccin de la sociedad que constituir la idea dominante de una sociedad futura[151].
Como comisario del pueblo suplente de cultura y educacin, Lukcs intent independizar a los
artistas de que sus obras se vendiesen o no, intent eliminar el carcter de mercanca de las obras de
arte. La conduccin del arte fue puesta en manos de artistas, y se cre, por ejemplo, un directorio de
msicos, que estaba formado por Bla Bartk, Zoltn Kodly y Ernst von Dohnnyi. Una vez que se
hubiera liberado al arte del carcter de mercanca, la economa sera puesta al servicio de la cultura,
si tena xito la defensa militar de la Repblica de los Consejos Obreros, entonces sa deba haber
sido la esperanza del revolucionario de 34 aos finalmente se podra hacer posible nuevamente una
vida esencial.
Tras el desmoronamiento de la Repblica de los Consejos Obreros a consecuencia de los
ataques militares de los rumanos, apoyados por la Entente, Lukcs huy a Viena. En la emigracin a
Viena fue primero miembro dirigente del PCH y redactor en jefe de la revista Kommunismus, rgano
terico oficial de la III Internacional para Europa del Sureste. Suspendida en octubre de 1921 por
instrucciones del Comit Ejecutivo del Komintern debido a falta de lealtad. Varios artculos
publicados en esta revista, complementados con el artculo Die Verdinglichung und das Bewutsein
des Proletariats [La cosificacin y la conciencia del proletariado], los public Lukcs en 1923 en un
libro con el ttulo de Geschichte und Klassenbewutsein. Studien ber Marxistische Dialektik
[Historia y conciencia de clase. Estudios sobre la dialctica marxista].
Para Lukcs, este libro representaba algo as como la suma provisional de su intento por
comprender al comunismo o al marxismo como una empresa de la sustitucin de un orden social que
se haba vuelto desalmado por un orden dotado de alma. El ttulo del libro haca referencia al hilo
conductor de los diferentes artculos. Historia representaba el proceso en el cual lo aparentemente
rgido, natural, cosificado de las formaciones sociales era disuelto. La historia consiste
precisamente en que toda fijacin se rebaja hasta convertirse en una apariencia: la historia es
precisamente la historia de la ininterrumpida transformacin de las formas de la objetividad
[Gegenstndlichkeit], que disean la existencia de los seres humanos[152]. Conciencia de clase
representaba el descubrimiento del sujeto de la totalidad social, que debera ser capaz de hacer
realidad la recuperacin de las relaciones no cosificadas entre ser humano y ser humano, entre el
ser humano y la naturaleza[153]. Solamente la clase (no la especie, que slo es un individuo
mitologizado contemplativo-estilizado) es capaz de referirse a la totalidad de la realidad,
transformndose prcticamente. Y tambin la clase, solamente es capaz de percibir en la objetividad
cosificada de lo dado, del mundo con el que se encuentra, un proceso, que al mismo tiempo es su
propio destino[154]. Para cumplir esta figura de pensamiento hegeliana, en opinin de Lukcs,
solamente serva una clase: el proletariado. Por lo tanto, la negatividad puramente abstracta en la
existencia del obrero es no solamente la forma objetivamente ms tpica en que aparece la
cosificacin, el modelo estructurante de la socializacin capitalista, sino que precisamente por ello
es tambin subjetivamente el punto donde esta estructura puede ser elevada a la conciencia, y de
esta manera puede ser quebrada prcticamente[155]. Lukcs vea lo decisivo no en un proceso de
subversin dirigido por el conocimiento y motivado por la indignacin, sino en un conocimiento que
como tal fuera a la vez prctico, en un acto de concientizacin que como tal fuera una accin. La

vinculacin de la teora de la racionalizacin de Weber y la teora de Marx del fetichismo de las


mercancas, con una filosofa idealista de la historia de la lucha de clases convirti al gran escrito
sobre La cosificacin y la conciencia del proletariado en el ms efectivo de todo el volumen.
Una serie de comunistas entre ellos Karl Korsch, pero antes de la condena oficial de Lukcs
en el V Congreso del Komintern tambin por ejemplo Wittfogel recibieron con beneplcito
Historia y conciencia de clase como manifestacin de un marxismo revolucionario y activista. En los
siguientes aos, el libro se convirti para muchos intelectuales jvenes en una razn para quedarse
por ms tiempo en el Partido Comunista, que entretanto ya haba sido tomado por los bolcheviques, o
para adherirse por primera vez a l, o por lo menos para simpatizar con la causa del comunismo.
Segn recuerda Willy Strzelewicz, uno de los candidatos comunistas al doctorado del Institut fr
Sozialforschung de la poca anterior a 1933, dos filsofos fueron los ms importantes para l y sus
amigos: Lukcs y Heidegger. Porque ambos ponan la enajenacin en el centro de la discusin
filosfica y tomaban en serio la filosofa como algo que estaba llegando a su fin en su antigua forma,
para desempear un papel decisivo en la obtencin, a travs de la lucha, de una vida autntica,
propiamente dicha.
Para Kracauer, la nueva forma no era suficientemente nueva, y el idealismo no se haba transformado
lo suficiente. Actualmente, el camino solamente nos lleva a travs del materialismo plano, seal
en su conversacin por carta con Bloch sobre Historia y conciencia de clase[156]. Su propia posicin,
en cierto modo expectante, lo condujo a un empirismo reservado en la construccin terica, casi de
montaje. Sin embargo, Adorno lleg a conocer a travs de Lukcs un pensamiento histricofilosfico que lo inspirara a fines de los aos veinte en sus ideas sobre la filosofa de la msica y del
progreso musical, sin que para l quedara todava clara la fuente, que haba aprendido a despreciar
por el severo juicio de su mentor Kracauer. Sin embargo, el autor de Historia y conciencia de clase,
al cual visit en 1925, ni siquiera estuvo dispuesto a defender su intento hegeliano de una
actualizacin del contenido filosfico de la teora marxista.
Al parecer con mayores facultades para escribir sobre msica que para componer, y sintiendo
que no era suficientemente reconocido por el crculo de Schnberg, insatisfecho con Viena, a la cual
le reprochaba atraso econmico y torpeza cultural, y lleno de nostalgia por Frncfort y anhelos de
volver a ver a su amigo Kracauer, Adorno regres en el verano de 1925 a su ciudad natal, y despus
de eso solamente estuvo de manera espordica en Viena. No abandon por completo el plan de
convertirse en msico, pero cada vez lo fue relegando ms en favor de la esperanza de una carrera
acadmica como filsofo, posiblemente con la especialidad de esttica. A pesar de eso, la estancia en
Viena haba establecido definitivamente el papel clave de la Nueva Msica de Viena para el
pensamiento esttico y filosfico de Adorno, y l sigui siendo un paladn de la Escuela de
Schnberg, como colaborador de importantes revistas musicales, entre ellas: Zeitschrift fr Musik
[Revista de Msica], Die Musik [La Msica], Pult und Taktstock [Atril y Batuta], y Musikbltter des
Anbruchs [Revista Musical del Comienzo]. Permaneci como una de sus experiencias fundamentales
el que un hombre que solamente se interesaba por el arte, y que apoyaba a la monarqua y a la
nobleza, como Schnberg, hubiera producido una revolucin en la msica.
En el verano de 1927 Adorno concluy un trabajo de grandes dimensiones sobre Der Begriff des
Unbewussten in der transzendentalen Seelenlehre [El concepto de lo inconsciente en la doctrina
trascendental del alma], con el cual tena la intencin de obtener la habilitacin docente con
Cornelius. Se situaba as, sin reservas, en la filosofa trascendental de Cornelius. Esto corresponda
sobre todo a sus reflexiones estratgicas, para las cuales tena muy buenos motivos. Porque Walter
Benjamin, a quien haba conocido en 1923 por mediacin de Kracauer, y con el que despus se haba
reunido frecuentemente durante sus estancias en Frncfort, haba fracasado en 1925 en su intento por

obtener la habilitacin docente en Frncfort con su Ursprung des deutschen Trauerspiels [El origen
del drama barroco alemn]. Cornelius, al cual se le exiga un dictamen en su funcin de especialista
en historia del arte, se haba dirigido en una carta al autor pidindole ayuda, y solicitndole que le
explicara el contenido de historia del arte que tena su trabajo. Al final, ste fue calificado por
Cornelius y su asistente, Horkheimer, como incomprensible. En la misma medida que se explicaba
por consideraciones estratgicas, la vinculacin de Adorno con la filosofa de Cornelius tambin
provena del hecho de que como le escribi en febrero de 1928 a Kracauer, que le haba propuesto
realizar la habilitacin docente con Max Scheler con un trabajo sobre la filosofa de la msica
todava no se atreva a utilizar un trabajo propio como tesis de habilitacin docente.
El trabajo de Adorno, aunque haba sido escrito sin gran entusiasmo, y forzaba todo en la cama
de Procusto de la teora del conocimiento de Cornelius, s permita notar claramente cul era su
motivacin, a saber, el entusiasmo por el primado de la conciencia[157], por un concepto amplio de
la racionalidad. El concepto de lo inconsciente lo interpretaba, por un lado, como determinacin
lmite del conocimiento [158], y por otro, como designacin de los estados de cosas inconscientes que
podan ser remitidos a lo consciente. Al psicoanlisis freudiano lo consideraba como la ciencia
emprica de lo inconsciente que cumpla con el marco fijado por la filosofa trascendental. Por eso
le damos un valor tan alto al psicoanlisis, porque sirve a ese conocimiento del inconsciente sin
cargar a lo inconsciente con un pathos metafsico que no le corresponde, y porque su conocimiento
est dirigido a la resolucin de los estados de cosas inconscientes mismos, y por lo tanto, representa
una peligrosa arma contra toda metafsica de los instintos y el endiosamiento de la simple y burda
vida orgnica[159].
En este entusiasmo por un concepto ampliado de la racionalidad volva a mostrarse sobre todo
la influencia de Kracauer. El mentor de Adorno vea desde mediados de los aos veinte formulado
de la manera ms precisa en el ensayo publicado en 1927 en el Frankfurter Zeitung, Das Ornament
der Masse [El ornamento de la masa] la dolencia decisiva del capitalismo en el hecho de que ste
racionalizaba demasiado poco, que se detena en un pensamiento capacitado para la explotacin de la
naturaleza, y que exclua del concepto de racionalidad los contenidos de la vida propiamente
dichos.
Al final, Adorno incluso le dio un vuelco sorpresivamente marxista a su trabajo. Constataba que
las doctrinas de lo inconsciente que haban sido criticadas por l servan como ideologas que en
parte explicaban distorsionndolo y daban validez al orden econmico dominante, y en parte
distraan la atencin de l, y que estas relaciones sociales, marcadas por la lucha por la competencia
econmica y las tendencias imperialistas, constituan el lmite de toda ilustracin. En pocas
palabras se declaraba partidario, sin nombrarla especficamente, de la doctrina marxista de que la
conciencia estaba determinada por el ser social.
El trabajo no fue aceptado por Cornelius. Tras leer los dos primeros tercios le qued claro que
apenas iba ms all de sencillas reproducciones, aunque adornadas con muchas palabras, de lo que
conoce de mis cursos y libros[160]. Adorno retir su solicitud para obtener la habilitacin
docente, molesto sobre todo con Horkheimer, de quien sospechaba que no haba apoyado
suficientemente su trabajo, porque no era lo bastante marxista para l. En 1927 surgi un trabajo
epistemolgico de grandes dimensiones que no fue publicado, refiri brevemente el asunto en el
curriculum vitae que agreg pocos aos ms tarde a un nuevo intento de obtener la habilitacin
docente.
Entretanto, financiado por un generoso y tolerante padre, volvi a reanudar sus estudios
privados, y tena la esperanza de lograr una carrera como crtico musical. Desde 1927 estuvo
frecuentemente en Berln. Ah viva su amiga Gretel Karplus, que tambin tena amistad con

Benjamin. Ah altern con Benjamin, Bloch, Brecht, Kurt Weill, Lotte Lenya, y otros. Ah intent,
tambin, obtener sin xito un puesto como crtico musical en la publicacin B. Z., de la editorial
Ullstein. Ahora, Walter Benjamin cobr para l una importancia quiz todava mayor que Kracauer, y
se encontraba con l cuando estaba ste en Frncfort y cuando l mismo estaba en Berln.
El asilo consciente de una verdadera cultura existente es Wickersdorf, deca en una carta del
muchacho de 17 aos, Walter Benjamin, a Ludwig Strauss, sionista de la misma edad y traductor de
literatura juda del Este. La Comunidad Escolar Libre Wickersdorf haba sido fundada en 1906, entre
otros, por Gustav Wyneken, uno de los ms destacados lderes del movimiento juvenil, aunque
solamente una mnima porcin de este movimiento lo apoyaba. Sus ideas se podran resumir
sumariamente de la siguiente manera: la idea de la juventud, la idea de la cultura de la juventud y la
idea del lder de la juventud. Benjamin, nacido en 1892 en Berln, lo haba conocido cuando pas dos
aos (1905-1907) en la institucin de enseanza rural Haubinda, en Turingia, donde Wyneken trabaj
un tiempo como profesor. Benjamin haba llegado a Haubinda porque el bachillerato le estaba
produciendo dificultades al sobreprotegido muchacho, que antes haba recibido clases privadas en un
pequeo crculo de nios de clase alta. Las clases privadas, una fase ms avanzada de la escuela
secundaria que preparaba a los alumnos especficamente para el bachillerato, le haban parecido a su
padre adecuadas a su estrato social, el cual proveniente de una familia de comerciantes judos que,
tras la guerra franco-alemana se haba mudado a la floreciente capital del imperio wilhelmnico,
pugnaba por ascender haba llegado a alcanzar un nivel de vida de la gran burguesa como
subastador y socio de una empresa de subastas de arte. En la juventud deca el wynekeniano
Benjamin, desde 1910 colaborador de la revista Der Anfang [El comienzo], difusora de las ideas de
Wyneken que debe aprender poco a poco a trabajar, a tomarse en serio a s misma, a educarse a s
misma, en la confianza en esta juventud pone la humanidad su futuro, en lo irracional, que solamente
ella puede honrar, en la juventud, que no solamente est mucho ms llena del espritu del futuro
no! que tambin est mucho ms llena del espritu, que siente en ella la alegra y el valor de
nuevos portadores de la cultura[161].
Desde 1912, Benjamin estudi primero, alternando en Friburgo de Brisgovia y en Berln,
filosofa, literatura alemana y psicologa. Como colaborador de Anfang, la Sprechsaal der Jugend
[Sala de Audiencias de la Juventud] una institucin para jvenes que proporcionaba informacin y
donde se podan realizar discusiones sobre la escuela y la casa paterna, el arte o el erotismo y de la
Freie Studentenschaft [Asociacin Libre de Estudiantes] la representacin estudiantil de los
estudiantes no vinculados a corporaciones se mova en crculos donde los judos estaban
representados por encima del promedio. Esto se deba, sobre todo, al hecho de que estaban excluidos
de otras organizaciones, o que solamente eran aceptados en ellas a regaadientes, pero tambin al
hecho de que tales organizaciones no les satisfacan. Benjamin estaba consciente de que donde me
vuelco hacia afuera con ideas, en lo espiritual y en lo prctico, en la mayor parte de los casos se han
acercado hacia m los judos. De eso sac la conclusin de que el judasmo que en ningn caso era
un objetivo en s mismo, era uno de los ms distinguidos portadores y representantes de lo
espiritual[162].
De los literatos, en los cuales vea a otro grupo portador de lo espiritual, opin el mismo ao
en un Dialog ber die Religiositt der Gegenwart [Dilogo sobre la religiosidad del presente], que
qued sin publicarse, y en el cual se manifestaba como centro de sus pensamientos el anhelo de una
renovacin del poder unificador de la cultura, de lo espiritual, de la religin, en un insoslayable
paralelismo con otros crticos de la era moderna, como por ejemplo el joven Lukcs:

Ellos pretenden ser los honestos, quieren representar su entusiasmo por el arte, su amor
por los que estn ms lejos de ellos, para hablar en palabras de Nietzsche, pero la sociedad
los rechaza: ellos mismos tienen que eliminar todo lo demasiado humano, que requiere el
ser viviente, en una patolgica autodestruccin. As son los que quieren transformar los
valores en vida, en convencin; y nuestra falta de autenticidad los condena a la marginacin
y a la exaltacin, que los vuelve estriles. Nunca vamos a llenar de espritu las
convenciones si no queremos llenar estas formas de la vida social con nuestro espritu
personal. Y en esto nos auxilian los literatos y la nueva religin. La religin proporciona
una nueva razn y una nueva nobleza a la vida cotidiana, a la convencin. Ella se convierte
en culto. Acaso no tenemos sed de convencin espiritual, cultural[163]?
En 1915, Benjamin tom como motivo el entusiasmo blico de Wyneken para separarse de l. La
razn decisiva fue la misma que haba llevado ya a su distanciamiento del Anfang en 1914, a saber: l
vea que la politizacin pona en peligro la orientacin respecto al espritu puro. La guerra y el
desmoronamiento provisional del movimiento juvenil pusieron fin a su dedicacin en favor de la
juventud. Sin embargo, su entrega a lo espiritual y su desprecio del mundo de estrecho criterio ms
bien se incrementaron. La actitud que result en l de la combinacin de estos dos componentes, la
describe su amigo Gershom Scholem, que de 1918 a 1919 convivi de cerca con Benjamin y su
esposa en Berna, donde ellos se haban retirado antes de la guerra, y donde l quera realizar su
doctorado. Haba en torno suyo un elemento de incondicionalidad y pureza, una devota entrega a lo
intelectual, a la manera de un maestro de las Escrituras que anduviese perdido en otro mundo a la
bsqueda de su escritura. Cuando el trato ntimo me oblig a reconocer sus lmites, esto supuso
para m una verdadera crisis [] La actitud de Benjamin respecto al mundo burgus, actitud que
presentaba ciertos rasgos nihilistas, era de tal carencia de escrpulos que llegaba a indignarme. Slo
reconoca categoras morales en la esfera vital que haba construido a su alrededor, as como en el
universo de lo espiritual [] Benjamin me explic que los hombres como nosotros slo tenan
obligaciones frente a sus semejantes, y no frente a las reglas de una sociedad que rechazbamos[164].
De acuerdo con Scholem, Benjamin vea su futuro en una ctedra de filosofa. Sin embargo, ya
en el texto Das Leben der Studenten [La vida de los estudiantes], publicado en 1915, haba recalcado
que la verdadera filosofa no tiene que ver con los planteamientos de la limitada filosofa
profesional cientfica, sino con las cuestiones metafsicas de Platn y Spinoza, de los romnticos y de
Nietzsche[165]. Tales ideas recibieron una precisin en un manuscrito redactado en 1917 ber das
Programm der kommenden Philosophie [Sobre el programa de la filosofa futura]. Lo que tena en
mente Benjamin, que alguna vez haba caracterizado a la nueva juventud como sobria y romntica
era lo siguiente: vincular la sobriedad de Kant, que no excluy de la filosofa la exigencia de la
profundidad, y escribi prolegmenos a la metafsica, con el romanticismo, que insista en la
reconciliacin de lo condicionado con lo incondicionado, y que no solamente quera atenerse al
estado de nimo respecto a lo ms alto. En opinin de Benjamin, Kant haba fundamentado una
experiencia de menor valor. Solamente se requera ahora llevar a cabo la fundamentacin
epistemolgica de un concepto de experiencia de ms alto nivel, bajo lo tpico del pensamiento
kantiano, el cual no solamente haga posible lgicamente la experiencia mecnica, sino tambin la
religiosa[166]. Una filosofa, afirmaba una formulacin extrema de Benjamin de aquellos tiempos
transmitida por Scholem, que no es capaz de incluir y explicar la posibilidad de adivinar el futuro a
partir de los posos de caf, no puede ser una filosofa autntica[167]. Esto daba testimonio de un trato
tan audaz con el ocultismo y el oscurantismo como el que manifestaba Bloch, a quien Benjamin
conoci en 1918 en Berna.

Un componente para la realizacin de su programa lo constituy la tesis doctoral de Benjamin,


Der Begriff der Kumstkritik in der deutschen Romantik [El concepto de la crtica de arte en el
romanticismo alemn], con el cual realiz su doctorado en 1919 en Berna. En este trabajo presentaba
el objeto de su trabajo de manera que apareca como modelo de una experiencia superior
sobriamente reflexiva. En las primeras pginas dice:
Tan pronto como la historia de la filosofa hubo afirmado con Kant, aunque no por primera
vez s de una manera explcita y enrgica, la posibilidad racional de una intuicin
intelectual al tiempo que su imposibilidad en el mbito de la experiencia, se hizo patente un
esfuerzo mltiple y casi febril por recuperar para la filosofa este concepto en cuanto
garanta de sus ms elevadas pretensiones. Esfuerzo que comenz en primera lnea con
Fichte, Schlegel, Novalis y Schelling [168].
Los romnticos tardos vean en las obras de arte no, como Fichte, en el Yo el medio absoluto de
la reflexin. El desenvolvimiento de la reflexin [] en una forma, esta exaltacin de la
conciencia la determinaron los romnticos como la tarea de la crtica de arte. Ella no debera hacer
ni ms ni menos que descubrir la secreta disposicin de la obra misma, ejecutar sus encubiertas
intenciones [] hacerla absoluta. Est claro que para los romnticos la crtica es mucho menos el
enjuiciamiento de una obra que el mtodo de su culminacin[169]. La absolutizacin de la obra
creada, el procedimiento crtico, conclua Benjamin su tesis doctoral [] puede ilustrarse en una
imagen como generacin del deslumbramiento en la obra. Y este deslumbramiento la luz sobria
provoca la extincin de la pluralidad de las obras. Es la idea[170].
Muchas cosas en el tono de este trabajo se haban manejado como si ya se hubiera cumplido lo
que Benjamin haba formulado de la siguiente manera en su Programm der kommenden Philosophie
[Sobre el programa de la filosofa futura] como la ltima variante de su exigencia: Crear con base
en el sistema kantiano un concepto de conocimiento al cual corresponda el concepto de una
experiencia del cual el conocimiento es la doctrina. Una filosofa de este tipo habra de ser designada
ella misma en su parte general como teologa, o bien sta le estara subordinada, en la medida en que
contuviera, por ejemplo, elementos histrico-filosficos[171]. El tono de la doctrina teolgica se
hizo caracterstico de Benjamin. Le permita trabajar de manera fecunda y sugerente con un
instrumental de cuyo funcionamiento y solidez l mismo tena dudas. Por ello Adorno lo llam una
vez obra deslumbrante del cielo, en una carta a Kracauer (14 de septiembre de 1929).
Los dos ms grandes trabajos que public Benjamin en los aos veinte Goethes
Wahlverwandschaften [Las afinidades electivas de Goethe] y Ursprung des deutschen Trauerspiels [El
origen del drama barroco alemn] eran textos filosficos en el espritu de su libro sobre la crtica
de arte. Estos trabajos y la tesis de habilitacin docente estaban pensados al mismo tiempo como
argumentos que deberan convencer al padre, que presionaba a su hijo para que ejerciera una
profesin burguesa, a que le permitiera en lugar de eso llevar a largo plazo la existencia de un
erudito privado.
Las afinidades electivas de Goethe fue el intento de Benjamin de iluminar una obra totalmente a
partir de ella misma[172], es decir, de hacer lo que para los romnticos hubiera significado la
culminacin o la absolutizacin, y que estaba estrechamente relacionado con lo que en la
tradicin hegeliana se llamaba crtica inmanente. A este efecto, Benjamin confrontaba a los cuatro
miembros de las parejas de la novela con los dos amantes de la Die wunderlichen Nachbarskinder
[Los singulares nios vecinos], que se narraba en el marco de la misma. Los cuatro miembros de las

parejas as lo presentaba viven en un mundo que est regido por los poderes mticos del derecho
y de la naturaleza. La tibieza frente a un matrimonio que se est desmoronando, la plida luz que
atraviesa todo el paisaje, la escasez en la designacin de los nombres, la abundancia de rasgos
previamente anunciados y paralelos, el retorno de lo mismo, el significado de lo convertido en cosa:
todo esto lo interpretaba Benjamin como smbolo de una naturaleza cargada mticamente, de la cual
no se han emancipado los seres humanos en ninguna parte, una especie de existencia predestinada,
que abarca en un solo contexto de culpa y expiacin a las naturalezas vivientes[173]. En cambio, en la
historia de los singulares nios vecinos domina la deslumbrante luz[174], la sobria luz de los que
aman verdaderamente, con justificado nimo salvaje[175]. Con la descubierta desnudez de la amada,
que fue salvada por el joven antes de que sta se ahogara, la historia afirma Benjamin en una audaz
interpretacin que hace uso de la alegora, y que presupone como una doctrina vlida sin
cuestionamiento las propias nociones teolgico-filosficas, centradas en torno a los temas del mito,
la naturaleza, el lenguaje, la redencin y Dios seala ms all del mbito de la belleza que tambin
en la obra de arte no hace visible la idea, sino meramente su secreto, hacia la idea de Dios, ante el
cual no hay secreto alguno. Con el amor de los nios vecinos, que destruye las convenciones y pone
la vida en juego, la historia se remite a una reconciliacin que es totalmente superior al mundo, y
apenas es objetiva para la obra de arte[176]. Para Goethe, en el centro se encontraba la suave, velada
belleza de Otilia[177]. Pero en esta figura no iluminada por el espritu del lenguaje, cuyo suicidio por
lo tanto, en opinin de Benjamin, no poda estar motivado por una decisin moral, sino por un
instinto, solamente se reflejaba la oscura naturaleza mstica, hundida en s misma, que habita en una
rigidez carente de lenguaje en el hacer artstico de Goethe[178]. Gracias a la absolutizacin de la
obra de parte de Benjamin, la filosofa se haca cargo, en lugar del mito, de la conduccin de la
contemplacin. Degradando hasta convertirla en una obra parcial la falsa, errada totalidad de la
obra, la salvaba en su carcter de algo incomparable y nico como fragmento del mundo
verdadero[179].
En el Origen del Trauerspiel alemn, Benjamin aplic el procedimiento de la crtica salvadora
al drama barroco alemn y a la alegora caracterstica de ella: al drama barroco alemn, que
normalmente era despachado como una deformacin de la tragedia antigua; a la alegora, que era
despreciada como un medio artstico inferior con respecto al smbolo. En el prlogo
epistemocrtico intentaba vincular la teora del conocimiento kantiana y su propia teologa
lingstica para lograr una definicin general de la consideracin filosfica. sta comienza
trabajosamente una y otra vez de nuevo, afirmaba, y se hunde en lo particular y lo desviado, para
desarmarlo en el anlisis conceptual. La recoleccin de los fenmenos es cosa de los conceptos, y el
fraccionamiento que en ellos se consuma en virtud del entendimiento diferenciador es tanto ms
significativo por cuanto cumple dos cosas mediante una y la misma operacin: la salvacin de los
fenmenos y la exposicin de las ideas[180]. Por lo tanto, no se trataba de asegurarse el mundo a
travs de conceptos generales, por ejemplo de incluir un cierto nmero de creaciones poticas dadas
bajo un concepto, con base en algn tipo de rasgos comunes, sino de comprender lo ejemplar, aunque
fuera tan aislado o fragmentario, en su esencialidad, es decir, como representacin de una idea. Los
conceptos deberan ser liberados de su funcin habitual como conceptos generales, y servir al
ordenamiento de los elementos del fenmeno en constelaciones en las cuales no llegue a coincidir
lo semejante, sino que lo extremo se condense en una sntesis[181] y lo individual llega a ser lo que
no era: se convierte en totalidad[182].
Al rechazo de la formacin conceptual inductiva y a los contextos conceptuales deductivos,
Benjamin les dio una expresin de forma extrema, al constatar que existe una multiplicidad de ideas
dispares. La cuestin del origen de estas ideas la resuelve l con una variante mstico-lingstica de la

doctrina platnica de la anamnesis. En la contemplacin filosfica la idea se desprende de lo ms


ntimo de la realidad en cuanto palabra que reclama nuevamente su derecho denominativo[183]. El
filsofo lea o interpretaba la escritura de la realidad. Y la realidad estaba escrita para l en el idioma
primigenio adamita. Este lenguaje como lo reconoci l mismo en un mbito no pblico, en su
trabajo ber Sprache berhaupt und ber die Sprache des Menschen [Sobre el lenguaje en general
y sobre el lenguaje de los hombres] lo presupona l como una realidad ltima, inexplicable y
mstica, que solamente poda ser contemplada en su desenvolvimiento[184].
Donde bajo la mirada de la contemplacin filosfica la idea se liberaba de lo ms ntimo de la
realidad, se encontraba el origen de una idea. El origen aunque categora absolutamente histrica,
no tiene que ver nada con el surgimiento. Porque, en efecto, el origen no designa el devenir de lo que
ha surgido, sino lo que surge al devenir y al transcurrir[185]. El anlisis del drama barroco en el
texto principal mostraba lo siguiente: fue la semejanza de la situacin histrico-filosfica la que
llev a la contemplacin filosfica de regreso. En el caso de los romnticos, se dio el inicio de una
autorreflexin de la alegora[186], mientras que el drama de la poca barroca reaccionaba ante la
experiencia de una vida tornada ajena a Dios, a una poca de decadencia. Benjamin describa la
inmanencia sin salida de aquella situacin, la vida que se ha vuelto insulsa[187], el mundo vaco[188],
en el cual, como en el crculo de la Melancola de Durero, yacen por el suelo sin usar los utensilios
de la vida diaria en calidad de objeto de cavilacin[189], de una manera que recordaba la descripcin
que haca Lukcs de la situacin filosfico-histrica de la novela, las categoras de la segunda
naturaleza, de la enajenacin, de la cosificacin. El drama barroco mostraba la historia como
la historia natural de la finitud de las criaturas. El ncleo de la consideracin alegrica era la
percepcin de la historia como
historia del sufrimiento del mundo [] que slo tiene significado en las estaciones de su
decaer [190]. Mientras que en el smbolo, con la transfiguracin de la caducidad, el rostro
transfigurado de la naturaleza se revela fugazmente a la luz de la redencin, en la alegora
la facies hippocratica de la historia se ofrece a los ojos del espectador como paisaje
primordial petrificado [191]. Y es que por esencia al Clasicismo le estaba negado percibir la
carencia interior de la libertad, la imperfeccin y fragilidad de la bella physis sensible. Pero
es sta precisamente la que, oculta debajo de su pompa extravagante, proclama la alegora
del Barroco con un nfasis que no tiene precedentes[192].
El Barroco y por ello surgi la idea del drama barroco precisamente de la dedicacin de la
contemplacin filosfica a la tragedia del Barroco del siglo XVII corrigi el carcter reconciliador
no solamente del Clasicismo, sino del arte mismo, de manera ms clara que el Romanticismo y que el
Expresionismo. Mientras que, en nombre de la infinitud, as como de la forma y de la idea, el
Romanticismo potencia crticamente la forma completa, la profundidad de la mirada alegrica
transforma de golpe las cosas y las obras en una escritura emocionante[193]. Los productos de la
irona romntica por ejemplo los dramas irnicos de Tieck, las deshilachadas novelas de Jean Paul
, que representaron el paradjico intento de seguir construyendo en lo formado utilizando la
demolicin, y as demostrar en la obra misma su relacin con la idea[194], fueron superados todava
por los dramas barrocos, cuya construccin alegrica proporcionaba desde el principio las muy
reflexionadas ruinas, en las cuales solamente necesitaba establecerse el conocimiento de los
contenidos de las verdades filosficas[195]. La contemplacin filosfica que esto es lo que esperaba

Benjamin de su trabajo debera restaurar lo autntico en contra de las falsificaciones


expresionistas[196], agudizara a final de cuentas a travs de la salvacin de la alegora la conciencia
actual de la problemtica del arte, y de esta manera ayudara a actualizar la posibilidad de la
experiencia del mundo verdadero.
Por la senda de la nocin de la juventud, los judos, los literatos como portadores de lo
espiritual, y a travs de la nocin de la ruptura de obras de arte simblicas y la agudizacin de las
obras alegricas, Benjamin lleg al umbral de la versin de una concepcin materialista de la
historia que estaba emparentada con aquella sobre la que se entendan en los mismos aos sus
interlocutores Kracauer y Bloch. Los problemas tericos de los que se ocup durante la poca en que
trabaj en el libro sobre el drama barroco la relacin entre las obras de arte y la historia, la
peculiaridad de la contemplacin filosfica de la historia, a diferencia de la contemplacin filosfica
de las obras de arte y la naturaleza,[197] haban convertido para l la Historia y conciencia de clase,
de Lukcs, en un libro del cual afirmaba que era muy importante, especialmente para m[198]. Su
inters por la teora marxista se increment todava ms por el amor que le tuvo a la directora de
cine, actriz y pedagoga comunista Asja Lacis, que conoci en Capri en 1924 cuando trabajaba en el
libro sobre el drama barroco. El amor que le tuvo fue tambin el motivo principal de su viaje a
Mosc en el invierno de 1926-1927. Tambin a ella estuvo dedicado su volumen de aforismos,
publicado en 1928, Einbahnstrae [Direccin nica], en el cual se reunan como en un caleidoscopio
las experiencias sociales de aquel cuyo plan de obtener la habilitacin docente haba fracasado, que
todava tena una vivienda en la residencia de sus padres, pero que no haba logrado que su padre le
financiara la vida que pretenda de erudito privado, y que se haba convertido en un crtico literario
libre, escritor y guionista de radio que simpatizaba con el comunismo.
Ahora, la esperanza de Benjamin era convertirse en el primer crtico literario de Alemania.
Sobre todo los escritores surrealistas lo apoyaron a l, que desde 1926 se encontraba frecuentemente
en Pars, en su idea de lo que la literatura moderna tena que ser en una poca de decadencia como la
suya. Sin embargo, su ambicin en el campo filosfico sigui viva. El plan de realizar un ensayo
sobre los pasajes parisienses del siglo XIX se convirti en el proyecto del Passagen-Werks [Libro de
los pasajes], que lo ocup durante el resto de su vida, al cual regres una y otra vez, constantemente
interrumpido por la necesidad de realizar trabajos que le aportaran dinero, pero que sin embargo no
lleg a prosperar ms all de un estado fragmentario. En l tena la intencin de retomar la herencia
del Surrealismo con toda la fuerza y el poder de un Fortinbrs filosfico[199], y ver hasta dnde se
puede ser concreto en contextos histrico-filosficos[200], hasta dnde se podra lograr para una
poca la ms extrema concrecin[201].
El Libro de los pasajes comparta el planteamiento, es decir, el inters por el conocimiento del
capitalismo, con el materialismo histrico. Pero los conceptos de los cuales se serva Benjamin para
definir el capitalismo: naturaleza, sueo, mito, provenan de su pensamiento de inspiracin
metafsico-teolgica[202]. El Libro de los pasajes fue tambin el punto de contacto para las
conversaciones que llev a cabo Benjamin con Adorno entre 1928 y 1929, en Frncfort y Knigstein,
en las cuales tambin estuvieron presentes por algn tiempo Horkheimer, Gretel Karplus y Asja
Lacis. En Benjamin, estas conversaciones tuvieron como consecuencia el fin de la poca de un
filosofar inocentemente arcaico y atrapado en la naturaleza. La ingenuidad rapsdica lleg a su fin.
Esta forma romntica fue superada por un raccourci del desarrollo, pues por aquel entonces, e
incluso aos despus, yo todava no conceba ninguna otra forma[203]. Lo que dijo a principios de
1930 frente a Scholem, en el sentido de que para asegurar su trabajo tena todava que estudiar ciertos
aspectos de la filosofa de Hegel, as como determinadas partes de El capital, de Marx, podra
provenir tanto de Horkheimer o Adorno, o de Brecht, que desde 1928 fue amigo de Korsch, y a quien

Benjamin haba conocido a principios de 1929[204]. Gracias a las inolvidables conversaciones en


Knigstein[205] Adorno se familiariz pronto con los nuevos motivos y categoras que se haban
agregado al repertorio de Benjamin, como: peluche, interior, moda, publicidad, prostitucin,
coleccionista, paseante, jugador, aburrimiento, fantasmagora. Las conversaciones le mostraron qu
novedosas perspectivas de trabajo abra el peculiar planteamiento de Benjamin de una filosofa del
arte y la historia que se enfocara en lo materialista en todo el mbito de la cotidianidad de una
sociedad, y que profundizara en la interpretacin a detalle.
A fines de los aos veinte se dieron las primeras e impresionantes aplicaciones de lo que Adorno
haba aprendido de Kracauer, Lukcs, Schnberg, Bloch y Benjamin. Entre sus trabajos ms
destacados se contaban los artculos publicados en 1929 y 1930 en la revista musical vienesa Anbruch
[El albor], de la cual Adorno era coeditor, sobre Zur Zwlftontechnik [La tcnica dodecafnica] y
Reaktion und Fortschritt [Reaccin y progreso]. La teora filosfico-histrica estilo hegeliano de la
conciencia de clase de Lukcs, la crtica de Kracauer de la tibia racionalizacin capitalista, y la
confrontacin de Benjamin de la naturaleza mtica y la sobria luz de la redencin, se combinaban en
manos de Adorno para producir una justificacin de la revolucin schnbergiana de la msica. l la
presentaba como la realizacin racional de un imperativo histrico, que emprende la conciencia
ms progresista para purificar su materia de la podredumbre de lo orgnico en decadencia[206]. El
estado histrico del material musical se manifestaba de la forma ms ntida en la msica atonal, que a
su vez era la consecuencia de las tendencias histricas hacia una construccin integral de motivos y
variaciones, y la riqueza de fases cromticas, afirmaba. En la tcnica dodecafnica el estado histrico
del material musical llegaba a la conciencia; o bien, como lo formul Adorno algunos aos ms
tarde en un artculo sobre el compositor dialctico Schnberg: en Schnberg cobraba la dialctica
del artista y el material [] su autoconciencia hegeliana. Con la tcnica dodecafnica, Schnberg
haba conceptualizado la preformacin del material de manera anloga a como anteriormente haba
sido integrado en un sistema otro estadio del desarrollo del material a travs de la tonalidad. Frente a
ella, la tcnica dodecafnica significaba para Adorno un progreso en el proceso de racionalizacin
de la msica europea, en el proceso de la desmitologizacin de la msica[207].
Aunque en el estado social presente pueda estar radicalmente excluida una obra de la
dignidad de Beethoven o incluso de Bach []: el material se ha vuelto ms claro y libre, y
se ha liberado para siempre de las mticas ataduras del nmero, como son las que dominan
la serie de los tonos superiores y la armona tonal. La imagen de una humanidad liberada,
apercibida una vez de manera tan clara como nos sucedi a nosotros, quiz pueda
reprimirse en la sociedad presente, cuyo fundamento mtico ella repele. Pero no se puede
olvidar ni aniquilar [] Lo que no puede transformarse dentro de la naturaleza, puede
ocuparse de s mismo. A nosotros nos toca transformarlo. Sin embargo, es lcito desconfiar
de una naturaleza que se asienta en s misma, turbia y pesada, y que ha de temer la luz de la
conciencia, que ilumina y da calor. En el arte del humanismo real ya no habr lugar para
ella[208].
La aplicacin del concepto del dominio completo de la naturaleza vacilando de forma ambigua
entre la idea marxista ortodoxa de una liberacin de las fuerzas productivas, y la idea bosquejada por
Benjamin en el ltimo aforismo de Einbahnstrae [Direccin nica], de una dominacin dominada de
la naturaleza a la nueva msica le permiti a Adorno hacer funcionar la prctica de la

composicin, segn el caso, como precursor o como demandante, agente o representante de la praxis
social y, saltndose la investigacin de las mediaciones sociolgicas concretas entre la msica y la
sociedad, profesar una teora de la msica de corte marxista.
En el verano de 1929, Paul Tillich se hizo cargo como sucesor del fallecido Max Scheler de la
ctedra de filosofa de Cornelius. Tillich, un ao ms joven que Bloch y Lukcs, perteneca como
los telogos dialcticos Karl Barth, Rudolf Bultmann y Friedrich Gogarten a aquel grupo de
telogos evanglicos que contribuyeron en los aos veinte a una nueva visin de la fe cristiana. Lo
que lo distingua eran sus intereses, que iban ms all del campo teolgico, por el idealismo alemn y
el marxismo, por la filosofa social, la psicologa y la poltica. En 1919 se haba adherido al Crculo
de Berln, religioso-socialista, en torno de Carl Mennicke, como cuyo rgano aparecieron de 1920
a 1927 los Bltter fr religisen Sozialismus [Cuadernos de socialismo religioso], que de 1930 a 1933
tuvieron su continuacin en los Neuen Blttern fr religisen Sozialismus [Nuevos cuadernos de
socialismo religioso]. En el socialismo, Tillich vea una importante fuerza en contra de la sociedad
burguesa, en la cual el espritu estaba al servicio de la dominacin racional de las cosas, y haba
perdido la relacin con lo eterno. En su opinin, de lo que se trataba era de resguardar al movimiento
socialista del peligro de su aburguesamiento, es decir, de la limitacin a la mejora de la situacin
material del proletariado, y de fortalecer el elemento trascendente. En este sentido vea con
beneplcito los movimientos anarquistas y sindicalistas, al igual que a figuras como Gustav Landauer
y Georg Lukcs y las influencias del movimiento de la juventud, al cual haba pertenecido l mismo.
Con Tillich haba llegado para Adorno la oportunidad de hacer valer el materialismo de
inspiracin teolgica de sus amigos, ya no solamente en la teora musical, sino tambin en la
filosofa, y proporcionarle el acceso a la universidad. A principios de 1931 realiz la habilitacin
docente con Tillich, de quien hasta el momento haba sido de facto su asistente, con un trabajo sobre
Die Konstruktion des sthetischen bei Kierkegaard [La construccin de lo esttico, en Kierkegaard],
que tras una intensa reelaboracin apareci como libro en 1933 con el ttulo de Kierkegaard.
Konstruktion des sthetischen [Kierkegaard. La construccin de lo esttico], dedicado a mi amigo
Siegfried Kracauer. Lo que a mediados de los aos veinte no haba logrado Benjamin con su libro
sobre el drama barroco con el germanista Franz Schultz y los filsofos Cornelius y Horkheimer, lo
logr ahora Adorno con el telogo y filsofo Tillich y con el filsofo social Horkheimer con gran
xito, mediante un trabajo que por lo menos le deba a Benjamin tanto como a Kracauer, y del cual
Adorno mismo dijo que de cierto modo estaba entre Lukcs y Benjamin, e intentaba corregirlos el
uno mediante el otro. Horkheimer, le dijo a Kracauer mientras trabajaba en el texto, ha ledo todo
el captulo cuarto, y est encantado, aunque lo encuentra extremadamente difcil; ms difcil que el
libro sobre el barroco. Yo no puedo hacer nada al respecto, es parte de la naturaleza de las cosas, yo
he descubierto el carcter mtico-demoniaco del concepto de la existencia de Kierkegaard, y si ste
no se puede traducir al suabo-marxista, no puedo hacer nada en contra[209].
En su tesis de habilitacin docente, Adorno se acercaba a la obra de Kierkegaard como
Benjamin a las Wahlverwandschaften [Afinidades electivas], de Goethe: en la postura de una crtica
aniquiladora-salvadora buscaba perfeccionar la filosofa de Kierkegaard, que clasificaba como
una forma tarda de pensamiento idealista, para adaptarla a los contornos de una teora materialistateolgica. En las imgenes, utilizadas por Kierkegaard sin intencin alguna, del interior de las
viviendas burguesas, vea descubierta la interioridad sin objeto como la caracterstica decisiva de la
filosofa de Kierkegaard. Esta interioridad sin objeto la interpretaba como la figura histrica en la
cual apareca en Kierkegaard la soberana del espritu que absorba toda trascendencia en la
inmanencia, y de esta manera no era capaz de soportar la naturaleza mtica. Teniendo presente el
procedimiento aplicado por Benjamin en su trabajo sobre las Afinidades electivas y el libro sobre el
drama barroco, lo que le interesaba era localizar en Kierkegaard mismo un punto de arranque para

salir del hechizo de la naturaleza mtica. Lo vio en lo esttico, en lo que para Kierkegaard era el nivel
ms bajo de la existencia humana, entregado al placer de los sentidos. Construccin de lo esttico
representaba para Adorno: ordenamiento de diversos elementos en sus trabajos, que Kierkegaard
mismo haba apreciado poco, hasta constituir una figura en la cual lo esttico destacara como la
apariencia de la reconciliacin.
Si no tienes otra cosa que decir sino que esto no puede soportarse, has de buscar un mundo
mejor. Lo que tan burlonamente el tico reprocha al esttico como hybris de la grandeza
es, en pequeo, su mejor parte como clula de un materialismo que busca un mundo
mejor, no para olvidar soadoramente el mundo presente, sino para cambiarlo por la
fuerza de una imagen que podr estar en su totalidad diseada en general conforme a un
patrn abstracto, pero cuyos contornos se dibujan en cada momento dialctico particular
de forma concreta y unvoca. La quintaesencia de tales imgenes es la esfera esttica de
Kierkegaard[210].
Me he metido, dijo Adorno tras concluir el trabajo en una carta a Kracauer, ms profundamente
de lo que haba deseado en categoras teolgicas, y tengo miedo de haber dicho demasiadas tonteras
en cuanto a la salvacin, y sobre todo, naturalmente, en cuanto a la reconciliacin[211]. La revisin
del texto no trajo consigo ninguna transformacin fundamental. Como intento de una concretizacin
histrico-materialista de motivos teolgicos, aqu se perfil por primera vez aquella concepcin que
se convirti en central para Adorno: la idea de que la sociedad haba transferido tanto hacia dentro de
s misma el ciego impulso de coercin de la naturaleza, que solamente se necesitaba que cobrara
conciencia para liberarse de este impulso.
En su dictamen, Tillich elogiaba el difcil trabajo laborioso como el de un tejedor, con el cual
Wiesengrund intentaba arrebatar a Kierkegaard a la filosofa existencial y a la teologa dialctica, y
con su salvacin de lo esttico en Kierkegaard haba mostrado la senda de su filosofa futura: una
filosofa cuya verdad es la interpretacin de los ms pequeos hechos de un momento
histrico[212]. Horkheimer, como segundo dictaminador, se adhiri al dictamen de Tillich:
[] en la conciencia de que tanto la direccin del inters filosfico, como los mtodos de
pensamiento y la formulacin verbal de la presente tesis de habilitacin docente no estn
emparentados con mis propios esfuerzos filosficos. Cuando Wiesengrund cree haber
salvado en el pensamiento de Kierkegaard precisamente la esperanza y la reconciliacin,
con ello ha expresado una conviccin teolgica fundamental que seala una intencin
filosfica radicalmente distinta de la ma, y sta se siente en cada frase. Pero yo s que
detrs de este trabajo no solamente se encuentra una fuerte voluntad de verdad filosfica,
sino tambin la fuerza de impulsar a la filosofa en partes importantes[213].
El viernes 8 de mayo de 1931, ms de un trimestre despus del discurso sobre Die Lage der
Sozialphilosophie in der Gegenwart und die Aufgabe eines Instituts fr Sozialforschung [La situacin
actual de la filosofa social y las tareas de un Instituto de Investigacin Social] de Horkheimer con
motivo de su aceptacin de la ctedra de filosofa social y la direccin del Institut fr
Sozialforschung, Adorno dio su leccin inaugural como docente no titular de filosofa sobre Die
Aktualitt der Philosophie [La actualidad de la filosofa]. Con motivo de diferentes objeciones, l iba

a formular la teora, anunci, de acuerdo con la cual he procedido hasta ahora solamente en la
prctica de la interpretacin filosfica[214]. Lo que ofreci fue una variante del prlogo epistmicocrtico de Benjamin al libro sobre el drama barroco. Sin embargo, si este ltimo haba estado
maquillado como doctrina de las ideas[215], ahora la teora de Adorno lo estaba como materialista
y referida a la ciencia. La abundancia material y la concrecin de los problemas solamente la podr
tomar la filosofa del estado que guarden en cada momento las ciencias individuales [] Tampoco
podr elevarse por encima de la ciencia individual aceptando sus resultados como terminados y
meditando sobre ellos a una distancia segura. Ms bien, los problemas filosficos estn incluidos
siempre, y en un cierto sentido indisolublemente, en las cuestiones ms definidas de las ciencias
individuales[216]. Como la ciencia individual ms importante para la filosofa, Adorno mencionaba a
la sociologa. Recalcaba que todava ms que el pensamiento simplemente cientfico, la ontologa
fundamental contradeca su conviccin de las tareas actuales de la filosofa. No obstante, la
determinacin ms especfica de la relacin entre la filosofa y la ciencia era de forma que la
filosofa se aproximaba con exacta fantasa a los resultados de las ciencias individuales, con una
fantasa
que permanece estrictamente en el material que las ciencias le ofrecen, y solamente en los
rasgos ms mnimos de su ordenamiento va ms all de ellas: rasgos, por supuesto, que ella
tiene que proporcionar originalmente, y que deben provenir de ella. Si se mantiene
legtimamente la idea de la interpretacin filosfica que me propuse desarrollar para
ustedes, entonces se puede expresar como exigencia de dar respuesta a cada una de las
cuestiones de una realidad con la que uno se encuentra, mediante una fantasa que agrupe de
manera diferente los elementos de la cuestin, sin ir ms all de la extensin de los
elementos, y cuya exactitud se vuelve controlable en la desaparicin de la cuestin[217].
Precisamente esto la agrupacin interpretativa de elementos pequeos, aparentemente ms o menos
insignificantes era materialista, a su manera de ver. Y su teora era para Adorno dialctica, debido
al hecho de que la interpretacin filosfica no terminaba en determinaciones de pensamiento
cerradas, sino que en el sentido de una dialctica intermitente era interrumpida por la realidad
que se negaba a adaptarse, por la objecin de la verdad transubjetiva, y tena que empezar siempre de
nuevo.
La leccin inaugural de Adorno apareca como un paso en la direccin de Horkheimer, pero en
esencia sigui siendo un programa teolgico-materialista en el espritu de Benjamin y Kracauer. A
nadie le gust la ponencia, ni a Horkheimer, ni a Mannheim, ni a Wertheimer, e incluso Kracauer le
escribi desde Berln que haba sido poco hbil tcticamente presentarse en un discurso programtico
como materialista dialctico, en lugar de llevar a cabo alguna pequea investigacin realmente
dialctica, e interrumpirla en el momento en que se presentaran las consecuencias dialcticomaterialistas, y de esta manera hacerla penetrar en los cerebros de los profesores, en lugar de
arrojrsela a la cabeza. Adorno quera publicar el discurso y dedicrselo a Benjamin. Pero la
publicacin no se llev a cabo, y con ello, tampoco el homenaje pblico a Benjamin.
Adorno sigui fiel a su programa. En la prctica, esto significaba primeramente: presentacin
sobre todo de pensamientos de Benjamin en el campo del quehacer cientfico acadmico. En el
semestre del invierno de 1932-1933 dict cursos, como Benjamin le comunic a Scholem ya en el
segundo semestre, como continuacin del anterior, en un seminario sobre el libro del drama barroco
[], pero sin mencionarlo en el catlogo de cursos[218]. En julio de 1932, ante el Grupo Local de

Frncfort de la Sociedad Kant, Adorno dio una conferencia sobre la Idee der Naturgeschichte [Idea de
la historia natural]. Como fuentes de este concepto seal la Teora de la novela, de Lukcs, y el
Origen del Trauerspiel alemn, de Benjamin. La conferencia represent una especie de respuesta a
la conferencia que haba dado Heidegger en enero de 1929, en Frncfort, sobre Philosophische
Antropologie und Metaphysik des Daseins [Antropologa y metafsica filosfica del ser-ah[219]], y al
mismo tiempo una continuacin de la Discusin de Frncfort (Adorno), en la cual fungi como
abogado de Heidegger Kurt Riezler, que perteneca, como Adorno, al grupo conocido como
Krnzchen, aquel crculo de debates de Frncfort, entre quienes se contaban, entre otros, Tillich,
Horkheimer, Pollock, Mannheim, Adolph Lwe y Carl Mennike. En su conferencia, Adorno defenda
una posicin que, para evitar malentendidos, no quiso llamar ontologa histrica, sino que quiso
definir por medio de los conceptos historia y naturaleza. Mientras que una ontologa histrica en el
sentido heideggeriano devaluaba a la historia como el lugar de lo nuevo, a travs de la categora de
la historicidad, la concepcin de la historia natural debera desenmascarar a la historia que se haba
dado hasta ese momento como aprisionada por la naturaleza, como escenario de siempre cambiantes
prisiones histricas del ser humano protohistrico[220], y al mismo tiempo sealar la idea de una
reconciliacin de la naturaleza y la historia, en la cual la historia como historia natural se convertira
en el lugar de lo cualitativamente nuevo. La historia natural, deca Adorno en su conferencia, es
[] un cambio en la perspectiva[221]. Era un cambio en la perspectiva que combinaba con la aguda
mirada para lo viejo de lo nuevo la de lo nuevo de lo viejo. Lo verdaderamente nuevo hubiera sido el
ir ms all de la relacin natural, de modo que el espritu se reconociera como naturaleza. Con esta
variante revolucionaria del conocimiento de s mismo, Adorno representaba justamente la posicin
hegeliano-marxista que haba desarrollado Lukcs en Historia y conciencia de clase; pero la
representaba como una posicin independiente de la clase y abiertamente especulativa. Pero al mismo
tiempo, Adorno no dej ninguna duda en algunos de sus trabajos de crtica musical de aquellos aos
de que se contaba entre los partidarios de la teora de la lucha de clases y de la posibilidad de
adjudicar a ciertas clases especficas las obras de la filosofa y el arte.

Herbert Marcuse
Los dos grandes filsofos de la enajenacin, la cosificacin y la falta de autenticidad, que llegaron a
alcanzar fama en los aos veinte, fueron los grandes estmulos de Herbert Marcuse: Georg Lukcs y
Martin Heidegger. Marcuse naci el 19 de julio de 1898 en Berln. Su padre, un judo de la provincia
de Pomerania, haba llegado antes a Berln, haba trabajado hasta llegar a ser socio de una fbrica
textil, y finalmente haba fundado con un arquitecto la compaa constructora Friedenthal y
Marcuse. A su esposa y sus tres hijos les pudo dar las comodidades y privilegios de una vida de la
gran burguesa. En noviembre de 1918, Marcuse, que desde principios de ao haba prestado servicio
militar en una divisin de reserva berlinesa para dirigibles, que era miembro pasivo del
Sozialdemokratische Partei Deutschlands (SPD), menospreciado por sus padres como partido de
obreros, y que apenas acababa de comenzar a estudiar, fue elegido para formar parte del consejo de
soldados de Berln-Reinickendorf. Su admiracin se diriga a la forma de poltica socialista
representada de manera impresionante por Kurt Eisner, el ministro-presidente del gobierno
provisional del Estado Libre de Baviera. Molesto por el hecho de que pronto se volvieron a escoger a
los antiguos oficiales para el consejo de soldados, lo abandon; indignado con la dirigencia del SPD,

al cual le atribua parte de la culpa en el asesinato de Rosa Luxemburgo y Karl Liebknecht, dej el
partido, y se dedic a sus estudios. Primero en Berln, y luego en Friburgo de Brisgovia, estudi
historia literaria alemana contempornea, y adems filosofa y economa nacional. En 1922 realiz
su doctorado en Friburgo con una tesis doctoral Der deutsche Knstlerroman [La novela artstica
alemana]. sta deba mucho a El alma y las formas, a la Teora de la novela, de Lukcs y a la Esttica,
de Hegel. Ante el trasfondo de la poca antigua, y de la cultura vikinga, donde el artista se disolva en
la forma de vida de la comunidad, en la cual la vida y el espritu, la vida y el arte eran una sola cosa,
Marcuse caracterizaba la novela de artistas como expresin de una poca en la cual se haba roto la
unidad del arte y la vida, en la cual el artista, con su anhelo metafsico de la idea y su realizacin se
vea enfrentado, solitario, a toda la pequeez y vaco de las formas de vida de la realidad[222].
Marcuse conclua su trabajo con lo siguiente:
Solamente una de las grandes literaturas europeas no conoce la novela de artistas en el
sentido de esa confrontacin en la concepcin del mundo: la rusa. En ella se da la unidad de
las formas de vida: del artista y el pueblo, en ella el artista es el hermano en el sufrimiento,
el consolador, el heraldo y el que despierta a su pueblo. Para la novela alemana de artistas,
lo que se comparte en comn no es algo dado, sino una tarea. A travs de los problemas de
la historia literaria se vuelve visible una porcin de la historia de la humanidad: la lucha del
hombre alemn por la nueva comunidad[223].
Despus de realizar su doctorado, Marcuse casado desde 1924 vivi nuevamente en Berln,
dotado por su padre con una vivienda y la participacin en una empresa editorial y de libros antiguos,
y manteniendo una especie de saln literario de izquierda, en el cual se realizaban discusiones sobre
teora marxista, psicologa de la Gestalt, pintura abstracta y corrientes actuales de la filosofa
burguesa[224]. Cuando l y su ms ntimo amigo estudiaron el recin publicado tomo de Heidegger,
Ser y tiempo, estuvieron de acuerdo: aqu se trataba precisamente de lo que les haba faltado en la
teora marxista a pesar de Historia y conciencia de clase, de Lukcs: lo existencial, el
planteamiento en las formas cotidianas de la enajenacin y la aclaracin de la pregunta por la
existencia humana propiamente dicha. Marcuse resolvi regresar a Friburgo, donde antes haba
asistido a las clases de Husserl sin mayor inters, y comenzar una carrera acadmica como filsofo.
En 1928 se mud con su esposa y su hijo a Friburgo, y se convirti en asistente de Heidegger, que
acababa de hacerse cargo ah de la ctedra de Husserl.
El periplo vital del profesor de filosofa hacia el cual Marcuse hizo su peregrinacin pareca como
todo lo contrario de las vidas de Lukcs, Bloch, Benjamin o Kracauer: con una marca teolgica, pero
con una teologa que prescinda de cualquier tipo de perspectiva de salvacin, reconciliacin o
redencin; por lo dems, poco afecto a todo lo poltico y marxista, e integrado en un mundo
acadmico en donde todo estaba en orden.
Martin Heidegger vino al mundo en 1889 en Mekirch (Baden) como hijo de un maestro
tonelero y sacristn catlico. La primera mitad de sus estudios de secundaria la llev a cabo en el
Colegio de Jesuitas de Konstanz. De 1909 a 1913 estudi en la Universidad de Friburgo, primero
teologa y filosofa, y despus sobre todo filosofa, y tambin matemticas y ciencias naturales. En
1913 realiz su doctorado con el filsofo catlico A. Schneider, con una tesis sobre Die Lehre vom
Urteil im Psychologismus [La doctrina del juicio en el psicologismo]. Se trataba de una crtica del
psicologismo, como lo representaba tanto su asesor de tesis aristotlico-neoescolstico, como

tambin su segundo sinodal, el neokantiano y filsofo de los valores Heinrich Rickert. Las otras
cosas que impresionaron a Heidegger en los ltimos aos antes de la primera Guerra Mundial fueron
sobre todo como relataba retrospectivamente en los aos cincuenta la segunda edicin,
aumentada al doble, de Wille zur Macht [Voluntad de poder], de Nietzsche, la traduccin de las obras
de Kierkegaard y Dostoievsky, el creciente inters por Hegel y Schelling, los poemas de Rilke y
Trakl, y las Obras completas de Dilthey[225].
Liberado como no apto para el servicio militar, obtuvo su habilitacin docente en 1916 con
Rickert, con un trabajo sobre Die Kategorien-und Bedeutungslehre des Duns Scotus [La doctrina de
las categoras y del significado en Duns Scoto]. Abog por la idea medieval de una grammatica
speculativa, y finalmente se declar partidario de la metafsica como la tarea propia de la filosofa.
En 1919 se convirti en docente no titular y al mismo tiempo en asistente del sucesor de Rickert,
Edmund Husserl, en cuyo tratado Ideen zu einer reinen Phnomenologie und phnomenologischen
Philosophie [Ideas sobre una fenomenologa pura y una filosofa fenomenolgica], aparecido en
1913, le impresion cmo la idea, de la poca moderna, de la subjetividad trascendental acceda a
una determinabilidad ms original, universal[226] mediante la fenomenologa. El lema de Husserl,
que para nada tena una intencin rebelde, de a las cosas mismas, que apuntaba al establecimiento
de la filosofa como ciencia estricta, se convirti en Scheler, y ahora en Heidegger, en un impulso
para creer de nuevo en la posibilidad de un filosofar propiamente dicho, con todo su peso, en la
visin fenomenolgica como la apertura del sujeto para las cuestiones metafsicas.
Las clases que imparta Heidegger le hicieron ganar pronto la reputacin de un destacado
filsofo. Esta reputacin no sufri dao alguno debido al hecho de que despus de su habilitacin
docente no haba publicado nada por ms de un decenio. Sobre muchos de sus escuchas entre otros,
Horkheimer tena el mismo efecto que tenan Bloch y Benjamin sobre Adorno: como prueba
viviente de que la filosofa poda ser algo importante para la vida y para el individuo. La perceptible
intensidad y la profundidad insondable del impulso espiritual de Heidegger, deca en retrospectiva
el discpulo de Husserl, Karl Lwith, haca palidecer todo lo dems, y nos haca rechazar la ingenua
fe de Husserl en un mtodo filosfico definitivo[227]. Y como Bloch y Schnberg, Heidegger se vea
a s mismo, en tonos expresionistas, como rgano de una necesidad avasallante. Lo que le importaba,
le escribi en 1920 a Karl Lwith, era lo que experimento como necesario viviendo en la
situacin revolucionaria presente, sin prestar atencin a si de esto resulta una cultura o un
aceleramiento de la decadencia. Y en 1921: Yo hago lo que tengo que hacer y lo que considero
necesario, y lo hago como puedo: yo no maquillo mi trabajo filosfico como tareas culturales para
una actualidad general [] Yo trabajo desde mi yo soy y mi [] origen fctico. Con esta facticidad
azota el existir[228].
Convertido en 1923 en profesor supernumerario en Marburg, un bastin en decadencia del
neokantismo, Heidegger hizo amistad con Rudolf Bultmann, el profesor numerario de Nuevo
Testamento, que junto con Karl Barth y Friedrich Gogarten era uno de los ms importantes
representantes de la teologa dialctica. Los defensores de esta posicin enfrentaban al Dioshombre de la teologa liberal del neoprotestantismo, una teologa de la palabra de Dios, y
afirmaban, remitindose sobre todo a Kierkegaard, que la fe cristiana era una empresa arriesgada,
que el ser humano y Dios estaban frente a frente inconciliablemente, y que la separacin de la
religin y la ciencia, la fe y la teologa no podra sostenerse ante la exigencia de la autenticidad
teolgica.
A principios de 1927 apareci en el Jahrbuch fr Phnomenologie und phnomenologische
Forschung [Anuario de fenomenologa e investigacin fenomenolgica], editado por Husserl, y al
mismo tiempo como una impresin separada, Ser y tiempo. Primera mitad. Este texto hizo famoso a

Heidegger de golpe. A la vez que confirmaba su reputacin como filsofo que tena que decir cosas
esenciales para la vida. En l se trataba de algo ms que una aplicacin de la fenomenologa de
Husserl a la historia y el presente. Era un libro que describa el abandono del ser humano, el cual, sin
embargo, estaba totalmente atenido al ser; un libro que tomaba igualmente en serio el ser y el tiempo,
el ser y el serah. Heidegger parta de la preeminencia de la pregunta que interroga por el ser[229],
pero vea el principio para sondear a la pregunta por el sentido del ser en el hombre, en el Dasein
como aquel ente nticamente sealado porque en su ser le va este su ser[230]. Debido al papel
fundamental del ser-ah, design tambin el anlisis de su constitucin de ser como ontologa
fundamental[231]. La cuestin de si el tomar como base el ser-ah no significaba y, si no haba sido
elegida arbitrariamente, no tena que significar que el ser no solamente era comprendido por el
Dasein, sino que era constituido por l y dependa de l, qued sin ser discutida. No solamente la
segunda mitad de Ser y tiempo, sino tambin el tercer apartado de la primera mitad Tiempo y ser
nunca aparecieron. Esto recalcaba las dificultades de Heidegger en el intento de combinar el
existencialismo, que marcaba la argumentacin en las partes publicadas de Ser y tiempo
existencialismo aqu en el sentido, que ms tarde se hizo habitual, de un anlisis de la existencia
humana que eliminara la pregunta por el ser con la idea de un ser a partir del cual todo se lleva a
cabo.
El tomar como punto de partida al Dasein le permiti a Heidegger aquella concrecin en la
descripcin de los fenmenos poco habitual para el campo de la filosofa acadmica, y aquel
tratamiento de los problemas filosficos estndar, que desembocaba en la comprobacin de que stos
haban derivado de otras cosas o que incluso carecan de sentido, a los cuales debi su efecto Ser y
tiempo en aquel entonces. En el lugar de la conciencia pura, de la que se trataba en Kant o Husserl, se
haba puesto la existencia humana concreta, arrojada al mundo, que, como en el caso de la conciencia
pura, se trataba de lo ms alto, pero ahora cargada con una importancia vital. Se trataba de la vida
autntica o inautntica. El Dasein se comprende siempre a s mismo partiendo de su existencia, de
una posibilidad de ser o no ser l mismo[232]. Y por ser en cada caso el Dasein esencialmente su
posibilidad, puede este ente en su ser elegirse a s mismo, ganarse y tambin perderse, o no ganarse
nunca, o slo parece ser que se gana. Haberse perdido y an no haberse ganado slo lo puede en
tanto es, por su esencia misma, posible Dasein propio, es decir por s mismo y para s
mismo[233].
Mucho de lo que Heidegger describa en el primer apartado de su libro coincida con los
diagnsticos de la poca filosfico-histrico-metafsicos de Lukcs, Bloch, Kracauer y Benjamin. Se
trataba de un anlisis del mundo vital, para utilizar un concepto que se hizo usual por el Husserl
tardo, que haba recibido a su vez la influencia de Heidegger. Frente al comportamiento terico y la
absolutizacin de la imagen cientfica del mundo, se le hizo justicia a este mundo vital, pero tambin
se le desenmascar en su carcter inautntico.
Las habladuras y la ambigedad, el tenerlo visto y comprendido todo, constituyen la
presuncin de que el estado de abierto del Dasein as disponible y dominante podra
garantizar al Dasein la seguridad, genuinidad y plenitud de todas las posibilidades de su ser.
La certeza de s mismo y el carcter decidido del Uno [Man] difunden un creciente no haber
menester del comprender, encontrndose, propio. La presuncin que tiene el Uno de
alimentar y dirigir la plena y autntica vida, aporta al Dasein un aquietamiento para el
que todo es de la mejor manera y al que le estn francas todas las puertas. El cadente ser
en el mundo es para s mismo, en cuanto tentador, a la par aquietador. Este
aquietamiento en el ser impropio no tienta, empero, a la inmovilidad e inactividad, sino que

impulsa al desenfreno del trfago [] Una muy gil avidez de novedades y un inquieto
querer saberlo todo fingen una comprensin universal del Dasein. Pero en el fondo se
sigue sin determinar si preguntar qu es lo que se trata propiamente de comprender; se
sigue sin comprender que el comprender mismo es un poder ser que tiene que quedar en
libertad nicamente en el Dasein ms propio. En este aquietado compararse con todo,
comprensivo de todo, vuela el Dasein a un extraamiento en que se le oculta el ms
peculiar poder ser[234].
De esta cada dice Heidegger el Dasein es recuperado por la angustia. La angustia que, la mayor
parte de las veces de manera solamente latente, determina siempre de antemano el ser en el mundo, es
una prueba elemental de la existencialidad la referencia al Ser del ser humano. Ella hace
aparecer el mundo cotidiano familiar como el no en su casa [Un-zuhause][235], y lleva al Dasein
ante su ser libre para [] la propiedad de su ser como posibilidad que l es siempre ya[236]. La
caracterstica permanente del Dasein, que siente el llamado para su ser propio, es la cura [Sorge].
La posibilidad ms propia[237] del Dasein la vea Heidegger en la muerte. Nadie le puede quitar a
uno la muerte. En esta medida, sta es lo ms propio. Ella significa la posibilidad de la
imposibilidad de todo existir[238]. En esta medida, ella representa la posibilidad ms extrema. En la
anticipacin de la muerte, el Dasein se hace cargo de su finitud. Con la estructura de esta anticipacin,
Heidegger demostr la constitucin ontolgica de la existencia propia: su futuridad. Del futuro
pasado surge el presente. Es decir: yo soy lo que he hecho a partir de mis posibilidades. En la tensin
entre el futuro, el pasado y el presente, que l mismo manifiesta, el Dasein es un acontecer finito. La
finitud de su temporalidad como afirma la transicin de Heidegger a la historicidad convierte
en histrico al Dasein.
Tambin en la distincin entre la existencia histrica propia e impropia nuevamente le
correspondi a la muerte un papel clave en Heidegger.
Slo el ser en libertad para la muerte da al Dasein su meta pura y simplemente tal y empuja
a la existencia hacia su finitud. La bien asida finitud de la existencia arranca a la
multiplicidad sin fin de las primeras posibilidades que se ofrecen, las posibilidades del
darse por satisfecho, tomar las cosas a la ligera, rehuir los compromisos, y trae al Dasein a
la simplicidad de su destino individual. Con esta expresin designamos el gestarse
original del Dasein, gestarse implcito en el estado de resuelto propio y en que el Dasein
se hace tradicin de s mismo, libre para la muerte, a s mismo, en una posibilidad
heredada pero, sin embargo, elegida[239].
La distincin de Heidegger entre la existencia histrica propia e impropia era muy variable. Ambos
tipos de existencia estaban determinados por el ser arrojado del ser en el mundo, y por lo pasado.
Pero en un caso, lo pasado deba ser posibilidad de un existir propio, y en el otro caso, en cambio, un
residuo. En un caso debera tratarse de una asuncin decidida, y en cambio en el otro caso de un
simple mantener. El mensaje para el lector era difuso. Si quera contarse entre los que existan
propiamente, el presente tendra que parecerle impropio, como enajenado, como dominado por el
Uno, que deba ser destronado en favor de una constitucin del Dasein no percibida en el pasado,
pero que haba surgido claramente a la luz del da. Pero cmo era posible, dado que el Uno se
consideraba existencial, una constitucin del Dasein ms propia que la existente? Y, cmo podra un

destronamiento aportar un nivel mayor de propiedad, si lo ms propio era la aceptacin sin ilusiones
del estar lanzado del propio ah? Lo que quedaba era una sorda protesta contra la situacin existente,
que no mencionaba las causas del mal y estaba marcada por el sentimiento de una determinacin
heroica del destino.
En 1928, Heidegger volvi a Friburgo como sucesor de Husserl. Aqu present en julio de 1929
su leccin inaugural Qu es metafsica?, que fue publicada ya el mismo ao. En este texto, que l
mismo calificaba como intento de pensar en el ser a travs del camino de la nada[240], el
existencialismo del Heidegger temprano alcanz su punto culminante. A la ciencia, a la lgica, al
entendimiento, les opona la filosofa, la cual solamente se pone en accin por medio de un salto
particular de la propia existencia en las posibilidades fundamentales del Dasein en su totalidad[241].
Si en Lukcs el proletariado se convirti en el verdadero filsofo (de la historia), en Heidegger
lo era el ser humano existente. Desde el momento en que existe el hombre, acontece de algn modo
el filosofar[242]. Captar la totalidad de lo que existe a travs del entendimiento es imposible. En
cambio, lo que siempre sucede de nuevo es que la totalidad de lo ente nos asalta en estados de nimo,
por ejemplo, en el aburrimiento. El tedio profundo, que va de aqu para all en los abismos del
Dasein como una niebla callada, rene a todas las cosas y a los hombres y, junto con ellos, a uno
mismo en una comn y extraa indiferencia. Este tedio revela lo ente en su totalidad[243]. Destacaba
como un estado de nimo muy especial la angustia, que ya conocamos de Ser y tiempo. Ella nos
mantiene en suspenso, porque es ella la que hace que escape lo ente en su totalidad[244]. En la
angustia, el Dasein se experimenta como introducido en la nada, en la cual lo ente se le aparece en su
extraamiento total, que hasta ese momento se haba mantenido oculto, como lo otro por excelencia.
Como lugarteniente de la nada[245], el ser humano es esencialmente trascendente, ms all de lo
ente[246], metafsico por naturaleza[247]. La negacin en el campo de la ciencia, de la lgica, y del
entendimiento, solamente es una aparicin debilitada de la nada. El comportamiento que conduce y
que reduce a la nada se muestra en la dureza de la accin opuesta y el rigor de un desprecio
implacable, en el dolor del fracaso y la inclemencia de la prohibicin, en la amargura de la
renuncia[248]. Atravesado de la manera ms duradera por el aliento de la angustia se encuentra el
Dasein osado, el cual slo ocurre en razn de aquello para lo que se prodiga, con el fin de
preservar la ltima grandeza del Dasein[249].
La leccin inaugural de Heidegger, que haba llegado a la cuestin de la nada por un camino en
parte rebuscado, y en parte por un camino que daba la impresin de ser un juego, y que trabajaba con
juegos de palabras que motivaron a Rudolf Carnap, el ms conocido de entre los neopositivistas
pertenecientes al Crculo de Viena, a utilizar ejemplos de este texto de Heidegger para realizar su
prueba del sinsentido de los planteamientos metafsicos, presentaba al ser humano en cierto modo
como maduro para una transformacin. Liberado de todo lo que poda ser sagrado para la razn,
deba estar dispuesto a prodigarse por algo de lo cual no se saba nada, excepto y de dnde se saba
esto, quedaba tambin oculto que exiga dureza y sacrificios.
Con esta filosofa, Heidegger llev a cabo numerosas conferencias y eventos en los aos
posteriores a la publicacin de Ser y tiempo. Su punto culminante lo constituy la discusin entre l y
Ernst Cassirer, un representante de la Escuela de Marburgo del neokantismo, en los segundos cursos
universitarios de Davos, en marzo de 1929. La filosofa, afirmaba Heidegger en el curso de la
discusin, ha de poner de manifiesto, a pesar de toda su libertad, el no ser de su existencia, y
arrojar debidamente al hombre a la dureza de su destino, sacndolo del aspecto espurio del hombre
considerado como pura obra del espritu[250].
Cuando Marcuse lleg en 1928 con Heidegger a Friburgo, tena un programa filosfico y una cierta

idea de la importancia de Heidegger. Su programa deca: filosofa concreta. Su idea de Heidegger


era: su obra encarna el punto en el cual la filosofa burguesa era trascendida desde adentro, en
direccin a la nueva, la filosofa concreta[251]. La determinacin de la existencia humana como
esencialmente histrica debe devolver a la filosofa la agudeza de la concrecin que ha perdido desde
hace mucho, la ltima seriedad de un acontecer humano en el cual realmente se juega el todo por el
todo, en la medida en que se trate justamente de lo que hace falta aqu y ahora, escribi todava en
1933 en el exilio en Suiza en el ltimo artculo que apareci de l en Alemania, un estudio crtico
sobre Karl Jaspers: Philosophie des Scheiterns [Filosofa del fracaso]. Lo que Marcuse criticaba en
Heidegger, y que haba criticado desde el principio, ya desde su primera publicacin filosfica las
Beitrge zur einer Phnomenologie des Historischen Materialismus [Contribuciones a una
fenomenologa del materialismo histrico], publicadas en 1928 en los Philosophische Hefte
[Cuadernos filosficos] de su amigo husserliano Maximilian Beck era que no trataba las cuestiones
realmente decisivas incluyendo el ahora y su situacin: Qu es concretamente la existencia
propia? Es posible en general la existencia propia de modo concreto, y cmo es posible?[252]; que
no profundizaba en las condiciones histricas concretas en las cuales existe un Dasein
concreto[253]; que se remita al Dasein solitario, en lugar de impulsar hacia la decisin de la
accin[254].
La indeterminacin que mantuvieron esta accin y la inclusin del ahora y su situacin en
Marcuse mismo, y el hecho de que l mismo no se volvi polticamente activo de ninguna manera,
que consideraba a la teora como la forma mxima de la praxis, y que a principios de los aos treinta
trabaj en una investigacin sobre Hegels Ontologie und die Grundlegung einer Theorie der
Geschichtlichkeit [La ontologa de Hegel y la fundamentacin de una teora de la historicidad], con la
cual quera obtener con Heidegger la habilitacin docente, hacan de alguna manera comprensible
que no encontrara nada que objetar en Heidegger, con excepcin de la mencionada carencia de
concrecin, y que fuera completamente sorprendido por la abierta declaracin de Heidegger en favor
del nacionalsocialismo en 1933. Marcuse slo le fue infiel a ste en la medida en que descubri a
otros filsofos cuya enorme concrecin superaba a la de Heidegger: Dilthey y Hegel. Pero todos
fueron opacados por Marx, cuando Marcuse descubri sus Manuscritos econmico-filosficos, que
fueron publicados por primera vez en 1932 en el marco de la edicin de las obras completas de Marx
y Engels (Marx-Engels Gesamtausgabe = MEGA). En su artculo Neue Quellen zur Grundlegung des
Historischen Materialismus [Nuevas fuentes para la fundamentacin del materialismo histrico],
publicado en 1932 en la revista Die Gesellschaft [La sociedad], editada por Rudolf Hilferding,
Marcuse dio una de las primeras interpretaciones de los Manuscritos de Pars. Lo que pens
encontrar ah era una fundamentacin [] filosfica de la economa nacional, en el sentido de una
teora de la revolucin[255], o bien como se podra decir en analoga con el ttulo de su libro
sobre Hegel la ontologa de Marx, la cual, a diferencia de la de Hegel, siempre sigui siendo fiel a
su orientacin por el concepto del ser de la vida y su historicidad[256], siempre fue una ontologa
del hombre histrico. Al mismo tiempo, Marcuse intentaba responder en este ensayo la pregunta de
cmo se comportaban la necesidad y preponderancia histrica de las formas de la existencia y cmo
era posible que el ser libre de la necesidad histrica sirviera para el movimiento hacia la verdad
del existir.
Precisamente, para Marx la esencia y la facticidad, la situacin de la historia esencial y la
situacin de la historia fctica ya no son regiones o niveles separados, independientes entre
s: la historicidad del ser humano ha sido asumida en la determinacin de su esencia []
Empero, con el conocimiento de la historicidad del ser humano no se identifica en absoluto

la historia de la esencia del ser humano con su historia fctica. Ya escuchamos que el ser
humano nunca es inmediatamente uno mismo con su actividad vital, sino que se
distingue de ella, se comporta respecto a ella. La esencia y la existencia se separan en
l la una de la otra: su existencia es un medio para la realizacin de su esencia, o bien
en la enajenacin su esencia es un medio para su mera existencia fsica. Cuando la
esencia y la existencia se separan de esta manera, y la reunin de ambas, como realizacin
fctica, es la verdadera tarea libre de la praxis humana, entonces ah donde la facticidad ha
avanzado hasta ser una total inversin de la esencia humana la superacin radical de esta
facticidad es la tarea por excelencia. Justamente la mirada que no se aparta de la esencia del
ser humano se convierte en el impulso implacable de la fundamentacin de la revolucin
radical: el hecho de que en la situacin fctica del capitalismo precisamente no se trata de
una crisis econmica o poltica, sino de una catstrofe del ser humano esta comprensin
condena desde el principio toda reforma meramente econmica o poltica al fracaso
exige incondicionalmente la superacin catastrfica del estado fctico, a travs de la
revolucin total[257].
El discurso sobre la historicidad del ser humano y su completa inversin fue desmentido por la
referencia a la mirada que no se aparta de la esencia del ser humano, la cual se mantena entonces en
toda inversin fctica, y se presentaba frente al ontlogo existencial marxista como una referencia
inamovible. La antropologa existencialista, la doctrina del ser humano como un ser finito, no
determinado, arrojado al mundo, fue suavizada en Marcuse hasta convertirla en la idea de un ser
humano que llegaba a travs de ciertos rodeos hasta coincidir con su esencia. En lugar de llegar a la
filosofa, que era la reflexin hacia s mismo del ser humano, mantenida constantemente alerta y
constantemente impulsada hacia adelante, sobre su situacin histrica en el mundo en cada caso,
entendida esta reflexin como reflexin sobre las posibilidades y necesidades del ser, del actuar y
del devenir fundadas en esta situacin[258], Marcuse haba llegado a una filosofa que atribua
globalmente al presente una forma de existencia capitalista inhumana, que slo mediante una
revolucin total poda hacerse coincidir con la esencia del ser humano, conocida gracias al joven
Marx.
Despus de que Marcuse, como deca al considerar retrospectivamente en una conversacin con
Habermas, hubo descubierto un nuevo Marx, que realmente era concreto y al mismo tiempo iba ms
all del entumecido marxismo terico y prctico de los partidos, despus de que se haba convertido
en este sentido en un filsofo marxista y que ya no se senta remitido a Heidegger para la
fundamentacin filosfica del marxismo, sino que la vea realizada de la mejor manera en Marx
mismo, el plan de un trabajo para solicitar la habilitacin docente le pareci poco realista, y public
su estudio sobre Hegel independientemente de sus intenciones de obtener la habilitacin docente. De
acuerdo con la explicacin del mismo Marcuse, esto fue debido a que en 1932 ya no vea sentido
alguno en solicitar la habilitacin docente para un judo marxista[259]. En realidad, adems de esto,
Heidegger bloque la habilitacin docente de Marcuse. Esto se revel en un escrito de Husserl a
Riezler, con base en el cual Marcuse fue reconocido en el marco de las medidas de compensacin de
la Repblica Federal de Alemania como alguien que normalmente habra solicitado la habilitacin
docente y se hubiera convertido en profesor. Husserl abog por l frente a Riezler, y Riezler frente a
Horkheimer. Al principio, en vano. No fue sino hasta 1933 que tras una conversacin con Leo
Lwenthal, quien habl con Horkheimer en favor de Marcuse, logr llegar al Institut fr
Sozialforschung que haba emigrado a Ginebra.

El panorama de las biografas lo revela: ninguno de los pertenecientes al crculo de Horkheimer era
polticamente activo; ninguno provena del movimiento obrero o del marxismo; todos provenan de
familias judas cuya relacin con el judasmo era sumamente distinta, y que iba desde la total
asimilacin hasta el judasmo ortodoxo; en todos ellos, la sensibilidad por el problema del
antisemitismo pareca haberse dejado de lado en vista de una actividad intelectual de tendencia
anticapitalista; solamente en el caso de Horkheimer la indignacin por el destino de los explotados y
humillados constitua una motivacin del pensamiento; en todos los dems, la teora marxista les
resultaba atractiva solamente debido al hecho de que pareca prometer soluciones para problemas
tericos que estaban atascados, o porque pareca representar la nica crtica radical de la sociedad
capitalista-burguesa enajenada de alto nivel terico y que no ignoraba la realidad. En referencia al
programa interdisciplinario de Horkheimer, esta combinacin era poco prometedora. Todos tenan
una cierta idea de la filosofa, pero con excepcin de Fromm y Pollock, ninguno era experto en una
de las ciencias cuya combinacin concreta debera hacer avanzar a la teora de la sociedad en el
Institut fr Sozialforschung. Llegados a la edad en la cual podan asumir importantes papeles sociales
como pensadores autnomos, recordaban la partida de la que haban sido testigos en aos ms
jvenes. Por qu entonces, si ya se est revisando el nombre, nuevamente Inicio? se deca en
enero de 1928 en el artculo introductorio redaccional del primer nmero que apareci con un nuevo
nombre de los antiguos Musikbltter des Anbruch [Cuadernos musicales del inicio], cuyo redactor de
facto desde 1928 era Adorno. Seguimos siendo fieles al nombre, porque somos fieles a la causa que
l nombra. Nosotros creemos que la nueva msica que defendemos aqu pertenece en sus mejores
representantes a un estado de conciencia transformado, radicalmente transformado, y abogar en
favor de la nueva msica significa para nosotros al mismo tiempo abogar en favor de esa conciencia
transformada. No somos capaces de ver esta conciencia en el espritu objetivo estabilizado de la
poca de la posguerra; estamos sopesando con escepticismo si la mal vista poca en que se hablaba
de inicio e interrupcin no tendra finalmente ms que ver con la conciencia transformada que con
una situacin en la cual ya ni siquiera se exige la transformacin de la conciencia, ya no digamos que
se existe a partir de la conciencia transformada [] Como Inicio esperamos llevar adelante el
impulso del comienzo hacia una situacin musical y no solamente musical que requiere de la
manera ms extrema de un impulso semejante, para no caer en la peor reaccin: la versada y
adecuada a los tiempos de la buena conciencia[260]. Esto era en extremo vlido a principios de los
aos treinta, cuando comenz un nuevo curso en el Institut fr Sozialforschung, de Frncfort. El
crculo de Horkheimer se dispona para un comienzo en vista de una sociedad capitalista-burguesa en
constante decadencia, de un fascismo en progreso y de un socialismo estancado.

POLTICA, POLTICA DE LA CIENCIA Y TRABAJO CIENTFICO


Consideren la forma de actuar de los seres humanos. Vern que todos los que han llegado a
una gran riqueza y un gran poder llegaron ah a travs de la violencia o el engao. Sin
embargo, lo que han arrebatado con alevosa o violencia lo embellecen, para ocultar la
bajeza de su adquisicin, con los falsos ttulos de conquista y ganancia. Quien evite estos
medios por falta de astucia o por torpeza, arrastra su vida en pobreza y sumisin eternas.
Los fieles siervos siguen siendo siempre siervos, y la gente honesta sigue siendo siempre

pobre.
Esto lo pone Maquiavelo en labios de un apasionado y experimentado revolucionario en su Historia
de Florencia. Horkheimer cit este pasaje en Anfnge der brgerlichen Geschichtsphilosophie
[Comienzos de la filosofa burguesa de la historia]. Esto corresponda a su propia opinin, a la que
se mantuvo fiel durante toda su vida. Ante el que obtiene el poder, la mayor parte de los seres
humanos se convierten en criaturas serviciales y amistosas. Ante la impotencia absoluta, como se da
en los animales, se convierten en tratantes de ganado y carniceros. As terminaba el aforismo Zur
Relativitt des Charakters [Sobre la relatividad del carcter], en Ocaso. Quien desee una buena vida
para s mismo, necesita poder. Quien quiera ayudar a otros, con ms razn necesita poder. Quien
quiera obtener poder, o quiera conservarlo, tiene que ver la realidad sin ilusiones, y tiene que ser
capaz de sostenerse en el juego del poder. En 1965, Adorno le certificaba a Horkheimer en su Offenen
Brief [Carta abierta], con motivo de su cumpleaos nmero 70: No solamente conocas la dureza de
la vida, sino tambin su complejidad. A pesar de esto, y aun sin capitular, quien haba descubierto la
maquinaria hasta lo ms profundo, y deseaba cambiarla, estaba decidido a afirmarse y era capaz de
ello. Escudriar crticamente hasta sus fundamentos el principio de autoconservacin, y arrancar
todava a esta comprensin la propia autoconservacin: esta paradoja se presentaba en ti en persona.
Lo que Horkheimer quera y lo que realiz fue: una forma de existencia dirigida al
conocimiento de la sociedad, pero que en todas las circunstancias inclua un generoso estilo de vida.
La comunidad dual con Pollock estuvo caracterizada tanto por la determinacin por escrito del papel
de ste, subordinado, de coloracin fuertemente masoquista, como tambin por el enftico objetivo
de una realizacin de la vida de mejor calidad entre dos. El interior est siempre antes del exterior,
escribi Horkheimer en 1935 en los Materialien fr Neuformulierung von Grundstzen [Materiales
para la reformulacin de principios], uno de los textos en los cuales formul de nuevo en diferentes
momentos los principios de su comunidad con Pollock. El interior era la comunidad HorkheimerPollock y su objetivo, el llegar al conocimiento. Nuestra actitud respecto al mundo: alegra, valor,
fiereza. Un importante punto en la vida de esta comunidad dual era el instituto, sobre el cual
Horkheimer escribi en sus Materialien [Materiales] bajo la rbrica Gemeinsames Leben (Vida
comn): La vida comn tambin debe manifestarse en las cosas comunes de las alegras y
preocupaciones cotidianas, no solamente en las aflicciones por los grandes problemas. Por ejemplo,
[] la actitud respecto al instituto, sus trabajos y sus colaboradores. Instituto, no un negocio, no
una institucin, sino un grupo con visiones y objetivos comunes. Necesidad de vigilar
conjuntamente que el ncleo del instituto sea lo ms homogneo posible; el mayor esmero en la
eleccin de los colaboradores ms cercanos. Pero en caso de duda era menester evitar una
sobrevaloracin un instituto. En la medida de lo posible, tena que ser organizado segn el orden
de valores del interior, pero siempre debera continuar siendo meramente su instrumento.
El interior estaba en lucha contra el mundo burgus, del cual estaba infectado l mismo desde el
principio. Un patetismo expresionista antiburgus lo confirman los textos de autocomprensin de
Horkheimer en los aos treinta sigui siendo el caldo de cultivo de su crtica de la sociedad.
La falta de orgullo, la falta de disfrute por s mismo y por los otros, la falta de seguridad en
s mismo, un estado depresivo, los sentimientos de culpa (a pesar de haber tomado ya la
decisin de llevar una vida determinada por razones determinadas) tienen como raz comn
una estructura burguesa de los instintos, creada por la educacin (impedirle hacer aquello
que a uno le gusta). Solamente el orgullo consciente, que oponga a un mundo hostil el

derecho y el valor de nuestra comunidad, puede ayudar a superar esta estructura de los
instintos, que tambin pone en cuestin constantemente a los lemas de la alegra y el valor.
En sus Materialien [Materiales] Horkheimer sacaba las consecuencias, que solamente en parte
coincidan con los resultados marxistas, de percibir al mundo como una lucha de poder: una
percepcin que haba sido sugerida por las experiencias colectivas que haban tenido los judos, y una
sobria mirada a las condiciones en que se haban desarrollado la carrera de su padre y la suya propia.
La actitud correcta ante la sociedad se da si uno no pierde de vista lo siguiente: en la
sociedad actual, todas las relaciones humanas estn falsificadas, toda la amistad, toda
aclamacin, toda benevolencia no son en el fondo pretendidas seriamente. Solamente es
real la lucha por la competencia dentro de la clase y la lucha entre las clases [] Todos los
actos amistosos no estn dirigidos a la persona, sino a su posicin en la sociedad; esto se
muestra con toda su brutalidad si esta persona, debido a alguna menor o mayor
transformacin en esta lucha (bolsa de valores, persecucin de los judos) pierde su
posicin. Pero no se trata de una comprensin en abstracto, ms bien siempre hay que tener
presente que eres t mismo el que est perdido si todas las personas amables y benevolentes
con las que tratas a diario se enteran de que has perdido todo poder. En consecuencia: nunca
ponerse al mismo nivel con los carceleros; solidaridad con las vctimas. (N. B.: tambin hay
seres humanos en esta sociedad, adems de sus funcionarios, en especial entre las mujeres.
Pero son mucho ms raros de lo que se supone normalmente).
Solamente una cosa no tena menos importancia que la relacin dual Horkheimer-Pollock: la
comunidad amorosa y de intereses Max-Maidon: algo natural y agradable, pero que cobr rasgos
peculiares debido al hecho de que Horkheimer se preocup de forma excesiva por dar una base
material privilegiada a esta comunidad matrimonial, a travs de acuerdos por escrito. Adicionalmente
a lo acordado en su contrato de octubre de 1930 (conforme el cual la direccin era a ttulo
honorfico, pero con todos los gastos que surgieran por representacin, viajes de estudio u otras
obligaciones relacionadas con su puesto como director cientfico solventados por la Gesellschaft
fr Sozialforschung, sin lmite alguno y sin solicitar comprobantes), hizo que en enero de 1932,
Pollock (en parte como albacea general de Felix Weil) le asegurara de que, por ejemplo, Si por
alguna razn [!] llegara a perder su sueldo como profesor de la Universitt Frankfurt am Main, nos
comprometemos [l y sus herederos] a pagarle estos ingresos en las mismas cantidades y con los
mismos derechos a una pensin como le corresponderan como profesor de asignatura de una
universidad prusiana con los ms altos costos de vida. Y en febrero de 1932,
para asegurar a largo plazo sus trabajos cientficos, me comprometo aqu, por m y por mis
herederos, a pagarle de por vida mensualmente una cantidad de RM 1500. (un mil
quinientos Reichsmark) o bien frs. Ss. 1875. (un mil ochocientos setenta y cinco francos
suizos), o bien Hfl. 900. (novecientos florines holandeses), o bien frs. Fcs. 9000. (nueve
mil francos franceses), o bien $ 375 (trescientos setenta y cinco usd), quedando a su
eleccin la moneda y el lugar del pago. A esta cantidad hay que agregar los ingresos que
recibe del Estado prusiano o en su calidad de director del Institut fr Sozialforschung.

Para la extraa psicologa que caracteriz Horkheimer con amargas palabras en un aforismo del
Ocaso[261], l mismo proporcion un drstico ejemplo. A cambio de ello, el instituto obtena con l
un joven administrador cientfico como director, que saba crear en los momentos difciles los
requisitos externos e internos para un trabajo cientfico de alto nivel. Mientras que Horkheimer le
reprochaba constantemente a Pollock falta de inters en las tareas espirituales y tendencia a
monopolizar los asuntos de negocios, l mismo se interesaba por ambas cosas.
El aseguramiento poltico y poltico-cientfico del trabajo del instituto iban ambos de la mano.
Los aos de 1930 a 1932 trajeron el fin de los ltimos restos del compromiso de clase, como haba
estado encarnado en la cooperacin parlamentaria de los socialdemcratas, el centro, y los
demcratas; un precario incremento del comunismo, apoyado en los desempleados y los
intelectuales; y un drstico fortalecimiento del nacionalsocialismo. Se estaba perfilando un desarrollo
italiano: la revolucin fascista, aceptada sin resistencia por los partidos burgueses, y tolerada de
manera ms o menos benvola por los partidos conservadores y los rganos del Estado. Ya en el ao
1928, el lder de la Alianza para la Proteccin Socialdemcrata de Austria, Julius Deutsch, haba
publicado por encargo del Internationales antifaschistisches Komitee [Comit Internacional
Antifascista] una visin general sobre el Faschismus in Europa [Fascismo en Europa], y el terico
socialdemcrata del Estado, Hermann Heller, haba viajado por medio ao a Italia para publicar el
ao siguiente el libro Europa und der Faschismus [Europa y el fascismo], uno de los primeros
anlisis de amplio alcance de la ideologa y la prctica de este movimiento de renovacin en el
contexto paneuropeo. Hasta aquel momento, el fascismo solamente haba llegado al poder en Italia,
donde protega a la economa liberalista ante las pretensiones proletarias, al precio de destruir la
cultura burguesa. Pero como movimiento, exista en la mayor parte de los pases de Europa,
mantenido a raya en muchos por gobiernos ms autoritarios que democrticos.
Cuando los nacionalsocialistas se convirtieron en el segundo partido ms fuerte en la eleccin al
Reichstag en septiembre de 1930, con 107 diputados (en los 10 das previos a esta eleccin haban
sido asesinadas solamente en Prusia 24 personas y 285 haban sido lesionadas, adems de cometerse
docenas de atentados con explosivos), los participantes en la administracin del instituto
Horkheimer, Pollock, Felix Weil y Leo Lwenthal decidieron realizar preparativos para la retirada
del instituto, que eventualmente podra hacerse necesaria. El primer paso en esta direccin fue el
establecimiento, propuesto por Horkheimer, de una filial del instituto en Ginebra, que oficialmente
servira slo para el trabajo cientfico, en concreto para la utilizacin de los ricos archivos de la
Internationales Arbeitsamt [Oficina Internacional del Trabajo], con sede en esa ciudad. Ya en
diciembre de 1930, Horkheimer le solicit al presidente de la provincia de Hessen-Nassau y
comisario estatal de la Universitt Frankfurt am Main, que lo liberara en ese semestre y el siguiente
unas tres o cuatro veces, cada vez por unos cuatro o cinco das de sus obligaciones oficiales.
El instituto cuya direccin se me ha encomendado desde el primero de agosto de este ao,
tiene la intencin de llevar a cabo investigaciones de amplio alcance sobre la situacin
social y cultural de las clases superiores de los obreros y empleados. A este efecto, requiere
una colaboracin a fondo con la Internationales Arbeitsamt [Oficina Internacional del
Trabajo] en Ginebra, dado que la plantilla de sus colaboradores cientficos, y los materiales
que all se almacenan son medios auxiliares necesarios para el logro de nuestro proyecto
cientfico. En especial los materiales requieren una evaluacin especializada y
constantemente vigilada por parte de nuestros colaboradores sociolgicos. Por ello, el
Institut fr Sozialforschung ha determinado mantener una plaza de investigacin a largo
plazo en Ginebra. Para este fin es menester que yo, como director del instituto, establezca

las relaciones necesarias con la Internationales Arbeitsamt [Oficina del Trabajo] y me


informe de cuando en cuando en el lugar mismo sobre el curso de los estudios de nuestros
colaboradores[262].
El director del instituto se consigui de inmediato una vivienda en Ginebra. A continuacin, y desde
1931, los administradores del instituto retiraron los fondos de la fundacin de Alemania y los
invirtieron en los Pases Bajos. En Frncfort solamente mantuvimos una carta de crdito en el
Deutsche Bank, la cual cubra aproximadamente las necesidades del instituto cada mes[263]. Los
derechos de propiedad de la biblioteca del instituto fueron transferidos primeramente a la
Genossenschaft fr sozialwissenschaftliche Studien [Cooperativa para Estudios en Ciencias Sociales],
en Zurich una sucursal del instituto, y luego, a fines de 1932 o principios de 1933 a la London
School of Economics.
Sobre esta base comenz el desenvolvimiento de la nueva orientacin cientfica del trabajo del
instituto. Ella tuvo lugar en la mejor poca de la Frankfurter Universitt. A principios de los aos
treinta enseaban en ella el filsofo y telogo Paul Tillich, el economista Adolph Lwe, el pedagogo
Carl Mennicke (quienes pertenecan todos a los religiosos socialistas), el socilogo Karl Mannheim,
el socilogo del derecho Hugo Sinzheimer, el especialista en derecho del Estado y socilogo
Hermann Heller (desde 1932), el especialista en finanzas Wilhelm Gerloff, el filsofo judo de la
religin Martin Buber, el historiador de la literatura Max Kommerell, el historiador Ernst
Kantorowicz (estos dos ltimos provenientes del Crculo de George), los fillogos clsicos Walter
Friedrich Otto y Karl Reinhardt, el psiclogo de la Gestalt Max Wertheimer, el psiclogo social
Hendrik de Man. Sobre la atmsfera acadmica intelectual en el Frncfort de aquellos aos se dice en
las memorias de uno de los estudiantes de aquel entonces, Karl Korn:
Con tales nombres y figuras estbamos, nos imaginbamos, al mismo nivel de Heidelberg y
otras universidades semejantes de alto renombre, y estbamos tambin por delante de los
institutos tradicionales, no solamente por la reputacin, sino tambin por las tensiones
poltico-culturales ultramodernas.
As, en Frncfort poda presenciarse cmo dos especialidades (la germanstica y la
sociologa) se convertan en el punto focal de las discusiones poltico-culturales [] Los
filsofos y socilogos por un lado, y los germanistas, incluyendo a los fillogos clsicos,
por el otro, se conocan, se reunan, y discutan unos con otros. Todo esto tena por ambos
lados un toque de exclusividad. Era necesario, si se quera formar parte de esto como
estudiante, estar in, para conocer los puntos y las horas de reunin. Sin embargo, lo
decisivo era que entre los exponentes, vinculados al principio de manera casi amistosa,
georgianos y socilogos, exista una amplia capa media que tena firmemente en sus manos
el viejo oficio, legado tradicionalmente, de la ciencia, y lo segua ejerciendo. Esto tena el
saludable efecto, entre otros sobre los brillantes outsiders que ocasionalmente se inclinaban
hacia el esnobismo, de que stos se abstuvieran de aflojar el paso en cuanto a la ciencia.
Tambin sera equivocado suponer que las mltiples variantes de la izquierda que existan
entonces en torno al seminario de filosofa, y que ejercan sobre los humanistas cierta
fascinacin (no siempre positiva), en especial sobre los profesores y estudiantes de
literatura, podran ser enmarcadas simplemente en el denominador comn de Marxismo
[] Ms bien, haba una gran variedad multiforme []
Si se quiere encontrar un denominador comn para la izquierda intelectual que se

form en torno del ao treinta en la Facultad de Filosofa, se tendra que decir que ah se
tematizaron por primera vez sistemticamente la ideologa y la crtica de la ideologa, es
decir, que se investigaron las relaciones de las ideas en el sentido ms amplio con la base
social[264].
La izquierda intelectual era: el seminario de sociologa, dirigido por Karl Mannheim, el Institut fr
Sozialforschung, dirigido por Horkheimer, y el grupo en torno de Paul Tillich. Sin embargo, entre el
seminario de sociologa, situado en el piso bajo del edificio del Institut fr Sozialforschung, y este
mismo instituto, no haba prcticamente ningn contacto: Norbert Elias, que haba llegado en su
poca como asistente de Mannheim desde Heidelberg a Frncfort, lo recalcaba en su discurso con
motivo de la recepcin del Premio Adorno de la ciudad de Frncfort. Pero tanto Mannheim como
Adorno y Horkheimer pertenecan al grupo Krnzchen [Tertulia], y cooperaban en ambos casos
con el grupo reunido en torno de Tillich. Una mirada a los catlogos de cursos de la poca da la
impresin de que la izquierda intelectual formaba un ala importante y relativamente cerrada, y que
Horkheimer no estaba solo con su programa de una teora interdisciplinaria de la sociedad. Haba
eventos comunes de Tillich y Horkheimer (semestre del verano de 1930, proseminario: Lectura de
escritos filosficos; semestre del invierno de 1930-1931, proseminario: Lectura de Locke; semestre
del verano de 1931, proseminario: Lectura de un escritor filosfico), de Tillich y Wiesengrund
(semestre del invierno de 1931-1932, proseminario sobre: Lectura de pasajes selectos de la Filosofa
de la historia de Hegel; semestre del verano de 1932, proseminario: Lessing, La educacin de la
especie humana; semestre del invierno de 1932-1933, proseminario: Simmel, Principales problemas
de la filosofa), de Tillich, Riezler, Gelb y Wertheimer (semestre del verano de 1930, seminario;
semestre del verano de 1931, Coloquio de filosofa), de Mannheim, Lwe, Bergstraesser y Noack
(desde el semestre del invierno de 1931-1932 hasta la interrupcin en 1933, el grupo de trabajo sobre
historia social e historia de las ideas). El primer evento comn de Horkheimer y Wiesengrund,
anunciado para el semestre del verano de 1933 Ejercicios sobre la filosofa del Estado de Thomas
Hobbes ya no se llev a cabo.
Dado que en Colonia se practicaba la sociologa como una estril doctrina de las relaciones,
bajo la direccin de Leopold von Wiese, y la parte emprica se limitaba a ocasionales excursiones, y
dado que Heidelberg, en alguna poca centro de la sociologa alemana, haba perdido a su ms
exitoso socilogo de entonces con la partida de Mannheim a Frncfort, esta ciudad se convirti a
principios de los aos treinta en el lugar en el cual se concentr el pensamiento interesante para una
teora de la sociedad, de una manera nica para Alemania.
El logro poltico-cientfico de Horkheimer consisti en proporcionar al trabajo de un perfil
propio, y protegerlo al mismo tiempo de las medidas de defensa de aquellos que podan ver
amenazada su posicin de propiedad por la nueva orientacin del instituto. En relacin con el medio
de Frncfort, Horkheimer puso en juego la ms fuerte referencia con la realidad de su proyecto, y la
disposicin de un gran aparato de investigacin emprico. Con ello se distanci al mismo tiempo
de las tendencias humanistas o metafsicas en la sociologa alemana. Frente a la sociologa
especializada y sus defensores, recalc que no pretenda representar una especialidad determinada,
sino solamente el proyecto de un conocimiento del proceso social total. Aquellos que estaban
interesados en establecer la sociologa como una disciplina individual podran considerar el
proyecto de Horkheimer como una locura, como un retroceso hacia la idea de una ciencia
sociolgica universal, pero no tenan que temer que sus propios esfuerzos se vieran obstaculizados
por una empresa semejante, que explcitamente no se conceba a s misma como sociologa, y que
presupona tambin explcitamente a la sociologa especializada. Horkheimer envi

especialmente[265] a Leo Lwenthal a ver a Leopold von Wiese quien, como director del
Departamento de Sociologa del primer instituto de investigaciones en ciencias sociales de Alemania,
como editor de la revista cientfica que estaba exclusivamente dedicada a la sociologa en la que
aparecieron desde 1923 las comunicaciones de la Deutsche Gesellschaft fr Soziologie [Sociedad
Alemana de Sociologa], y como director general de esta misma sociedad, tena la posicin clave
para el desarrollo de entonces de la sociologa alemana para aclararle que la Zeitschrift fr
Sozialforschung [Revista de Investigacin Social] no tena la intencin de competir con sus Klner
Vierteljahresheften fr Soziologie [Cuadernos trimestrales de sociologa de Colonia]. De esta manera,
Horkheimer mantuvo al instituto muy al margen de las discusiones en la sociologa y en torno a ella.
Sin embargo, mantenerlo al margen de las discusiones de tinte poltico fue imposible, aunque
Horkheimer no estaba en favor ni del socialismo como Paul Tillich ni se contaba entre los
demcratas comprometidos y declarados adversarios del nacionalsocialismo, como Hugo
Sinzheimer o Hermann Heller. Desde los xitos electorales del NSPD (Nationalsozialistische Deutsche
Arbeiter Partei) [Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn] en el ao de 1930 haban tomado forma
definida las discusiones tambin en el Frncfort burgus-socialdemcrata, calificado por los
nacionalsocialistas de Nueva Jerusaln en el Jordn de Franconia. Tras las elecciones de
septiembre un da aparecieron cientos de hombres uniformados de la SA [Sturmabteilung = Divisin
de Asalto] ante la entrada principal de la universidad cantando la cancin de Horst Wessel, con la cual
estaban haciendo marchas por todos lados en Alemania los nacionalsocialistas. ste fue el motivo
para que uno de los becarios del instituto, Joseph Dnner, formara un grupo de autodefensa con
miembros del grupo de estudiantes rojos, de asociaciones de estudiantes judos y catlicos, de la
academia del trabajo, y de los sindicatos. Hasta las primeras semanas del ao de 1933, escribe
Dnner en sus memorias, la Universidad de Frncfort fue una de las pocas universidades alemanas
en las cuales los nazis salan con la cabeza sangrando cuando se atrevan a hacer el intento de ocupar
las puertas de la universidad, o provocar dentro del edificio choques con estudiantes de izquierda o
judos[266].
Los nazis por cierto, buenos jvenes nos han hecho hace poco una visita violenta,
comentaba el georgiano Max Kommerell en el verano de 1932 sobre un ataque de
nacionalsocialistas uniformados al edificio principal de la universidad. Tal vez les molest que la
Universidad Goethe sea, por lo menos en su parte filosfica y sociolgica, una incubadora de
microbios de ideas marxistas [] Lstima que el presupuesto intelectual de los nazis siga oliendo
tanto a recurso de urgencia![267] Las discusiones liberales entre la derecha y la izquierda terminaron
en estos aos tambin en la Universidad de Frncfort. Se deca afirma Karl Korn en sus
memorias[268] que la sociologa era una ciencia juda.
Ante este trasfondo el instituto llev a cabo la investigacin sobre los obreros calificados y los
empleados en Alemania, planeada por Fromm y declarada por Horkheimer como el primer paso de
un proyecto emprico de amplio alcance del instituto. Y en esta situacin, que tambin en Frncfort se
estaba agudizando sensiblemente, apareci en el verano de 1932 si prescindimos del libro
Wirtschaft und Gesellschaft Chinas [Economa y sociedad de China], publicado por Wittfogel en 1931
como el tercer tomo de los Schriften des Instituts fr Sozialforschung [Escritos del Institut fr
Sozialforschung] con el primer nmero de la Zeitschrift fr Sozialforschung, la primera
publicacin del instituto desde que Horkheimer se haba hecho cargo de la direccin.
El objetivo original de la encuesta sobre los obreros y empleados era averiguar cul era
realmente el estado psquico de los obreros y los empleados. Esta curiosidad slo pudo ser
incrementada an ms por los trabajos que haban aparecido en aquel entonces sobre estas clases. La
situacin de la que partan tales trabajos era el rpido aumento de la proporcin de los empleados en

el total de los trabajadores, y la reduccin de la proporcin de los obreros, la cual en 1925 era ya de
menos de 50 por ciento, e incluso se estaba reduciendo en campos como la industria y la minera,
donde los obreros constituan la gran mayora de los trabajadores. Entre los ms importantes trabajos
en este tema se contaban el artculo de Emil Lederer Die Umschichtung des Proletariats und die
kapitalistischen Zwischenschichten vor der Krise [La redistribucin del proletariado y las capas
capitalistas intermedias ante la crisis], que haba aparecido en 1929 en el Neue Rundschau, y el
estudio de Siegfried Kracauer Die Angestellten. Aus dem neuesten Deutschland [Los empleados. De la
ms reciente Alemania], que fue publicado en 1929 en entregas en el suplemento cultural del
Frankfurter Zeitung, y que en 1930 apareci en forma de libro. Lederer oscilaba entre dos supuestos.
Uno era: la eliminacin incluso de la apariencia de la autogestin, y la vivencia de un dominio cada
vez mejor de procesos laborales que se vuelven cada vez ms transparentes, unirn algn da a los
empleados con los obreros en el intento de transformar fundamentalmente el orden econmico
existente que los condenaba a la dependencia. La otra era: en la medida en que por parte de los
dependientes aumentaba la proporcin de los empleados y funcionarios respecto a la de los
obreros, aumentaba tambin la tendencia a reaccionar a la separacin en cada vez menos
dominadores y cada vez ms dependientes con la afirmacin de una organizacin jerrquica de la
sociedad, en la cual las diferencias de estatus social, defendidas con pasin, quedaban congeladas de
cualquier forma rudimentaria que fuera.
El ambicioso reportaje de Kracauer, un grandioso ejemplo de su visin de la teora materialista,
es decir, la teora que se basaba en lo emprico, era una aplastante argumentacin en contra del
primer supuesto. Todas sus descripciones documentaban con qu enorme gasto y simulacin de
apoyo se les trataba de hacer agradable a los empleados una vida que consista en una combinacin
de trabajo estereotipado y estereotipado encanto burgus.
En el mismo momento en el que se racionalizan las empresas, racionalizan aquellos
establecimientos [Casa Patria, Resi es decir, el Cine Residencia y establecimientos de
cafetera en Berln, R. W.] el esparcimiento de los ejrcitos de empleados. A mi pregunta de
por qu atienden a la masa en cuanto masa, un empleado me da la amarga respuesta:
Porque la vida de la gente est demasiado agotada como para que todava sean capaces de
hacer algo con sus vidas. No importando si es as o de otra manera: en los locales
mencionados, la masa es husped de s misma; y eso no solamente por consideracin del
beneficio comercial del empresario, sino tambin por su impotencia inconfesada. Uno se
calienta con el prjimo, se consuela mutuamente por el hecho de que no se puede escapar
de la cantidad. Pertenecer a ella es algo que se ve aliviado por el ambiente seorial que le
rodea[269].
Si el capitalismo, sobre cuyo fin discutan por lo menos sus mismos partidarios bajo el signo de la
crisis econmica mundial y los gobiernos autoritarios, pareca no poder seguir adelante de la misma
manera que hasta ese momento, por su lado los empleados de alto nivel igualmente parecan querer
todava menos otra forma de economa. Ms bien, la disposicin de los empleados a complementar
la existencia normal en todo su imperceptible horror [270] con el brillo y la distraccin, a
complementar el trfago laboral con el trfago de la diversin, pareca estarse convirtiendo ms bien
en un modelo para los obreros y no pareca que, por ejemplo, el periodo de racionalizacin de 1925
a 1928, que tambin haba afectado a las plantas de empleados en las grandes empresas con
maquinaria y mtodos de lnea de produccin, hubiera acercado a los empleados a la actitud de los

proletarios conscientes de su clase.


Tambin en el caso de Horkheimer se encontraban en conflicto dos expectativas. Por un lado,
constataba el siguiente hecho: las clases dominadas, cuya dependencia no solamente consista en que
haya poca comida para ellas, sino en que se las mantenga en una situacin espiritual y anmica
penosa. Ellas son las imitadoras de sus guardianes, adoran los smbolos de sus prisiones y estn
dispuestas, no a caer sobre sus guardianes, sino a despedazar a quien los quiere liberar de ellos[271].
Por otro lado, opinaba:
El progreso social rompe, por tanto, con la familia sana en el mbito de amplias capas de la
sociedad, ante todo de la pequea burguesa y de los empleados, el nico lugar de las
relaciones directas de los hombres. Esta evolucin promueve, en cambio, en el seno de
determinados grupos del proletariado, a costa de grupos naturales y poco conscientes de s
mismos cuyo ltimo producto de disolucin, la familia restringida, se destruye,
nuevos grupos conscientes, fundados en intereses comunes conocidos [] La aparicin de
esta solidaridad proletaria depende del mismo proceso que destroza a la familia[272].
Ya Marx haba intentado vincular el desencanto e indignacin que deberan producir la
deshumanizacin del trabajo y la depauperizacin con el incremento de las capacidades futuras y la
movilidad en todas direcciones del obrero en el proceso de produccin capitalista. Pero esto
solamente poda ser plausible si exactamente las mismas actividades que eran poco apreciadas dentro
de la antigua forma de la economa anticiparan de una nueva y superior forma econmica. Pero esto
no se poda decir ni de las actividades de los obreros ni de las de los empleados. En la misma medida,
tampoco se poda hacer plausible algo anlogo para sectores como la vida familiar, cultural, etc. Por
lo menos, ni Lederer ni Kracauer, ni tampoco Horkheimer o Fromm mencionaban situaciones
concretas que mostraran en algn campo a los dependientes como anticipadores de una forma
superior de vida y de economa. Pero entonces, slo quedaba la huida hacia la distincin entre la
masa de los obreros y empleados, que se identificaba con las relaciones dominantes y algunos grupos
progresistas. Mas consecuentemente en ellos ya no podan suponerse ventajas revolucionarias sobre
los grupos burgueses progresistas. La creencia en la dialctica de las fuerzas productivas y las
relaciones de produccin, en el hecho de que las fuerzas productivas iban a sacudir las cadenas de las
relaciones capitalistas de produccin, era ms decisiva para la creencia de Horkheimer en la
oportunidad de una transformacin que la constatacin de tendencias revolucionarias especficas de
una clase. Pero si las masas ya no eran revolucionarias, por lo menos se dejaran arrastrar por los
grupos progresistas? Horkheimer pareca no querer arriesgar una respuesta provisional, porque: la
situacin es muy compleja. Un orden social anticuado, descompuesto, cumple, aunque con
sufrimientos innecesarios, las funciones de mantener la vida de los seres humanos en un cierto nivel
y renovarla[273].
No solamente las largas enfermedades de Horkheimer y Fromm, no slo la falta de experiencia
en la investigacin social emprica, sino quiz tambin los resultados que se estaban perfilando desde
el principio, condujeron a que la evaluacin de la encuesta a fines de 1931 haban llegado los
ltimos de los 1100 cuestionarios que tenan que devolverse no fuera llevada a cabo de manera
completa. La encuesta de los obreros y empleados se distingua de otras formas de investigacin
sociopsicolgica de la poca sobre la clase trabajadora, como las present crticamente por ejemplo
Theodor Geiger en 1931 en su artculo Zur Kritik der arbeiter-psychologischen Forschung [Sobre
la crtica de la investigacin psicolgica de los obreros] en la revista mensual socialdemcrata Die

Gesellschaft [La sociedad], sobre todo en un aspecto: en la desventaja de que debido a la


representatividad no quera limitarse a un pequeo crculo de personas conocidas por el encuestador,
pero por razones financieras tampoco poda llevar a cabo entrevistas a gran escala segn el modelo
psicoanaltico. Esta desventaja intent compensarla parcialmente con el hecho de que en el
cuestionario, inusualmente amplio al contar con 271 posiciones, se incluyeron, entre otras, algunas
preguntas con apariencia inocente, pero que permitan realizar deducciones sobre rasgos de la
personalidad y actitudes que no se encontraban abiertamente a la vista. Tales deducciones podran
someterse a un cierto control, comparndolas con la impresin general de las respuestas de una
persona.
Se revel, por ejemplo, lo que no era una sorpresa para el lector de Entwicklung des
Christusdogma [El desarrollo del dogma de Cristo] de Fromm: una actitud poltica de izquierda poda
resultar ser una satisfaccin sustituta de un obrero o un empleado adaptado psquicamente a la
sociedad de clases. La corroboracin pblica, que se presentaba con una pretensin cientfica, de la
similitud del carcter incluso de la mayora de los obreros de posicin poltica de izquierda con el
resto de los miembros de la sociedad burguesa-capitalista, no habra hecho tanto ms vigilantes y
unidas a las izquierdas, sino ms bien ms seguras de la victoria a las derechas. Tanto ms peso
tendran que tener entonces las reservas respecto a las fallas metdicas o las inseguridades. En vista
de esta situacin, al parecer exista en Horkheimer ya desde el principio la tendencia de ver el sentido
de esta primera encuesta del instituto principalmente en el desarrollo de instrumentos metdicos, y de
presentar los resultados despus de realizar otras investigaciones y una ampliacin de la base
emprica.
De esta manera, la Zeitschrift fr Sozialforschung se convirti en la primera demostracin
publicitaria de la direccin y de la capacidad del instituto bajo su nuevo director. Al igual que el
programa de investigaciones interdisciplinarias, ella haba sido idea de Horkheimer. El director
editorial responsable de la publicacin, que apareca tres veces al ao, era Leo Lwenthal. l, que
haba dejado su puesto en el bachillerato desde su contratacin de tiempo completo en el instituto y
que no tena obligaciones universitarias, dedicaba toda su fuerza de trabajo al instituto y en especial a
la Zeitschrift fr Sozialforschung, que apareci casi de manera regular durante un decenio.
Apareciendo en la misma editorial (Hirschfeld, en Leipzig), y con un diseo semejante al que antes
haba tenido el Archivo de Grnberg, por lo dems, se distingua claramente de su predecesora. En la
parte de los artculos aparecan nicamente, y desde la emigracin casi exclusivamente, trabajos de
colaboradores del instituto, con lo cual la revista se presentaba como el rgano central del instituto
(como se dijo explcitamente ms tarde, en 1938, en una presentacin que se hizo del instituto
mismo). Los trabajos de historia social y econmica y sobre todo las comunicaciones oficiales (para
las cuales en el Archiv haba habido una parte propia de aparicin constante) pasaban a segundo
plano, y dominaban los artculos en los cuales se trataba de comprender la situacin actual de los
pases capitalistas avanzados. Finalmente, la parte de comentarios, con sus breves reseas y la
divisin en los campos de la filosofa, la sociologa general, la psicologa, la historia, el movimiento
social y la poltica social, la sociologa especializada y la economa (la literatura volvi a eliminarse
despus de aparecer dos veces) tom en serio desde el principio la constante observacin del trabajo
de las ciencias especficas (del cual habl Horkheimer en 1937 en el prlogo al ao seis).
La parte dedicada a los artculos del primer nmero una edicin doble estaba organizada de
manera muy reveladora en varios sentidos. Adems de un texto general de Horkheimer, contena dos
textos de economa, dos de psicologa y dos sobre superestructura cultural, aunque no en este orden,
que de acuerdo con los contenidos hubiera sido el adecuado, sino de tal manera que al director,
Horkheimer, y a su primer colaborador y suplente de hecho, Pollock, le segua Fromm, quien con sus
trabajos sobre psicologa social analtica llenaba de sustancia el programa interdisciplinario; despus

vena Grossmann, que como asistente oficial del instituto por muchos aos, como el mayor de los
colaboradores y como economista profesional marxista encarnaba una tradicin del instituto, que no
poda ni deba ser ignorada, y de cuyo trabajo Horkheimer opinaba que corresponde de alguna
manera a nuestras opiniones[274]; despus vena Lwenthal, que como colaborador y redactor en
jefe de la revista, verstil y dispuesto a realizar sacrificios, era insustituible para Horkheimer;
finalmente Wiesengrund-Adorno, que no perteneca al instituto y cuyo campo de especializacin en la
msica resultaba ms bien extico en una revista de investigacin social, pero cuya genialidad ya
impresionaba tanto en aquel entonces a Horkheimer que acept de l un artculo inusualmente largo
para la publicacin y cuya segunda parte apareci en el siguiente nmero.
Solamente faltaba uno en este arreglo, que reflejaba fielmente la nueva orientacin del instituto y
que haba rebajado la tradicin de Grnberg a ser solamente un aspecto: Wittfogel. Los directivos del
instituto le haban ofrecido una beca mensual, que deba permitirle realizar un viaje a China como
base para la continuacin de su libro sobre la Wirtschaft und Gesellschaft Chinas [Economa y
sociedad de China], que haba sido ampliamente elogiado en las reseas. Pero en vista de la crtica
situacin en Alemania, l prefiri dedicarse de lleno a la discusin poltica. Los directivos del
instituto aceptaron esto y lo siguieron apoyando con un ingreso pequeo, pero regular[275]. As
resultaba la constelacin caracterstica de la estrategia de Horkheimer, de que Wittfogel, apoyado por
el instituto, hablaba y escriba fuera del marco del instituto sobre antisemitismo y las causas sociales
y econmicas del nacionalsocialismo y sus xitos en las masas, mientras que en la Zeitschrift fr
Sozialforschung no se hablaba de ninguno de estos temas, y los catastrficos acontecimientos
econmicos y polticos de la poca solamente aparecan en algunos de los artculos en plidos
esquemas conceptuales como la crisis o el capitalismo monopolista.
Los artculos del primer nmero representaban no tanto contribuciones al anlisis de la situacin
contempornea sino ms bien alegatos en favor de la visin materialista o econmica de la historia
(conceptos muy difundidos en aquel entonces, y de ningn modo tpicos de los cautelosos
colaboradores del instituto) y su aplicacin en los ms diversos campos. Adems de los dos
excolaboradores de Grnberg, Pollock y Grossmann, cada uno de los autores daba en el marco de su
trabajo un pequeo bosquejo del materialismo histrico. As se sentan a diferencia de los dos
economistas Pollock y Grossmann, para cuya especialidad era de esperarse un conocimiento por lo
menos de la historia de los dogmas de la posicin de Marx Horkheimer, Fromm, Lwenthal y
Adorno, como pioneros materialistas en sus especialidades.
A su manera de ver, la concepcin materialista de la historia significaba: ver la estructura de
clases y de dominacin de la sociedad existente y la determinacin de la conciencia por el ser social,
adems de abogar por la liberacin de las fuerzas productivas reprimidas en inters de la clase
dominante: la liberacin de la fuerza productiva de la ciencia (segn Horkheimer en sus
Bemerkungen ber Wissenschaft und Krise [Observaciones sobre la ciencia y la crisis[276]], de las
fuerzas productivas econmicas a travs de un nuevo orden de economa planificada (segn Pollock
en su artculo Die gegenwrtige Lage des Kapitalismus und die Aussichten einer
planwirtschaftlichen Neuordnung [La situacin actual del capitalismo y las perspectivas de un nuevo
orden de una economa planificada]),[277] del crecimiento de la organizacin del Yo y la capacidad de
sublimacin, o de los rasgos genitales del carcter (segn Fromm en su contribucin ber Methode
und Aufgabe einer analytischen Sozialpsychologie [Sobre el mtodo y la tarea de una psicologa
social analtica]),[278] de la fuerza productiva musical (segn Adorno en su tratado Zur
gesellachaftlichen Lage der Musik [Sobre la situacin social de la msica]).[279] As pues, los
autores parecan sentirse transportados por el gran tren de la historia; al igual que Grnberg en su
discurso inaugural del instituto en 1924. Y, como en Grnberg, tambin en ellos el carcter no

dogmtico, hipottico y sometido al control emprico de la teora, recalcado por Horkheimer y por
Lwenthal, pareca no cambiar sus convicciones fundamentales, orientadas solamente a diferir el
progreso.
En realidad, la situacin era ms complicada. Es verdad que Pollock vea desarrolladas en
buena medida ya en el seno del sistema econmico actual las condiciones econmicas de posibilidad
para un orden de economa planificada de la economa en su totalidad[280]: el mayor peso de la
produccin industrial radicaba en la fabricacin masiva en las grandes empresas, y el proceso de
centralizacin haba alcanzado un alto nivel, se conocan los medios tcnicos y organizativos para
superar las tareas de una direccin central de la economa, y haba considerables reservas de
productividad[281]. Pero no le caba duda alguna de que, considerado el asunto de manera puramente
econmica, esta crisis la crisis econmica mundial puede ser superada con medios
capitalistas, y de que el capitalismo monopolista tiene la capacidad de seguir existiendo por un
periodo no previsible por el momento[282]. A su manera de ver, una economa planificada capitalista
era igualmente posible que una socialista. Solamente consideraciones polticas hablaban en su
opinin en contra de la primera variante. Los propietarios de los medios de produccin no se iban a
dejar degradar hasta convertirse en meros receptores de rentas[283]. Pero tampoco las perspectivas de
la segunda variante le parecan en absoluto mayores para un periodo previsible. El inters subjetivo
de las capas objetivamente interesadas en ella era demasiado reducido [284]. Un ao ms tarde, tambin
le conceda a la economa planificada capitalista grandes oportunidades polticas. La opinin
previamente externada por nosotros, en el sentido de que la degradacin de la propiedad del capital
hasta convertirla en un mero ttulo de rentas hace inaceptable a una economa planificada capitalista,
ya no podemos incluirla entre las ms graves objeciones, en vista de las posibilidades de dominacin
de la masa que entre tanto se han hecho visibles[285]. La idea de que algn da, de todas formas, las
relaciones de produccin, que de nuevo se hayan convertido en una atadura, y que ya no se puedan
modificar, no podrn soportar la presin de las fuerzas productivas[286], es decir, esta profeca,
apareca como un ejercicio obligatorio. Porque Pollock no comparta, como Grossmann, la idea de
que en la tendencia para elevar la composicin orgnica del capital, y en la cada de la tasa de
utilidad radicaba un mortal error de construccin del sistema capitalista. l vea el problema
principal en la anarqua de la produccin, que en la poca de las grandes empresas, poco flexibles y
protegidas por el Estado, ya no poda ser regulada por los mecanismos de autorregulacin del
mercado. Sin embargo, ni siquiera hizo el intento de comprobar que el repertorio de la economa
planificada del sistema capitalista no alcanzara para dominar la anarqua de la produccin y de las
desproporciones, derivadas de ella, en las diferentes ramas de la economa.
Las contribuciones de Fromm al primer ao de la Zeitschrift fr Sozialforschung contenan
tmidas referencias a la concepcin de un desarrollo de la fuerza productiva del carcter [287]. En su
primera contribucin hablaba de que el metabolismo entre el mundo de los instintos y el medio
ambiente conduca a que el ser humano como tal se transformara en una direccin que se daba sobre
todo en el crecimiento de la organizacin del yo, y del crecimiento, con l vinculado, de la capacidad
de sublimacin. En su contribucin al tercer nmero Die psychoanalytische Charakterologie und
ihre Bedeutung fr die Sozialpsychologie [La caracterologa psicoanaltica y su significado para la
psicologa social] sealaba el difcil problema de en qu medida se poda hablar en el proletariado,
como en las partes objetivamente ms adelantadas de la burguesa, de un incremento de los rasgos
genitales del carcter a diferencia de los rasgos caracterolgicos anales y orales, que
correspondan a etapas anteriores del desarrollo [288]. Sin embargo, la audaz idea de que el carcter de
los proletarios y de los burgueses ms adelantados de manera semejante a un esquema de
desarrollo dado ontogenticamente de antemano se adaptaba a las fuerzas productivas que

pugnaban por liberarse, o a los elementos de una forma social superior ya existentes en el seno de la
antigua forma social, apenas se atreva a mostrarse, como para fortalecer un optimismo marxista
respecto al futuro en contra de la idea funcionalista predominante en Fromm de que aquello a lo que
se adaptaba la estructura libidinosa de todas las clases sociales eran las relaciones de produccin que
seguan siendo dominantes, los destinos vitales reales. La nocin de que con el incremento de las
contradicciones objetivas al interior de la sociedad las fuerzas libidinosas ya no funcionaban como
cemento, sino como explosivo, y conducan a la constitucin de nuevas formas sociales[289] se
mantuvo como una afirmacin no fundamentada y dogmtica.
En sus Bemerkungen ber Wissenschaft und Krise [Observaciones sobre la ciencia y la crisis],
Horkheimer exiga mostrar y finalmente destruir los lmites trazados a la ciencia por su
estrechamiento clasista[290], y dar libre curso a los elementos racionales inmanentes a sta[291].
Para ello, se requera comprender la crisis de la ciencia, por medio de la aclaracin del proceso vital
de la totalidad de la sociedad, por medio de la teora adecuada de la situacin social actual[292].
Pero el encadenamiento socialmente determinado de la ciencia solamente poda ser superado a
travs de la transformacin de sus condiciones reales en la praxis histrica[293]. El hecho de que los
cientficos esperaran en vano esta transformacin de sus condiciones reales en una poca en la cual la
humanidad era tan rica como nunca antes en medios de produccin y trabajadores altamente
calificados, los remita a una psicologa que como afirmaba Horkheimer en su segunda
contribucin al primer nmero de la revista Geschichte und Psychologie [Historia y psicologa]
investigaba cmo se llevan a cabo los mecanismos psquicos a travs de los cuales es posible que
sigan latentes las tensiones entre las clases sociales, las cuales debido a la situacin econmica
empujan hacia los conflictos[294]. Es cierto que Horkheimer recalcaba que la idea de que la
dialctica entre las diversas fuerzas humanas que crecen en la confrontacin con la naturaleza y las
formas sociales anticuadas constitua el motor de la historia[295] no poda ocupar el lugar de las
investigaciones concretas, como un esquema universal de construccin, sino que slo constitua una
formulacin de la experiencia histrica al nivel de conocimiento actual[296]. Pero no dirigi su
atencin hacia la investigacin de las verdaderas causas de por qu las formas de Estado y de
sociedad ms diferenciadas han tomado el lugar de las menos desarrolladas[297]. Ms bien, su
inters por el progreso y la racionalidad se concentr en el campo de la teora. Entre uno de los
factores de la ocultacin de la crisis actual, se cuenta, expresaba su conviccin de la funcin de
marcapasos de la teora, la de hacer responsable de ella precisamente a aquellas fuerzas que
impulsan hacia una mejor organizacin de las relaciones humanas, sobre todo el pensamiento
racional, cientfico mismo[298]. La referencia a la liberacin de la fuerza productiva de la ciencia
slo sera posible a travs de transformaciones reales y constitua la estereotipada msica de
acompaamiento.
En Adorno, la apropiacin de la concepcin histrica materialista fue de la mano desde el
principio con una transferencia de la creencia en el progreso y la racionalidad a dimensiones de la
superestructura. Si la ms avanzada produccin en composicin musical del presente, se deca en
su contribucin en la revista sobre la msica de Schnberg solamente por la coercin del
desenvolvimiento inmanente de sus problemas, ha puesto fuera de juego categoras burguesas
fundamentales como la personalidad creadora y su expresin anmica, el mundo de los sentimientos
privados y la interioridad distorsionada, y en su lugar ha colocado principios de construccin
extremadamente racionales y transparentes, esta msica, vinculada al proceso de produccin burgus,
ciertamente no ha de ser considerada como sin clase y la msica del futuro en sentido propio, pero
s como la que cumple su funcin dialctica de conocimiento de la manera ms exacta[299].
Schnberg

ha superado la msica expresiva del individuo burgus privado, solamente siguiendo sus
propias consecuencias, y ha puesto en su lugar otra msica, a la cual es cierto que no le
corresponden funciones sociales inmediatas, y que incluso ha cortado la ltima
comunicacin con su audiencia, pero que deja atrs a cualquier otra msica de la poca, por
un lado por su calidad musical inmanente, y despus por la ilustracin [Aufklrung]
dialctica del material, y ofrece una estructuracin racional tan perfecta que resulta
francamente incompatible con la constitucin social actual, la cual tambin se defiende
inconscientemente en todos sus representantes crticos, y pide ayuda a la naturaleza contra
el ataque del inconsciente que experimenta con Schnberg. Con l, tal vez por primera vez
en la historia de la msica, la conciencia ha tomado el material musical natural, y lo
domina[300].
Tampoco en Adorno falt la afirmacin de que era menester darse cuenta a fondo de que la
extraeza de la msica frente a la sociedad, todo aquello para lo cual un reformismo musical
precipitado y poco brillante en el plano racional utiliza insultos como individualismo, artistera,
esoterismo tcnico, es en s mismo un hecho social, es producido en s mismo por la sociedad. Y por
ello es corregible no dentro de la msica, sino solamente en el plano social: a travs de la
transformacin de la sociedad[301]. Cun poco preocupado por tendencias reales de este tipo, l vea
en realidad la mayor racionalizacin[302] en el campo de la msica como en el de la teora, lo
muestra su seca constatacin de la falta de toda perspectiva de transformacin de la sociedad.
La conciencia emprica de la sociedad presente, que es apoyada para su mantenimiento por
la dominacin de clases, con criterio estrecho y limitado, e incluso hasta una neurtica
tontera no puede considerarse como medida positiva de una msica ya no enajenada, sino
perteneciente al ser humano libre. En tan poca medida como la poltica puede abstraerse de
este estado de conciencia, con el cual la dialctica social tiene que contar de manera central,
en la misma medida el conocimiento no puede dejarse poner lmites por una conciencia que
es producto de la dominacin de clases, y que tambin como conciencia de clases del
proletariado sigue llevando las marcas de la amputacin por el mecanismo de clases[303].
Pero con ello, no se haba abandonado definitivamente un componente esencial de la concepcin
materialista de la historia, y haba quedado solamente la nocin de una mecnica del desarrollo de las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin? En ningn artculo apareca tan frecuentemente
la expresin capitalismo monopolista como en el de Adorno. Tambin el fascismo, del cual
hablaba solamente l, lo consideraba, de acuerdo al dogma comunista de aquella poca, como
conducido por los capitalistas monopolistas[304]. Esto daba la impresin de que l quisiera
construirse una base favorable para sus interpretaciones de la msica moderna adhirindose a
conceptos y argumentaciones clave de un marxismo dogmtico; ante l mismo y a los ojos de los
izquierdistas, de los cuales poda esperar ms bien una simpata por la nueva msica.
Lwenthal retom an ms como una cosa ya hecha la concepcin materialista de la historia en
su contribucin Zur gesellschaftlichen Lage der Literatur [Sobre la situacin social de la literatura].
Ella le sirvi para oponer a la ciencia literaria de su poca, de orientacin ms o menos metafsica, la
exigencia de una ciencia literaria materialista que se vinculara con los mtodos positivistas e
histricos del siglo XIX. Pero una historia literaria que autnticamente explique, tiene que ser

materialista. Es decir, tiene que investigar las estructuras econmicas fundamentales, como se
presentan en la poesa, y los efectos que tiene dentro de la sociedad condicionada por la economa la
obra de arte interpretada de forma materialista[305]. l daba algunos ejemplos de los resultados a los
que le haba conducido la nueva forma de trabajar. Si en la tentativa constitucin de dilogos de
Gutzkow se reflejan los tanteos econmicos de una burguesa liberal en Alemania, que se encuentra
en sus primeros inicios, en la tcnica de Spielhagen se distorsiona su victoria econmica, y en la del
impresionismo se oculta ideolgicamente su crisis, o se confiesa, con un cierto desconcierto[306].
Donde el alma pequeo-burguesa de Storm se dedica a lloriquear hacia dentro, Meyer se aventura
con furia hacia el mundo de sus figuras, que son capaces de satisfacer los sueos feudales de la
burguesa dominante alrededor de 1870[307]. Si Stendhal es el novelista de la aristocracia burguesa
de Napolen, Gustav Freytag canta sus alabanzas a la burguesa liberal de Alemania hacia la mitad
del siglo[308]. Lwenthal vea la literatura como un mero apndice del desarrollo econmico-social.
No discuta ni un progreso en el campo de la literatura, el cual, como Adorno trat de mostrarlo para
la msica, poda estar en una relacin de tensin respecto al desarrollo social, ni un progreso en el
campo de la sociedad, el cual, como Fromm lo haba sugerido cautelosamente, poda apostar por el
proletariado o por las partes ms avanzadas de la burguesa. Solamente pareca interesarle el
progreso cientfico en direccin a la aplicacin de la concepcin materialista de la historia en la
ciencia literaria.
Los artculos de los autores que pertenecan al crculo de Horkheimer en el primer ao de la
revista, considerados en su totalidad, mostraban algunos notables rasgos comunes. Todos los autores
se declaraban partidarios entusiastas de la concepcin materialista de la historia en el sentido de los
resultados generales, como quedaban resumidos en el famoso prlogo de Marx de Zur Kritik der
politischen konomie [Sobre la crtica de la economa poltica], y en la parte sobre Feuerbach de la
Deutsche Ideologie [Ideologa alemana]. Ninguno de ellos pona sus esperanzas en la clase obrera.
Pollock constataba brevemente la carencia del inters subjetivo por una transformacin socialista.
Horkheimer solamente mencionaba, donde hablaba de las capas sociales bajas, su dependencia de
las satisfacciones sustitutivas. Adorno le negaba explcitamente todo papel progresista a la clase
obrera. nicamente Fromm distingua en el primero de sus artculos al lder proletario que si bien
conduce a su clase, tambin se identifica con ella, y sirve a sus deseos del lder que se presenta ante
la masa como un hombre fuerte, como un poderoso y magnificado pater familias imperativo[309], y
afirmaba en el segundo: El proletariado tampoco muestra [como los grandes empresarios, R. W.] ni
remotamente en la misma medida los rasgos del carcter anal como la pequea burguesa[310], pero
sin entrar a fondo en reflexiones sobre la dinmica de tales fenmenos. Ninguno de ellos se
preocupaba por temas como el Estado de derecho social, la democracia de Weimar, o el fascismo
italiano. Pero tampoco ninguno de ellos dudaba de que el futuro le pertenecera al socialismo.
Sin embargo, a este optimismo le fueron quitando cada vez ms toda base de sustentacin los
anlisis de los economistas del instituto referidos a la poca presente (Pollock, Kurt Mandelbaum,
alias Kurt Baumann, y Gerhard Meyer) respecto a los efectos de la crisis econmica mundial y sobre
el tema de la poltica de crisis capitalista y la economa planificada. Sera imposible llegar al
conocimiento de la sociedad presente sin el estudio de las tendencias en ella que iban en direccin a
la regulacin planificada de la economa, haba declarado Horkheimer en su prlogo al primer
nmero de la revista, y los problemas con ellas relacionados, que desempean actualmente un papel
importante en la literatura econmica, sociolgica y de historia de la cultura, tendrn que atenderse
de manera especial. Incluso un Thomas Mann cifraba en aquel entonces su esperanza en la economa
planificada. El nuevo mundo, el mundo social, el mundo unificado y planificadamente organizado,
en el cual la humanidad quedar liberada de los sufrimientos inhumanos, innecesarios, y que lastiman

el sentimiento de dignidad de la razn, afirmaba en marzo de 1932 en su discurso sobre Goethe als
Reprsentant des brgerlichen Zeitalters [Goethe como representante de la poca burguesa],
pronunciado con motivo del 100. aniversario luctuoso de Goethe en la Preussiche Akademie der
Knste [Academia Prusiana de las Artes] en Berln,
[] este mundo ha de llegar, y ser la obra de esa gran sobriedad que apoyan ya desde
ahora todos los espritus que estn involucrados, todos los que rechazan una mentalidad
degradada y pequeo burguesa-embotada. Ha de llegar, pues tiene que haberse creado un
orden externo y racional adecuado al nivel alcanzado del espritu humano, o en el peor de
los casos tiene que haberse producido por una revolucin violenta, para que lo anmico
pueda obtener de nuevo el derecho a vivir, y una conciencia humanamente buena[311].
Pero lo que Pollock, Meyer y Mandelbaum presentaban en sus contribuciones hasta 1935 dejaba cada
vez menos espacio para las esperanzas sobre las tendencias hacia una economa planificada socialista
en la sociedad de ese momento. Pollock crea ver cada vez ms claramente la realizacin de una
economa planificada capitalista pervertida. Meyer y Mandelbaum se reservaban el concepto de
economa planificada para un orden econmico socialista, cuya posibilidad econmica de principio
demostraban, y slo eran capaces de ver en los pases capitalistas medidas para enfrentar las crisis,
pero ninguna tendencia hacia una regulacin planificada de la economa. Lo que haca que la
esperanza por el socialismo siguiera teniendo actualidad provisionalmente entre los autores del
crculo de Horkheimer, adems de una desesperada reaccin ante el avance del fascismo, era la
combinacin de la idea del aumento de las posibilidades objetivas con la idea de la funcin lder de
algunos sectores de la superestructura aliados con las fuerzas productivas incrementadas, pero
conscientes de su falta de autonoma. Esta combinacin soslayaba como en un movimiento de pinzas
los precarios temas del proletariado, el socialismo ruso-sovitico, y las tendencias del desarrollo de
los sistemas econmicos occidentales.
El ms importante de los dems artculos del primer ao de la revista fue la contribucin de
Borkenau Zur Soziologie des mechanistischen Weltbildes [Sobre la sociologa de la imagen
mecanicista del mundo]. Era un extracto del trabajo Der bergang vom feudales zum brgerlichen
Weltbild. Studien zur Geschichte der Philosophie in der Manufakturperiode [La transicin de la
imagen del mundo feudal hacia la burguesa. Estudios sobre la historia de la filosofa en el periodo de
la manufactura], que Borkenau proveniente de una familia medio juda vienesa de la gran
burguesa, desde 1921 miembro del KPD, a mediados de los aos veinte dirigente del Reich de la
Asociacin de Estudiantes Rojos, expulsado en 1929 del partido tras conflictos con l, entre otros
debido a la estrategia del fascismo social, que declaraba al SPD como el principal enemigo haba
escrito como becario del instituto. Inspirado sobre todo por el penetrante estudio de Lukcs sobre la
cosificacin[312], intentaba explicar, a travs de las transformaciones del ser social, el surgimiento
de una nueva forma de pensar, a saber, la moderna imagen del mundo en el siglo XVII, en la cual la
revolucin de la teora del conocimiento haba ido aparejada con la formacin de una nueva
concepcin de la naturaleza y de la sociedad humana. Le atribua a la manufactura el papel de un
modelo de la amplia abstraccin de todo lo cualitativo [313]. Por lo dems, en sus explicaciones se
apoyaba en las luchas de clases, que se vinculan al ascenso de la nueva forma de produccin[314].
Un pensador, rezaba su lema de investigacin, en realidad solamente puede considerar que ha
sido entendido cuando ha sido entendido en el contexto de las luchas en las cuales ha tomado
partido[315]. Por ejemplo, Descartes, con su fatalismo racionalista, era concebido por l como

idelogo de la Gentry francesa, Hobbes, como el idelogo de la parte ms avanzada de la landed


gentry[316]. Por lo tanto, el procedimiento de Borkenau como el de Lwenthal en relacin con la
literatura consista en la asignacin de productos culturales a ciertas clases o partes de las clases,
las cuales iban en ascenso o en descenso, eran optimistas o pesimistas, miraban hacia delante o hacia
atrs, o vacilaban. Lo irritante de tales explicaciones consista como en el caso de Lwenthal y
Fromm en el carcter monoltico de su funcionalismo. Sin embargo, Borkenau, desvindose de su
lema de investigador, vea, en algunos de los textos que citaba, captada de manera precisa la esencia
de la poca investigada, como por ejemplo en especial en Pascal, el cual articulaba la necesidad
abstracta de redencin en medio de un mundo totalmente ajeno a la redencin[317], aunque solamente
como filsofo burgus no como esencia de su poca, sino como esencia del ser humano por
excelencia.
El hecho de que tambin interpretaba los conocimientos de los cientficos naturales de forma
histrico-social, convirti a la investigacin de Borkenau en un importante componente del
marxismo occidental, el cual no comparta el endiosamiento de las ciencias naturales por el
marxismo ortodoxo de cuo socialdemcrata o sovitico, y en un ejemplo temprano de la literatura
crtica de historia de la ciencia. Pero cuando apareci este trabajo pionero en la serie de
publicaciones del instituto, Horkheimer, intimidado por las objeciones de Grossmann en contra de la
apreciacin de Borkenau del papel de la manufactura, y quiz tambin por la actitud cada vez ms
crtica de Borkenau respecto al comunismo, solamente lo dot de un prlogo sumamente cauteloso
de un editor, que ni formulaba de manera precisa los problemas objetivos a cuya solucin contribua
el trabajo, ni tomaba posicin respecto a ellos.
Grandes reseas colectivas en la revista sobre los temas de la situacin de los trabajadores o las
trabajadoras y los empleados, la familia, el desempleo y el tiempo libre, eran testimonio de la amplia
consideracin que tena el nivel ms reciente de las investigaciones en ciencias individuales dentro de
las propias investigaciones empricas del instituto. Tambin la segunda encuesta del instituto estuvo
constituida por una parte complementaria del proyecto sobre los obreros y los empleados: una
encuesta de expertos sobre moral sexual. En 1932 se enviaron cuestionarios a 360 mdicos alemanes
especialistas en enfermedades sexuales y de la piel, enfermedades de la mujer y trastornos nerviosos,
los cuales contenan cinco preguntas sobre hechos concretos (por ejemplo: a) Viven la mayora de
los jvenes antes del matrimonio en abstinencia, o no?; b) Ha observado a este respecto una
transformacin en la poca posterior a la guerra en relacin con la poca anterior a ella?; c) Ha
observado a este respecto una transformacin en la poca ms reciente (desde 1930?), y tres
preguntas sobre opiniones (por ejemplo: Hasta qu edad deberan los jvenes vivir en
abstinencia?), que haban sido agregadas sobre todo con el fin de poder evaluar el aspecto subjetivo
en los informes de los expertos, y tomarlo en cuenta como fuente de errores. Se les solicit a los
mdicos que indicaran a qu clase social se referan sus informes. Esta investigacin se propona dar
informacin sobre eventuales transformaciones en la moral sexual, a la cual Fromm le atribua un
papel muy especial en la adaptacin de la estructura libidinosa a la estructura social
correspondiente[318]. Evidentemente lo que se esperaba era un complemento de los informes
obtenidos a travs de los participantes mismos en la encuesta de los trabajadores y los empleados,
mediante observaciones de terceras partes, que se referan a un campo especialmente importante para
juzgar la estructura psquica.
Todava antes de que la investigacin sobre los obreros y empleados pudiera ser extendida, de
acuerdo con lo programado, a otros pases europeos altamente desarrollados[319], el instituto tuvo
que emprender la huida ante un adversario al que ya pronto haba tomado en serio en la praxis
administrativa, pero que todava no haba encontrado un lugar adecuado en su programa de

investigacin.

II. EN LA HUIDA
EL LUNES 30 de enero de 1933, el presidente del Reich, Hindenburg, nombr a Hitler como canciller
del Reich, lo cual hasta entonces se haba negado a hacer sealando expresamente el peligro de una
dictadura del Partido Nacionalsocialista. Al parecer, el mismo da fue ocupada por la SA la casa de
Horkheimer y Pollock en Kronberg, y fue transformada en local de guardia[320]. Horkheimer y su
esposa haban sido advertidos, y para ese tiempo ya estaban viviendo en un hotel cerca de la estacin
principal de Frncfort. Por el resto del semestre, Horkheimer hizo que lo llevaran desde su
departamento en Ginebra hasta sus eventos universitarios. En su clase de Introduccin a la filosofa,
en esas ltimas dos o tres semanas, ya solamente habl del concepto de libertad. De los ltimos das
de febrero en Alemania data su nota preliminar a Ocaso, que apareci en 1934 en Suiza.
Este libro est anticuado. Los pensamientos contenidos en l son notas ocasionales de los
aos 1926 a 1931 en Alemania [] Se refieren una y otra vez crticamente a los conceptos
de metafsica, carcter, moral, personalidad y valor del ser humano, validez en ese periodo
del capitalismo.
Puesto que pertenecen a la poca anterior a la victoria definitiva del
nacionalsocialismo, se refieren a un mundo que actualmente ya ha sido superado.
Problemas como el de la poltica cultural socialdemcrata, de la literatura burguesa que
simpatizaba con la revolucin, de la disposicin acadmica del marxismo, constituan una
atmsfera cultural que ahora se ha transformado. Sin embargo, es probable que las
ocurrencias de su autor, individualista en cuanto a su estilo de vida, no carezcan totalmente
de importancia tambin en un futuro.
En el momento de la designacin de Hitler como canciller del Reich, Wittfogel se encontraba
realizando un viaje por Suiza para dar conferencias. A pesar de las advertencias de Pollock, que ya se
haba retirado ah, regres a Berln en el curso de febrero. El 2 de marzo, Lwenthal fue el ltimo de
los colaboradores fijos en abandonar el instituto y Frncfort. Adorno, que no perteneca al Castillo
de Marx, de tan mala reputacin, ni haba tenido actividades polticas, y solamente era medio
judo, se qued como se quejaba ms tarde en una carta a Horkheimer sin haber sido
informado del traslado definitivo del instituto a Ginebra, y sin ninguna instruccin del instituto
sobre qu hacer ni a dnde ir[321].
En las elecciones al 8. parlamento del Reich, el 5 de marzo, la coalicin gobernante formada
por los nacionalsocialistas y el Deutschnationaler Volkspartei [Partido Popular Nacional Alemn], a
pesar del terror ejercido y las arbitrariedades toleradas por el Estado, alcanz apenas 51.8% de los
votos. Pero stos le alcanzaban a Hitler como un trampoln plebiscitario para una mayor ampliacin
de la dominacin nacionalsocialista, gracias a la benevolente disposicin de los partidos burgueses
de centro, que con la ley de autorizacin del 24 de marzo legalizaron que el Reichstag se pusiera
fuera de juego a s mismo.
El 13 de marzo, el instituto fue registrado y cerrado por la polica. En mayo, se rompieron los

sellos de las instalaciones de la planta baja y se pusieron a disposicin de la Nationalsozialistischer


Studentenbund [Asociacin de Estudiantes Nacionalsocialistas]. El 14 de julio de 1933, la Geheime
Staatspolizeiamt [Polica Secreta del Estado] (Gestapo) envi un escrito desde su local de la PrinzAlbrecht-Strae en Berln:
Al Institut fr Sozialforschung
en Frncfort del Meno
Con base en los artculos 1 y 3 de la ley sobre la incautacin del patrimonio comunista, del
26 de mayo de 1933 Boletn Oficial del Reich, I, p. 293 queda embargado el Institut fr
Sozialforschung localizado en Frncfort del Meno, y se confisca a favor del Estado Libre
de Prusia, dado que el mencionado instituto ha apoyado los esfuerzos hostiles al Estado.
Por poder
Firmado doctor Richter-Brohm
De los colaboradores ms estrechos del instituto, solamente uno cay en las garras de los
nacionalsocialistas: Wittfogel. Fue atrapado cuando a mediados de marzo pretenda cruzar la frontera
alemana cerca de Singen. Fue llevado a varios campos de concentracin, liberado en noviembre de
1933, y pudo emigrar a los Estados Unidos, pasando por Inglaterra.
El 14 de abril, el Deutsche Allgemeine Zeitung inform de una primera reglamentacin
provisional en Prusia para aplicar la ley, aprobada el 7 de abril, para el restablecimiento de la planta
de empleados pblicos, que debera reglamentar sobre todo la separacin del servicio de los
empleados judos, comunistas y socialdemcratas. Las vctimas de la primera oleada de licencias
su despedida del servicio del Estado y la eliminacin de sus ingresos siguieron en el curso del ao
fueron, entre otros, los profesores de Frncfort: Heller, Horkheimer, Lwe, Mannheim,
Sinzheimer, Tillich. El doctor Rust, ministro de Educacin, tiene la intencin se deca en el diario,
de atacar de esta manera de inmediato la cuestin juda (artculo 3 de la Ley de Funcionarios
Pblicos). Debe de asegurarse que la mayor parte de los cambios se haya llevado a cabo antes del 1.
de mayo, de manera que se puedan evitar incidentes al principio del semestre. Como en todos lados,
tampoco en Frncfort la universidad se puso ni un segundo de parte de los colegas injuriados y
perseguidos. Al contrario. Ya el 3 de abril, el senado de la universidad haba acordado hacer una
solicitud al ministro de Educacin de Prusia, en el sentido de que se elimine la vinculacin que ha
existido hasta el momento entre el Institut fr Sozialforschung y nuestra universidad, por lejana que
haya sido tal vinculacin. Como fundamentacin, el rector Wilhelm Gerloff, que ocupaba su puesto
desde octubre de 1932, y que al hacerse cargo de su puesto de rectorado todava haba advertido
acerca del chauvinista nacionalsocialismo, y que en mayo de 1933 renunci al habitual reporte
sobre su periodo de funciones, al ser sustituido antes de tiempo por el convencido nacionalsocialista
Ernst Krieck[322] argumentaba: El desarrollo real del instituto en su grupo de visitantes se ha
movido en vas que no estaban en concordancia con la universidad, sin que sta haya podido ejercer
influencia alguna[323].
En la fase inicial revolucionaria del rgimen, se despidi del Reich en promedio 14% de la
planta acadmica de docentes y 11% de los profesores numerarios. En el Ministerio de Educacin del
Reich se calculaba que en los primeros cinco aos desde la toma del poder haban sido ocupados con
personal nuevo 45% de los puestos de empleados cientficos[324]. Despus de la de Berln, la
universidad de Frncfort fue la que tuvo la segunda tasa ms grande de despidos. Ms de un tercio de

todos los profesores universitarios de Frncfort perdi su ctedra. El hecho de que precisamente una
institucin tan nacionalista y conservadora como la universidad alemana fuera sometida a acciones
de purga de alcances especialmente amplios, solamente poda explicarse por el odio de Hitler y los
nacionalsocialistas a todo lo intelectual y a cualquier actividad cientfica que no sirviera directamente
a la ideologa y la estrategia nacionalsocialistas. Incluso un hombre como Kurt Riezler fue privado
de su puesto ya en 1933 por falta de confiabilidad nacional, debido a su poltica de atraer profesores a
la universidad: no solamente haba trado a Frncfort a georgianos como Kommerell y
Kantorowicz, sino tambin al socilogo Mannheim y al socialdemcrata Lwe. Y sin embargo,
Riezler siempre haba tenido un pasado decididamente nacionalista. En 1930 se haba pronunciado
vehementemente en contra de la concesin del Premio Goethe de la ciudad de Frncfort a Freud, con
el argumento:
Lo ntidamente no goethiano, incluso antigoethiano radica en lo causal-mecanicista por
principio del mundo de Freud, en lo extremadamente racionalista de su organizacin, de su
construccin, en lugar de la concepcin integral sentida en lo vivo, la centralizacin del ser
humano desde lo penosamente enfermo, desde lo puritano [] No importa en absoluto si
el psicoanlisis tiene razn!: la confusin de los nombres en el Premio Goethe tiene que
parecerle al pblico, en el cual existe una imagen muy real de aquellas dos actitudes
espirituales, como una mezcolanza de mal gusto [325].
Y en la lucha por sus derechos como funcionario pblico poda sealar que como curador haba
abogado por llamar a Heidegger, Schmitt, Neumann y Bumler, los ms destacados portavoces del
nacionalsocialismo[326].
Siguiendo un curso de estricta normalizacin (Lwenthal), Horkheimer se haba dirigido el
18 de marzo primeramente al rector de la universidad, Gerloff, y al decano de la Facultad de
Filosofa, Lommatzsch, refirindose a las noticias aparecidas en los diarios sobre el registro y
clausura del instituto. Sobre las razones del registro, se deca en sus cartas del mismo tenor,
no me caba duda alguna. Mi predecesor en la direccin del instituto haba reunido la
biblioteca especializada, conocida en todo el mundo, sobre la historia del movimiento
obrero [] Dado que el tema implicaba que la biblioteca contuviera un gran nmero de
obras de literatura socialista, podra haberse despertado en ms de una persona ajena la
impresin de una tendencia poltica. Asimismo, especialmente en los primeros aos, se
ocuparon de los problemas del movimiento obrero tal vez ms estudiantes que estaban ms
cerca de las diferentes direcciones del socialismo que los que polticamente tenan una
posicin de derecha, aunque esta situacin podra haberse modificado en los ltimos
tiempos. Cuando me hice cargo de la direccin del instituto, yo era consciente de que esta
historia previa del instituto haca que su director tuviera el deber de vigilar que no se
pudiera dudar de su neutralidad poltica.
La reaccin a su peticin de darle un consejo de cmo podra dispersarse la falsa sospecha de
parcialidad no cientfica, con base en la cual algunos rganos subordinados podran retrasar o
incluso impedir una aclaracin por parte del gobierno, consisti en la informacin de los colegas
interesados igualmente en la normalizacin, de que por el momento no se vean en posicin de

poder dar consejo alguno.


Tras las noticias en la prensa sobre las licencias provisionales, Horkheimer envi el 21 de
abril una carta con tres pginas de apretada escritura al ministro de Ciencias, Artes y Educacin
Popular, en Berln. En esta carta segn su tono, un documento de un orgulloso ciudadano liberal
fundamentaba en pocas y precisas palabras la importancia de Cornelius, Kant y Hegel en su actividad
docente. De las ms recientes doctrinas sociales, explcitamente reconoca haber tomado en cuenta
tambin la concepcin econmica de la historia. Desde luego, he presentado esta teora, en la
medida en que me ha parecido cientficamente fructfera, de forma positiva, y he sealado su valor
para el conocimiento. Considero como una tarea de la universidad que los estudiantes, a diferencia de
las grandes masas, conozcan en detalle las doctrinas respecto de las cuales toman posicin
apasionadamente en su vida a favor o en contra. Su carta conclua as:
Tras terminar mis cursos en este semestre de invierno, viaj a Ginebra, como en los
ltimos aos. Aqu, algunos colaboradores del instituto, en relacin con otros institutos
locales, estn realizando investigaciones sobre la influencia del desempleo en la vida
familiar, y sobre otras cuestiones que afectan a la familia. El seor comisario de Estado ya
me haba concedido licencia algunas veces durante los semestres anteriores a realizar viajes
aqu. De ninguna manera me he alejado de Alemania en relacin con los acontecimientos
polticos. Entre tanto, han clausurado el instituto que est bajo mis rdenes, se ha incautado
mi correspondencia, y finalmente se me ha decretado la mencionada medida de licencia, sin
que ni siquiera se me hubiera informado de que existe una seria acusacin en contra ma.
Yo percibo este procedimiento como incompatible con el importante puesto de un profesor
universitario. Con la sensacin indefinida de estar actualmente expuesto a cualquier
sospecha, creo que debo rendirle este informe a usted, Seor Ministro.
Ni antes ni despus de ser llamado a la docencia en la universidad he pertenecido a
partido alguno. Mi puesto he tratado de administrarlo de una manera fructfera para la
filosofa y la ciencia. Me duele la perspectiva de dejarlo, pues siempre he sentido el trato
con mis oyentes, que nunca ha sido enturbiado por incidente poltico alguno, como una
gran satisfaccin. Los estudiantes alemanes se cuentan, debido a su historia, entre los ms
despiertos y ms ricos en talento del mundo. No s si las medidas aplicadas en mi contra
fueron tomadas ms debido a mi posicin o por mi judasmo. En todo caso, ambas
motivaciones iran en contra de las mejores tradiciones de la filosofa alemana. sta
siempre ha tenido la pretensin de que la decisin acerca de sus doctrinas y la posicin que
les corresponde no radica fuera de s misma, y tampoco en el arbitrio de las autoridades.
Entre la verdad y el programa de un gobierno, por fuerte que sea su voluntad, por profundo
que puedan calar sus races en el pueblo, no existe una armona necesaria. Caesar non est
supra grammaticos. Y Hegel solamente dio expresin a una nocin filosfica general
cuando dijo que tambin los judos son antes que nada seres humanos, y que esto no es
solamente una simple y abstracta calidad. Tanto la autonoma de la pretensin de
conocimiento cientfico, como tambin la doctrina de la dignidad del ser humano han sido
consideradas por la filosofa alemana clsica en los momentos culminantes de su
desarrollo como bienes culturales, abandonar los cuales significa simplemente un perjuicio
para la vida del espritu. Lesionarlos tambin en el caso de que el derecho vlido no lo
considere as, debido al sistema de valores que actualmente marca la pauta tiene que
convertirse finalmente en una cadena para el desarrollo del pensamiento cientfico.

Muy atentamente
Firmado doctor Max Horkheimer
Profesor titular
Tales cartas parecan tan absurdas como la situacin de aquel entonces, en la cual se mezclaban de
manera impredecible la arbitrariedad y la legalidad. Todava ms grotescas eran las discusiones que
se dieron entre el instituto emigrado y la Universidad de Frncfort Universitt porque la
Gesellschaft fr Sozialforschung de la universidad quera seguir pagando la pensin de Grnberg,
pero no los sueldos para las dos ctedras que l haba fundado, de las cuales haban sido expulsados
Horkheimer y Lwe.[327] Si bien la estrategia de Horkheimer no era heroica, y ni siquiera
especialmente hbil, s tuvo xito, y a su manera le hizo dao a su adversario, al atraparlo por sus
partes civilizadas y no concederle nada. Como fugitivo, Horkheimer no hubiera recuperado nada de
su patrimonio dejado en Alemania. Lo mismo era vlido para el instituto. Por ello, adems de
escribir las mencionadas cartas, contrat de inmediato como abogado a un hombre muy distinguido
y con muchas relaciones [], el cual no solamente logr la declaracin expresa de las autoridades en
el sentido de que no se le reprocha culpa alguna a la direccin del instituto, sino que tambin gestion
la liberacin de todas mis propiedades y la autorizacin para transferir grandes partes de mi
patrimonio al extranjero[328].
Ya en febrero de 1933, la Gesellschaft fr Sozialforschung haba sido sustituida por la Societ
Internationale de Recherches Sociales, con sede principal en Ginebra. Con ello, la sucursal de
Ginebra se convirti en la sede principal de la administracin. Pero para el trabajo cientfico
solamente poda servir como central de manera provisional no solamente por la amenazadora
cercana de un Reich alemn nacionalsocialista y una Italia fascista, sino tambin debido a la conducta
de Suiza con respecto a los emigrantes. Solamente Horkheimer, deca Lwenthal en una
conversacin con Dubiel,
tena un permiso de estancia ilimitado, con el cual pudo tambin tener una vivienda y
transferir sus muebles. Ni Pollock ni Marcuse, ni yo podamos hacerlo; nosotros tenamos
nuestra biblioteca y nuestros muebles en una bodega gratuita en Ginebra. Por as decirlo,
seguimos siendo siempre visitantes, solamente tenamos una especie de visa de turista, y
tenamos que viajar cada par de semanas para atravesar la frontera hacia Bellegarde, para
despus entrar de nuevo con una nueva visa. Adems, haba otras cosas. Muchas veces
vimos que precisamente los emigrantes judos eran sometidos muy especialmente a malos
tratos, concretamente debido a que la legislacin para extranjeros era manejada de manera
especialmente restrictiva con respecto a ellos. Para nosotros stos eran indicadores de que
el fascismo finalmente se apoderara de toda Europa[329].
Por ello, los dirigentes del instituto aceptaron gustosamente las ofertas de ayuda de Pars y Londres,
aunque con ellas apenas se vinculaban las perspectivas para ampliarlas hasta lograr una sede
principal del instituto. En Pars se estableci una sucursal en el Centre de Documentation de la cole
Normale Suprieure, cuyo director era el alumno de Durkheim, Clestin Bougl. Hasta 1936, la
oficina de Pars fue dirigida por Paul Honigsheim, que tena padres franco-alemanes, y haba sido el
primer asistente de Leopold von Wiese, y hasta su emigracin director de la Volkshochschule Kln
[Escuela Superior Popular de Colonia]. En Londres, el instituto recibi una pequea oficina en la Le

Play House, del Institute of Sociology de Londres.


La sucursal de Pars cobr importancia como base del instituto en la ciudad en la cual tena su
sede la nueva editorial de la Zeitschrift fr Sozialforschung, como punto de apoyo para proyectos
empricos de alcance internacional, y finalmente como cabeza de puente europea del instituto. El
primer nmero del segundo ao de la revista finalmente haba sido entregado con retraso en mayo
por la antigua editorial. Pero despus, Hirschfeld le comunic a Horkheimer que ya no poda seguir
corriendo el riesgo. A partir de ese momento, se hizo cargo de la impresin y la comercializacin de
la revista la Librairie Felix Alcan, de Pars, de gran renombre precisamente en el campo de las
ciencias sociales. El instituto garantiz a la editorial 300 suscripciones, y la editorial se comprometi
a realizar una edicin de 800 ejemplares, ms 50 ejemplares publicitarios[330]. La Librairie Felix
Alcan le haba dado a la revista la posibilidad de seguir apareciendo como rgano cientfico en
lengua alemana, escriba Horkheimer en septiembre en el prlogo al segundo nmero del segundo
ao.
El instituto tambin seguir esforzndose en promover la teora de la totalidad de la
sociedad y sus ciencias auxiliares. Su crculo de colaboradores, que se compone de jvenes
expertos de diferentes especialidades, ve en la teora un factor para el mejoramiento de la
realidad. Para los poderes sociales, el pensamiento que comprende no tiene en absoluto la
misma significacin: algunos de ellos lo consideran con razn como un daino lastre; pero
las fuerzas de la humanidad que se esfuerzan por avanzar no podrn prescindir de l.
Incluso despus de un exilio de ms de medio ao, Horkheimer exclua toda mencin directa a las
dificultades del momento y a los acontecimientos polticos, de manera no menos radical que en su
discurso inaugural. Su actitud daba la impresin de ser la prctica en ciencias sociales de lo que
Adorno haba formulado de la siguiente manera respecto de la msica en su contribucin al primer
nmero de la revista: A ella no le viene bien quedarse viendo con desconcertado espanto a la
sociedad: ella cumple su funcin social ms exactamente si presenta en su propio material y segn
sus propias leyes formales los problemas sociales que ella contiene en s hasta en las ms internas
clulas de su tcnica. La abstinencia, no solamente de toda actividad aunque fuera slo
medianamente poltica, sino incluso de toda medida colectiva u organizada para explicar la situacin
que se estaba dando en Alemania, o para apoyar a los emigrantes, fue siempre la poltica
generalizada del instituto bajo la direccin de Horkheimer. Alguna vez tom, preguntaba Jrgen
Habermas en los aos setenta a Herbert Marcuse, digamos, posicin el instituto en relacin con los
grupos polticamente ms organizados del exilio? Marcuse: Eso estaba rigurosamente prohibido.
Horkheimer dej muy claro desde un principio que ramos huspedes de la Universidad de
Columbia, filsofos y cientficos[331].
Tambin para aquellos que tan buena suerte dentro de su infortunio como los pertenecientes al
crculo de Horkheimer, la huida frente al dominio nacionalsocialista hizo realidad el trauma de la
inseguridad de la existencia juda. Pero precisamente para el crculo de Horkheimer fue posible
tambin una continuidad en especial medida, es decir un incremento de la conducta, ya practicada en
tiempos normales, de disidentes interesados en el reconocimiento social y cientfico, con objetivos
no capaces de ser presentados en sociedad respecto al quehacer cientfico y social. Los dirigentes
del instituto hicieron todo lo posible por poder continuar con el trabajo cientfico siendo molestados
lo menos posible. A pesar de una serie de circunstancias dificultosas, esto se consigui en una medida
sorprendente.

A fin de cuentas, del equipo central del instituto haban quedado unidos en Ginebra: Horkheimer,
Pollock y Lwenthal. Para curarse una tuberculosis pulmonar, Fromm tuvo que irse por largo tiempo
a Davos, pero participaba desde ah en el trabajo del instituto. Marcuse, al cual Adorno le haba
atribuido en una resea del libro sobre Hegel: l tiende del Sentido del Ser a la aclaracin de lo
que es, de la ontologa fundamental a la filosofa de la historia; de la historicidad a la historia[332],
colabor como principal encargado de las reseas filosficas en ella desde el primer nmero de la
revista realizado en el extranjero. Con ello, sustituy a Adorno, que al final se haba encargado
prcticamente slo de la parte de reseas de filosofa, junto con su discpulo Dolf Sternberger. (Con
la toma del poder nacionalsocialista y la emigracin del instituto, la esperanza de Adorno, expresada
todava en enero de 1933 frente a Kracauer, de convertir en un rgano para nosotros a la revista,
cuya parte de reseas filosficas ahora diriga oficialmente con Horkheimer, haba sido destruida.
El entorno ser decente, haba escrito Adorno, exhortando a Kracauer a colaborar, Benjamin y
Lukcs tambin colaborarn, yo mismo me har cargo en su mayor parte de las reseas filosficas, y
he echado a las personas incapaces; en cambio, quiero atraer a las talentosas, como Sternberger y
Herbert Marcuse). En la forma de colaboracin de Wittfogel y Grossmann, como investigadores
autnomos, no se modific nada fundamental. El hecho de que Wittfogel pudiera continuar con su
trabajo apenas a principios de 1934, cuando lleg a Londres, no tuvo consecuencias para el trabajo
continuo del instituto. Lo mismo se poda decir de la circunstancia de que Grossmann se ocupara en
Pars de la reorganizacin de su libro sobre Das Akkumulations und Zusammenbruchsgesetz des
kapitalistischen Systems [La ley de la acumulacin y del derrumbe del sistema capitalista] para una
edicin francesa, la cual sin embargo nunca se llev a cabo. La colaboracin de Walter Benjamin,
propiciada por Adorno en 1932, comenz apenas en la poca de la emigracin suiza del instituto con
algunas reseas y con el artculo, publicado en 1934, Zum gegenwrtigen Standort des
franzsischen Schriftstellers [Sobre la situacin actual del escritor francs]. Para Benjamin, que
como escritor libre dependa de la libertad de prensa, un rgano como la Zeitschrift fr
Sozialforschung se convirti despus de su huida cada vez ms en la ms importante posibilidad de
publicacin. Sin embargo, con motivo de su primera colaboracin para la revista, escrita en Ibiza en
condiciones desfavorables, deca en junio de 1933 en una carta a Scholem: El fascismo est
haciendo enormes progresos tambin fuera de Alemania. La situacin que prevalece en Suiza,
desafortunadamente [] la percibo tambin en ciertas enmiendas redaccionales que me propone la
Zeitschrift fr Sozialforschung respecto a mi artculo sobre Die gegenwrtige Standort des
franzsichen Schriftstellers [La situacin actual del escritor francs][333].
Horkheimer public en el primer nmero del extranjero de la revista, con Materialismus und
Moral [Materialismo y moral], tras la contribucin aparecida en el nmero anterior Materialismus
und Metaphysik [Materialismo y metafsica], su segundo artculo grande, en el cual intentaba
compilar sus diversas ideas y canalizarlas en una tradicin filosfica con una nueva determinacin.
La expresin notable de esto fue la etiquetacin, vlida por algunos aos, de su propia posicin como
materialismo, o bien teora materialista, y el establecimiento de una lnea de contacto entre una
cierta tradicin del pensamiento materialista y una determinada forma del conocimiento de la teora
de la historia.
Si de la pretensin de lograr la felicidad que no ha cumplido la vida real hasta el momento
de la muerte surge al final solamente la esperanza, pero no el cumplimiento de ella, la
transformacin de las condiciones que producen la infelicidad pudo convertirse en el
objetivo del pensamiento materialista. Segn la situacin histrica, este objetivo fue
tomando diversas formas. En vista del desarrollo de las fuerzas productivas en la

antigedad, tambin los filsofos materialistas dependan de la formacin de prcticas


internas respecto al sufrimiento; la calma anmica es el escape en una situacin de presin
ante la cual fracasan los medios externos. En cambio, el materialismo de la burguesa
temprana buscaba la multiplicacin del conocimiento sobre la naturaleza y ganar nuevas
fuerzas para la dominacin de la naturaleza y el ser humano. Pero la miseria del presente
est vinculada a la estructura social. Por ello, la teora de la sociedad constituye el
contenido del materialismo actual[334].
Las diferentes perspectivas caractersticas de Horkheimer el supuesto de un derecho a la felicidad,
que no requera fundamentacin alguna, de los seres humanos necesitados de solidaridad, en su
finitud y en vista de un mundo sin ms all; la acentuacin del ndice histrico-social de la estructura
pulsional y el conocimiento de los seres humanos; la conviccin de que el derecho a la felicidad de
los seres humanos, en vista de un dominio altamente desarrollado de la naturaleza, tena como
objetivo la reunin del inters especial y el general sobre la base de una economa planificada
todas estas perspectivas se integraron ahora en la concepcin de una teora de la sociedad consciente
de sus fundamentos filosficos, en la cual en palabras de Horkheimer la humanidad adquira voz
y conciencia. Para lograr asegurarse tambin desde el punto de vista de la historia de la filosofa,
debera servir el proyecto de un libro de lectura materialista con textos de la filosofa occidental,
desde la antigedad hasta finales del siglo XIX. El criterio definitorio de lo materialista debera ser el
tratamiento de grupos de problemas como sufrimiento y miseria en la historia, falta de sentido del
mundo, injusticia y represin, crtica de la religin y la moral, combinacin de la teora con la praxis
histrica, exigencia de una mejor organizacin de la sociedad, etctera[335].
La voluntad de la humanidad tenda esto quedaba claro para Horkheimer a una dominacin
consumada de la naturaleza, a la dominacin de la naturaleza dentro y fuera de nosotros, a travs de
la decisin racional[336]. El concepto de dominacin consumada de la naturaleza a travs de una
razn no disminuida, una razn que Horkheimer caracterizaba, retomando a Hegel y Marx, como
dialctica, lo defendi en dos direcciones, por primera vez de forma extensa en su artculo aparecido
todava en la emigracin suiza Zum Rationalismusstreit in der gegenwrtigen Philosophie [Sobre
la polmica del racionalismo en la filosofa contempornea]. El racionalismo, que Horkheimer vea
encarnado sobre todo en el positivismo, consideraba a las ciencias especializadas en su forma
existente como la nica forma justificada del conocimiento, y consideraba al pensamiento como
incompetente para los problemas del total de la sociedad. Con ello, en opinin de Horkheimer,
representaba una racionalidad incompleta, terca, empobrecida. El irracionalismo, que Horkheimer
vea encarnado, entre otras, en la filosofa de la vida y en la filosofa de la existencia, denunciaba al
pensamiento como fuerza destructora, y declaraba al alma o a la intuicin como la nica instancia
adecuada para los problemas decisivos de la vida. Con ello, esta direccin exiga menos, en lugar de
ms racionalidad. El racionalismo lo comprenda Horkheimer como una expresin adecuada de la
sobreestimacin del individuo, que nunca era capaz de tener una visin completa del todo, y que
haba tenido su apogeo en el periodo liberal de la sociedad burguesa-capitalista. En el irracionalismo
vea l la expresin de la impotencia aumentada incluso de la mayora de los pertenecientes a las
capas burguesas en la fase del capitalismo monopolista y la transfiguracin del sometimiento del
individuo bajo la totalidad, que para dicho individuo era ms opaca que nunca. El irracionalismo,
afirmaba Horkheimer,
constata acertadamente la bancarrota del racionalismo, y saca de ella la consecuencia

equivocada. No critica el pensamiento unilateral y el inters egosta, digamos, en favor de


un ajuste del mundo de acuerdo con lo que correspondera a las fuerzas de la humanidad de
las que realmente se dispone. Ms bien, deja sin tocar en sus rasgos esenciales a las leyes
econmicas que han causado las condiciones actuales, y realiza los fines de los ms
poderosos econmicamente, los cuales solamente son los operadores de aquellos poderes
econmicos, propagando su reconocimiento a ciegas, por el mandamiento del
sometimiento a la supuesta totalidad y a lo general[337].
Sin embargo, Horkheimer en ningn lado permiti que lo que explicaba en sus artculos
desembocara en hiptesis que hubieran podido convertirse en objetos o por lo menos en hilos
conductores de investigaciones empricas. El cambio de acentuacin que se produjo durante el exilio
suizo en el trabajo emprico del instituto, no provena de impulsos de la filosofa, como hubiera
correspondido a la forma de la combinacin de la filosofa, las ciencias individuales y las
investigaciones empricas exigida por Horkheimer en su discurso inaugural, sino que evidentemente
se dio de una manera natural [naturwchsig], y sin que hubiera un entendimiento entre los
participantes en el proyecto colectivo. En el lugar de la investigacin de la mediacin
sociopsicolgica entre la cultura material y la espiritual en un grupo social determinado, a saber, el
de los obreros calificados y empleados, se puso la investigacin de las transformaciones en la
estructura familiar en los tiempos de una crisis econmica especialmente difcil, en la cual muchos
vean el principio del fin del capitalismo. En la nota a pie de pgina de un reporte sobre Neue
Literatur ber Arbeitslosigkeit und Familie [Nueva literatura sobre desempleo y familia] en el tercer
nmero de la Zeitschrift fr Sozialforschung del ao 1933, de la autora de Andries Sternheim un
socialista proveniente de Holanda y hombre recto y trabajador (Horkheimer), que le haba sido
recomendado a ste por un colaborador de Internationales Arbeitsamt [Oficina Internacional del
Trabajo] de Ginebra, y que en 1934, tras la emigracin de Pollock a los Estados Unidos, se convirti
en el director de la sucursal de Ginebra se deca: El problema de en qu medida el desempleo de
largo plazo trae consigo transformaciones fundamentales en las relaciones de cada uno de los
miembros de la familia, en especial de tipo mental y psquico, est siendo investigado en estos
momentos por el Institut fr Sozialforschung, que organiza en diferentes pases una encuesta sobre
este grupo de cuestiones[338].
Esto significaba, por un lado, un estrechamiento del objeto de investigacin (de la clase a la
familia), y por otro lado, una ampliacin (de lo especfico de la clase a lo no especfico de la clase).
Al mismo tiempo, fue cobrando mayor importancia para Fromm y Horkheimer una esperanza de
nuevo acento. Para el caso de una crisis decisiva de la sociedad autoritaria existente, Fromm haba
predicho ya al margen en su primera contribucin a la revista: Cuanto ms [] se desarticule una
sociedad desde el punto de vista econmico, social y psicolgico, cuanto ms vaya desapareciendo la
fuerza vinculante y marcante de la sociedad en su totalidad, o de la clase que predomina en ella, tanto
ms grandes se harn tambin las diferencias de la estructura psquica de las diferentes clases[339].
Tambin haba dado ya una indicacin de con cul tendencia del desarrollo del total de la sociedad
estara vinculado, en su opinin, un incremento de las diferencias especficas de clase en la estructura
de la familia. Las relaciones de sentimiento, por ejemplo entre el padre y el hijo, son completamente
diferentes en una familia de la sociedad burguesa, patriarcal, y en la familia de una sociedad
matriarcal[340]. Y cuando mencionaba cautelosamente en su segunda contribucin a la revista la
perspectiva de un incremento de los rasgos de carcter genitales en el proletariado y en las partes
objetivamente ms avanzadas de la burguesa, mencionaba al mismo tiempo la de un retroceso de la
autoridad paterna en lo psquico y un avance de los rasgos orientados hacia la madre. Incluso aun

antes de que pusiera esta nocin en el centro de la atencin, en su artculo aparecido en 1934 Zur
sozialpsychologische Bedeutung der Mutterrechtstheorie [Sobre la importancia sociopsicolgica de
la teora del derecho materno], una contribucin de Robert Briffault en la revista Family
Sentiments [Sentimientos familiares], presentada por l, dejaba claro lo que Fromm y Horkheimer
podran haber esperado de las investigaciones familiares.
Briffault un filsofo, psiclogo y antroplogo nacido en Inglaterra, emigrado a los 18 aos a
Nueva Zelanda, y que vivi ms tarde en los Estados Unidos y despus en Pars haba publicado en
1927 la obra en tres tomos The Mothers. A Study of the Origins of Sentiments and Institutions [Las
madres. Un estudio de los orgenes de los sentimientos y las instituciones]. En ella haba tratado de
demostrar que la relacin de la madre con la descendencia conduca a la formacin de sociedades
primitivas centradas en torno a la madre, y que la familia dominada por el padre era apenas el
producto de transformaciones econmicas que haban aparecido ms tarde, que despertaban el inters
por heredar la propiedad individual. Con ello esperaba quitarles de las manos a los defensores de la
familia patriarcal el argumento de que no defendan otra cosa que el fundamento de la sociedad
humana, que haba existido desde siempre. En su artculo sobre Sentimientos familiares, Briffault
repeta estas reflexiones, las cuales agudizaba hasta llegar a la acusacin de que la familia paternal
autoritaria, que postulaba el vnculo familiar como sagrado, exiga de los hijos e hijas el sacrificio
de su desarrollo autnomo. Conclua con la expectativa de que el desmoronamiento de la familia
patriarcal habra de seguir progresando gracias a la grave crisis de la economa de competencia
individualista, y que una sociedad que ya no estuviera marcada por la competencia hara posible
finalmente la liberacin de los sentimientos sociales ms all del estrecho y deformante crculo de la
familia.
Esta perspectiva a saber, de si haba transformaciones en la familia que la hicieran vulnerable
como sede de la reproduccin de los caracteres patriarcales, sin que al mismo tiempo se asociara con
ello la expectativa de la liberacin de la solidaridad proletaria, como lo haba hecho todava
Horkheimer en algunos pasajes de Dmmerung [Ocaso [341]] parece no haber sido aclarada por las
investigaciones empricas de los directamente involucrados, sobre todo Andries Sternheim como
coordinador, pero tambin Pollock y Lwenthal. En todo caso, todava a mediados de 1934, cuando
haban sido redactados los primeros bosquejos para una publicacin de los resultados del trabajo
colectivo, Horkheimer y Fromm, que ya estaban en los Estados Unidos, comprobaron con irritacin
que en Ginebra se parta de que se trataba de la familia en general, en lugar de la autoridad en la
familia[342]. Esto permita deducir una divisin del trabajo que funcionaba mal, pero tambin el hecho
de que a las mentes tericas solamente poco a poco les fue quedando realmente claro el valor del
tema de la autoridad en la dinmica social y para la mediacin entre la teora y lo emprico. Los
primeros dos aos de mi actividad en el instituto, se deca en un texto de Horkheimer repartido a
principios de 1937 con motivo de un almuerzo del instituto para la Facultad de Ciencias Sociales de
la Universidad de Columbia,
estuvieron dedicados a experimentos de este tipo de colaboracin [de diferentes ramas
cientficas, as como de ciencias tericas y empricas, R. W.]. El tema finalmente adoptado
como el ms fructfero para nuestro tipo de investigacin cooperativa fue la relacin del
fenmeno cultural de la autoridad con la alternancia de la vida econmica normal y los
periodos de depresin. El rango del problema de la autoridad, empero, es demasiado
extenso para ser investigado in toto. Por ello, seleccionamos una de las instituciones
sociales donde las oscilaciones en las relaciones de autoridad, as como sus conexiones con
los eventos en la vida econmica eran ms fcilmente accesibles a la observacin. Esta

institucin es la familia [] As, comenzamos a estudiar la familia desde este punto de


vista, a travs de varios mtodos y en diferentes pases europeos.
En la poca del exilio en Suiza se comenzaron tres encuestas distintas:
1. En 1933 comenz en Francia una encuesta entre familias de la ciudad, en las cuales el cnyuge
perteneca a la categora de los empleados u obreros calificados, y desde por lo menos seis meses
antes estaba desempleado. Adems de la situacin profesional, de ingresos y de vivienda, se
preguntaba sobre la utilizacin del tiempo libre, las transformaciones en las relaciones entre los
miembros de la familia por causa del desempleo, las consecuencias favorables o desfavorables del
desempleo para cada uno de los miembros de la familia, y finalmente, sobre sus ideas con respecto a
una serie de cuestiones individuales (por ejemplo: Quelles sont las causes de la crise? [Cules son
las causas de la crisis?], o bien Quels sont les plus grands hommes du prsent? [Cules son los ms
grandes hombres del presente?]). El cuestionario estaba organizado de tal manera que no deba ser
llenado por el encuestado mismo, sino por entrevistadores experimentados. Debido a la dificultad de
encontrar suficientes empleados adecuados para esta empresa, todo qued estancado en sus inicios, y
ms tarde se integr como encuesta de prueba realizada entre los desempleados sobre el tema de la
autoridad y la familia en los Studien ber Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia].
2. A fines de 1933 se comenz desde la sucursal de Ginebra con una encuesta de expertos en Suiza,
Austria, Francia, Blgica y Holanda, que se integr en Studien ber Autoritt und Familie [Estudios
sobre autoridad y familia] como Encuesta de expertos sobre autoridad y familia. Se enviaron 589
cuestionarios a maestros universitarios de psicologa y pedagoga, a jueces de jvenes, a
trabajadores sociales, prrocos, lderes juveniles, maestros de escuela y directores de orfanatos.
Las 16 posiciones del cuestionario se referan a la autoridad del padre, la madre o hermanos
mayores, transformaciones en las relaciones de autoridad, la relacin entre el mantenimiento de la
familia y la autoridad (aqu, una de las preguntas deca: El prestigio del padre en la familia tiene
algo que ver con el hecho de que es el principal proveedor de ingresos?) y la influencia de la forma
de educacin en el carcter de los hijos. Con base en los informes de los expertos sobre la capa social
y el tamao de la localidad a la que se referan sus datos, en la evaluacin se adjudicaron 99
cuestionarios a la clase obrera, 27 a la clase media, y 24 a la clase campesina.
Para adelantar los resultados del reporte, publicado en Studien ber Autoritt und Familie
[Estudios sobre autoridad y familia], de Andries Sternheim y Ernst Schachtel un amigo de escuela
de Fromm de los das de Heidelberg, que se cont por algunos aos entre los colaboradores del
instituto: con referencia a las diferencias especficas de las capas sociales, solamente result a
partir de los 251 cuestionarios que se devolvieron contestados que la familia campesina representa
un tipo ms extremo de la familia patriarcal que la de los obreros[343]. Por lo dems, los expertos
percibieron un decremento general de la autoridad paterna, o un aumento de la autonoma de los
hijos. Las causas de ello las vean sobre todo en el desempleo, en la guerra, en la utilizacin del
tiempo libre, en la moral en retroceso y en la falta de religiosidad.
Al parecer fracas y nunca se llev a cabo una accin con cuestionarios complementarios, en
los cuales se preguntaba, por ejemplo, por las consecuencias del desempleo para la cohesin de la
familia o las ideas de los jvenes sobre la moral sexual.
3. En 1933-1943, desde las sucursales del instituto en Ginebra, Pars y Londres, se comenzaron a
realizar encuestas entre los jvenes sobre autoridad y familia. La encuesta suiza de los jvenes fue la

que mejor se llev a cabo, y ms tarde fue la que tuvo la evaluacin ms amplia para los Studien ber
Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia]. El diseo de los cuestionarios y la
realizacin de la encuesta le haban sido encomendados a Kthe Leichter, una socialdemcrata
austriaca, que provena de una familia burguesa-liberal juda de Viena, haba estudiado con Carl
Grnberg, haba hecho amistad con l y haba trabajado en la comisin de socializacin austriaca,
pero debido a otros compromisos no haba podido seguir su exhorto para integrarse como asistente
del Institut fr Sozialforschung de Frncfort. Tras la derrota del levantamiento de febrero de 1934,
provocado por el rgimen de Dollfu, pas a la clandestinidad, y emigr a Suiza, donde trabaj en
1934 y 1936 para el Institut fr Sozialforschung. (En 1938 cay en manos de la Gestapo en Viena. En
febrero de 1942 fue asesinada cerca de Magdeburgo por el grupo de acompaamiento de la SS en el
transporte desde el campo de concentracin de Ravensbrck en un experimento de asesinato con
gas de 1500 judas en un vagn de ganado).
Los cuestionarios, que fueron contestados por 1000 jvenes suizos, contenan adems de algunas
preguntas directas sobre los jvenes mismos, sobre su madre, padre o sus hermanos y otras
personas, 13 preguntas sobre la vida familiar. (Entre ellas se contaban, por ejemplo: Cuando tiene
problemas, se dirige sobre todo a su padre o a su madre, y por qu?, Fue usted castigado
fsicamente en su infancia?, y las preguntas tomadas del cuestionario de la encuesta de los obreros y
empleados: Cuando tenga hijos usted mismo, los va a castigar fsicamente y los educar de manera
suave o estricta?, Qu grandes hombres del presente admira usted ms?). Los cuestionarios
fueron contestados por una cantidad ms o menos igual de jvenes de clase media y de proletarios.
Sin embargo, sobre el problema de la diferenciacin de la estructura familiar por clases sociales, se
deca en la evaluacin para los Studien ber Autoritt und Familie:
Mientras en un aspecto econmico se puede trazar una clara lnea entre la clase media y la
clase obrera, en el aspecto sociopsicolgico esto no es el caso. Ya la encuesta entre los
obreros y empleados mostr cun ampliamente se encuentran tambin entre los obreros las
estructuras caracterolgicas tpicamente pequeo-burguesas. Pero en Suiza, esto es el caso
todava en mucho mayor medida, y desde el punto de vista psicolgico, la clase obrera, en
una parte bastante considerable, tiene que ser incluida en la clase media. La diferencia es en
buena parte la de un mayor nivel de vida. Pero esto significa que, desde este punto de vista,
deberamos hacer ms bien la distincin entre la clase media de mejor o peor situacin.
Prescindimos de ello, para no mezclar las claras categoras econmicas, pero sealamos
que este punto de vista tiene que ser tomado en cuenta en la diferenciacin de las estructuras
de autoridad por capas sociales[344].
Puesto que el desempleo comenz a convertirse para Suiza en un problema acuciante slo a partir de
1933, el sondeo sobre la cuestin de las transformaciones en la estructura familiar en tiempos de
crisis tuvo que dar escasos resultados. Tampoco el anlisis realizado ms tarde en los Estados Unidos
por Paul Lazarsfeld de la mitad de los cuestionarios contestados revel nada digno de mencin sobre
diferencias especficas de las clases o transformaciones en la estructura familiar.
Todava menos fructfera result la encuesta llevada a cabo en Francia entre los jvenes, en la
cual se recogieron 1651 cuestionarios. Incluso el reporte previo redactado para los Studien ber
Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia] transmita solamente una impresin
general de la estructuracin patriarcal aparentemente inamovible de la familia en Francia, y una
distribucin de papeles segn la cual el padre era la persona de respeto, a la vez que la madre era la

persona de confianza[345]. Al parecer nunca se evaluaron los cuestionarios que desde septiembre de
1934 fueron enviados a organizaciones que hacan que sus socios los llenaran[346].
Mientras que fueron tomando su curso las encuestas, a las cuales les faltaba la sistematizacin de
amplio alcance de la encuesta sobre los obreros y empleados alemanes, que no estaban diseadas
para la posibilidad de una interpretacin psicoanaltica, y que solamente contenan como algo nuevo
cuestiones sobre las relaciones entre los jvenes y el padre y la madre, y sobre eventuales
transformaciones en estas relaciones, los artculos para el nmero de verano de la Zeitschrift fr
Sozialforschung expresaban algo as como la primera reaccin interdisciplinaria del crculo de
Horkheimer ante la victoria del nacionalsocialismo. Der Kampf gegen den Liberlalismus in der
totalitren Staatsauffassung [La lucha contra el liberalismo en la visin totalitaria del Estado], de
Marcuse; Die sozialpsychologische Bedeutung der Mutterrechtstheorie [La significacin
sociopsicolgica de la teora del derecho materno], de Fromm y Zur Theorie der Planwirtschaft
[Sobre la teora de la economa planificada], de Mandelbaum y Meyer, con una nota previa de
Horkheimer, se complementaban hasta llegar a trazar un lmite entre el sistema burgus, cuyas facetas
negativas aparecan con toda crudeza en el Estado totalitario y en la causa del socialismo. El vuelco
desde el Estado liberalista hacia el totalitario-autoritario se realiza sobre la base del mismo orden
social, deca Marcuse. El Estado totalitario-autoritario trae consigo la organizacin y teora de la
sociedad correspondiente al estadio monopolista del capitalismo[347]. Las contradicciones sociales
que conducen a la reduccin de las fuerzas productivas, opinaba Fromm,
funcionan en el sentido de un desarrollo psquico regresivo, en el sentido de un
fortalecimiento del complejo patricntrico, como se encuentra en los movimientos
surgidos en la lucha en contra del marxismo. En lugar de la exigencia de una felicidad en la
vida que le correspondera a todos los seres humanos, sus representantes ideolgicos
vuelven a poner el deber en el punto central del sistema de valores, aunque debido a la
situacin econmica este deber no tiene sobre todo un contenido econmico, sino el de la
accin heroica y del sufrimiento para la totalidad[348].
Los seres humanos no tienen que escoger ahora, escribi Horkheimer, en absoluto entre una
economa liberal y el orden totalitario del Estado, pues la primera deviene necesariamente en el
segundo, precisamente debido a que ste es el que cumple actualmente de la mejor manera la
exigencia liberalista de la permanencia de la disposicin privada respecto a las ms importantes
fuerzas sociales auxiliares[349]. Por ello, quien se proponga concretar el socialismo con las clases
medias, se deca finalmente en la obra de Mandelbaum y Meyer, y a cambio de eso les hace
concesiones de poder y programticas, no solamente de naturaleza pasajera, logra en el mejor de los
casos, incluso con la mejor de las fes, algunas socializaciones sin socialismo: un socialismo formal.
Pero en la poca actual, ste es en realidad un capitalismo monopolista con rasgos poltica y
econmicamente corporativos, con inserciones de capitalismo de Estado[350].
Por lo tanto el crtico de las ideologas Marcuse, el psiclogo social Fromm, los economistas
Mandelbaum y Meyer, y el filsofo social Horkheimer estaban de acuerdo en su coincidencia con la
interpretacin comunista entonces predominante, segn la cual el fascismo era la consecuencia del
liberalismo y la forma de dominacin poltica del capitalismo monopolista. La homogeneidad en el
diagnstico de base destacaba con extrema claridad. En cambio, lo que se hubiera esperado de un
procedimiento interdisciplinario impulsos para seguir desarrollando o para diferenciar la teora, y

para una orientacin nueva o ms exacta del trabajo emprico, surgidos de la variedad material y las
diversas perspectivas faltaba todava en buena parte. El colaborador ms productivo en este sentido
y el ms importante pareca seguir siendo Fromm.
Pero el exilio en Suiza fue solamente un periodo provisional. A excepcin de un pequeo
crculo de simpatizantes, con la ampliacin de una de las sucursales en Pars o en Londres, para
convertirla en sede principal del instituto, se hubiera tenido que enfrentar resistencias. Pero sobre
todo: en el crculo de Horkheimer predominaba la impresin de que en toda Europa iba avanzando el
fascismo. Sin embargo, de los Estados Unidos, tanto el colaborador de Pollock Julian Gumperz,
americano de nacimiento, que haba sido enviado por el instituto en 1933 a un viaje de sondeo a los
Estados Unidos, como Fromm, que ya haba estado ah una vez, y a fines de 1933, cuando el futuro
del instituto todava era incierto, haba aceptado una invitacin del Psychoanalytic Institute [Instituto
Psicoanaltico] de Chicago, haban hecho reportes que permitan sentirse esperanzado. As que a
pesar de todas las reservas en contra del Nuevo Mundo, los directivos del instituto tomaron en cuenta
seriamente la posibilidad de una emigracin a los Estados Unidos. Horkheimer quera sondear el
terreno directamente, y despus tomar una decisin definitiva. Antes de aventurarse con su esposa en
el gran viaje, visit de nueva cuenta las filiales de Pars y Londres. Maana vamos a ir a la old
England [vieja Inglaterra], escribi el 10 de febrero de 1934 desde Pars a Lwenthal en Ginebra.
El mundo es fro. Au revoir [] El 26 de abril abord con Maidon en el puerto de Havre el barco
S. S. George Washington. A los 39 aos se puso en camino a Norteamrica, para decidir despus si el
instituto debera establecerse ah en alguna parte.
Una semana ms tarde, el 3 de mayo, llegaron ambos a Nueva York, donde Julian Gumperz los
recogi en el puerto. Psquicamente estoy en un bajo nivel, escribi Horkheimer poco despus de
la llegada a Pollock, pero si llego a soportar esto, seguramente ser ms adecuado que Europa, pues
ah parece que todo es cada vez ms oscuro. Y su esposa le refera entusiasmada a Pollock: Nueva
York es una ciudad gigantesca, si no la has visto no puedes imaginrtela en absoluto, simplemente es
increble, fantstica; Pars, Londres, toda Europa es un pueblo de negros [Negerdorf].
Algunas semanas despus Horkheimer estaba todava enfermo, y su mujer ya tambin se haba
enfermado, estaban viviendo en un hotel caro cerca del Central Park, porque ah era ms fresco y
tranquilo, y ms soportable para ellos que en otras partes de Nueva York se fue perfilando ya el
desarrollo futuro, sin que Horkheimer tuviera que decidir mucho. En general, tengo la impresin,
escribi el 27 de mayo a Pollock,
de que para el tranquilo trabajo cientfico en los prximos aos, este continente ser ms
adecuado que Europa. Todos los das me aterran las noticias de ah que aparecen en la
prensa. Por supuesto que la situacin econmica y poltica en los Estados Unidos tampoco
es color de rosa. Las cosas incluso estn aqu bastante peor de lo que me haba imaginado.
Se tienen que esperar rpidos desarrollos en la agudizacin de la situacin econmica.
Precisamente por eso tambin quisiera conocer Canad. Por otro lado, creo yo, aqu
todava se puede pensar en la posibilidad de realizar un trabajo cientfico en un mbito de
retiro, mientras que en Europa dentro de poco apenas se podr ya hablar de ello.
Claro que es cuestionable si trabajaremos aqu simplemente como eruditos privados
aislados, o si tendremos que fundar algn tipo de Society of Social Research. G. [Julian
Gumperz, R. W.] asegura que todos le recomiendan lo segundo, y realmente parece ser que
aqu es inevitable algn tipo de firma.

Ahora era seguro que el equipo fundamental debera ir a Norteamrica. Tambin era algo
prcticamente seguro para Horkheimer que el lugar ms favorable en los Estados Unidos era Nueva
York. (Sin embargo, soaba con descubrir tal vez ms tarde en Canad una ciudad ms pequea y ms
tranquila, donde el crculo se pudiera establecer entonces a largo plazo). Sin embargo, estaba muy
inseguro respecto de la Universidad de Columbia.
Esta universidad perteneca a la Ivy League, el grupo de las ms prestigiadas universidades de
los Estados Unidos. En la Universidad de Columbia haba sido fundado por Franklin Henry Giddings
(1855-1931), uno de los fundadores de la sociologa estadunidense, que se haba hecho cargo en 1894
en la Universidad de Columbia de la primera ctedra de sociologa en una universidad estadunidense,
el segundo Departamento de Sociologa de importancia en los Estados Unidos (despus del de
Chicago). Sus ms importantes representantes eran a mediados de los aos treinta Robert S. Lynd y
Robert MacIver. Para el xito ulterior de los contactos que haba iniciado Gumperz, haba sido
decisiva la benevolencia de Lynd quien se desempeaba desde 1931 como profesor de sociologa en
la Universidad de Columbia y era comparado con el liberalismo de izquierda de los defensores del
New Deal de izquierda radical, y un pionero en sociologa de comunidades. En 1929 haba
publicado junto con su esposa el tomo Middletown, que pronto se convirti en un clsico de la
sociologa, un estudio emprico de la ciudad industrial de Muncie, en Indiana. A pesar de toda la
amorosa decoracin, el estudio mostraba que la poblacin de la ciudad se divida en la working class
[clase trabajadora] y en la business class [clase de los negociantes], y que la ciudad era la ciudad de
los de arriba[351]. (Testimonios todava ms claros para la cercana de Lynd respecto de una
sociologa crtica fueron el estudio, aparecido en 1937 Middletown in Transition [Middletown en
transicin], que se cuestionaba por la agudizacin de las contradicciones de clase y por el potencial
de un fascismo que se aproximaba, y el tomo, aparecido en 1938 Knowledge for what?
[Conocimiento para qu?], que abogaba por una concepcin activista de la ciencia social). Al
parecer, Lynd no vea en los cientficos de Frncfort competencia alguna, sino ms bien un
fortalecimiento de la forma de investigacin social que l representaba. Ante su colega Robert
MacIver, el presidente del Departamento de Sociologa, abog por el grupo de Frncfort. Robert
MacIver profesor de ciencias polticas, desde 1927 en la Universidad de Columbia retom la
sugerencia, y le recomend a su amigo Nicholas Murray Butler un conservador liberal que desde
1902 era presidente de la Universidad de Columbia, y en 1912 haba sido candidato del Partido
Republicano para el puesto de vicepresidente de los Estados Unidos ayudar a los cientficos de
Frncfort. El 4 de junio de 1934 escribi a Butler:
Estimado Sr. Presidente, me he enterado de que un grupo de acadmicos, establecidos
previamente en Frncfort del Meno, se encuentra en el proceso de establecerse en este pas.
Su rgano, la Zeitschrift fr Sozialforschung, es un medio reconocido y valioso de estudios
de las ciencias sociales. Ellos estn en la afortunada posicin de tener sus fondos fuera de
Alemania; afortunada, en vista del hecho de que ya no pueden continuar sus estudios en
Frncfort. Estn ansiosos de recibir algn tipo de reconocimiento de una universidad
estadunidense. Han tenido ofertas, segn entiendo, de la Universidad de Chicago, y tambin
de Princeton, pero ellos recibiran con beneplcito, ms que cualquier otra cosa, una
conexin con Columbia.
A esta altura de la estacin, probablemente no sea posible disear un esquema de
afiliacin, y tambin existen sin duda varias cuestiones que tendran que ser analizadas antes
de tomar medidas definidas en esa direccin. Pero yo sugerira que entre tanto se podra
servir a un muy buen propsito, y se podra establecer el inicio de una relacin ms

estrecha si se le ofrecieran a este grupo de acadmicos las instalaciones de vivienda por


parte de Columbia[352].
Butler tom una decisin favorable. Mas la rapidez, generosidad y falta de formalismo de la oferta
irritaron a Horkheimer. En una reunin con Lynd arreglada por Gumperz pregunt si las
personalidades decisivas, y sobre todo el presidente de Columbia, conocan las publicaciones del
instituto. Lynd dijo que s[353]. Tras la conversacin Gumperz asegur a Horkheimer que antes de
tomar la decisin final Lynd haba hecho circular las publicaciones del instituto. Por lo tanto, el
conocimiento consista a lo sumo en que se haban hojeado superficialmente los artculos en lengua
alemana y algunos resmenes, y ah tena que haber dado muy buen resultado la estrategia de
Horkheimer de evitar los nombres marxistas y las palabras irritantes.
No obstante, cuando el secretario de la universidad le pregunt a Lynd por las garantas por
escrito de que las actividades del instituto, si reciba tareas de docencia y estatuto de facultad, se
desenvolveran realmente dentro de los cauces deseados, Lynd le contest: El nico punto delicado
posible en todo este asunto radica en el hecho de que el instituto se sita del lado liberal-radical. He
llamado la atencin de MacIver sobre este particular, y pienso que l se ha dado bastante buena cuenta
de ello. De lo poco que he visto de su trabajo y de mi conversacin con Gumperz, pienso que es
adecuado concluir que son una agencia de investigacin con altos estndares y no interesados en
propaganda. No haba cartas por parte de Gumperz, dijo. Otra persona me dijo que Gumperz
estaba muy ansioso por no aparecer haciendo una solicitud a Columbia que podra ser rechazada, y
que quera que la decisin viniera de Columbia. Creo que esto es fcil de entender, en vista del hecho
de que todo el tenor de las conversaciones se ha dado en trminos de una afiliacin muy suelta con la
universidad, quiz con el posible nombramiento de uno o dos miembros de nuestra Facultad de
Ciencias Polticas en su consejo directivo y una completa autonoma para ellos[354].
Con ello, quedaba clara para la universidad la parte prctica de los asuntos: proporcionar las
instalaciones para el Gumperz group por tres o cuatro aos. Horkheimer todava vacilaba, e hizo
que un abogado revisara el asunto respecto a sus posibles consecuencias. Apenas a mediados de julio
acept finalmente la oferta de la Universidad de Columbia de tomar la casa con el nmero 429 de
West 117th Street por un primer periodo de tres a cuatro aos, y en la medida en que fuera necesario,
darle mantenimiento con sus propios medios.
Lo que hizo mostrarse indeciso a Horkheimer haba sido no solamente su gran cautela y su falta
de inclinacin para tomar decisiones, sino tambin su vacilacin entre el interior y el exterior, entre
la necesidad de conocimiento y la necesidad de una actividad de organizacin de la ciencia y el
ejercicio del poder, entre el anhelo de independencia y el anhelo de seguridad institucional y
reconocimiento oficial. Esta vacilacin desemboc en la prctica, nuevamente, en la organizacin de
un enclave de estructura patriarcal crtico de la sociedad en el seno de la sociedad burguesa. Bajo
las condiciones del exilio, la posicin de dominacin de Horkheimer era ms fuerte que nunca, la
dependencia de los colaboradores ms grande que nunca antes, y el atractivo del instituto como una
comunidad independiente de intelectuales de izquierda tena menos competencia que nunca.
Fromm haba llegado por un mes a Nueva York a fines de mayo. Pienso mucho en estas cuatro
semanas, y la idea de que tenemos posibilidades para continuarlas me pone de muy buen humor,
escribi a Horkheimer el 4 de julio de 1934 en la continuacin de su viaje a Nuevo Mxico, donde
tambin tena la intencin de hacer algo por su salud en un sanatorio cerca de Santa Fe. A su regreso
abri un consultorio en Nueva York y se hizo cargo de una ctedra de profesor invitado en la
Universidad de Columbia, de manera que tambin geogrficamente estaba de nuevo cerca del
instituto. Aunque segn sus propios informes era un luchador solitario, y su consultorio

psicoanaltico le hubiera permitido en todo momento una existencia independiente del instituto en los
Estados Unidos donde prevaleca un gran entusiasmo por el psicoanlisis, le dio un gran valor a
la colaboracin con Horkheimer, el cual por su parte saba que Fromm era independiente de l, y
debido a su importancia para el trabajo tanto terico como emprico del instituto lo trataba como una
persona del mismo rango intelectual y con los mismos derechos.
El primero que Horkheimer hizo que viniera desde Ginebra fue Marcuse, a principios de julio.
No se le necesitaba ah, mas debera servirle a Horkheimer como un interlocutor para las
conversaciones filosficas, de las cuales esperaba sugerencias para un libro sobre lgica materialista
que tena planeado desde principios de los aos treinta, un proyecto para el cual habran de colaborar
con l en el transcurso de los aos a veces Adorno, a veces Marcuse, a veces Korsch. Para el director
del instituto, Marcuse era un experto en literatura filosfica, con competencias limitadas. Pollock
incluso hablaba de un puesto subalterno de asistente y auxiliar, aunque sobre todo para rechazar la
pretensin de Adorno de que se deba despedir a Marcuse y contratarlo a l en su lugar [355]. Pero,
sobre todo debido a su pasado heideggeriano, Marcuse era considerado como alguien que todava a
largo plazo tena que demostrar primero que poda dar buenos resultados en la apropiacin de la
teora correcta. l mismo tambin lo vea as. Quisiera decirle, escribi a fines de 1935, mientras
volva a modificar su primera contribucin filosfica para la Zeitschrift fr Sozialforschung Zum
Begriff des Wesens [Sobre el concepto de la esencia], al final de mi primer ao americano
completo, cunto me siento aqu en una comunidad humana y cientfica. Creo haber aprendido
algunas cosas, y por ello quisiera agradecerle[356].
El siguiente al que Horkheimer mand llamar un mes ms tarde, a principios de agosto, fue
Lwenthal. Lo necesitaba sobre todo para la preparacin de un folleto sobre el instituto, que deba
estar listo antes de retomar las actividades acadmicas. En Lwenthal, Horkheimer tena un
colaborador total y completamente entregado a l. Por ejemplo, en julio de 1934 Horkheimer haba
podido leer en una carta de Lwenthal dirigida a l que ste se haba quedado viendo con gran
pesadumbre cmo se alejaba el tren de Pars que se llevaba a Marcuse. A l le hubiera gustado mucho
poder acompaarlo, para poder abreviar finalmente el tiempo de la separacin, deca. Era
impresionante, mencionaba, que a pesar de llevar semanas de situaciones incmodas, Horkheimer
hubiera tenido la energa no solamente de darle un s de principio a los Estados Unidos, sino tambin,
al parecer, de hacer posible el establecimiento de una muy amplia y complicada red de relaciones. En
lo referente al instituto, cuyo proyecto le haba mostrado Pollock poco tiempo antes, l era de la
misma opinin como en el caso de la Socit Internationale de Recherches Sociales [Sociedad
Internacional de Investigaciones Sociales], es decir, la ocupacin ms estricta de todos los puestos
por el crculo de personas ms allegado. Cuando Lwenthal finalmente pudo viajar para alcanzar a
Horkheimer, tuvo que dejar sus escritos de la revolucin alemana. Horkheimer tena miedo de que las
cajas de libros de Lwenthal fueran abiertas por la aduana estadunidense, y que todos fueran
deportados nuevamente[357].
A fines de agosto finalmente tambin Pollock volvi a reunirse con Horkheimer en Qubec,
donde los Horkheimer estaban haciendo una escala en un pequeo viaje a Canad. Pollock haba
titubeado todava ms que Horkheimer mismo para otorgar su aquiescencia al proyecto de Columbia,
preocupado por el sentido de su comunidad de conjurados. Para el exterior, le haba escrito a
Horkheimer, significa un gran xito. Pero justamente en virtud de nuestros conocimientos tenemos
una actitud escptica frente a tales xitos. Lix [Felix Weil, R. W.] prorrumpir en un grito de victoria
si le escribes sobre eso [] Pero a m sobre todo me importa que se lleven a cabo tus trabajos, ellos
son ms importantes que los trabajos de todos los dems juntos[358].
Cuando en septiembre de 1934 lleg tambin Wittfogel a Nueva York, quedaban reunidos

nuevamente todos los colaboradores fijos del instituto, con excepcin de Grossmann, que se les
reuni apenas en 1938. La accin de transferencia poda considerarse terminada. Mientras que
Ginebra sigui siendo la sede principal de la Socit Internationale de Recherches Sociales, la filial
neoyorkina se constituy en el centro cientfico del instituto, que ahora pas a llamarse International
Institute of Social Research, hasta que durante la segunda Guerra Mundial un da se omiti la palabra
International.

III. EN EL NUEVO MUNDO, 1


Casi un instituto de investigaciones
empricas de tericos sociales marxistas
calificados en ciencias particulares

STUDIEN BER AUTORITT UND FAMILIE[359]


FRAGMENTO DE UN WORK IN PROGRESS COLECTIVO
Horkheimer y sus colaboradores llegaron a los Estados Unidos en un momento en que, tras un ao
del gobierno de Roosevelt, pareca haber sido superada la peor crisis. A principios de 1933 haba ms
de 14 millones de desempleados. En 1932-1933, la emigracin de los Estados Unidos haba superado
a la inmigracin por 57 000 personas: un fenmeno que nunca se haba presentado en la historia del
pas. El crculo de Horkheimer lleg en el momento en que el pas tena un gobierno que vea con
buenos ojos a los intelectuales y les encargaba tareas importantes, gobierno que para los estndares
estadunidenses era ms bien de tendencia izquierdista y al mismo tiempo muy exitoso y popular. Este
crculo de personas lleg con mucho dinero. Y lleg en una fase en la cual, en la huida ante el
nacionalsocialismo, todava no haban emigrado muchas personas a los Estados Unidos. Al sistema
partidista de los Estados Unidos, Gumperz le haba atestiguado en 1932, en su colaboracin en la
Zeitschrift fr Sozialforschung Zur Soziologie des amerikanischen Parteiensystems [Sobre la
sociologa del sistema partidista estadunidense], que era el ms avanzado en el ejercicio de la poltica
como el arte de generar concordancia con las medidas polticas de un sistema[360]. Y en 1933,
Pollock haba citado en una misma frase, junto con Italia y Alemania, al gobierno de Roosevelt, que
haba sido capaz de suavizar la crisis ya desde el primer ao de manera sorprendente con la
impresionante etiqueta de New Deal y con medios poco convencionales, como un ejemplo de las
intervenciones estatales capitalistas y las dictaduras plebiscitarias. Sin tocar de nuevo tales temas, el
crculo de Horkheimer se concentr en la continuacin de los trabajos en curso.
El primer ao del exilio en los Estados Unidos, adems de la continuacin de la revista, se
realiz el primero y por dos decenios el ltimo reporte publicado del instituto sobre investigaciones
conjuntas. En los Studien ber Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia] se mostraba
de manera ejemplar lo que significaba en la prctica que Horkheimer hablara siempre como
tambin lo hiciera en el prlogo a los Studien [Estudios] de colaboracin de amplio alcance
de distintos representantes de las especialidades, as como la penetracin de las formas de proceder
constructivas y empricas.
Los bosquejos que trajo consigo Marcuse me parecen bastante inutilizables, escribi
Horkheimer a principios de julio de 1934 a Lwenthal en Ginebra, tras la llegada de Marcuse.
Despus de concluir su artculo sobre Die Auffassung Dostojewskis im Vorkriegsdeutschland [La
concepcin de Dostoievsky en la Alemania de la anteguerra], Lwenthal quera escribir un artculo

sobre esttica materialista, pero Pollock le haba encargado hacer una propuesta para la coordinacin
del material existente de la encuesta y los reportes, y para la disposicin del tomo colectivo que se
haba planeado. Pollock, que sin consultar a Horkheimer y Fromm haba otorgado encargos de
investigacin de temas especiales, tena en mente en este caso una investigacin de alcance
internacional sobre transformaciones en la estructura de la familia.
En el ltimo minuto creo haber descubierto todava deca Horkheimer, que el plan para
la publicacin ah [en Ginebra, R. W.] se hizo equivocadamente para la familia en general,
en lugar de para la autoridad en la familia. Una publicacin de este tipo, con base en nuestro
material de cualquier tipo, sera ms que poco cientfica. Hasta donde puedo ver ahora slo
se puede tomar en cuenta primeramente un tomo de unas 250 pginas, en el cual, por
ejemplo, Marcuse presente el estado del problema en la literatura (con base en el reporte de
Sternheim y de las bibliotecas de aqu), Pollock o uno de los economistas que l determine
presente la parte econmica, Fromm la psicolgica, y usted, en relacin constante conmigo,
la parte general terica (sociolgica). Cada uno de estos artculos, cuyas lneas
normativas tienen que ser fijadas en consultas comunes, tendra que desarrollar en forma de
hiptesis en estos diversos campos la teora materialista de la familia[361].
Estas hiptesis se referan a la autoridad de la familia como factor aglutinante de la sociedad. Todos
los dems materiales, entre otros las encuestas, deban agregarse como anexos que mostraran
como deca Horkheimer en una carta posterior, que nuestras nociones no son meramente
intuiciones, sino que han surgido en relacin con una actividad de investigacin muy diversificada en
esta rama del conocimiento[362].
Horkheimer mismo no tena planeado aparecer como autor en el volumen colectivo. Para l
mismo, vea un trabajo ms importante, a saber, el de la lgica dialctica. Pero despus, finalmente, s
redact l mismo la contribucin terica general, probablemente porque se haba dado cuenta de la
importancia del primer reporte de investigacin del instituto para su imagen en el Nuevo Mundo. Lo
escribi en el entendido de tratar en l algunas categoras que en realidad pertenecen a la
lgica[363].
Como resultado, finalmente estuvo listo un tomo de casi 1000 pginas. En su cspide se
encontraban tres artculos (el planeado artculo econmico no se haba realizado). En lugar de los
anexos planeados al inicio se haban puesto otros dos apartados, uno de los cuales contena las
encuestas, y el otro los reportes de las investigaciones y de la literatura, y cada uno de ellos en s
mismo era ms grande que la parte terica. El hecho de que los bosquejos tericos no se refirieran en
ningn pasaje a los reportes de los sondeos, de la investigacin y de la literatura, demostraba
drsticamente qu poco poda hablarse todava de una penetracin de los procedimientos
constructivos y empricos. Al mismo tiempo, las cartas de Horkheimer y Fromm mostraban lo
siguiente: la investigacin emprica y la informacin en las ciencias especficas les servan a ambos
tericos en jefe del instituto como una especie de pantalla protectora detrs de la cual se desarrollaba
una teora que quera distinguirse de la filosofa pura, pero que tambin tena una actitud escptica
frente a las ciencias individuales y la investigacin emprica, y no estaba segura de su propio estatuto.
Los bosquejos tericos segn la intencin y la historia de sus efectos el centro del tomo
acabaron siendo un tro de artculos coordinados entre ellos, que hubiera podido aparecer igualmente
en un nmero de la Zeitschrift fr Sozialforschung. El artculo de Horkheimer contena muy pocos
elementos nuevos respecto de los trabajos realizados hasta ese momento. Siempre que se poda,

aplicaba ahora las expresiones autoritario y autoridad. As por ejemplo, respecto de la accin
annima del proceso econmico no planificado, hablaba de la autoridad cosificada de la economa
o de la autoridad de los hechos econmicos[364]. El artculo sobre la historia de las ideas redactado
por Marcuse se distingua de los reportes sobre la literatura presentados en la tercera parte del tomo
por el hecho de que sustentaba sobre un plano crtico de la ideologa el concepto central de los otros
dos artculos tericos de la estructura de autoridad burguesa. Pero el artculo de Fromm era lo mejor
que escribiera nunca, aunque la importancia del trabajo radicara menos en el desarrollo de nuevos
pensamientos que en la precisin de las formulaciones.
El logro ms trascendental de su colaboracin fue la acuacin del concepto del carcter
sadomasoquista o autoritario: el estadio final de una serie de formaciones de conceptos que haba
utilizado en artculos anteriores. En Die psychoanalytische Charakterologie und ihre Bedeutung fr
die Sozialpsychologie [La caracterologa psicoanaltica y su significado para la psicologa social]
haba relacionado uno con otro el espritu burgus-capitalista, concebido por socilogos como
Werner Sombart y Max Weber, y el carcter anal, interpretado a la manera de Freud y Karl
Abraham[365], en Die sozialpsychologische Bedeutung der Mutterrechtstheorie [La importancia
sociopsicolgica de la teora del derecho materno], haba hecho lo mismo con la sociedad
patricntrica, burguesa-protestante y el tipo patricntrico[366], y ahora, en su contribucin a los
Studien ber Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia], volva a hacerlo con las
formas sociales autoritarias y el carcter autoritario[367]. Como contraparte positiva, al carcter
genital y al tipo matricntrico, en el artculo de los Studien [Estudios] les sigui el tipo
revolucionario[368], el cual sin embargo era mencionado solamente en un solo pasaje, sin
explicacin y sin que Fromm hubiera hecho ni siquiera la insinuacin de una vinculacin
sociolgica. De las perspectivas que haba visto abrirse por el protestantismo al final de su
investigacin sobre las transformaciones del dogma de Cristo ya no se hablaba ms.
La medida de angustia e intimidacin que experimenta el nio pequeo, deca Fromm, es
ampliamente dependiente de la medida de angustia que va a tener ms tarde frente a la
sociedad. Por lo tanto, no es en primera instancia el desamparo biolgico del nio pequeo
el que genera una fuerte necesidad de sper-yo y estricta autoridad; las necesidades que
resultan del desamparo biolgico pueden ser satisfechas por una instancia que tenga una
actitud amable y no intimidatoria para con el nio. Ms bien es el desamparo social del
adulto el que deja su sello en el desamparo biolgico del nio y hace que cobren tal
importancia en el desarrollo infantil el sper-yo y la autoridad[369].
Pero el desamparo social, la necesidad de reprimir los instintos y la angustia, son mayores de forma
natural en las clases sociales bajas que entre aquellos que disponen de los medios sociales de
poder[370]. Por eso, entre ellos la probabilidad de obtener confianza en s mismos y fortaleza del yo
mediante la socializacin familiar es la ms reducida, y en cambio es tanto ms grande la
probabilidad de que caigan en situaciones que se asemejan a la de la infancia impotente, o bien que
reaccionen como nios impotentes si alguien sabe cmo producir la impresin de tales situaciones.
Si un otro demuestra ser tan poderoso y peligroso que la lucha contra l no tiene salida, y el
sometimiento es la mejor proteccin, o tan amable y protector que la actividad propia aparece como
innecesaria; en otras palabras, si surge una situacin en la cual el ejercicio de las funciones del yo
resulta imposible o superflua, entonces el yo por as decirlo desaparece mientras las funciones a cuyo
ejercicio est ligado su surgimiento ya no puedan ser ejercidas o no tengan que ser ejercidas por

l[371]. Una forma social como la capitalista monopolista, en la cual una reducida clase social
dominante se opone cada vez ms a la ingente mayora de la masa dependiente de ella y sin
autonoma econmica[372] y, habra que completar, ejerce su poder de forma ms o menos
annima produce sentimientos de impotencia a nivel masivo, que vuelven vulnerable ante personas
y movimientos que saben producir la impresin de poder superior, con sus dos aspectos, el de la
peligrosidad y el del cuidado solcito.
Fromm lleg a la nueva denominacin de la estructura pulsional que surge bajo tales
condiciones socioeconmicas ponindola en relacin simultneamente con el carcter masoquista
investigado por algunos psicoanalistas (Freud, Reich, Horney) y con las formas de relacin dadas de
antemano en las sociedades autoritarias. El punto de partida lo constituy la constatacin: el carcter
masoquista en aquellas formas no patolgicas en que aparece es el de la mayora de los seres
humanos de nuestra sociedad, en tan amplia medida que para los investigadores que consideran el
carcter de los seres humanos burgueses como el normal y natural, no se convierte en absoluto en
un problema cientfico, a consecuencia de la falta de distancia. Adems, la perversin masoquista,
como anomala que fascina al psiclogo, ha concentrado tanto la atencin sobre s misma, que por
ello pas a segundo plano el fenmeno, ms importante, del carcter masoquista[373]. Ahora,
Fromm llamaba carcter por referencia a Freud y sobre todo al Charakteranalyse [Anlisis del
carcter], de Wilhelm Reich a lo que antes haba designado como estructura libidinosa: el producto
de la adaptacin de la estructura de los instintos a determinadas condiciones sociales, causada por la
sublimacin y la formacin reactiva. Los rasgos caracterolgicos eran pulsiones transformadas, y
las conductas dependientes del carcter representaban frecuentemente satisfacciones inconscientes de
los instintos y encubiertas por la racionalizacin. A una estructura caracterolgica que contuviera el
masoquismo le perteneca afirmaba Fromm remitindose a resultados psicoanalticos
necesariamente tambin el sadismo. El concepto del carcter sadomasoquista, que reaccionaba ante
los ms fuertes con sometimiento, y ante los ms dbiles con desprecio, a diferencia del concepto del
carcter anal, en el cual el papel, vinculado con el placer del ahorro, de la acumulacin y la
apropiacin, era tan importante como fin en s mismo como la falta de relacin sin piedad alguna
frente a los congneres; tambin era aplicable ah donde las relaciones de propiedad no
desempeaban papel alguno o no tenan un papel decisivo, pero donde, en cambio, las relaciones de
poder tenan un papel tanto ms relevante.
Las formas sociales autoritarias, as llamadas por Fromm en referencia a la discusin muy
extendida desde finales de los aos veinte sobre el Estado autoritario y el Estado total, estaban
caracterizadas por el hecho de que todos estaban integrados en un sistema de dependencias hacia
arriba y hacia abajo [374]. Con ello, para Fromm estaban dadas las condiciones necesarias para la
interaccin funcionalista del carcter sadomasoquista y la forma social autoritaria. Hemos intentado
mostrar, deca resumiendo, que la estructura social autoritaria crea y satisface las necesidades que
surgen sobre la base del sadomasoquismo[375]. Con ello, las expresiones sadomasoquista y
autoritario se convirtieron en sinnimos para l. Pero en la expresin autoritario ya no se
designaba explcitamente la relacin con la estructura pulsional y el desarrollo psicosexual, y con
ello, con una dimensin cuyo desarrollo conforme a la sociedad era necesario explicar en cada caso;
en lugar de ello se designaba la relacin con un determinado tipo de sociedad y de Estado.
La impresionante enumeracin por parte de Fromm de las satisfacciones que traa consigo la
relacin de autoridad[376], en combinacin con su conviccin y la de Horkheimer de que en el
periodo entonces presente estaba destacando crudamente una realidad decisiva para toda la historia
ocurrida hasta aquel momento, dio como resultado una perspectiva sombra: la de que, por la crisis
de la pequea familia patriarcal, la sociedad de clases no estaba siendo privada de un agente

psicolgico necesario, sino que se haca ms directo el intento que haca una sociedad que se haba
vuelto autoritaria por atrapar a sus miembros que estaban en proceso de desarrollo. Los sondeos del
instituto, que segn el prlogo de Horkheimer estaban destinados a designar tipolgicamente las
actitudes caracterolgicas con respecto a la autoridad en el Estado y la sociedad, las formas de la
disolucin de la autoridad familiar por la crisis, las condiciones y consecuencias de la autoridad
estricta o suave en la casa, las opiniones predominantes en el mbito pblico sobre el sentido de la
educacin, y otras cosas, en el mejor de los casos hubieran podido mostrar la decadencia de la
autoridad patriarcal paterna, y el fortalecimiento de una autoridad materna matricntrica. Pero
mostraban, como tambin era el caso de otras investigaciones sobre la familia reseadas en la
Zeitschrift fr Sozialforschung, que si bien era cierto que en muchos casos un decremento del
prestigio del padre corresponda a un incremento en el prestigio de la madre, esto tambin
permaneca sin consecuencias positivas, debido a la falta de los fundamentos econmicos de una
estructura matricntrica y al aumento de la autoridad estatal.
Es verdad que Horkeimer, fiel a su forma de consideracin dialctica, tambin haba destacado
en la familia aquellos elementos que estaban en una relacin antagnica con respecto a la sociedad
burguesa; a saber, que la familia con base en las relaciones humanas determinadas por la mujer,
constituye una reserva de fuerzas de resistencia en contra de la total privacin de alma del mundo, y
contiene en s un aspecto antiautoritario[377]. Pero bajo las circunstancias dadas, estos aspectos
demostraron ser ms bien factores estabilizadores, que estaban fundidos con los rasgos de la mujer
que fortalecan la conformidad con las relaciones de autoridad existentes[378]. Tambin record las
esperanzas que se haban cifrado alguna vez en la familia proletaria, solamente para continuar
despus diciendo que, debido a la crisis, por supuesto este tipo de familia que seala hacia el futuro
se est haciendo ms escaso; la total desmoralizacin, el sometimiento ante cualquier amo, que
proviene de la absoluta falta de esperanza, tambin est teniendo sus efectos en las familias[379]. Por
primera vez se vislumbraba en Horkheimer la tendencia a embellecer a la antigua burguesa liberal,
una tendencia que probablemente representaba la base de la experiencia para la conviccin, que l
segua externando, de que el sistema autoritario iba a desaparecer. Mientras en el periodo del
apogeo burgus se realizaba entre la familia y la sociedad la fructfera influencia recproca de que la
autoridad del padre estaba fundamentada por su papel en la sociedad, y la sociedad se renovaba con
ayuda de la educacin patriarcal en direccin de la autoridad, actualmente la familia, por supuesto
indispensable, se convierte en un problema de mera tcnica de gobierno[380]. Aunque la forma de
la familia misma es cimentada finalmente por las nuevas medidas, tambin pierde, con el decremento
de la importancia de todo el estamento burgus medio, su fuerza autnoma, basada en el trabajo
profesional libre del hombre[381]. Todava ms claramente vueltos hacia el pasado, y marcados por
un romanticismo burgus-antiburgus, eran los ejemplos que Horkheimer mencionaba para el
carcter revolucionario, que l no llamaba por su nombre: Romeo y Julieta, as como Don Juan,
figuras simblicas de una zona de conflicto que en su opinin siempre seguira siendo relevante
tambin en las sociedades autoritarias: la de la colisin entre las pretensiones de los individuos por
lograr la felicidad y el amor, y las pretensiones de la sociedad.
Sin la reproduccin de autoridades objetivas vivientes[382] esto se podra decantar como la
ltima conviccin de las frecuentemente contradictorias concepciones de Horkheimer a la larga no
podra sostenerse una sociedad autoritaria. Pero de dnde habran de venir las autoridades
vivientes, no reproducibles por las sociedades autoritarias, o incluso las relaciones de autoridad
racionales basadas en la solidaridad de intereses mencionadas por Fromm: eso era una cuestin que
dejaba perplejos a los autores de los Theoretische Entwrfe [Bosquejos tericos].
A mediados de 1935 se haba concluido el trabajo colectivo sobre autoridad y familia, o ms

exactamente: el primer volumen antolgico sobre este tema. Hacia el final de su prlogo, fechado en
abril de 1935, Horkheimer escribi:
El volumen est pensado como una primera comunicacin, a la que debern seguir otras en
una fase posterior de la investigacin; por ello tambin se prescindi de agregar ya desde
ahora como anexo el material bibliogrfico recopilado por el instituto. Mientras que aqu
era ms importante hacer visible el problema en su extensin, en el futuro el instituto tendr
que ocuparse principalmente de la recopilacin y evaluacin de un material emprico lo
ms rico posible. Sin embargo, en la situacin cientfica presente, por lo dems nos parece
estar fundamentado el camino que ya hemos emprendido, de una colaboracin de amplio
espectro entre diferentes representantes de especialidades, as como la penetracin de los
procedimientos constructivos y empricos[383].
Como lo mostr el desarrollo ulterior, en realidad con los Studien [Estudios] ya se haba rebasado el
punto culminante del trabajo interdisciplinario y que combinaba la teora y lo emprico. El trabajo
emprico fue continuado, pero sin que a partir de l se hubiera dado otra vez ni siquiera un producto
colectivo tan suelto como los Studien ber Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia].
El trabajo emprico se sigui llevando a cabo casi de manera natural, sin otros intentos de lograr una
penetracin de procedimientos constructivos y empricos.

RECUPERACIN DE LA COLABORACIN
ENTRE HORKHEIMER Y ADORNO
Ms o menos en la poca en que acababa de concluirse en Nueva York el trabajo en el volumen
antolgico Autoritt und Familie [Autoridad y familia], Fromm envi a Horkheimer desde su destino
vacacional cerca del Lake Louise, en Canad, una de sus cartas redactadas en el estilo de un
razonamiento coloquial. Haba reflexionado sobre muchas cosas, deca: sobre masoquismo,
materialismo, religin. Como el materialismo lo est con el deseo de realizacin de la felicidad, la
religin est relacionada con el masoquismo.
Por ello, el anlisis del ser humano inconscientemente religioso me parece uno de los
problemas psicolgicos fundamentales y la consecuencia y continuacin de la crtica de la
religin del siglo XVIII y del XIX [] Pienso que sera muy fructfero si pudiramos trabajar
conjuntamente estos asuntos en el invierno. Cada vez se muestra con ms claridad que,
partamos de los distintos problemas de los que partamos, llegamos y esto cada vez ms
a las mismas conclusiones [] Precisamente ahora, en calma, siento con gran fuerza
cun fructfero y benfico ha sido para m este ao en comn[384].
Por este tiempo, Fromm, para Horkheimer el nico colaborador del crculo emigrado que lo
estimulaba desde el punto de vista terico, haba llegado ya a tener una seria competencia. En octubre

de 1934, Horkheimer haba tomado la iniciativa para retomar el interrumpido contacto entre l y
Adorno. Le reprochaba a Adorno que desde marzo de 1933 no se haba dirigido a l.
Si en el presente existe algn tipo de relaciones entre personas que trabajan en la teora que
pueden llegar a ser fructferas, entonces la colaboracin regular entre usted y el instituto se
cuenta entre ellas. Usted simplemente tena la obligacin de seguir en contacto con
nosotros. Para nosotros era imposible proponerle que dejara Alemania y viniera con
nosotros, pues esto tena que hacerlo usted a su propio riesgo. Despus ya se habra podido
establecer un modus vivendi[385].
En contrapartida, Adorno adujo el reproche de que el instituto lo haba dejado atrs sin informarlo de
sus planes y sin instrucciones.
Precisamente mientras no estuviera yo integrado de manera externa y organizativa (y usted
sabe que yo tena aos insistiendo en esta integracin, casi como una novia acostumbra
insistir en el matrimonio), no estara en mi mano, sino en la del instituto, llevar a cabo el
paso correspondiente [] Yo no era un outsider que hubiera tenido que ser apoyado, sino
que era, esto puedo decirlo, y deducirlo de su carta, una parte del instituto mismo como
usted, Pollock y Lwenthal. Pero tan poco como usted considerara como una traicin a los
amigos.
Horkheimer haba hablado de los amigos hambrientos, que habran tenido un derecho anterior al
de Adorno a la ayuda del instituto si el instituto se hubiera responsabilizado materialmente
primero de estos tres, como sus ms ntimas fuerzas productivas, de la misma forma en que ha
sucedido conmigo[386]. Tillich, a quien haba utilizado en su tiempo como mensajero entre l y
Ginebra, no haba dicho nada de una disposicin de recibirlo a l, a Adorno, deca l mismo.
Adorno escribi esto desde Oxford. En abril de 1933 haba cancelado sus eventos universitarios
anunciados para el semestre de verano, dado que quisiera concluir un trabajo cientfico de mayores
dimensiones[387]. En julio, el decano le haba comunicado que con base en un decreto ministerial
tampoco seran incluidos en el catlogo de clases para los cursos del semestre de invierno aquellos
que haban estado de licencia en el semestre de verano, o que haban hecho uso de su derecho de no
impartir clases[388]. En septiembre, el ministerio le haba retirado el derecho de impartir clases.
Convencido de que el espectro pronto pasara, Adorno tena la esperanza de ser contratado como
crtico musical en el diario liberal Vossischen Zeitung, de Berln. Pero ste fue clausurado en abril de
1934. En una de sus crticas musicales, que aparecan ms bien raras veces, Adorno, creyendo todava
en la posibilidad de poder pasar el invierno, present un ejemplo de oportunismo poltico. En la
resea de Die Fahne der Verfolgten. Ein Zyklus fr Mnnerchor nach dem gleichnamigen Gedichtband
von Baldur von Schirach [La bandera de los perseguidos. Un ciclo para coro masculino segn el
volumen de poesa del mismo ttulo de Baldur von Schirach], de Herbert Mntzel, en la renombrada
revista Die Musik, en aquel entonces todava no totalmente ocupada, destac con elogios que este
ciclo estaba marcado como conscientemente nacionalsocialista a travs de la seleccin de los
poemas de Schirach, y que evocaba la imagen de un nuevo romanticismo, tal vez del tipo que
Goebbels defini como realismo romntico. Este elogio lo vinculaba con la indicacin de que
bien podra suceder que, al ir progresando la consecuencia de la composicin, precisamente sea

superada la armona romntica: por supuesto que no para dar paso a una armona arcaica, sino a una
nueva, que incluya en s misma las energas contrapuntsticas[389]. Tal vez pensando en este discurso
de apoyo enmascarado, deca orgullosamente en noviembre de 1934 en una carta a Horkheimer que
en parte incluso haba publicado en Alemania, sin hacer concesiones. En el verano de 1934 haba
empezado al mismo tiempo a dirigir sus esperanzas a una continuacin de su carrera acadmica en
Inglaterra. Esto fue ms difcil de lo que pensaba, y tuvo que darse por bien servido cuando,
finalmente, en junio de 1934, pudo inscribirse como estudiante avanzado en el Merton College, de
Oxford, por mediacin del Academic Assistance Council [Consejo de Asistencia Acadmica], al cual
le haba llamado la atencin sobre el caso de Adorno-John Maynard Keynes, conocido de su
anglfilo padre. Le haban aconsejado obtener en Oxford el Ph. D. (Doctor of Philosophy [Doctorado
en Filosofa]). Para ello, tena que haber estudiado dos aos ah. Si a travs de eso iban a aumentar
sus posibilidades de obtener un puesto acadmico como docente, era algo incierto. Como tesis
doctoral quera utilizar una parte de un gran libro de teora del conocimiento, en el cual haba
comenzado a trabajar, y cuyo ttulo de trabajo era: Die phnomenologischen Antinomien.
Prolegomena zur dialektischen Logik [Las antinomias fenomenolgicas. Prolegmenos a la lgica
dialctica[390]]. Su supervisor era el filsofo del ordinary language Gilbert Ryle. Como hijo de
padres ricos, Adorno se sinti a veces descuidado por el Academic Assistance Council, el cual estaba
pensado para casos de extrema necesidad, y le torturaba el temor de que fueran preferidos
acadmicos alemanes pobres para ocupar las posiciones acadmicas. Pas la mayor parte del ao en
Alemania, y solamente durante los periodos de estudios estuvo en Oxford. Su situacin ah era, as lo
pensaba y con ello conclua su primera carta a Horkheimer, la de un estudiante medieval, y en
parte la pesadilla vuelta realidad de que se tiene que volver a la escuela; en pocas palabras, una
extensin del Tercer Reich.
Con gran habilidad continu Horkeimer en su siguiente carta con el intento de recobrar el genio
de Adorno para su propio trabajo y el del instituto, sin tener que pagar mucho por l. Otra vez le ech
la culpa a Adorno por el rompimiento de la colaboracin. No poda haberse imaginado el hecho de
que Adorno pudiera resistirse a cooperar con el instituto y su revista porque tema tener dificultades,
deca, ya que todos los reproches contra el instituto haban sido retirados, e incluso uno de los
colaboradores pudo escribir sin ser molestado durante su encarcelamiento en Alemania. Despus,
apel a la necesidad de pertenecer a un pequeo crculo de personas conscientes de que se les haba
encomendado una misin.
Si usted no ha cambiado mucho, es una de las pocas personas de las cuales el instituto y la
especial tarea terica que busca cumplir tienen algo que esperar en el plano intelectual. Por
las mismas razones y en la misma medida como se est reduciendo el nmero de estas
personas y la comprensin que pueden esperar en estos momentos, se hacen ms grandes
las obligaciones de seguir mantenindose firme y desarrollar ms la propia posicin.
Nosotros somos el nico grupo cuya existencia no depende de una creciente asimilacin,
sino que puede mantener y aumentar el relativamente alto nivel de la teora alcanzado en
Alemania[391].
Destacaba su propia disposicin al sacrificio y su cautela, describa la situacin del instituto como la
de un splendid isolation [esplndido aislamiento] (Aqu en los Estados Unidos hemos encontrado
una gran disposicin a ayudarnos, que no habamos esperado. Con base en un conocimiento
sorprendentemente extenso de nuestra serie de escritos de la revista, as como de nuestras

investigaciones relacionadas con las encuestas, se nos ha proporcionado una pequea casa en la cual
se puede trabajar bien). Y despus de todo esto, finalmente: Por el momento, literalmente
carecemos de los medios que nos permitiran prometer el pago de un salario considerable que fuera
ms all de los gastos corrientes [] podra causarle los ms fuertes reproches al tesorero, es decir,
a Pollock [] Tal vez el prximo ao est mejor la situacin []. Le deca que Adorno debera
intentar un viaje a los Estados Unidos. Entonces tal vez podra evaluar sus oportunidades tambin
independientemente de la ayuda puramente material del instituto de manera ms favorable que
desde Inglaterra.
En su respuesta, Adorno realiz una vinculacin sin reservas con Horkheimer y la causa comn.
Sin duda, la culpa de los malentendidos posteriores a marzo de 1933 haba sido de Tillich, deca. Y
las causas de la impresin que haba tenido de que exista una poltica para mantener en secreto las
acciones del instituto frente a l antes de marzo de 1933 evidentemente no se deban a Horkheimer,
sino a su amigo Pollock, que tena la tendencia psicolgica a mantener las cosas en secreto, y a
Lwenthal, que utilizaba esta tendencia, por as decirlo, para hacer poltica de poder en contra de l,
de Adorno. Y ya desde ah se puso a colaborar con la Zeitschrift fr Sozialforschung: propona
convertir en colaboraciones para la revista los dos trabajos en los cuales estaba trabajando (un
comentario crtico a un manuscrito indito de Mannheim sobre Kulturkrise und Massendemokratie
[Crisis de la cultura y democracia de masas], y la investigacin sobre Husserl); pensaba que tal vez
Korsch podra hacer bastante bien la resea de Pareto; adverta en contra de Borkenau; por lo
dems, propuso como una contribucin propia algunos elementos de principio sobre el complejo
del psicoanlisis (a este respecto tendra mis reservas en contra de una divisin del trabajo
incorrecta y externa), aunque quera partir del Reich, porque ste, a diferencia de Fromm, rechazaba
la transferencia sin cortes de la psicologa individual a la teora social.
Esto iba muy de acuerdo con lo que deseaba Horkheimer, el cual le escribi a Pollock a fines de
1935 desde Pars, donde se reuni con Adorno:
A pesar de una serie de aspectos perturbadores, que estn fundamentados en su
personalidad, me parece necesario colaborar con l; adems de la asistencia de Marcuse, l
es la nica persona que puede colaborar en la gnesis de la Lgica. Dado que primero tiene
que terminar sus estudios en Oxford, lo cual tal vez requiera de un ao a un ao y medio, la
organizacin de esta colaboracin todava no es urgente. Por diversas razones, en mi
opinin Nueva York no est en cuestin. Se podra pensar que en su momento yo viaje a
Europa, despus de que haya seguido entre tanto con los trabajos preliminares junto con
Marcuse. Pero entre tanto T. [Teddy, es decir, Adorno, R. W.] deber documentar su
fidelidad con el instituto elaborando un plan de cmo puede ser elevada a un nivel superior
la parte de las reseas. Tambin para la parte de los artculos, T. deber hacer algo.
Las largas cartas de Adorno, y las breves de Horkheimer, hasta el traslado de Adorno a Nueva York,
en febrero de 1938, son testimonio de la curiosa mezcla de la extraeza recproca que se mantena en
puntos centrales, y la simbiosis psicolgica y terica, de la duradera combinacin que produca
Adorno con sus ocurrencias y propuestas, y el mesurado aprovechamiento selectivo que Horkheimer
haca de este fuego de artificio. Frente al entusiasmo de Adorno por el motivo de la salvacin de los
que no tienen esperanza[392], tomado del trabajo de Benjamin, Las afinidades electivas, Horkheimer
no tuvo reaccin alguna, ni tampoco frente al enorme entusiasmo de Adorno por la tarea que tena en
mente con el trabajo de Husserl, de sacar de la filosofa, precisamente donde se presenta de manera

ms abstracta, la chispa de la concrecin histrica[393], de dialectizar por completo la ms adialctica de todas las filosofas (y sin embargo, la ms avanzada teora del conocimiento de
ahora)[394], de llevar a cabo la liquidacin inmanente del idealismo[395]. A Horkheimer le pareca
que los trabajos de Adorno sobre Husserl y Mannheim en la primera reflexin no atacaban
precisamente un problema clave de la situacin actual[396]. Los trabajos sobre Mannheim y Husserl,
aunque haban sido modificados varias veces por Adorno a lo largo de muchos aos, nunca
aparecieron en la revista. Apenas en el verano de 1936 apareci por primera vez despus de 1933 una
colaboracin de Adorno en la Zeitschrift fr Sozialforschung, el estudio, publicado bajo el
seudnimo de Hektor Rottweiler, ber Jazz [Sobre el jazz]. sa fue su nica publicacin de un
artculo en la revista hasta el otoo de 1938.
No obstante, el hecho de que Horkheimer tuviera gran inters por Adorno no solamente
radicaba en su conviccin de que Adorno sera de una importancia fundamental para la creacin del
libro sobre lgica. Adorno tambin encajaba de manera estupenda en la estructura psicolgica del
crculo de Horkheimer. Tena una fijacin con ste y senta celos de todos los dems. Una y otra vez
se entusiasmaba con gran exaltacin como se dice, por ejemplo, en la carta del 25 de febrero de
1935, que escribi a Horkheimer por nuestra tarea terica comn, nuestra verdadera tarea, la de
la lgica dialctica, y soaba con escribirla solo con Horkheimer, en alguna parte del sur de
Francia. Le aseguraba a Horkheimer que, si estuviera a su lado, y usted al mo, no habra titubeado
en lanzar afuera a cualquiera para asegurarme su presencia [] Se entiende que concretamente se
trata de la posicin de Marcuse [][397]. Pero en Marcuse solamente vea el eslabn ms dbil. Su
desagrado tambin iba dirigido contra Lwenthal, Fromm y Pollock.
Adems, Adorno estaba dispuesto a identificarse totalmente con la gran causa del instituto, y a
medir todo en referencia a ella. Tras la lectura de la exposicin de Benjamin en junio de 1935,
recomend apoyar el trabajo de ste sobre los pasajes, el cual en una ocasin anterior haba evaluado
como no correspondiente al plan de trabajo del instituto, debido a una sobrecarga demasiado grande
de metafsica, con la siguiente fundamentacin:
He llegado [] a la conviccin de que este trabajo no contendr nada que no se pueda
suscribir desde el punto de vista del materialismo dialctico. Ha perdido por completo el
carcter de la improvisacin metafrica que antes tena. Ni siquiera quiero decir que esto
finalmente sea un factor positivo (esto conducira a la discusin pendiente entre usted y yo):
de todas formas, es un factor positivo para el aprovechamiento del trabajo en el plan de
trabajo del instituto, en el cual se integra[398].
En el artculo de Fromm, Die gesellschaftliche Bedingtheit der psychoanalytischen Therapie [La
condicionalidad social de la terapia psicoanaltica], vea debido a la condena unilateral de la
autoridad (sin la cual finalmente no puede imaginarse ni la vanguardia propuesta por Lenin, ni la
dictadura) y debido a la exigencia individualista-burguesa de mayor bondad una verdadera
amenaza de la lnea de la revista[399]. En marzo de 1938 escribi al inicio de su dictamen sobre el
trabajo de Kracauer Die totalitre Propaganda Deutschlands und Italiens [La propaganda totalitaria
de Alemania e Italia] la siguiente frase:
Para evaluar el texto de Kracauer [] no me parece suficiente confrontarlo con nuestras
categoras y comprobar en qu medida coincide con stas, sino que desde el principio se

tiene que partir de que segn su actitud terica, Kracauer no pertenece de manera vinculante
a nuestro grupo, ni segn su mtodo de trabajo puede considerarse en absoluto como
escritor cientfico, y se tiene que preguntar si su trabajo, bajo estas condiciones que
conocemos de antemano, tiene algo que ofrecernos que podamos utilizar, sea
publicitariamente, sea para la propia formacin de la teora,
y llegaba al resultado de que el artculo de Kracauer podra ser publicado en una forma reelaborada
por l, Adorno, sin afectarnos demasiado polticamente (un plan que no fue realizado, porque
Kracauer rechaz la publicacin de la reelaboracin de Adorno con su nombre). Cuando se enter,
en enero de 1938, de que su trabajo sobre Mannheim ahora tampoco iba a aparecer publicado, incluso
en una forma que Horkheimer haba juzgado adecuada, le deca en una carta a ste: Pero
probablemente tiene usted razones tcticas que no puedo vislumbrar desde aqu. Por favor, no vea
este leve gemir del reno herido, que esta vez soy yo mismo, como una expresin de la vanidad
privada. Pero yo creo que simplemente es [] comprensible que, incluso en un ser humano
realmente ilustrado y controlado, aparezcan sntomas de parlisis[400]. ste era el lado masoquista
de la vocacin por la tarea terica especial del instituto, que Horkheimer siempre invocaba.
Adorno opinaba que Hitler era un pen de ajedrez en la orientacin antieste de las potencias
occidentales monocapitalistas, y en 1936 tema que a ms tardar en dos aos, Alemania caer sobre
Rusia; Francia e Inglaterra se quedarn al margen, debido a los acuerdos que hasta ese momento se
hayan firmado[401], pero por otra parte le parecan decepcionantes los procesos y la poltica cultural
en la URSS, y opinaba que por el momento, la mejor forma de tener una actitud leal hacia Rusia es
tal vez quedarse callado[402], subrayando esto con gran patetismo, al recalcar que a pesar de todo le
pareca que en la situacin presente, realmente desesperada, se debe mantener realmente la
disciplina, aunque sea al precio ms alto (y nadie lo conoce mejor que yo!), y no se debe publicar
nada que pueda acabar daando a Rusia[403], todo esto corresponda por completo a la lnea de
Horkheimer.
Finalmente, para Horkheimer eran importantes la mirada hacia lo existente, aguzada por el
odio de Adorno y su agresividad. Estos elementos los echaba de menos en Fromm, del cual haba
dicho a Pollock en la poca del primer reencuentro en Nueva York en 1934: No me gusta mucho. Es
cierto que tiene ideas productivas, pero para m quiere estar en buenas relaciones con demasiadas
personas, y no dejar pasar nada. Es cierto que es muy agradable conversar con l, pero me da la
impresin que esto es agradable para mucha gente[404]. Cuando, tras una visita de Alfred SohnRethel a Oxford, a fines de 1936, Adorno le recomend ardientemente apoyar a este hombre que
trabajaba en aislamiento y que persegua con otros medios el mismo objetivo que l, Adorno, a saber,
dinamitar el idealismo desde adentro; Horkheimer constat framente, despus de haber ledo junto
con Marcuse parte del Entwurf zu einer soziologischen Theorie der Erkenntnis [Bosquejo de una
teora sociolgica del conocimiento] de Sohn-Rethel, que si bien detrs de esta desolada sucesin de
frases con palabras de grave contenido haba una gran fuerza de pensamiento, tambin tena una
posicin frente a la historia misma, como ella es, no muy diferente [] a la de un Jaspers o algn
otro profesor; en ningn lado haba actuado la verdadera irona de las categoras de Marx; SohnRethel haba logrado despojar completamente al concepto de la explotacin de todo contenido
agresivo, como ni siquiera lo haba logrado Mannheim; lo que el autor haba hecho con los
conocimientos que les eran familiares desde haca mucho, deca, era su ornamentacin idealista, y
no, por acaso, su agudizacin[405]. Precisamente el entusiasmo de Adorno por Sohn-Rethel le dio
motivo a Horkheimer para destacar la enorme diferencia entre la mentalidad de ste y la suya.
Aunque su trabajo sobre Kierkegaard todava lleve las marcas de la mentalidad idealista, de la cual

se desligaba usted con aquel libro, su mirada, agudizada por el odio, se hace efectiva sobre lo
existente, e incluso he presenciado la incompatibilidad de sus pensamientos con el espritu objetivo
existente, tambin ah donde la correccin de los pensamientos me pareca dudosa.
Lo que Lwenthal una vez critic en Adorno frente a Horkheimer, a saber, que a diferencia de
Horkheimer mostraba un afn emparentado con el resentimiento, precisamente eso le gustaba a
Horkheimer, y para l solamente se trataba de dirigir esta diligente agresividad, que descubra por
todos lados en los trabajos de Lwenthal, Marcuse, Fromm, y ms an de otros, concesiones al oficio
cientfico burgus, hacia las sendas adecuadas, es decir, las que se orientaban hacia las consecuencias
en la teora de la sociedad.
Pero para Adorno se trataba de abrir el Suabo-Marxismo de Horkheimer [406] para una forma
ms ambiciosa de la teora materialista. Sus esfuerzos, extraos como fueran, pero que fracasaron en
su mayor parte, y no solamente por su culpa, de convertir en colaboradores del instituto o de la
revista a Benjamin, Kracauer, Sohn-Rethel y Bloch, mostraban que en l segua viviendo un viejo
sueo, a saber, el de llegar a hacer valer en la revista y en el instituto a la teora representada por l y
por sus amigos teolgico-materialistas. Sin embargo, la victoria del nacionalsocialismo y la
emigracin haban debilitado tanto la posicin social y publicstica de estos amigos, y fortalecido
tanto la posicin de Horkheimer, que Adorno tena la tendencia a considerar los aspectos
perturbadores en Horkheimer como estrategias para el bien del instituto, que no siempre podan
comprenderse en su totalidad, y los aspectos perturbadores en Kracauer y los dems compaeros
como ideas como locuras. Es tremendamente difcil, deca en enero de 1937 en una carta a
Horkheimer, encontrar personas con las cuales realmente podamos colaborar, y los intentos que he
hecho el ltimo medio ao en esa direccin me inclinan cada vez ms a aceptar su opinin de que
hemos de llevar a cabo nuestros trabajos, por as decirlo, apoyndonos solamente en nosotros
mismos. Y un par de das ms tarde: A fin de cuentas, mi esfuerzo por reclutar intelectuales
avanzados no debe convertir al instituto en un manicomio[407]. Una excepcin la constitua, en esto
estaban de acuerdo Adorno y Horkheimer, Benjamin. Yo considero a Benjamin, escribi Adorno
tras la publicacin de su Eduard Fuchs, der Sammler und der Historiker [Eduard Fuchs: el
coleccionista y el historiador] en la Zeitschrift fr Sozialforschung, como una de las ms
importantes fuerzas que tenemos; tras las muy deprimentes experiencias en el intento de conseguir
nuevas, como una de las muy pocas; y si se le utiliza bien, tendremos muchsimo que esperar de l.
Por ello, tambin me parece muy plausible en cuanto al inters objetivo si esto se expresa en la
posicin externa[408]. Y Horkheimer, que en septiembre de 1937 se haba reunido una vez ms con
Benjamin en Pars en uno de sus viajes por Europa, deca despus del encuentro en una carta a
Adorno: Entre las cosas ms bonitas se cuentan algunas horas con Benjamin. De todos, l es el que
con mucho est ms cerca de nosotros[409]. A finales del otoo de 1937, Benjamin se convirti en
colaborador fijo del instituto, despus de que el Libro de los pasajes haba sido aceptado ya en 1935
entre los proyectos de investigacin apoyados por el instituto, y en la visita de Horkheimer a Pars,
en febrero de 1936, haba sido acordado el pago regular de un elevado salario a Benjamin. Puesto
que tambin usted, escribi Benjamin despus de este encuentro en febrero a Adorno, mantiene
ahora una relacin ms estrecha con la labor del instituto, espero lo mejor, y ojal no peque de
optimismo, tanto para nuestras perspectivas tericas como para muestra posicin prctica[410].
De esta manera, en trminos generales continu desde 1934-1935 aquel sorprendente proceso
que haba comenzado a principios de los aos treinta en Frncfort: la colaboracin entre el terico
materialista de la sociedad Horkheimer, que quera servir al deseo de lograr la felicidad del ser
humano de fugaz existencia y condenado al ms ac, a travs del anlisis interdisciplinario del todo
de la sociedad, conducido por la filosofa, y el materialista interpretativo Adorno, que a travs de la

interpretacin constructiva (Adorno) y la revelacin de lo pequeo, fragmentario, casual,


idealistamente atascado, quera liberar dialcticamente los elementos de su salvacin y de una buena
racionalidad. Los esfuerzos de ambos se encontraron en la crtica de las posiciones idealistas y en el
inters por una dialctica inconclusa (Horkheimer) o intermitente (Adorno), una lgica de la
causa viviente no dada de antemano por ningn sistema, ningn espritu autnomo. Pero una
colaboracin estrecha sin un mayor acercamiento de las posiciones pareca difcil de imaginar. En
qu direccin se dara este emparejamiento, permita vislumbrarlo ya, antes de la anuencia de
Horkheimer al elogio de Adorno respecto de Benjamin, la reaccin que tuvo el materialista terico
de la sociedad ante el artculo sobre jazz del materialista interpretativo. El trabajo sobre el jazz,
escribi Horkheimer a Adorno,
me parece un estudio especialmente destacado. En el anlisis estricto de este fenmeno
aparentemente sin importancia, usted hace visible a toda la sociedad con sus
contradicciones. Dondequiera que hubiera aparecido, el trabajo habra constituido un
brillante logro. En esta revista cumple tambin la funcin de prevenir el error de pensar que
nuestro mtodo solamente puede ser aplicado a los llamados grandes problemas y a
periodos amplios de la historia, y muestra a travs de la realizacin en s misma que el
planteamiento adecuado del problema precisamente no tiene nada que ver con lo que en las
altas esferas de la ciencia se considera como importante y urgente[411].
En el entusiasmo por la manera de proceder de Adorno, que fue destacada como un planteamiento
central del instituto en la siguiente presentacin que ste hizo de s mismo, se mostraba la disposicin
de Horkheimer de comprender su proyecto original de una combinacin de la filosofa y las ciencias
particulares, la teora y lo emprico, las ciencias concretas y las abstractas (Horkheimer) en un
sentido amplio, que concediera espacio a variantes muy diversas.

OTRAS INVESTIGACIONES EMPRICAS


DEL INSTITUTO EN LOS AOS TREINTA
En los aos 1935-1938 ocuparon el programa del instituto cuatro proyectos de trabajo de campo:

Una investigacin sobre la actitud de las estudiantes ante la autoridad (con base en un grupo de
estudiantes del Sarah Lawrence College, de Nueva York);
una investigacin sobre la influencia del desempleo en la estructura de autoridad de la familia
(con base en un grupo de familias de Newark, New Jersey, con respecto a las cuales deberan
llevarse a cabo investigaciones paralelas en Viena y Pars);
la evaluacin completa de las encuestas sobre las transformaciones en las relaciones de
autoridad entre los jvenes y sus padres en diversos pases europeos, que haban sido analizadas
solamente en parte para los Studien ber Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y
familia]. La evaluacin completa de la primera encuesta del instituto entre los obreros
calificados y los empleados alemanes.

La investigacin sobre la actitud ante la autoridad de las estudiantes del Sarah Lawrence College de
Nueva York buscaba como objetivo determinar cul era la actitud que tenan las estudiantes frente a la
autoridad de los profesores o del colegio en su totalidad, elaborar actitudes tpicas e investigar su
relacin, por un lado con la situacin social, cultural y familiar de las estudiantes, y por otro lado
con determinadas estructuras de carcter. Por lo tanto, era el programa de antes, aplicado a las
jvenes en una institucin. La investigacin, comenzada a finales del otoo de 1935 y dirigida por
Fromm, se alarg mucho, sin llegar nunca ms all de la fase inicial.
La investigacin sobre la influencia del desempleo sobre la estructura de autoridad en las
familias estadunidenses le haba sido confiada a Lazarsfeld, con el cual Horkheimer y el instituto
mantenan un estrecho contacto en la poca norteamericana.
En comparacin con Horkheimer, Paul F. Lazarsfeld encarnaba una variante ms fuertemente
pragmtica y metdicamente orientada del acadmico administrativo [managerial scholar] de las
ciencias sociales, pero sin que faltara totalmente el aspecto crtico de la sociedad. Si no constitua la
base una fundacin que sirviera al establecimiento de la teora marxista en el mbito acadmico,
solamente poda tener xito la organizacin de una instancia de investigacin en ciencias sociales que
procediera empricamente si iban de la mano una gran energa emprendedora y el gusto por
improvisar, con una amplia disposicin a adaptarse.
Lazarsfeld, nacido en 1901 en Viena, provena de un hogar judo con el cual estaban
relacionados, entre otros, Victor Adler, Rudolf Hilferding y Otto Bauer. Su madre, Sophie
Lazarsfeld, era discpula de Alfred Adler, psicoanalista activa y autora de una serie de libros
combativos sobre la emancipacin de las mujeres[412]. De esta manera, desde muy pronto se haba
familiarizado con el austromarxismo y la variante adleriana del psicoanlisis, muy apreciada por los
socialdemcratas austriacos. En su actividad en el movimiento juvenil socialdemcrata, conoci en
los aos veinte a Siegfried Bernfeld discpulo de Freud y director de un orfanato viens para
hurfanos de la guerra, fundado en 1919, cuyo modelo de autogestin de los nios le sirvi de
inspiracin en la organizacin de colonias vacacionales para nios y jvenes del movimiento obrero
socialdemcrata. Por sugerencia de Bernfeld, Lazarsfeld, ya convertido entre tanto en profesor de
matemticas, visit las clases de Charlotte y Karl Bhler, que haban fundado en 1922-1923 el
Instituto de Psicologa en la Universitt Wien. El instituto era un punto de atraccin para los
estudiantes socialistas, que esperaban mucho de la educacin adecuada para lograr el surgimiento del
nuevo ser humano. Karl Bhler haba participado en la reforma escolar del ministro de educacin
socialdemcrata Glckel; el inters principal de Charlotte Bhler estaba enfocado a la psicologa del
desarrollo de la niez y la juventud. Desde el principio, en esto haban estado vinculados el trabajo
terico y la investigacin emprica. Charlotte Bhler, que por ejemplo para la elaboracin de su
libro, Das Seelenleben des Jugendlichen [La vida anmica del joven] se haba servido del
procesamiento estadstico de diarios, convirti al joven maestro de matemticas en su asistente.
En 1927, Lazarsfeld fund el Wirtschaftspsychologische Forschungsstelle [Centro de
Investigaciones en Psicologa Econmica], anexo al Instituto de Psicologa. Para asegurar su base
material, llev a cabo investigaciones por encargo, entre ellas los primeros estudios de mercado de
Austria, y una encuesta de grandes dimensiones sobre los deseos de los oyentes para la Radio
Austriaca.
A Lazarsfeld, que tena inters en cuestiones metodolgicas, todos estos proyectos le parecan
muy ilustrativos. Del anlisis estadstico de las decisiones de los consumidores, por ejemplo,
esperaba poder aprender algo para el anlisis estadstico de las decisiones en favor de una
profesin[413]. Por lo tanto, el centro de investigaciones trabajaba tanto para la economa capitalista
como para instituciones de orientacin socialdemcrata, y tambin para objetivos de investigacin

autnomos.
En uno de los primeros libros de Lazarsfeld Jugend und Beruf [Juventud y profesin], Jena
1931 se encontraba un pasaje que era caracterstico de su idea de la investigacin emprica
sociopsicolgica, como se haba formado en la atmsfera de la Viena Roja, una Viena que era roja
incluso hasta en los miembros del Crculo de Viena, como Otto Neurath, Rudolf Carnap, Hans Hahn y
Edgar Zilsel. Este pasaje se encontraba en el prrafo sobre el joven obrero, a travs de cuya amplia
consideracin reciba el estudio su acento marxista.
Solamente el investigador que tiene la viva cercana con el problema, de manera que
incluso sea capaz de obtener su aparato conceptual y metdico a travs de la introspeccin,
y que a pesar de esta relacin personal tenga la brutalidad cientfica de formular su
experiencia en datos y frmulas verificables, o por lo menos en afirmaciones sobre
contextos supuestos, que por principio puedan ser accesibles a una presentacin de este tipo,
solamente l ayudar a que los problemas de las diversas formas de la pubertad se puedan
aclarar ms a fondo de lo que lo han sido hasta el momento [414].
Ninguna investigacin de aquella poca hizo tanta justicia a esta visin como la de Los desempleados
de Marienthal, comenzada en 1930, en la cual, segn la introduccin de aquel entonces de Lazarsfeld,
el punto de vista que se mantuvo durante toda la investigacin fue que ni uno solo de nuestros
colaboradores poda estar en Marienthal en el papel de reportero y observador, sino que todos tenan
que integrarse naturalmente en la vida de la comunidad a travs de alguna funcin que tambin fuera
til para la poblacin[415]. Los modestos medios financieros para la investigacin haban sido
proporcionados por la cmara obrera de Viena y el fondo Rockefeller administrado por Karl y
Charlotte Bhler.
Con motivo de la investigacin de Marienthal, la Fundacin Rockefeller le financi a Lazarsfeld
un viaje a los Estados Unidos, que realiz en septiembre de 1933. Despus de que en Austria fuera
invalidada la Constitucin en febrero de 1934, se prohibiera el Sozialistische Partei [Partido
Socialista] y fuera introducido un fascismo segn el modelo italiano, y la mayora de los miembros
de la familia juda de Lazarsfeld fueran encarcelados, l solicit una prrroga de su beca y tuvo
xito. Al concluir sta, en el otoo de 1935, obtuvo un trabajo por mediacin de Robert Lynd en la
Oficina Administrativa Estatal para Jvenes, cuya central estaba localizada en la Universidad de
Newark. Su trabajo consista en analizar 10 000 cuestionarios de jvenes entre 14 y 25 aos, y dar
algunas clases en la universidad. Por sugerencia de l, en el otoo de 1936 se estableci en la
Universidad de Newark un centro de investigacin, de cuya direccin l se hizo cargo.
La universidad era pequea y pobre. El director del instituto tena que conseguir l mismo la
mitad de su salario. Como haba sido el caso anteriormente en Viena, Lazarsfeld se vio precisado a
mantener con vida el centro de investigaciones a travs de los encargos privados. En esta situacin, el
instituto de Horkheimer le extendi la mano, realizando una parte de su trabajo en el centro de
investigaciones de Newark, y pagndole al pequeo equipo de Lazarsfeld para que lo supervisara.
Esta cooperacin era un episodio de una colaboracin a largo plazo. Comenz cuando el Institut fr
Sozialforschung encargara al Wirtschaftspsychologische Forschungsstelle [Centro de Investigaciones
en Psicologa Econmica], de Viena, que realizara una encuesta entre jvenes obreros en Austria, y
continu cuando Lazarsfeld prest su ayuda en 1935 en la evaluacin de la encuesta llevada a cabo
por Kthe Leichter entre los jvenes suizos para los Studien ber Autoritt und Familie [Estudios
sobre autoridad y familia]. Usted ha prestado un gran servicio al instituto, escribi Horkheimer a

Lazarsfeld cuando se concluy el trabajo en los Studien [Estudios],


no solamente por la escrupulosa e interesante realizacin [de la encuesta sobre los jvenes,
R. W.], sino tambin por la vertiginosa velocidad a la cual ha llevado a cabo este servicio.
Con la especial importancia que tiene su experiencia de caractersticas nicas para el
campo de trabajo del instituto, la alegra por la atencin que se le brinda en la Universidad
de Pittsburgh se vio empaada por la idea de su ausencia de Nueva York el prximo ao
[] Despus, de nuestro amigo, a quien ambos profesamos un respeto compartido, el
profesor Lynd, nos lleg la sugerencia de que nuestro instituto le propusiera venir desde
Pittsburgh todos los meses por lo menos algunos das a Nueva York. Con ello se pretende
tener la posibilidad de que usted participe en nuestros trabajos tambin en el futuro [416].
A lo que Lazarsfeld contest: Ciertamente no dudar de que estara encantado con su
oferta. Le viene bien a mis planes en muchos sentidos. En primer lugar, yo mismo tengo
mucho inters en permanecer en contacto con usted y con su instituto; y despus, me da la
oportunidad de realizar viajes regulares a Nueva York [] la mejora del presupuesto ser
muy bienvenida[417].
La cooperacin se realiz de manera especialmente estrecha en la fase en que Lazarsfeld estuvo en
Newark. l y sus colaboradores o colaboradoras por ejemplo, Herta Herzog, que ya haba
colaborado con l en Viena, y se convirti en su segunda esposa funcionaron como consultores del
instituto, el cual presentaba a Lazarsfeld en sus folletos como uno de sus investigadores asociados,
sobre cuestiones de mtodo, y proporcionaban ayuda en asuntos de tecnologa de datos. En 1938,
Lazarsfeld, al que la Fundacin Rockefeller le haba encargado el ao anterior un proyecto de
investigacin de grandes dimensiones sobre la radio [Radio Research Project], le anunci a
Horkheimer su inters por ofrecer a Adorno la direccin de la parte musical del proyecto. Con ello,
le daba a Horkheimer la posibilidad de hacer venir a Adorno a Nueva York. La ayuda mutua continu
hasta los aos cuarenta, cuando Horkheimer y Lazarsfeld, quien se convirti en 1940 en profesor de
la Universidad de Columbia y tambin traslad ah su centro de investigaciones, llevaron a cabo
acuerdos estratgicos respecto a su conducta frente a los mecenas. Lazarsfeld sirvi al instituto en la
poca del exilio en los Estados Unidos como un mediador con el medio cientfico local; y la
colaboracin con el instituto de los tericos crticos de Frncfort le proporcion a Lazarsfeld el
sentimiento de no haber traicionado del todo su pasado austromarxista, incluso siendo un cientfico
integrado en el medio de los Estados Unidos.
La investigacin sobre la influencia del desempleo en la estructura de autoridad en las familias
estadunidenses estaba pensada por el instituto de Horkheimer sobre todo como una prueba de que no
haba una ignorancia respecto al pas anfitrin. La dificultad de principio era, afirmaba Fromm a
principios de 1936 en una carta a Horkheimer,
que esencialmente estamos haciendo la investigacin por razones tcticas, con la intencin
de dejar a Lazarsfeld que haga la parte principal; pero por otro lado tambin queremos que
la investigacin pueda ser suscrita por nosotros de alguna manera en cuanto a sus
contenidos. Dado que Lazarsfeld solo no domina lo suficiente nuestros puntos de vista
tericos, es inevitable que tambin nosotros nos ocupemos de la investigacin, pero por

otro lado sera muy inadecuado utilizar demasiada energa en esta investigacin[418].
La investigacin fue llevada a cabo desde 1935 bajo la supervisin de Lazarsfeld por una sociloga
que l conoca, Mirra Komarovsky. La encuesta inclua a 59 familias de Newark que vivan en
situaciones semejantes, cuyos nombres haban sido proporcionados por la Emergency Relief
Administration, una especie de oficina de la beneficencia. Entre los mtodos de investigacin se
contaba una serie de entrevistas con algunos de los miembros de las familias. En la elaboracin del
planteamiento y en la evaluacin se utilizaron clasificaciones tipolgicas como las que haba
discutido Lazarsfeld en su artculo Some Remarks on the Typological Procedures in Social
Research [Algunas observaciones sobre los procedimientos tipolgicos en la investigacin social],
publicado en 1937 en la Zeitschrift fr Sozialforschung [Revista de Investigaciones Sociales]. Los
resultados confirmaron una vez ms lo que haba constatado Sternheim en 1933 en su resea
colectiva Neue Literatur ber Arbeitslosigkeit und Familie [Nueva literatura sobre desempleo y
familia], y lo que haban mostrado los Studien ber Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y
familia], a saber, que la autoridad del padre frecuentemente se vea reducida por el desempleo; tanto
ms, cuanto mayores eran los hijos, y dependiendo de la estructura familiar de autoridad como
exista antes del periodo de desempleo. El reporte sobre la investigacin de Newark apareci en 1940
en ingls y con una introduccin de Lazarsfeld, como una publicacin del International Institute of
Social Research.
En investigaciones paralelas en Viena y Pars, las filiales europeas del instituto habran de
colaborar con los institutos de Marie Jahoda y Otto Neurath. Jahoda colaboradora vienesa de
Lazarsfeld y su primera esposa, autora principal de Los desempleados de Marienthal y activa
socialdemcrata se hizo cargo tras la salida de Lazarsfeld, de la direccin del Centro de
Investigacin de Psicologa Econmica de Viena. A travs de la cooperacin planeada, Horkheimer
tena la intencin de mantener el carcter internacional del trabajo del instituto, sin incurrir en costos
demasiado altos. Sin embargo, no llegaron a realizarse las investigaciones europeas paralelas. En
1936, Marie Jahoda fue detenida por trabajo ilegal para los socialistas, y en 1937 fue expulsada de
Austria.
Tambin la evaluacin posterior de las encuestas sobre la actitud de los jvenes frente a la
autoridad y la familia se llev a cabo con una participacin fundamental de Lazarsfeld. El
procesamiento provisional del material austriaco lo llev a cabo por Kthe Leichter, quien haba
dado tan buenos resultados en la encuesta suiza. Ella tambin fue propuesta por Lazarsfeld para
procesar el material francs. Al final debera resultar una presentacin comparativa de los resultados
suizos, austriacos y franceses de las investigaciones. A cambio, Lazarsfeld esperaba poder evaluar
estadsticamente tambin la segunda mitad de los cuestionarios suizos, a los cuales todava no haba
tenido acceso para la contribucin en los Studien ber Autoritt und Familie [Estudios sobre
autoridad y familia]. El proyecto no fue llevado a cabo hasta el final.
La cooperacin ms estrecha con el centro de investigaciones de Lazarsfeld en Newark se dio en
la evaluacin posterior de la encuesta sobre los obreros y empleados. En ella participaron casi todos
los que el instituto enumeraba en una presentacin que hizo de l mismo en marzo de 1938 como
colaboradores del departamento Social Psychology and Field Studies (Psicologa Social e
Investigaciones de Campo): Erich Fromm, Paul Lazarsfeld y Ernst Schachtel, as como dos de las tres
asistentes, a saber, Herta Herzog y Anna Hartoch. Pero Lazarsfeld y las dos mujeres pertenecan en
primer lugar al centro de investigaciones de Newark. De Anna Hartoch, que posee magnficos
conocimientos psicolgicos y amplias experiencias poltico-culturales con obreros, Fromm
esperaba obtener una ayuda notable en el trabajo. Su salario mensual de 50 dlares habra de

obtenerse de que Fromm utilizara para pagarle a Anna Hartoch un ingreso adicional que tengo
actualmente, y probablemente para los prximos tiempos, debido al cambio de las sesiones de
anlisis mal pagadas por otras mejor pagadas, en lugar de canalizar esta cantidad a la caja del
instituto[419]. En Paul Lazarsfeld y Herta Herzog no vea una comprensin muy amplia para los
finos problemas psicolgicos que son importantes precisamente para hacer fructfero este trabajo.
Sin embargo, afirmaba, haba tanto que hacer en cuanto al trabajo ms burdo y descriptivo, que la
colaboracin de ambos sera muy til a pesar de todo.
A principios de 1936, Fromm esperaba tres cosas de la evaluacin de la encuesta sobre los
empleados y obreros:
1. Seguramente, una imagen de las visiones polticas, sociales y culturales que tenan en
1929-1930 los obreros y empleados alemanes. Las respuestas son a veces tan coincidentes,
que se permitir hacer ciertas generalizaciones incluso a partir del material de 700
cuestionarios.
2. Un objetivo a lograr, del cual todava no puedo decir cunto se podr obtener de l,
es la elaboracin de tipos sociopsicolgicos, es decir, por ejemplo, la distincin entre el
tipo caracterolgico rebelde pequeo-burgus, y el tipo revolucionario. Hay que
investigar en qu medida se encuentran en cada uno de los grupos partidistas diferentes
tipos en cada caso, por ejemplo en qu medida se encuentra entre los comunistas el tipo
rebelde y el revolucionario, entre los nazis el pequeoburgus individualista, y un tipo
con una actitud ms social y colectivista, y as por el estilo. Con seguridad habr que
diferenciar las estructuras caracterolgicas ms de lo que se hizo en mi divisin en tres
tipos propuesta en el libro [los Studien Uber Autoritt und Familie, R. W.]
3. Un tercer resultado, y que seguramente se conseguir, consiste en que mediante este
magnfico cuestionario realmente se podr mostrar metodolgicamente lo que se puede y
lo que no se puede lograr con el mtodo de cuestionarios. En el procesamiento de los
cuestionarios se aplicar una serie de finezas metodolgicas que son nuevas, y que hacen
aparecer como til una publicacin seguramente tambin desde este punto de vista[420].
En su introduccin a la parte de la encuesta que estaba bajo su responsabilidad de los Studien ber
Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia], Fromm haba designado precisamente las
ms importantes caractersticas de sus ideas metodolgicas, sin que despus hubieran encontrado una
aplicacin reconocible en cada uno de los reportes sobre las encuestas. Estas caractersticas eran:
intentar deducir la estructura caracterolgica de los encuestados a partir de la totalidad de las
respuestas de cada uno de los cuestionarios completos[421]; incluir de manera sistemtica en los
cuestionarios preguntas que permitan esperar respuestas de las cuales se puedan sacar conclusiones
sobre las tendencias inconscientes en el encuestado, y con ello, sobre su estructura pulsional[422];
llevar a cabo la interpretacin del sentido de una respuesta y muchas veces del sentido inconsciente
de sta para el encuestado en relacin con otras respuestas, es decir, con la estructura total del
encuestado [423]. Fromm se imaginaba el establecimiento de estructuras caracterolgicas tpicas de
forma que estuviera fundamentado por una teora psicolgica desarrollada, y tambin de manera
que estuviera influido y fuera constantemente diferenciado por el material emprico de la
investigacin misma[424]. Todos stos eran experimentos para desarrollar una metodologa que
debera servir a la tarea de una psicologa social analtica formulada sobre todo en la primera
contribucin de Fromm a la Zeitschrift fr Sozialforschung: descubrir las estructuras libidinosas, y

comprenderlas, por un lado, como productos de la influencia de las condiciones socioeconmicas


sobre las tendencias pulsionales, y por otro lado como un aspecto definitorio para la formacin de
los sentimientos al interior de las diferentes capas de la sociedad, as como para la constitucin de la
superestructura ideolgica[425].
En el centro de los textos evaluativos surgidos en 1937-1938 el procesamiento de los
resultados de la encuesta tuvo un avance tan destacado hasta 1938, que cuatro decenios ms tarde, con
base en las dos versiones en lengua inglesa todava existentes, escritas evidentemente sobre todo por
Fromm, pero de ninguna manera completas, el cientfico social Wolfgang Bon pudo reconstruir con
la anuencia de Fromm un texto publicable, que vio la luz en 1980 en alemn se encontraba la ltima
parte de la tarea, formulada por Fromm, de una psicologa social analtica. El anlisis de las
respuestas, se deca en el primer captulo sobre los objetivos y mtodos de la investigacin, se
concentr en aclarar la relacin entre los impulsos emocionales de un individuo y sus opiniones
polticas[426]. En vista de las presentaciones programticas y metodolgicas de Fromm se habra
esperado que, primero, apoyado en aquel complejo de respuestas que permiten al versado en la
interpretacin psicolgica realizar deducciones sobre rasgos de la personalidad de profundo
enraizamiento, se hubieran aclarado las estructuras libidinosas de cada uno de los candidatos, para,
despus, con una fundamentacin psicolgica y una orientacin emprica, clasificarlas por tipos, y
aclarar a continuacin la significacin de las opiniones conscientes, polticas y de otra ndole, para
los diversos tipos caracterolgicos, y eventualmente investigar el papel de las diferentes condiciones
socioeconmicas para la formacin de esos tipos caracterolgicos.
Sorprendentemente, en los textos de evaluacin se procedi de una manera muy distinta.
Primeramente se daba una visin general de la composicin personal, social, econmica y poltica de
la muestra (todava estaban disponibles 584 cuestionarios). Respecto al estatus profesional, se
distingua entre los obreros calificados, los obreros no calificados, los empleados y otros, y
normalmente no se haca ninguna otra distincin, porque de otra forma los grupos habran resultado
muy pequeos. Respecto a la orientacin poltica, se distingua entre comunistas, socialistas de
izquierda (dentro de la socialdemocracia), socialdemcratas, burgueses, nacionalsocialistas (stos
constituan el grupo ms pequeo, que abarcaba a 17 personas) y los abstencionistas; dentro de los
dos grupos mayores, los comunistas (150) y los socialdemcratas (262), se haca una subdivisin
entre funcionarios, votantes e indecisos.
Despus, prescindiendo de la relacin entre cada uno de los cuestionarios, las respuestas a
preguntas sobre el conjunto de problemas de la opinin poltica, cosmovisin general, actitud
cultural y esttica, actitud respecto a la mujer y a los nios, as como la actitud respecto al prjimo y
a s mismo, se clasificaron de manera descriptiva, y en parte tambin ya de manera interpretativa (es
decir, fueron interpretadas primero respecto a su contenido sobre rasgos de la personalidad de raz
ms profunda, que no poda preguntarse directamente, y despus clasificadas) y se investig la
distribucin de las diferentes clases de respuestas entre las agrupaciones polticas de la muestra, y en
la mayor parte de las veces tambin en las agrupaciones econmicas de la misma.
Finalmente, cada cuestionario fue considerado como una totalidad, de lo cual no resultaba una
imagen completa de la personalidad en cuestin, pero s una imagen general de importantes rasgos
de la personalidad. Se escogieron e investigaron cuatro preguntas relacionadas con las opiniones
polticas, y seis con la actitud ante la autoridad y el prjimo, como relevantes para la estructura
profunda de la personalidad, para determinar en qu medida y en qu direccin coincidan las
opiniones polticas y la estructura de la personalidad, despus se asign la mayora de los
encuestados a uno de los tres tipos caracterolgicos, y finalmente se investig la distribucin de estos
tipos entre los grupos polticos y profesionales de la muestra.
No menos sorprendente que esta organizacin del anlisis fue la manera en la cual se obtuvieron

los tres tipos caracterolgicos principales. A saber, de ninguna forma fueron fundamentados
psicolgicamente, ni tampoco derivados en forma alguna psicoanalticamente por ejemplo, a partir
de fases del desarrollo psicosexual, sino de diferencias formuladas a travs de tipos ideales en las
concepciones sociales y polticas, como eran representadas por los partidos alemanes de las
visiones del mundo. Como la imagen ideal tpica de una determinada actitud anmica, a la cual
apela la doctrina poltica, de la filosofa socialista-comunista derivaba la actitud radical, de la
filosofa liberal-reformista, la actitud reformista orientada al compromiso, de la filosofa
antisocialista-autoritaria, la actitud autoritaria[427]. Se recalcaba expresamente que estas actitudes
ideales tpicas eran construidas a partir inmediatamente de la visin poltica total, y no eran derivadas
de la estructura anmica de los seres humanos que crean en la doctrina correspondiente[428]. La
relacin con las estructuras anmicas de los participantes en la prueba se estableca constituyendo las
categoras ms incluyentes R-centrado (en lo radical) y A-centrado (en la autoridad).
Despus, como punto relevante del estudio apareca la constatacin de que solamente una
minora de entre los partidarios de izquierda mostraba la actitud radical ideal tpica, y que en cambio
en la mayora exista una discrepancia ms o menos grande entre las opiniones polticas y la
estructura de la personalidad.
Como el resultado indudablemente ms importante hay que constatar primero el bajo
porcentaje de izquierdistas [del total de los tres grupos: socialdemcratas, socialistas de
izquierda y comunistas, R. W.] que coinciden con la lnea socialista tanto en el pensamiento
como en el sentimiento. Solamente de este grupo bastante pequeo, con un total de 15%,
poda esperarse en pocas crticas que tuviera el valor, la disposicin al sacrificio y la
espontaneidad que son necesarias para la conduccin de los elementos menos activos, y
para vencer al adversario. Si bien los partidos de izquierda tenan la fidelidad poltica y los
votos de la gran mayora de los obreros, tambin es cierto que no haban logrado en
trminos generales modificar la estructura de la personalidad de sus miembros como para
que stos hubieran sido de fiar en situaciones crticas. Sin embargo, por el otro lado, otro
25% de los socialdemcratas y comunistas mostraba una amplia, aunque menor,
coincidencia con sus partidos polticos, y no dejaban ver rasgos de la personalidad que
hubieran estado en contradiccin con sus principios de izquierda. Por ello podan ser
considerados como partidarios confiables, pero no ardientes.
Ante este trasfondo se perfila una imagen ambivalente: por un lado, la fuerza real de
los partidos de izquierda parece haber sido mucho menor de lo que se poda suponer a
primera vista respecto a las cifras. Pero por otro lado haba un ncleo fijo de luchadores
sumamente confiables, el cual era suficientemente grande como para arrastrar a los menos
militantes bajo determinadas condiciones, a saber, cuando existiera un liderazgo capaz y
una evaluacin correcta de la situacin poltica.
Pero tampoco se puede olvidar que 20% de los partidarios de los partidos obreros
expresaban en sus opiniones y sentimientos una tendencia claramente autoritaria.
Solamente 5% se poda clasificar de manera consistente como autoritarios, y en el caso de
15%, esta actitud se manifestaba de manera ms bien ambigua. Adems, 19% de los
socialdemcratas y comunistas tena tendencias hacia el tipo rebelde-autoritario, con claras
contradicciones entre respuestas A o R. En cambio, una actitud claramente orientada hacia
el compromiso era tpica de 5% de los de izquierda, y 16% mostraba un sndrome
indiferenciado en trminos generales[429].

En la comparacin entre los principales grupos izquierdistas comunistas y socialdemcratas (sin


socialistas de izquierda) los comunistas obtenan un resultado claramente mejor: por ejemplo, 40%
de los funcionarios comunistas, y solamente 12% de los socialdemcratas eran claramente radicales.
Claramente autoritarios eran, entre los funcionarios comunistas, 0%, y entre los socialdemcratas,
5%.[430] Si se analiza ms de cerca el resultado detallado mencionado anteriormente, queda claro el
punto sensible de toda la estructuracin del anlisis. Quien haba contestado las cuatro preguntas
sobre la opinin poltica de manera fiel a la doctrina marxista por ejemplo, a la pregunta En su
opinin, con qu se puede mejorar el mundo?, con el socialismo, y a la pregunta En su opinin,
quin tiene la culpa de la inflacin?, con los capitalistas/el capitalismo (como eran las
clasificaciones de las respuestas a las preguntas no estructuradas previamente) ya no poda ser
clasificado como claramente autoritario. Pero si demostraba que en su actitud hacia la autoridad era
autoritario, o en su actitud ante sus prjimos era individualista, o se combinaban ambas cosas,
era clasificado como combinacin contradictoria, como tipo autoritario-rebelde. Sobre este tipo
se deca:
Estas personas estaban llenas de odio y enojo contra todos los que tenan dinero y parecan
disfrutar la vida. Aquellas partes de la plataforma socialista que buscaban el derrocamiento
de las clases poseedoras ejercan una gran atraccin sobre ellas. Por el otro lado, puntos del
programa como la libertad y la igualdad no ejercan la menor atraccin sobre ellas, pues
obedecan dcilmente a cualquier autoridad poderosa a la que admiraran, y les encantaba
dominar a otros, en la medida en que tenan ellas mismas el poder para hacerlo. Finalmente,
su falta de confiabilidad se revel abiertamente en el momento en que les fue ofrecido un
programa como el de los nacionalsocialistas. Porque este programa no solamente apelaba
en ellos a los sentimientos que hacan aparecer como atractivo al programa socialista, sino
tambin a aquella parte de su naturaleza que el socialismo haba dejado insatisfecha, o a la
que inconscientemente haba llevado la contraria. En estos casos, se transformaban de
izquierdistas poco confiables en convencidos nacionalsocialistas[431].
Por lo tanto, quedaba excluido que alguien siguiera siendo fiel al partido comunista o a su programa,
y sin embargo fuera autoritario. Igualmente quedaba excluido que alguien que no se declarara afn al
partido comunista o de su programa pudiera ser claramente radical.
El programa que consista en obtener una imagen de la ponderacin y consistencia de la
opinin poltica en los individuos a travs del anlisis de la relacin de pertenencia a un partido y la
estructura caracterolgica[432], condujo al resultado de que a los simpatizantes de los partidos
obreros se les poda reprochar que no hubieran apoyado con suficiente decisin a sus fuerzas ms
progresistas, representadas sobre todo en las filas de los funcionarios: un resultado poco plausible,
en vista del hecho de que muchos obreros haban estado dispuestos a defenderse activa y
violentamente, pero los funcionarios haban fracasado en la organizacin de esta voluntad de
defensa, y precisamente los funcionarios comunistas y socialdemcratas se haban visto y tratado
mutuamente como los ms grandes adversarios.
Empero, como documento histrico de la situacin y mentalidad de los obreros y empleados en
vsperas del Tercer Reich, y como investigacin emprica pionera de una psicologa social analtica,
el estudio revesta gran inters, y tambin hasta entrados los aos cuarenta el instituto segua
anunciando la aparicin de la obra de Erich Fromm (ed.), The German Worker under the Weimar
Republic [El trabajador alemn en la Repblica de Weimar]. En vista del hecho de que la evaluacin

haba progresado mucho, de que ninguna de las encuestas posteriores intent corresponder tanto
como la primera a las tareas fijadas por Fromm en la Zeitschrift fr Sozialforschung de una
psicologa social analtica, de que haban trabajado en ella muy arduamente cientficos calificados
como Fromm y Lazarsfeld, y de que los resultados del trabajo de investigacin emprico eran
importantes para el instituto, qued como un misterio la renuncia que se hizo al procesamiento final
y la publicacin precisamente de este estudio. Probablemente el estudio, que deba aparecer en ingls,
era en verdad demasiado marxista para Horkheimer, como le explic ms tarde Fromm a Wolfgang
Bon. Y para ser un estudio marxista, por otro lado, no estaba lo suficientemente pulido. Adems,
con la transferencia de la funcin de impulsor de Fromm a Adorno, tal vez estaba aumentando el
disgusto de Horkheimer por publicar el trabajo en el cual se manifestaba de la manera ms
impresionante la capacidad metdica de Fromm en el campo de la investigacin social emprica.
Finalmente, el viaje de investigacin a China de Karl August Wittfogel y su mujer de aquella
poca, Olga, perteneca de cierta manera al trabajo de campo. Este viaje abarc desde principios de
1935 (cuando el Ejrcito Rojo bajo las rdenes de Mao Zedong y Chu Teh se encontraba ya desde
haca algunos meses en la Larga Marcha, a travs de la cual escaparon de la destruccin por las
tropas del Kuomintang, conducidas por Chiang Kai-shek) hasta el verano de 1937 (cuando el ejrcito
japons comenz con la invasin del norte de China, y el Ejrcito Rojo y el gobierno del
Kuomintang proclamaron oficialmente un Frente de Unidad Nacional Antijapons). Los costos del
viaje de investigacin los comparti el instituto con el Institute of Pacific Relations [Instituto de
Relaciones Pacficas], de Nueva York. Como resultado, el instituto esperaba un volumen que
continuara el estudio de Wittfogel, Wirtschaft und Gesellschat Chinas [Economa y sociedad de
China], publicado en la serie de los escritos del Institut fr Sozialforschung, y material estadstico
sobre la estructura de autoridad en la familia china, que pudiera ser comparado con las
investigaciones europeas y estadunidenses del instituto. Los Wittfogel regresaron, entre otras cosas,
con anotaciones sobre entrevistas con obreros industriales modernos y familias tradicionales de
clan, y con 1725 cuestionarios contestados por alumnos de escuelas y estudiantes universitarios (en
los cuales, por ejemplo, tambin se haba preguntado por las personalidades que se consideraban
grandes, y por las pelculas, revistas y libros preferidos), as como con un amplio catlogo de
material documental sobre la historia econmica y social de China.
En noviembre de 1937, el instituto organiz un almuerzo para los miembros de la Facultad de
Ciencias Sociales de la Universidad de Columbia, durante el cual Wittfogel hizo un reporte sobre las
investigaciones llevadas a cabo y los planes para su utilizacin. En el folleto del instituto de 1938 se
anunciaban un tomo sobre Family and Society in China [La familia y la sociedad en China], una obra
de tres volmenes China: The Development of its Society [China: el desarrollo de su sociedad], y en
caso de que pudiera asegurarse su financiamiento de 8 a 10 volmenes con material documental
sobre la historia de China en chino y en traduccin al ingls. Despus, solamente se publicaron en el
marco del instituto, en la Zeitschrift fr Sozialforschung en 1938 el reporte del almuerzo de Wittfogel
y el artculo Die Theorie der orientalischen Gesellschaft [La teora de la sociedad oriental], y en
1939 la contribucin The Society of Prehistoric China [La sociedad de la China prehistrica],
como publicacin previa del primer captulo del libro que nunca apareci, The Social and Economic
History of Ancient China [La historia social y econmica de la antigua China]. En el artculo Die
Theorie der orientalischen Gesellschaft [La teora de la sociedad oriental], Wittfogel defenda de
nuevo la nocin de que solamente un anlisis que partiera de la estructura de las fuerzas productivas
podra hacer comprensibles las leyes especficas del movimiento de Oriente, y en una perspectiva de
la historia universal, tanto el estancamiento del mundo oriental como el ascenso de Occidente hasta
llegar al orden industrial moderno [433]. l vea la explicacin del papel destacado del poder central
burocrtico en su adecuacin para la tarea especficamente oriental en el proceso de produccin

agrcola, que no apareca solamente en el Oriente, pero que se manifestaba ah de la manera ms


destacada debido a la necesidad de grandes sistemas de regado. Apoyndose en Marx, hablaba
respecto a la formacin social representada de manera ejemplar por China del modo de produccin
asitico, al cual corresponda, en el plano de las relaciones de produccin la sociedad oriental, y
en el plano poltico, el despotismo oriental[434]. Este era un artculo programtico que generaba
una actitud tanto escptica como expectante, pero al cual ya no sigui ninguna de las publicaciones
anunciadas.
De esta forma, los Studien ber Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia]
permanecieron no solamente como el nico producto colectivo del trabajo del instituto que inclua
la investigacin emprica en sentido estricto, sino la nica publicacin de resultados de
investigaciones empricas del instituto en general en los aos treinta. Esto no puede explicarse
sealando solamente los problemas financieros. Porque si la publicacin de tales estudios realmente
hubiera sido importante para ellos, los directivos del instituto habran tenido dinero suficiente de
todas formas. Tampoco convence la referencia al atraso del instituto en el aspecto metdico respecto
al nivel de investigacin de los Estados Unidos. Porque, por un lado, el crculo de Horkheimer vea
claramente y uno de los ms prestigiosos historiadores de los Estados Unidos, Charles A. Beard, lo
haba confirmado de nuevo en 1935 en una colaboracin para la Zeitschrift fr Sozialforschung que
las ciencias sociales estadunidenses estaban constantemente amenazadas por la posibilidad de
conformarse con una simple acumulacin de material emprico de grandes dimensiones, y que el
sentido de todo estaba en lograr organizar las amplias investigaciones individuales ricas en
materiales, hasta constituir una teora social real[435]. Por otro lado, con Fromm y Lazarsfeld, el
instituto dispona de un equipo que en cuanto a la metodologa de la investigacin estaba totalmente a
la altura de la poca, y era capaz de realizar logros superiores al promedio. Entre los puntos
programticos del instituto se contaba explcitamente el desarrollo de una metodologa para la
investigacin social[436]. Como objetos dignos de las reflexiones metodolgicas se consideraban
especialmente las investigaciones empricas realizadas por el instituto mismo.
Lo decisivo para la falta de inters sobre la publicacin de los resultados de las investigaciones
empricas era otra cosa. En su discurso de toma de posesin, Horkheimer haba exigido la aplicacin
de los ms finos mtodos cientficos, as como una gran variedad de mtodos, y Fromm y
Lazarsfeld inspirados ambos por el psicoanlisis realizaron un importante refinamiento del
mtodo, por ejemplo a travs de la distincin entre las clasificaciones descriptivas e interpretativas, y
las estructuras manifiestas y latentes. Pero en opinin de Horkheimer, la diferencia respecto al oficio
cientfico burgus comenzaba apenas en el nivel de la teora, cuando se trataba de integrar los
resultados de los sondeos empricos y las investigaciones de las ciencias individuales en una teora
del devenir total de la sociedad[437]. Adems, las encuestas slo podan ser hechas en el presente, y
por lo tanto se mantenan como algo puntual para la teora total de la sociedad de toda una poca. Por
ello, la relacin entre la teora y la investigacin emprica tena que mantenerse muy suelta, para que
la teora no se viera limitada, o no cayera fuertemente en la sospecha de ser una especulacin
arbitraria en los puntos donde tena que arreglrselas sin las encuestas. Pero si esto era as, entonces
el verdadero trabajo del instituto quedaba concentrado en el plano de la teora. En el campo emprico
y de las ciencias individuales, a lo sumo poda tratarse de llevar a cabo trabajos de investigacin que
otros hubieran podido realizar de manera igualmente buena, pero que no realizaban debido a otros
intereses temticos.

EL PROYECTO DE LA DIALCTICA
Horkheimer mismo puso bajo el lema de lgica dialctica todos sus trabajos de los aos treinta.
Todos mis planes, escriba en febrero de 1939 a la seora Favez, la secretaria de la oficina de
Ginebra del instituto, estn dirigidos en este momento a trabajar en los prximos aos sobre el libro
para el cual todos mis estudios anteriores, publicados y no publicados, solamente fueron trabajos
preparatorios. Con ello se refera precisamente al libro sobre dialctica, o lgica dialctica, que ya
quera escribir desde Europa; para el cual hizo venir primero en 1934 a Marcuse desde Ginebra a los
Estados Unidos; respecto al cual Fromm haba escrito en julio de 1934, en su respuesta a una larga
carta de Horkheimer, en la cual ste le haba presentado detalladamente sus reflexiones respecto a la
diferencia entre la dialctica idealista y la materialista: Espero realmente que todas estas cosas
aparezcan en la Lgica; la idea de que usted la va a escribir es una de las pocas cosas hermosas
cuya realizacin prctica uno todava se atreve a esperar; el libro que despus solamente crea poder
escribir con la ayuda de Adorno; para el cual quera que Karl Korsch le llevara a cabo diversos
trabajos; y respecto al cual Korsch escribi en octubre de 1938 a su amigo Paul Mattick: Casi todos
estn hablando ya del Plan (en los crculos ntimos pertinentes)[438].
Ya Karl Korsch haba designado en 1923 su tratado Marxismus und Philosophie [Marxismo y
filosofa] como un primer apartado de un escrito de mayores dimensiones Historisch-logische
Untersuchungen zur Frage der materialistischen Dialektik [Investigaciones histrico-lgicas sobre la
cuestin de la dialctica materialista]. Y Lukcs le haba dado a su coleccin de artculos publicada
ese mismo ao Geschichte und Klassenbewutsein [Historia y conciencia de clase] el subttulo de
Studien ber Marxistische Dialektik [Estudios de dialctica marxista]. En el prlogo se haba referido
a aquella carta de Marx del ao de 1868 a Joseph Dietzgen, en la cual se deca: Cuando me haya
sacudido la carga econmica, voy a escribir una Dialctica. Las leyes correctas de la dialctica
estn contenidas ya en Hegel; aunque en forma mstica. Hay que liberarse de esta forma[439].
Mientras que a travs del trabajo en la crtica de la economa poltica o en la teora de la
sociedad, Marx lleg de manera solamente provisional a la presentacin del mtodo dialctico, en
Horkheimer, como lo muestra la serie de sus trabajos en los aos treinta, el proceso se dio de manera
inversa. El proyecto de la Dialctica representaba su constante trabajo continuado en la
fundamentacin filosfica de la teora de la sociedad, y era su respuesta al estrechamiento de la
racionalidad de las ciencias, diagnosticada por l en las Bemerkungen ber Wissenschaft und Krise
[Observaciones sobre la ciencia y la crisis] en el primer nmero de la Zeitschrift fr Sozialforschung,
y el proceso de hipostasiar esta racionalidad estrechada a travs del cientismo. Al mismo tiempo,
frente a la condena irracionalista de la ciencia por parte de las diversas variantes de la metafsica, la
dialctica debera representar la alternativa de una crtica de la ciencia de mayor alcance, que fuera
capaz de integrar los logros correctivos de la metafsica. Frente a esto, pas a un segundo plano el
trabajo en la teora de la sociedad de la cual siempre se estaba hablando en los artculos de
Horkheimer y sus ms cercanos colaboradores, y de la cual pareca disponer el crculo de
Horkheimer cuando se hablaba una y otra vez simplemente de la teora correcta, la cual por otro
lado se postulaba como algo futuro, cuando, como por ejemplo en el prlogo a los Studien ber
Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia], se deca que el complejo de cuestiones a
las cuales se referan las investigaciones sera capaz de desentraar su verdadera importancia
solamente en la teora de amplio alcance de la vida social en la cual est inmerso.
En su discurso inaugural, Horkheimer haba formulado como exigencia general y como
programa del instituto que los filsofos, socilogos, economistas, historiadores y psiclogos se
unieran en una comunidad de trabajo de larga duracin, y que en el campo de la doctrina social se
ocuparan de lograr una imbricacin dialctica constante de la teora filosfica y la praxis de las

ciencias individuales, que ya no era posible para ninguno de ellos de manera individual. Con ello, no
se estaba exigiendo la colaboracin de slo-filsofos y slo-cientficos especializados, sino la de
tericos que estuvieran especialmente familiarizados con determinadas ciencias especializadas en
cada caso, entre las cuales se contaba tambin la filosofa como disciplina acadmica, cuya tradicin
de teora del conocimiento y de la ciencia, o su forma actual, capacitaba en medida especial para la
aclaracin del carcter especfico de la propia tendencia de investigacin. Una unin personal de este
tipo entre la teora y la ciencia especializada, existente en todos los que participaban de manera
central, los liber provisionalmente de una reflexin con mayor grado de exactitud de lo que
realmente debera significar con precisin la imbricacin constante de la teora filosfica y la praxis
de las ciencias individuales. Pero respecto a la cuestin de qu significaba aplicar los mtodos y
resultados de las ciencias especializadas como se deca en un folleto de la Zeitschrift fr
Sozialforschung no de manera mecnica, sino de acuerdo con la estructura especfica de una teora
de amplio alcance de la sociedad y orientndose por el nivel que sta hubiera alcanzado, y tener
mucho cuidado de diferenciar y seguir desarrollando esa teora, considerando los progresos en cada
una de las disciplinas especializadas, Horkheimer se conform con aplicar las ideas de Hegel sobre
la relacin entre el entendimiento y la razn a la relacin entre las ciencias especializadas y la teora
de la sociedad. En el artculo publicado en 1935 en la Zeitschrift fr Sozialforschung Zum Problem
der Wahrheit [Sobre el problema de la verdad], concluy con ello la enumeracin de todo un
catlogo de peculiaridades del pensamiento dialctico. Estas peculiaridades eran:
[] relativizar cualquier juicio de determinacin, por amplio que sea, aunque excluyente,
en la conciencia de la transformacin del sujeto y el objeto, y de su relacin (lo cual sucede
en el idealismo a partir de un absoluto que se presupone, y en el materialismo con base en
la creciente experiencia); el afn de no poner caractersticas una al lado de la otra, sino de
revelar, a travs del anlisis de cada cualidad universal respecto al objeto definido, que esta
universalidad, tomada de manera exclusiva, contradice al mismo tiempo al objeto, el cual,
para poder ser captado de manera correcta, tiene que ser relacionado ms bien tambin con
la cualidad opuesta, e incluso en ltimo trmino con el sistema del todo del conocimiento;
el principio, que deriva de esto, de tomar como verdadero a cualquier percepcin
solamente en relacin con el todo del conocimiento terico, y por ello, de aprehenderlo
conceptualmente de manera que en la formulacin se mantenga la vinculacin con los
principios estructurales que dominan la teora y con las tendencias prcticas; la regla,
relacionada con esto, de definir el estilo de la presentacin a pesar de la firmeza de las
ideas y objetivos rectores, a pesar de mantener el apego a las tareas histricas de la poca
ms por el tanto esto como aquello que por el o esto, o aquello; el principio de
mostrar el carcter inseparable de los aspectos retardantes e impulsores, de los lados
sustentadores y los disolventes, de los buenos y los malos lados de los estados
determinados de la naturaleza y la historia de la humanidad; el esfuerzo por no quedarse en
las justificadas separaciones y abstracciones de la ciencia especializada, para recurrir
despus, en la captacin de la realidad concreta, a la metafsica y la religin, sino poner en
relacin recproca los conceptos obtenidos analticamente, y reconstruir con ellos la
realidad: stas y todas las dems caractersticas de la razn dialctica corresponden a la
forma de la retorcida realidad, que continuamente se modifica en todos sus detalles[440].
Con ello, Horkheimer traz la imagen de un pensamiento en totalidades complejas no cerradas, que

se distingua del programa de Adorno de una filosofa interpretativa menos por el hecho de tomar
ms en serio a las ciencias individuales, que por el carcter totalmente a-teolgico e histrico-social
de la realidad que se trataba de aprehender. A diferencia de la visin metafsica, la teora de la
sociedad no ignoraba los resultados de la investigacin de las ciencias especializadas. Sin embargo,
ms decisivos que el hecho de poseer o no conocimientos especializados de amplio alcance eran
determinadas percepciones fundamentales sobre la esencia de la sociedad. Por ello, el lmite que se
podra trazar actualmente entre los seres humanos, respecto al peso de su conocimiento, tendra que
regirse menos por la extensin de su formacin cientfica que por determinados signos en su
conducta, en los cuales se expresa su posicin respecto a las fuerzas sociales. A aquel que tiene las
percepciones decisivas, le llegan, si es necesario, los conocimientos en otros campos [][441]
En 1936 apareci el artculo que tal vez sea el ms grandioso de Horkheimer: Egosmo y
movimiento liberador. Sobre la antropologa de la poca burguesa. ste se contaba entre los pocos
trabajos suyos en los cuales no se trataba de la crtica de otras tendencias o de la teora y programa
del conocimiento materialista, sino de una contribucin a una teora material de la sociedad. Qu se
poda tomar de este ejemplo sobre el procedimiento de una teora social dialctica? Qu tan
plausible y fructfero resultaba ser?
Algo dialctico era que ante la mirada crtica de Horkheimer las corrientes pesimistas y
optimistas de la antropologa burguesa no permanecan como algo mutuamente opuesto, sino como
transformndose las unas en las otras, y que en los aspectos decisivos era idntico.
Tanto en la cnica proclamacin de la maldad y la peligrosidad de la naturaleza humana,
que tendra que ser mantenida a raya con un fuerte aparato de dominio, y en la doctrina
puritana correspondiente de la pecaminosidad del individuo, que debera mantener
sometidos sus propios impulsos, con disciplina de hierro, con absoluta sumisin bajo la ley
del deber, como tambin en la afirmacin opuesta de la constitucin original del ser
humano, pura y armnica, que solamente sera perturbada por las circunstancias del
presente, sofocantes y corruptas, el absoluto desprecio de todo impulso egosta constituye
un requisito evidente[442].
Esta constatacin se vea confirmada por el hecho de que Horkheimer mostraba la funcin social que
cumplan ambas tendencias antropolgicas tan diferentes, a travs de la condena del egosmo, que era
comn a ambas por igual. Mientras ms se impone el principio de la competencia de la sociedad
burguesa, tanto ms se ven impulsados todos aquellos que son absorbidos en este mundo a
perfeccionar las partes egostas y hostiles de su naturaleza, para mantenerse en esta dura realidad. La
condena del egosmo es adecuada para contribuir a la proteccin de los exitosos ante el
cuestionamiento de su xito, el cual se dara si los menos exitosos trataran de emularlos sin ningn
obstculo.
La denuncia del egosmo, al cual la antropologa le opone la afirmacin de una naturaleza
humana ms noble, o la simple condena como bestialidad, en el fondo no acierta a dar con
la ambicin de los poderosos por el poder, el bienestar frente a la miseria, el
mantenimiento de formas caducas e injustas de la sociedad. Tras la victoria de la burguesa,
la moral filosfica ha aplicado una agudeza cada vez mayor para ser imparcial en este
punto. Ms bien, la mayor parte de la humanidad debera acostumbrarse a controlar su

propia pretensin de lograr la felicidad, a reprimir el deseo de vivir tan bien como aquella
otra parte menor que lo acepta con gusto, precisamente porque, visto de manera estricta, su
existencia ha sido condenada por este til veredicto moral [] Sobre un recto ejemplar de
la clase superior burguesa, la propaganda moral de su propia clase frente al total de la
sociedad tiene el efecto retroactivo de que la explotacin y la libre disposicin sobre
personas y cosas, de acuerdo con su propia ideologa, ya no le dan gusto, sino que le tienen
que aparecer como un servicio para la totalidad, como un servicio social, el cumplimiento
de una senda vital prediseada, para que pueda declararse en su favor y las afirme[443].
El mostrar la decisiva comunidad de las tendencias pesimistas y optimistas de la antropologa
burguesa, que meda a los seres humanos con la imagen opuesta, enemiga del placer, de aquello a que
la empujaba la realidad[444], condujo a la oposicin con aquello que era comn a ambas corrientes
antropolgicas: al placer no racionalizado, es decir, el placer libre, buscado sin razones que lo
justificaran[445], el anhelo incondicional de felicidad[446], el egosmo en cierta manera bueno. La
condena del egosmo real no solamente serva para la desigual distribucin de las carencias y las
indemnizaciones. Tambin afectaba a la parte mejor que llevaba dentro el egosmo.
En el tipo burgus no sucede que de los momentos placenteros se irradie una felicidad hacia
la totalidad de la vida, y tambin se iluminen claramente aquellos pasajes que no son
agradables en s mismos. Ms bien, la capacidad del placer inmediato se ve debilitada,
enturbiada por la prdica idealista del ennoblecimiento y autonegacin, y en muchos casos
se pierde por completo. Se confunde con la felicidad a la falta de golpes del destino y
conflictos de conciencia, es decir, la relativa libertad de los dolores y angustias internos y
externos, un estado neutral, frecuentemente bastante turbio, en el cual el alma suele oscilar
entre la ms extrema actividad y el embrutecimiento. Se ha logrado tan bien la condena del
placer ordinario, que el burgus promedio, cuando se lo permite, se vuelve ordinario en
lugar de libre, se vuelve rudo en lugar de agradecido, se vuelve tonto en lugar de listo [447].
Respecto a los temas de cmo se desarrollaron las doctrinas antropolgicas que condenan el
egosmo en dependencia de la dialctica entre las crecientes fuerzas humanas y las estructuras
sociales, de dnde vena aquello mejor que estaba dentro del egosmo, de cmo se perfilaba el
cambio dentro de l, y en qu tendencias econmicas y sociales se apoyaba, no apareca en
Horkheimer prcticamente nada. Solamente hablaba de una ruptura de los exponentes de intereses
histricos semejantes con la tolerancia catlica frente a determinadas formas de reaccin humanas
que obstaculizaban la introduccin del nuevo orden social[448], del carcter progresista original del
principio de la libre competencia[449], de la ambigedad de un proceso civilizador que databa de
mucho antes de la poca burguesa, que al mismo tiempo haba emancipado y esclavizado
internamente a los seres humanos[450].
Sobre la transformacin de la antropologa burguesa se deca en la parte final del artculo:
En la poca actual, el egosmo realmente se ha vuelto destructivo, tanto el egosmo
encadenado y desviado de las masas, como el anticuado principio egosta de la economa,
que solamente muestra ya su parte ms brutal. Al ser ste superado, aqul puede volverse

productivo en un sentido nuevo [] La moral idealista que obstaculiza la comprensin no


es algo que debera ser condenado, sino algo que debera ser realizado histricamente, y
por ello no puede ser eliminada tampoco en la actualidad. La cuestin de cmo se habra de
constituir el destino del egosmo, generalmente condenado, del instinto de muerte y
destruccin en una realidad ms racional, no encuentra una respuesta definida. Sin
embargo, en los ltimos tiempos se ven signos que apuntan hacia una y la misma direccin
de una solucin. Algunos pensadores, en oposicin a la mentalidad predominante, no han
encubierto ni empequeecido ni denunciado al egosmo, sino que se han declarado
partidarios suyos. No partidarios de aquella abstracta y lastimosa ficcin en la cual
desempea un papel en algunos economistas nacionales y en Jeremias Bentham, sino
partidarios del placer, del mximo nivel de felicidad, en el cual tambin est incluida la
satisfaccin de impulsos crueles. No han idealizado ninguno de los instintos que
histricamente les haban sido dados como originales, sino que han estigmatizado la
deformacin de los instintos producida por la ideologa oficial [] A travs de su propia
existencia, estos psiclogos [los psiclogos hedonistas, Aristipo, Epicuro, Mandeville,
Helvtius, De Sade, Nietzsche; R. W.] parecen sealar que la liberacin de la moral asctica,
con sus consecuencias nihilistas, es capaz de producir una transformacin humana en
sentido opuesto a la de la internalizacin. Este proceso que la supera no hace retornar al ser
humano al nivel anmico anterior, casi como si no hubiera existido aquel primer proceso,
sino que lo lleva a una forma superior de la existencia. Aquellos pensadores han
contribuido poco a convertirla en la realidad general; esto es ms bien la tarea de las
personalidades histricas en las cuales la teora y la praxis social se han convertido en una
unidad. En ellas, los mecanismos de la psicologa burguesa, como poderes determinantes
de su vida, y como objeto terico, quedan por detrs de su misin histrica mundial []
porque el sombro ethos que niega la felicidad de una poca que termina no es capaz de
afectarlos en lo ms mnimo [451].
Esto era un alegato en favor de desarrollar dialcticamente, a partir de la moral idealista y los
esfuerzos egostas condenados por ella, a partir de la contradiccin de la ideologa y la realidad en la
sociedad burguesa, los elementos de un egosmo no deformado que coincidiera con una moral
idealista que no falseara la realidad, sino que la captara, combinado con la obligada mencin
materialista de que esto solamente era posible a travs del progreso de la sociedad misma, y adems
la mencin de que los tericos avanzados y los representantes avanzados del proletariado se
encontraban ya en la senda que llevaba en esa direccin. Esto no era una prueba de la productividad
de la dialctica materialista, pero s quiz del valor heurstico del procedimiento materialista en
general, el cual en Horkheimer obtena una resonancia materialista debido a que l relacionaba la
transformacin en el sentido de los conceptos con una transformacin en la funcin social de estos
conceptos. El desarrollo dialctico asumido por Horkheimer viva de la suposicin de un proceso,
activo en todos los campos posibles, de represin y liberacin de fuerzas que tendan al logro del
mejor estado posible para los seres humanos. Esto apenas poda distinguirse de la decisin previa de
la dialctica idealista hegeliana.
Lo que Horkheimer tena que decir, lo dijo con base en su conocimiento de los escritores
oscuros de la poca burguesa, que tanto apreciaba, y de manera casi independiente de las
investigaciones de ciencias individuales. Como ya haba sido el caso en su contribucin general a los
Studien ber Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia], y en su estudio, aparecido en
1938, sobre la transformacin de la funcin del escepticismo Montaigne und die Funktion der

Skepsis [Montaigne y la funcin del escepticismo] tambin este ejemplo mostraba cunto confiaba
en su mirada dialctica por detrs de los hechos, sin detenerse mucho en la investigacin de los
mismos.
En dos grandes artculos del ao de 1937 Der neueste Angriff auf die Metaphysik [El ms
reciente ataque a la metafsica] y Traditionelle und kritische theorie [Teora tradicional y teora
crtica] se combinaban los estudios de Horkheimer crticos de la ideologa, de orientacin
igualmente sociopsicolgica, sobre la transformacin de las funciones de las ideas y las actitudes,
con los estudios de teora de la ciencia, hasta constituir una localizacin socioantropolgica de la
propia teora dialctica. Der neueste Angriff auf die Metaphysik era algo as como el gran ataque
del instituto al positivismo. En el instituto mismo, escribi Horkheimer en noviembre de 1936 a
Grossmann,
tenemos, como el verano pasado, algunas tardes o veladas con discusiones. Estn referidas
en parte a problemas econmicos, y en parte a problemas filosficos. Entre estos ltimos
desempea un papel sobre todo el llamado empirismo lgico. Como se sabe, sta es
actualmente la corriente filosfica de moda ms popular en los crculos acadmicos []
Apenas se puede uno dar una idea exagerada sobre la victoriosa campaa de esta corriente
en todos los crculos interesados en la ciencia, sobre todo del mundo angloamericano [452].
La crtica de Horkheimer no resultaba inofensiva. Designaba a los positivistas como representantes
modernos de la corriente nominalista, cuya funcin se haba transformado de una progresista a una
reaccionaria. La glorificacin de las ciencias especializadas, con sus ideales de objetividad y
exactitud, haba traicionado afirmaba los elementos progresistas del liberalismo, al haber
desechado la relacin con un sujeto que conoce y la violencia constructiva de la razn que apunta a la
dominacin completa de la naturaleza y la sociedad, y significaba guardar silencio frente al horror
que los herederos totalitarios del liberalismo traen sobre el mundo. Muy en el espritu de la drstica
crtica de Dmmerung [Ocaso], Horkheimer aclaraba qu sentido reciban frases centrales de la teora
del conocimiento positivista si se las consideraba con respecto a su significado para la praxis de la
vida.
La concepcin de que en el pensamiento tendramos un medio a la mano para saber ms del
mundo de lo que se ha observado [] nos parece bastante misteriosa, se dice en una
publicacin del Crculo de Viena[453]. Tomar en serio este principio est indicado
especialmente en un mundo cuya adornada fachada refleja en todas sus partes unidad y
orden, mientras en su interior habita el espanto. Los dspotas, los malos gobernantes de
provincias coloniales y los sdicos comandantes de las prisiones, siempre han deseado
visitantes de esta idiosincrasia. Pero si la ciencia como un todo toma un carcter de este
tipo, el pensamiento en general pierde la tenacidad y la constancia para penetrar un bosque
de observaciones y saber ms sobre el mundo que incluso la prensa cotidiana bien
intencionada, y entonces participan pasivamente en la injusticia general[454].
Tan poco como los positivistas excluan la protesta, por ejemplo, contra estados autoritarios, de
manera tan decidida dicha protesta era considerada como una valoracin ms all de la razn y la
sinrazn. De esta forma, ellos reservaban el valor de prestigio, as como el efecto clarificante del

pensamiento y de la razn, para modos de proceder que estaban encaminados a dominar procesos
que transcurran de acuerdo con las leyes de la naturaleza. No participaban en la clarificacin y
establecimiento de lo socialmente racional.
Horkheimer no se sirvi de otro importante argumento: el de que el pensamiento calculador
planteado en trminos absolutos por los positivistas no estaba en absoluto libre de valoracin, sino
que surga igualmente tanto del inters por alcanzar el dominio de la naturaleza, como el
pensamiento de teora de la sociedad defendido por Horkheimer surga del inters por una sociedad
racional, y por lo tanto, que su argumento esencial en favor de la limitacin del pensamiento tambin
afectara al que ellos representaban. A cambio, a Horkheimer el concepto de la dominacin de la
naturaleza le pareca demasiado evidente por s mismo de modo que, fuera lo que fuera lo que
entenda por l, tambin quera verlo extendido precisamente a la naturaleza interna. En lugar de eso,
prolongaba la asignacin en el estilo del topos de las clases ascendentes y descendentes la
metafsica neorromntica y el positivismo radical se basan ambas en la triste constitucin de una gran
parte de la burguesa, que ha abandonado sin remedio la confianza de producir una mejora de las
circunstancias a travs de la propia diligencia, y que por miedo a una transformacin decisiva del
sistema social, se somete sin voluntad alguna a la dominacin de sus grupos ms fuertes en
capital[455] en una especie de equivalente socioantropolgico de aquel famoso pasaje en la Erster
Einleitung in die Wissenschaftslehre [Primera introduccin a la teora de la ciencia], de Fichte, donde
se distingue entre dos gneros principales de personas, o dos niveles de la humanidad.
Lo calculador, el pensamiento del entendimiento est asignado a un tipo de ser humano
que todava es relativamente impotente. A pesar de toda su actividad, en las cosas decisivas
es pasivo. Tambin las funciones de disponer y regular, que ya de por s se vuelven de
forma cada vez ms exclusiva un privilegio de los ms fuertes, tienen en este mundo
dividido todava el carcter de la adaptacin y el ingenio, mucho ms que el de la razn.
Dado que el desenvolvimiento de una mayor espontaneidad depende de la constitucin de
un sujeto comunitario, el individuo no la puede decretar. Entre los caminos que llevan hacia
ella se cuenta [], que el individuo no se estanque solamente en el registro y pronstico de
hechos, en el mero clculo, sino que aprenda a mirar por detrs de los hechos, a distinguir
la superficie de la esencia, sin por supuesto ignorarla, a concebir conceptos que no
solamente sean clasificaciones de lo dado y a estructurar toda su experiencia,
constantemente, hacia determinados objetivos, pero sin falsearlos; en pocas palabras, que
aprenda a pensar dialcticamente[456].
Aquel que acta independientemente ve unidad e independencia donde para la
conciencia sometida todo aparece como disparatado y a la inversa[457].
En el segundo nmero del ao 1937 apareci el artculo que ms tarde fue el que se hizo ms famoso,
tal vez por su ttulo y organizacin dicotmicos, y por su carcter general: Traditionelle und
Kritische Theorie [Teora tradicional y teora crtica] (complementado en el tercer nmero del
mismo ao por otras dos contribuciones de Horkheimer y Marcuse, Philosophie und Kritische
Theorie [Filosofa y teora crtica]). Termin un artculo sobre el concepto de la teora, pero en
verdad era al mismo tiempo un artculo de aniversario, escribi Horkheimer en julio de 1937 tras la
conclusin de Teora tradicional y teora crtica a Henryk Grossmann, quien el ao anterior haba
hecho la propuesta de publicar, con motivo del aniversario nmero 70 de la aparicin del primer
tomo del Capital, de Marx, un nmero sobre Marx o un nmero de economa. Horkheimer poda ver

en su contribucin un artculo de aniversario para El capital, porque, sin mencionar el motivo del
aniversario, presentaba en l explcitamente a la lgica dialctica como la estructura lgica que
serva de base a la crtica de la economa poltica aunque la nueva etiqueta del materialismo de
teora de la sociedad como teora crtica o teora crtica de la sociedad indicaba en menor medida
una cercana con el marxismo que la antigua etiqueta de teora materialista. Pero en este artculo,
en el cual se combinaban de nuevo de manera impresionante la desublimacin de la razn
neohegeliana (Habermas) y la agudizacin especfica de Marx de la razn hacia el pensamiento
interventor, tambin se expresaba con rudeza el carcter inmediato, prcticamente existencialista, de
la posicin crtica opuesta, cuando, tras la presentacin de la teora tradicional, comenzaba la
presentacin de la teora crtica con las palabras: Ahora, existe una conducta humana que tiene a la
sociedad misma como su objeto. Esta conducta, se deca en la nota a esta frase, se designar en
lo que sigue como crtica [] Se dirige, continuaba Horkheimer en el texto principal, no
solamente a la eliminacin de algunos estados de cosas inadecuados; stos ms bien le parecen como
necesariamente vinculados con toda la estructuracin del edificio social[458].
El crculo de Horkheimer nunca intent arrancar las ciencias individuales al positivismo y al
oficio cientfico burgus. En lugar de eso, con la teora positivista de la ciencia, tambin las ciencias
individuales fueron vistas con creciente desprecio. Esto se vio facilitado por el hecho de que el
psicoanlisis freudiano, como se haba presentado en su periodo heroico, no poda ser clasificado
como ciencia especializada. El psicoanlisis de Freud, al cual, adems de Fromm, tambin
Horkheimer y Adorno le deban muchas de sus ms fructferas ideas, constitua ms bien la
continuacin de los escritores oscuros, de orientacin psicolgica o antropolgica, de la poca
burguesa. l contribuy de manera esencial a proporcionarles la sensacin a Horkheimer y a sus ms
importantes colaboradores tericos de que podan llegar a conocimientos esenciales aun pasando por
encima de las ciencias especializadas, o precisamente por hacerlo. As, Fromm, que no se
consideraba en absoluto como un filsofo formado profesionalmente, pudo escribir a Horkheimer
en marzo de 1938 sin autorrebajarse: Acabo de leer una frase tan bella que quiero copirsela,
aunque usted probablemente la conoce: Quien se ocupe de las ciencias individuales pero no haga
filosofa, se parece a los pretendientes de Penlope que se metan con las esclavas porque no podan
alcanzar a su ama. En el curso de los aos treinta, la relacin con las ciencias individuales y la
investigacin emprica se volvi en cierto modo ms disimulada, sin que en el complejo total de las
actividades del instituto se hubiera modificado mucho.
Para Adorno la situacin era desde el principio diferente que para Horkheimer. Su inters
central no estaba dirigido a la teora de la sociedad, sino a dar cuenta del arte y su posibilidad en la
sociedad del momento [459]. Este inters haca aparecer como fructfero un procedimiento que
conectaba el anlisis tcnico de obras de arte con determinadas ideas histrico-filosficas. En el
centro de esto estaba cada vez ms, desde la aparicin del libro de Adorno sobre Kierkegaard, la idea
de la aclaracin de la naturaleza a travs de reconciliacin del espritu con ella. Esta idea
representaba la conviccin de que la naturaleza y el espritu mticos, prisioneros de s mismos, no
requeran la salvacin desde afuera, de que a la inmanencia le era inmanente la trascendencia. Cmo
habra de pensarse esto de manera histrico-social, fue algo que qued sin ser discutido. Adorno se
conform con el hecho de que en la msica haba procesos que correspondan a su concepcin de la
redencin. Su crtica de la cosificacin musical, se deca en sus Marginalien zur Mahler
[Consideraciones marginales respecto a Mahler], publicado en 1936 en la revista vienesa de msica
23, no es una que olvide su realidad y salga a combatirla, como un Don Quijote musicalmente
disfrazado. Se enfrenta con gran rigor a la msica cosificada; con tal rigor, que se estrella con ella.
Sus ruinas y las ruinas de los sentimientos que le van aparejados son su material: de ellos dispone
poderosa y planificadamente la ratio sinfnica. Pero no se intent presentar ni siquiera en imgenes

la manera cmo suceda que la ratio, que como autnoma y subjetiva siempre reproduca el contexto
de la inmanencia, se transformara en una buena, y fuera capaz de dominar esta buena de tal modo que
el espritu y la naturaleza se desenvolvieran libremente en una complementacin recproca. La nica
bisagra era la ambigedad de los fenmenos detrs de los cuales podan estar la decadencia y el
ascenso, el fin y el inicio, el desmoronamiento y el renacimiento.
Mahler deja (a lo existente) en su lugar, pero lo quema desde dentro; ahora, las viejas
murallas de las formas estn como alegora, no tanto de lo que ha sido, como de lo que ha
de venir [] En la msica de Mahler [] quiz se dan ambas cosas: que como frgil
alegora, como alegora tensada ms all de s misma, el gesto de la ltima, luciferina
obstinacin signifique la reconciliacin; que al carente de esperanza, el cercano incendio
del hundimiento le ilumine como lejana luz de la redencin. As de ambiguo es tambin el
fino copo del final de la Cancin de la Tierra. Como el solitario puede congelarse en
ella, desecho de pnico en lo puramente existente, as puede ser la bienaventurada blancura
del arrobamiento, la nieve del ltimo resto bueno del ser, que vincula al salvado con lo
existente, pero conmueve como una esperanza estelar las ventanas de los que
permanecen[460].
En vista de una filologa alegrica de este tipo, solamente resultaba consecuente si Adorno se vea a
s mismo como un pensador inspirado por la teologa[461].
Esta concepcin dio a Adorno el impulso necesario para atreverse a acercarse a todo tipo de
cosas, hacindolas volar en pedazos y salvndolas. En las cartas que escribi a Horkheimer en
los aos anteriores a su traslado a Nueva York, las transiciones inmanentes demostraron ser
prcticamente su fuerte. Con su trabajo sobre Husserl, como lo recalcaba frecuentemente, estaba
siguiendo el programa de hacer volar en pedazos el idealismo desde dentro. En mayo de 1936
propuso a Horkheimer una consideracin de mayores dimensiones sobre la filosofa del
nacionalsocialismo, a saber, una de tipo sumamente dialctico, que tuviera que elaborar la
disolucin inmanente de este tipo de filosofa, de este engao, el cual es enormemente avanzado,
en el sentido de que ya no es suficiente para ocultar la verdad. Para el artculo sobre positivismo,
que apareci despus en 1937 bajo el ttulo de Der neueste Angriff auf die Metaphysik [El ms
reciente ataque a la metafsica] en la Zeitschrift fr Sozialforschung, le hizo a Horkheimer algunas
propuestas, que concluan con el comentario: El mayor hincapi lo hara yo en la refutacin
inmanente en los dos pasajes designados: la lgica de las fichas de juguete y experiencia sin sujeto, es
decir, sin ser humano. Porque stos son, junto con el rompimiento de la concepcin general, los
puntos realmente mortales [!]. En diciembre de 1936 comunic a Horkheimer que haba hecho la
sugerencia a Sohn-Rethel, de dialectizar a Klages de manera que no slo apareciera, lo cual era
evidente, como el reaccionario romntico, sino tambin como un crtico radical de la ideologa
burguesa del trabajo. En marzo de 1937 solamente tena una objecin real respecto a un pasaje del
manuscrito de Horkheimer sobre el positivismo, a saber, aquel donde se hablaba de la imposibilidad
de una superacin inmanente del positivismo lgico, lo cual tena un efecto muy debilitante desde el
punto de vista tctico, afirmaba, y contradeca los elementos de una crtica inmanente contenidos en el
artculo; una objecin que motiv a Horkheimer a eliminar esta frase. En abril de 1937 aconsej
para el caso enormemente difcil de Hamsun, sobre el cual Lwenthal quera escribir un artculo,
la mayor cautela, porque resultaba, afirmaba, fcil hasta para un nio comprobar que Hamsun era
un fascista, pero igualmente difcil hacer fructfera esta comprensin, y lo ms difcil era salvar a

Hamsun de s mismo, lo cual por cierto era quiz la tarea principal (una advertencia que no le
impidi escribir para el artculo sobre Hamsun de Lwenthal, totalmente no dialctico, una nota de
pie de pgina igualmente poco dialctica sobre Jean Sibelius). En octubre de 1937 defendi
desesperada pero intilmente su manuscrito de un artculo sobre Husserl pensado para la Zeitschrift
fr Sozialforschung en contra de la objecin de Horkheimer en el sentido de que con ello no se haba
logrado hacer una refutacin inmanente del idealismo en su forma ms consecuente: la refutacin no
era inmanente, deca, y la filosofa de Husserl no es la forma ms consecuente del idealismo; adems,
la relacin entre la filosofa de Husserl y la situacin histrica del momento no resulta clara para el
lego.
Dialctica, por lo tanto, significaba esencialmente para Adorno: como lo haba presentado Hegel
en la Lgica, acceder a la fuerza del adversario, y poner en movimiento propio al punto de vista de
ste, a travs de la agudizacin de la diferencia embotada de lo distinto respecto al contrario. Entre
las frases que resultaron ms inspiradoras para Adorno se contaba la formulacin del hegeliano de
izquierda Marx en la introduccin de Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie [Crtica de la
filosofa del derecho de Hegel] de que se tena que obligar a danzar a estas relaciones petrificadas,
cantndoles su propia meloda.
La cercana con la dialctica hegeliana una a Adorno con Horkheimer, aun cuando para ambos
estaban en primer plano distintos aspectos y aplicaciones utilitarias de esta dialctica. En Horkheimer,
la dialctica significaba en primer lugar un pensamiento en totalidades relativas, y serva a una teora
crtica de la ciencia como testimonio de la existencia de una alternativa para la limitacin de las
ciencias especializadas y la metafsica. Para Adorno, la dialctica significaba la posibilidad de
desmitologizar y deshacer el encantamiento de un amplio espectro de fenmenos de la actualidad.
Esto lo vinculaba con Bloch y Benjamin. Como en el caso de ellos, tambin en Adorno la categora
de la superacin tena una coloracin teolgica, en el sentido de una destruccin del nexo de
inmanencia y de una salvacin de elementos del estallido incluidos en l. E igualmente lo vinculaba
con ambos la conviccin de que la filosofa poda esperar ms del arte, concretamente del arte
moderno, que de las ciencias especializadas. Los cuatro coincidan en su inters por la experiencia no
abreviada y la racionalidad no abreviada, y tambin en la conviccin de que esta pretensin
solamente podra cumplirla una teora histrico-materialista liberada de una serie de limitaciones, y
tambin en la conviccin de que se trataba de una lucha en el ms amplio frente y a la mayor
profundidad.
En su libro Erbschaft dieser Zeit [Herencia de este tiempo], publicado en Zrich en 1935, Bloch
haba bosquejado un amplio panorama del campo de batalla (y en l tambin haba mencionado una
vez al marxista Horkheimer, varias veces a Wiesengrund, y prolijamente a Benjamin, el filsofo
de la mentalidad surrealista). La idea central era: en contra de la utilizacin fascista del xtasis y la
condena ilustrada del xtasis, se trata de su superacin.
[] no solamente en el ascenso revolucionario o en el hbil florecimiento de una clase,
tambin en su decadencia y en los variados contenidos que libera precisamente la
descomposicin, puede estar contenida una herencia aprovechable dialcticamente. Visto
por s mismo, de forma inmediata, el engao del centelleo o el xtasis del fascismo sirve
solamente al gran capital, que con l dispersa u oscurece al bloque de las clases que estn en
la miseria. Pero mediatamente se muestra [] en el xtasis irracional el vapor de los
abismos que no solamente son tiles para el capitalismo. Adems de la ordinariez y la
brutalidad sin habla, adems de la tontera y la pnica capacidad de dejarse engaar, como
lo muestra cada momento, cada palabra de la Alemania del terror, existe una porcin de

contradiccin con el capitalismo, ms antigua y romntica, con cosas que se echan de


menos en la vida actual, con el anhelo de otra, aunque poco clara. La frgil situacin de los
campesinos y empleados tiene aqu su reflejo distinto, a saber, no solamente un reflejo de
atraso, sino a veces de una autntica disimultaneidad [Ungleichzeitigkeit], es decir, una
existencia como de un resto ideolgico-econmico de tiempos pasados. Actualmente, las
contradicciones de esta disimultaneidad sirven exclusivamente a la reaccin; pero en esta
posibilidad de utilizacin, casi no perturbada en absoluto, radica al mismo tiempo un
problema marxista especial. Se ha delimitado de manera demasiado abstracta la relacin de
la irratio dentro de la insuficiente ratio capitalista, en lugar de que hubiera sido investigada
de caso en caso, y en caso dado, se hubiera constituido concretamente la propia
contradiccin de esta relacin[462].
Los puntos comunes entre Bloch y Benjamin eran muchos, y en ambos ocupaban un papel central
categoras como sueo y mito, lo tardo y lo temprano, imgenes arcaicas y dialcticas. Tambin
Benjamin vea las pocas de decadencia como positivas[463]. Tambin en su opinin, en la lucha
revolucionaria contra el fascismo se necesitaba de un poder que surge de abismos de la historia no
menos profundos que el fascista[464]. En el surrealismo vea un importante paso en la direccin
para ganar las fuerzas del xtasis en favor de la revolucin[465]. Al mismo tiempo, recalcaba la
necesidad de llegar ms all de la visin no dialctica del surrealismo de la esencia del xtasis.
Mientras que Aragon, se deca en unas anotaciones previas al trabajo sobre los pasajes, se queda
en el campo del sueo, aqu se debe encontrar la constelacin del despertar. Mientras que en Aragon
sigue existiendo un elemento impresionista la mitologa [] aqu se trata de la disolucin de
la mitologa en el espacio histrico[466]. Pero el tono y la perspectiva total eran sumamente
diferentes en Bloch y en Benjamin: con jovialidad en Bloch, con amargura en Benjamin. Bloch
confiaba en el carcter indestructiblemente rebelde de la vida, el cual en ningn tiempo ha logrado
todava su satisfaccin[467], Benjamin vea desesperado el juego del todo por el todo del proceso
histrico (Kracauer), en el cual cada vez haba ms que salvar con cada vez menos fuerza.
En 1937, despus de consultarlo con Horkheimer, Adorno le pidi a Bloch que le enviara una
muestra sin compromiso del manuscrito para el libro sobre el problema del materialismo. Lo que l
y Horkheimer tenan en mente con esto era un intercambio: la impresin previa de un texto de Bloch
en la revista, a cambio de la mencin de la teora materialista del crculo de Horkheimer en el libro
de Bloch. En la lectura del manuscrito, Adorno vio confirmados sus temores, que no se referan tanto
al utopismo y la fidelidad a la lnea de Bloch, sino ms bien a una cierta irresponsabilidad de la
improvisacin filosfica[468]. El instituto nunca public nada de Bloch, ni permiti que ninguno de
sus libros fuera reseado en la revista, pero le ayud durante un tiempo a principios de los aos
cuarenta con una beca de 50 dlares[469].
Lo que Adorno no esperaba de Bloch y Kracauer cuyo libro, surgido en el exilio francs,
Jacques Offenbach und das Paris seiner Zeit [Jacques Offenbach y el Pars de su poca] haba
criticado en una carta a su antiguo mentor como una obra mal pergeada que coqueteaba con el xito
de ventas lo esperaba de Benjamin: una filosofa que encarnara la liberacin respecto del
aprisionamiento del sueo de la inmanencia burguesa, siendo concreta y trascendente al mismo
tiempo, y vinculando la densidad de la experiencia con el rigor del pensamiento. Adorno funcion en
los aos treinta como una instancia de control que intent comprometer a Benjamin con la alianza de
la teologa y el materialismo histrico, para la cual, en su opinin, Horkheimer estaba desarrollando
una comprensin cada vez mayor.

Como antes durante la integracin de Fromm, Horkheimer demostr cautela y apertura, al


reconocer el proyecto de Benjamin como un enriquecimiento de la teora materialista, y mandarlo
apoyar financieramente por el instituto, aunque de la manera indecisa y aparentemente imprevisible
caracterstica de los directivos del instituto. (El hecho de que esto apareca en las cartas de Benjamin a
Scholem casi como sadismo, se deba en buena parte al difcil carcter de Benjamin, quien segua
estando convencido de que el mundo tena que mantenerlo para que l pudiera dedicarse por entero a
su trabajo intelectual). Con Benjamin, Horkheimer estaba apoyando a alguien que, cuando el proyecto
sobre la dialctica se hizo realidad, demostr ser casi algo as como su estrella conductora.

WALTER BENJAMIN, EL LIBRO DE LOS PASAJES,


EL INSTITUTO Y ADORNO
Despus de que Benjamin se haba convertido en colaborador externo de la Zeitschrift fr
Sozialforschung obteniendo 500 francos mensuales, y con ello una cantidad inferior al mnimo
requerido para la existencia que no lo haca independiente de los apoyos de diversos tipos por parte
de su exesposa, de Adorno, de la ta de ste y de una amiga de la familia Wiesengrund, de Gretel
Karplus, una amiga comn de l y Adorno, que por aquel entonces todava era socia de una fbrica de
pieles en Berln, y de parte de Brecht[470], su esperanza se haba dirigido a que el instituto le pagara
un sueldo de manera tal que pudiera vivir decentemente con ello, concretamente, a que le pagara por
la realizacin de su proyecto de los pasajes. El trabajo en esta obra lo haba retomado en 1934, en
parte impulsado por un encargo para realizar un artculo sobre el prefecto de Pars, Haussmann, el
cual despus no se realiz, y en parte porque buscaba un escape en el trabajo de los pasajes, ya que no
tena encargos a realizar a corto plazo que le ofrecieran la perspectiva de un rpido pago.
De esta poca data el primer testimonio de una carta de la confirmacin de Adorno como
instancia de control de Benjamin. Su colaboracin en la Zeitschrift fr Sozialforschung sobre la
situacin social del escritor francs, junto con una resea del libro de Max Kommerell sobre Jean
Paul, le haba disgustado tanto a Adorno que ya no le escribi por mucho tiempo a Benjamin. La
razn de su disgusto era evidente: la caracterizacin que haba hecho Benjamin del papel del
intelectual interesado en la revolucin. En su contribucin Zur gesellschaftliche Lage der Musik
[Sobre la situacin social de la msica], en el primer nmero de la revista, Adorno haba recalcado
que la msica cumple su funcin social de la mejor manera cuando, sin quedarse con la atencin fija
en la sociedad, avanza en el desenvolvimiento inmanente de sus problemas, y no se deja obstaculizar
por la conciencia del proletariado, mutilada por la dominacin de clases. De esta manera, haba
mantenido su apego a aquello que alguna vez haba aprendido de Benjamin mismo, el cual todava en
Einbahnstrae [Direccin nica], aparecido en 1928 y dedicado a la comunista y ocasional directora
de un teatro sindical de propaganda y agitacin poltica, Asja Lacis, haba hablado de la actualidad de
lo que cual mnada, Mallarm, en su aposento ms hermtico, descubri en armona preestablecida
con todos los acontecimientos decisivos de esta poca en los mbitos de la economa, la tcnica y la
vida pblica[471]. Y ahora, Benjamin haba afirmado lo contrario al final de su artculo. Los ms
adelantados y atrevidos productos de la vanguardia en todas las artes haban tenido como pblico
solamente a la gran burguesa, afirmaba. Pero de lo que se trataba y esto lo haban tomado en serio
los surrealistas era de situar en su lugar al intelectual como tcnico, concediendo al proletariado la
disposicin sobre su tcnica, porque solamente ste dependa de su nivel ms avanzado. Para Adorno,

en tales opiniones se mostraba la influencia de Brecht, este salvaje (como lo llam en una carta a
Horkheimer tras la lectura del manuscrito de Benjamin Das Kunstwerk im Zeitalter seiner
technischen Reproduzierbarkeit [La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica]).
Benjamin haba pasado los meses estivales de 1934 en casa de Brecht, en el exilio dans en
Svendborg, y tambin en los aos siguientes vivi con l en repetidas ocasiones, cada una por largo
tiempo.
Cuando Adorno escuch en Oxford que Benjamin haba retomado el trabajo en la obra de los
pasajes, se alegr vivamente.
Lo que usted dice sobre el cierre de su etapa ensaystica y, ante todo, sobre su plena entrega
a los Pasajes, es, ciertamente, la mejor noticia que he recibido de usted desde hace muchos
aos. Sabe que considero verdaderamente este trabajo como la parte de prima philosophia
que se nos ha encomendado, y lo que ms deseo es que ahora, despus del dilatado y
doloroso periodo de estancamiento, sea usted capaz de llevarlo a cabo en la medida
requerida por un objeto de tanta importancia. Y si, de paso, se me permite depositar en este
trabajo algunas esperanzas sin que lo considere usted como una arrogancia de mi parte,
stas seran: en primer lugar, que el trabajo no tema articular en la forma de las tesis ms
extremas todo el contenido teolgico y la literalidad que se haban puesto en l (es decir,
sin temer las objeciones procedentes de este tesmo brechtiano que quizs podamos salvar
como teologa inversa, pero en modo alguno retomar!) en segundo lugar, que, en
beneficio de su propio designio, evite la comunicacin externa con la teora social. Pues
creo que tratndose ahora verdaderamente de lo ms decisivo y lo ms serio, debe alcanzar
su ms plena expresin y su ms completa profundidad categorial sin tener que prescindir
de la teologa; pero, por otra parte, tambin creo que en este nivel decisivo podremos
ayudar tanto ms a la teora marxista cuanto menos nos la apropiemos sometindonos
externamente a ella: aqu lo esttico penetrar en la realidad de un modo mucho ms
revolucionario que una teora de clases introducida como deus ex machina[472].
Una conversacin que llev a cabo Pollock con Benjamin a principios de 1935 en Pars durante un
viaje por Europa puso en movimiento algunas cosas. Benjamin se aplic a la redaccin de una
exposicin respecto al Passagenwerk [Libro de los pasajes]. El instituto duplic sus pagos a 1000
francos, primero provisionalmente, y despus a largo plazo. Pero cuando Pollock tambin se reuni
con l durante su viaje, Adorno hizo la advertencia de que el libro de Benjamin, de manera semejante
al suyo, el libro de Adorno sobre Kierkegaard, estara demasiado cargado de metafsica como para
integrarse en el plan de trabajo del instituto.
Y Gretel Karplus escribi al amigo comn:
Me sorprende que Fritz [Pollock, R. W.] se interese por las anotaciones, piensas quiz en
un trabajo para la revista? Yo vera en eso un peligro verdaderamente grande, pues el
marco es demasiado estrecho, y nunca podras escribir lo que tus verdaderos amigos
esperan de ti desde hace aos, el gran trabajo filosfico, que est ah slo por s mismo,
que no ha hecho concesin alguna y cuya importancia ha de compensarte de tantas cosas
ocurridas en los ltimos aos[473].

Es verdad que Adorno segua teniendo la esperanza de poder dar relevancia en la revista a la posicin
representada por l y sus amigos teolgico-materialistas. Pero evidentemente dudaba de que la
elaboracin decisiva de esta posicin fuera a ser posible en el marco del trabajo del instituto, y por
otro lado no quera ser responsable de nada que hubiera podido despertar dudas sobre su completa
lealtad respecto a Horkheimer y el instituto. Benjamin intent dispersar las preocupaciones de ambos
en una carta anexa al reporte Paris, die Hauptstadt des XIX. Jahrhunderts [Pars, capital del siglo XIX],
que envi a Adorno a fines de mayo.
Adems, las analogas con el libro sobre el barroco aparecen mucho ms claras (incluso de
una forma sorprendente para m) que en cualquier estadio anterior del proyecto. Permtame
que vea en ello una confirmacin especialmente significativa del proceso de refundicin
que ha conducido a la gran masa de ideas, inicialmente impulsada metafsicamente, a un
estado de agregacin en el que el mundo de las imgenes dialcticas queda asegurado frente
a toda objecin que provoque la metafsica.
En este estadio (y evidentemente por vez primera) puedo considerar con serenidad lo
que podra movilizarse contra el mtodo de este trabajo, por ejemplo desde el frente del
marxismo ortodoxo. Pero la longue con este mtodo creo poder obtener una posicin
slida en la discusin marxista, aunque slo sea porque aqu la cuestin decisiva de la
imagen histrica es tratada por vez primera en toda su extensin. Puesto que la filosofa de
una obra no se mide tanto por la terminologa como por su localizacin, s creo que este
expos lo es del gran trabajo filosfico del que habla Felizitas, aunque a m esta
caracterizacin no me parece la ms apropiada. Para m se trata fundamentalmente, usted lo
sabe, de la protohistoria del siglo XIX[474].
El reporte y la carta anexa de Benjamin al parecer convencieron a Adorno de que la causa no era una
traicin del proyecto original de Benjamin, y que sin embargo se integraba en el marco del trabajo
del instituto, y por lo tanto que prometa en principio realizar algo as como la transformacin
materialista de los motivos teolgicos. Una semana despus de recibir el reporte, le escribi a
Horkheimer tras una rpida decisin, abogando decididamente por Benjamin. Haba llegado a la
conviccin, deca, de
que este trabajo no contendr nada que no pueda ser justificado desde el punto de vista del
materialismo dialctico. Ha perdido el carcter de la improvisacin metafsica que le
corresponda antes. Ni siquiera quiero decir que esto finalmente sea algo positivo (esto
conducira a la discusin pendiente entre usted y yo): de todas maneras, es algo positivo
para la utilidad del trabajo en el plan de proyectos del instituto, en el cual se inserta. Y la
novedad del planteamiento y su clara distincin de lo que es habitual en el trabajo cientfico
significan [] una ventaja. Se trata de un intento de desentraar el siglo XIX como estilo,
a travs de la categora de la mercanca como imagen dialctica.
Horkheimer mismo en aquella memorable conversacin en el Hotel Carlton a fines de los aos
veinte, haba reclamado para la mercanca el carcter de una imagen histrica de forma central, y con
ello haba iniciado un cambio de orientacin de las ideas de Benjamin y Adorno.

Quiz recuerde que hace un par de meses le escrib en una carta que yo no considero como
la categora decisiva de mediacin entre la sociedad y la psicologa a la familia, sino al
carcter de la mercanca [] Sin saber que Benjamin se mueve en la misma direccin, el
bosquejo es para m una gran confirmacin. El carcter fetichista de la mercanca se toma
como clave para la conciencia y sobre todo para el inconsciente de la burguesa del
siglo XIX. Tanto un captulo sobre las exposiciones universales, como especialmente un
captulo grandioso sobre Baudelaire, contienen cuestiones decisivas al respecto.
Recomendaba poner en segundo plano los trabajos sobre el historiador de la cultura socialdemcrata
Eduard Fuchs, y sobre la concepcin de la cultura del semanario socialdemcrata Die Neue Zeit, que
apareci de 1883 a 1922, que haban sido acordados desde mucho antes entre Benjamin y
Horkheimer, y que en ambos casos no entusiasmaban especialmente a Benjamin si alguna vez
realmente nos topamos con una fuerza productiva de tal poder [Gewalt], que a final de cuentas
nosotros tampoco debiramos limitar por nuestras relaciones de produccin[475].
As pues, la anuencia de Adorno provena de la fascinacin por una nueva variante de la
vinculacin con aquel pasaje de El capital, de Marx, que siempre haba sido el ms importante para
los intelectuales de izquierda de la poca de Weimar: el prrafo sobre el carcter fetichista de la
mercanca. Aproximarse al mundo de las mercancas con la mirada del fillogo que descifra
alegoras, el cual se ali con Baudelaire como el primer representante ejemplar de la modernidad
esttica: esto era lo que en opinin de Adorno prometa una interpretacin del capitalismo en la cual
la categora teolgica del mundo deformado por la cosificacin estaba traducida en la categora
marxista del fetiche de la mercanca, una interpretacin que no contradeca al materialismo
dialctico, sino que lo radicalizaba, a travs del desciframiento del mundo de las mercancas como el
paisaje mtico primigenio, y la contraimagen infernal del mundo verdadero.
La exposicin encontr la benevolencia de Horkheimer. Su trabajo promete llegar a ser muy
destacado, le escribi en septiembre de 1935 a Benjamin. El mtodo de captar la poca a partir de
pequeos sntomas de la superficie parece demostrar esta vez toda su fuerza. Usted est dando un
gran paso ms all de las explicaciones materialistas de los fenmenos estticos que se han dado
hasta el momento. El trabajo revelaba, opinaba l, que no hay una teora abstracta de la esttica,
sino que esta teora coincide en cada caso con la historia de una determinada poca. Cuando llegara
en invierno a Europa, le deca, tendran que hablar sobre todo de la especial responsabilidad que
resultaba de la peculiaridad y las ventajas del mtodo de Benjamin. Usted no utiliza tanto el aspecto
econmico en la forma de la totalidad del proceso de produccin y sus tendencias, como en
determinados detalles. Pero entonces stos tienen que tener un significado especialmente
ilustrativo[476].
El proyecto de los pasajes fue incluido entre los trabajos que estaban siendo apoyados por el
instituto. En el reporte de actividades de la Socit International de Recherches Sociales de 1936,
Pollock mencionaba bajo el punto research fellowships [becas de investigacin], entre otras
Etudes sur lhistoire de la culture franaise [Estudios sobre la historia de la cultura francesa]. En el
segundo folleto del instituto, aparecido en 1938, Benjamin era mencionado entre los research
associates [investigadores asociados], y como su especialidad se indicaba Aesthetics [Esttica].
Bajo el ttulo Aid to German European Scholars [Ayuda para los acadmicos europeos alemanes],
entre ms de dos docenas de manuscritos apoyados por el instituto se mencionaba como el primero
del grupo Special Fields of Sociology [Campos especiales de la sociologa] a The Social History
of the City of Paris in the 19th Century [La historia social de la ciudad de Pars en el siglo XIX].
El debate con el reporte de Benjamin se lo dej Horkheimer a Adorno. Este trabajo fue

solamente una estacin en la discusin de ambos que dur hasta la muerte de Benjamin. Se llev a
cabo oralmente (en reuniones apoyadas financieramente por el instituto, la primera de las cuales se
realiz a principios de 1936 en Pars, y la ltima en el cambio de ao de 1937 a 1938, en San Remo),
por carta, y en artculos. Todos los trabajos de mayor magnitud de Benjamin de la segunda mitad de
los aos treinta aparecieron en la Zeitschrift fr Sozialforschung, y formaban parte en mayor o menor
medida del complejo del trabajo de los Pasajes. Luvre dart lpoque de sa reproduction
mcanise [La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica] (1936) sealaba el sitio exacto
en el presente que constitua el punto de fuga de la construccin histrica de Benjamin del
siglo XIX[477]. En Eduard Fuchs, der Sammler und der Historiker [Eduard Fuchs, el coleccionista y el
historiador] (1937), Benjamin tom como motivo el trabajo sobre Fuchs, relegado por mucho
tiempo, para oponer a la concepcin de la historia de la cultura representada de manera
impresionante por Fuchs, la cual sin embargo era considerada por Benjamin de manera crtica, su
propia concepcin de una historiografa, de acuerdo con el materialismo histrico. ber einige
Motive bei Baudelaire [Sobre algunos temas en Baudelaire] (1939) fue la segunda variante de
Benjamin de un complejo parcial del Passagenwerk, centrado en torno a Baudelaire (despus de que
la primera Das Paris des Second Empire bei Baudelaire [El Pars del Segundo Imperio en
Baudelaire[478]] haba sido considerada como muy ligera por Adorno). Ya no en la revista, sino en
un tomo mimeografiado publicado por el Instituto Walter Benjamin zum Gedchtnis [En memoria de
Walter Benjamin], apareci en 1942 ber den Begriff der Geschichte [Tesis sobre el concepto de la
historia]; reflexiones fundamentales para la continuacin del trabajo sobre Baudelaire que quera
enviar al instituto con fines de discusin, y que debido a su muerte se convirtieron en un legado. Con
sus colaboraciones en la Zeitschrift fr Sozialforschung, Benjamin se convirti en el punto de
cristalizacin de una constelacin en la cual l y Adorno, en una solidaridad recproca llena de
tensiones, enfrentaban a los crticos de la ideologa Marcuse y Lwenthal. Se trataba de la
confrontacin de una filosofa de la historia determinada por experiencias de la modernidad esttica,
con una utilizacin histrico-materialista de concepciones del arte clsico-idealistas.
Si se analiza el numeroso acervo de anotaciones de Benjamin para el trabajo sobre los Pasajes,
que le serva al mismo tiempo como pedrera y depsito para sus trabajos continuos de menores
proporciones, respecto a lo que quera lograr con su investigacin sobre el siglo XIX, se encuentra
uno con una gran cantidad de informes que parecen difcilmente compatibles, como por ejemplo:

apoderarse del mundo infantil (el de su generacin, como el de su poca en general[479]);
hacer explotar el kitsch del siglo XIX[480];
hallar la constelacin del despertar del siglo XIX[481];
esta investigacin, que en el fondo tiene que ver con el carcter expresivo de los primeros
productos industriales, de las primeras mquinas, pero tambin de los primeros grandes
almacenes, anuncios publicitarios, etctera[482];
captar un proceso econmico como protofenmeno [Urphnomen] visible de donde proceden
todas las manifestaciones de la vida de los pasajes (y con ello del siglo XIX[483]);
ver claramente el seductor y amenazador rostro de modo protohistrico [urgeschichtlich] en los
comienzos de la tcnica, en las viviendas del siglo XIX,;[484]
exponer el siglo XIX como forma originaria de la protohistoria [Urgeschichte[485]];
mostrar cmo Baudelaire se encuentra inmerso en el siglo XIX[486];
poner la imagen histrica del destino del arte en el siglo XIX a la vista de un presente en el cual
ha sonado la hora fatdica del arte[487];

vincular una mayor evidencia con la realizacin del mtodo marxista[488].


Sin embargo, todas stas, as como otras informaciones programticas, se pueden concentrar en un
punto de fuga comn: mostrar la imagen histrica del siglo XIX como un relmpago en el momento
de la crisis que se muestra al sujeto de la historia en un golpe involuntario de memoria; salvar de esta
manera este pasado de su legado cosificado; y canalizar de esta manera hacia el presente las fuerzas
que la apoyan para convertir la tcnica en el lecho nupcial de la comunicacin entre la humanidad y
el cosmos.
A esto le subyacan dos concepciones centrales de Benjamin. Una se refera al mtodo. Benjamin
buscaba obtener de las experiencias ejemplares del sueo y el xtasis principios de una forma de
percibir que superara las vas de lo usual en el trabajo cientfico: principios de una sobria ampliacin
de la conciencia. Para ello, encontr intuiciones importantes sobre todo en Klages, Proust y los
surrealistas.
En 1920, Benjamin haba preguntado a Ludwig Klages por la continuacin de su artculo,
aparecido en 1914, Vom Traumbewusstsein [De la conciencia del sueo], y logr que se la enviara.
Lo que le interesaba a Klages en esta serie de artculos, que haba quedado incompleta, no era la
interpretacin de contenidos de sueos, sino la forma de los mismos, la caracterstica diferencia entre
el espacio del sueo y el espacio de la vigilia, el tiempo onrico y el de la vigilia. Este anlisis de
forma no deba ser aplicable solamente para los sueos en sentido estricto, sino en general para los
estados de nimo onricos, como los que se presentan por los ms diversos motivos;
por ejemplo, cuando en el silencio de la noche escuchamos pasar un auto, y percibimos
cmo el sonido se va desvaneciendo poco a poco; al mirar unos fuegos artificiales en la
lejana, o al ser testigos de una silenciosa centella; en el retorno a la patria, tras un periodo
de muchos aos de una vida tal vez tormentosa; o, por otro lado, en lugares de inusual
extraeza []; [] frecuentemente, en los viajes en tren, a condicin de que se tenga un
compartimiento privado; excepcionalmente, en momentos de total agotamiento, depresin
desesperada, grandes dolores, o comnmente tras el consumo de algn narctico [489].
Klages destacaba tres rasgos del estado de nimo onrico: la pasividad pattica [pathisch] la
entrega a las impresiones, solamente posible gracias a la eliminacin o la superacin de las formas
usuales de la percepcin; la sensacin de lejana que tambin est adherida a las cosas ms
cercanas, siempre y cuando lo decisivo no sea el alejamiento, sino el fenmeno de la lejana; la
sensacin de fugacidad por ejemplo, la fugacidad de las imgenes del paisaje que desaparecen en
la ventana del tren, o del auto nocturno que apenas se estaba aproximando, y ya ha desaparecido, o de
la propia fugacidad, o carcter perecedero, en la hoja que arrastra el viento, en el humo que hace
volutas, en la espuma que se deshace, en la estrella fugaz, o al ver imgenes de una permanencia sin
cambios, como rboles que duran varios cientos de aos, pirmides de varios miles de aos, o
cadenas montaosas de antigedad primigenia.
En su libro, aparecido por primera vez en 1922, Vom kosmogonischen Eros [Del eros
cosmognico], Klages haba continuado, con motivo de la investigacin de la esencia del xtasis, la
determinacin de las caractersticas de lo que llamaba estado de conciencia contemplativo, de
forma casi sinnima con el concepto del estado de nimo onrico. El observador dispuesto a
distinguir trata incluso a lo lejano como si fuera algo cercano, y sacrifica la imagen de la
contemplacin a una serie de lugares que mide uno detrs de otro, y por lo tanto, de manera separada,

mientras que la mirada de aquel que est sumido en la contemplacin, aunque sea de un objeto
cercano, liberada de su objetivo, se ve aprisionada por la imagen del objeto, y esto significa por lo
menos una forma que no ha sido cerrada a travs de la fijacin de lmites, sino por el total de las
imgenes del entorno que la enmarcan. No tanto la distancia del objeto, como el tipo de la
contemplacin, decide sobre si tendr la caracterstica de lo cercano o de lo lejano; y nadie ignora el
atributo de cosa [Dinghaftigkeit] que posee el carcter de lo cercano, y el atributo de imagen
[Bildhaftigkeit] que tiene el carcter de la lejana[490].
Esta lejana en las cosas contempladas como imgenes primigenias la llamaba Klages su aura,
o su nimbo. La lejana que tena en mente Klages con ello era la del alma del mundo, que apareca
sobre todo en la lejana temporal del mundo anterior. El estado de contemplacin transporta hacia
aquello a lo que no puede accederse, hacia el mundo de la madre de lo que ha sido, o trae (de
nuevo) los espritus de los que han fallecido hace mucho [491]. En el momento iluminado, la
disposicin del mundo est presente; hasta las lejanas del espacio y hasta las lejanas del tiempo,
todo lo que sucedi alguna vez y sucede obtiene su luz y su sentido de la imagen, aunque sea tan
fugaz[492].
Ignorar las imgenes significaba ignorar el alma del mundo, y operar la decadencia de la
humanidad. La hostilidad de la Edad Media frente a las imgenes, se deca en el que fuera el texto
ms difundido de Klages, el artculo escrito en 1913 para la publicacin de aniversario de la
Freideutschen Jugend [Juventud Libre Alemana], con motivo de su celebracin del centenario en el
monte Hohe Meissner, que llevaba por ttulo Mensch und Erde [El ser humano y la tierra],
que sta alimentaba en su interior, fustigndose como un flagelante, tuvo que salir hacia
afuera en el momento en que alcanz su objetivo: superar el nexo entre el ser humano y el
alma de la Tierra. En sus sangrientos latigazos en contra de todas las criaturas, solamente
completa lo que se haba hecho antes l a s mismo: sacrificar el estar inmerso en la
multitud de imgenes y la inagotable abundancia de la vida, a favor de un distanciamiento
desamparado de una espiritualidad ajena al mundo [] Decamos que los pueblos antiguos
no tenan inters en espiar a la naturaleza con experimentos, esclavizarla en mquinas, y
vencerla astutamente mediante s misma; ahora agregamos que lo hubieran detestado como
asbeia, una impiedad. Porque el bosque y las fuentes, las peas y las grutas estaban llenas
para ellos de vida sagrada; desde las cimas de las altas montaas soplaban los inquietantes
hlitos de los dioses (por ello, no por falta de sentido de la naturaleza no se las
escalaba!), las tormentas y granizadas intervenan amenazantes o prometedoras en el juego
de las batallas. Si los griegos ponan un puente por encima de una corriente, pedan perdn
al dios del ro por el atrevimiento del hombre, y le dedicaban ofrendas de bebidas; el
sacrilegio contra los rboles mereca ser pagado con sangre en la antigua Germania.
Convertido en extrao frente a las corrientes planetarias, el ser humano actual ve en todo
ello solamente una supersticin infantil. Olvida que los reveladores fantasmas eran flores
fugaces del rbol de una vida interna que albergaba un conocimiento ms profundo que
toda su ciencia: el conocimiento de la fuerza integradora, creadora del mundo, del amor
que todo lo vincula. Solamente si volviera a surgir en la humanidad, tal vez podran
cicatrizarse las heridas que el espritu, matricida, le haba asestado [493].
En su resea de un libro sobre Bachofen, en 1926, Benjamin haba testimoniado su respeto ante la
enorme profeca de decadencia del autor del Vom kosmogonischen Eros [Sobre el eros cosmognico],

este gran filsofo y antroplogo, aunque haba criticado su rechazo irremediable del estado
existente del mundo, tcnico y mecanizado[494], y haba recalcado frente a Scholem la necesidad
de un detallado anlisis del centro teolgico, del cual surga en su opinin ese rechazo. Todava en
los aos treinta, un anlisis de amplio alcance de Klages y su concepcin de la imagen les pareca
tanto a l como a Adorno una empresa urgente para aclarar el propio punto de vista y la concepcin
de la imagen dialctica.
Como la contraparte positiva y moderna a la profeca de decadencia de Klages debi parecerle a
Benjamin el autor Louis Aragon, el cual exiga expresamente una mitologa moderna en su libro Le
Paysan de Paris [El campesino de Pars] (1926). Benjamin escribi en mayo de 1935 a Adorno que
este libro haba estado al inicio del trabajo sobre los pasajes y que de l por la noche, en la cama, no
poda leer ms de dos o tres pginas, porque mi corazn lata tan fuertemente que tena que soltar el
libro de las manos[495].
En los dos textos principales de su libro Passage de lOpera [Pasaje de la pera] y Das
Naturgefhl auf den Buttes-Chaumont [El sentimiento de la naturaleza en Buttes-Chaumont]
Aragon haba demostrado cmo un citadino que vagaba sin intencin, no distrado por objetivo ni
inters alguno, descubra en los negocios, cantinas, locales, en los vecinos ms o menos miserables,
del pasaje de la pera amenazado por la demolicin, o bien cmo tres escritores surrealistas que se
sentan destrozados descubran igualmente en una turbia y neblinosa noche de primavera, en el
Parque de Buttes-Chaumont, alejado de los conocidos barrios tursticos, con sus puentes para
suicidas, que atravesaban un lago artificial para llevar a un peasco natural, las playas de lo
desconocido y del estremecimiento, cerraduras que dejan mal cerrado el infinito, el rostro de lo
infinito[496]. Lo desconocido, lo infinito escalofro, mitologa: stas eran palabras
sorprendentes para descripciones que se distinguan porque referan lo cotidiano, que se consideraba
comnmente como miserable y triste, de manera conmovedoramente amorosa, cayendo
repetidamente en una magnificacin de la miseria y en una denuncia del espritu. Era una salvacin de
los fenmenos en imgenes que Aragon recomendaba como receta general, consciente de su fracaso
en la realidad y su carcter engaoso, como un anunciante ante la tienda de feria:
Apenas ahora nos acaba de surgir un nuevo vicio, al hombre le ha sido dado un delirio ms:
el Surrealismo, hijo de la locura y las tinieblas. Pasen ustedes, aqu, nuevos reinos se les
abrirn de inmediato. Los durmientes despertados de las mil y una noches, los iluminados y
los encantados, cmo los envidiarn a ustedes, los modernos fumadores de hachs, cuando
ustedes vivan sin medios auxiliares la escala hasta ahora incompleta de sus asombrosos
placeres, y disfruten de un poder visionario tan grande sobre el mundo [], que ni la
razn, ni el instinto de conservacin, a pesar de sus bellas y limpias manos, sabrn ya ms
cmo restringirlos de su utilizacin sin medida [] Este vicio, llamado surrealismo,
consiste en la utilizacin apasionada y sin medida del estupefaciente de la imagen, o ms
bien en la descontrolada evocacin de la imagen por s misma [] Qu magnficos
destrozos: el principio de utilidad se volver ajeno para todos aquellos que cultiven este
vicio superior. En ellos, poco a poco, el espritu dejar de usarse. Vern cmo se amplan
sus fronteras, y dejarn participar en su xtasis a todos los entusiastas y a todos los
insatisfechos de esta tierra. Los jvenes caern completamente en las redes de este juego
intil y serio. Transformar sus vidas[497].
Benjamin intent poner al servicio del procesamiento de problemas acuciantes del presente estas

referencias metdicas, en Klages y en Aragon enemigas del espritu y no interesadas en la realidad


histrico-social, respecto a una conciencia ampliada, la literatura de Proust de la memoria
involuntaria, y sus propias experiencias con drogas. Su ncleo lo vea l y sta era su otra nocin
central, que haba formulado por primera vez de manera detallada al final de la Einbahnstrae
[Direccin nica] en lo siguiente: o la tcnica se converta en manos de las masas en un sobrio
rgano de experiencia csmica exttica, o llegaran catstrofes ms terribles que la primera Guerra
Mundial. Era precisamente el esfuerzo de vincularse a lo malo nuevo de la tcnica, lo que en la
conviccin de Benjamin agudizaba la mirada tanto para el escalofro prehistrico que alcanzaba hasta
el presente, como para aquellas tendencias constructivas del ms reciente pasado que ofrecan medios
para liquidar a los poderes mgicos. O bien la tcnica se converta en un medio para la salvacin, o
no haba salvacin. O era puesta al servicio de la liquidacin de los poderes mgicos, o no haba
forma de liberarse de estos poderes.
Para Benjamin, la crisis de la poca actual consista en las destructivas consecuencias de la
malograda recepcin de la tcnica, caractersticas del siglo XIX, en la cual se ignoraba la
circunstancia de que a esta sociedad la tcnica solamente le sirve para generar mercancas. El
positivismo [498] poda reconocer en el desarrollo de la tcnica solamente los progresos de la ciencia
natural, pero no las regresiones de la sociedad [] E igualmente se les escapaba a los positivistas que
haba entre los tericos socialdemcratas que este desarrollo haca que fuera cada vez ms precario
el acto, que demostraba ser cada vez ms urgente, con el cual el proletariado habra de ponerse en
posesin de esta tcnica. La mirada con la que vean a la tcnica los burgueses, y los positivistas, que
eran mayora entre los socialdemcratas, parta del mbito domstico.
Y por tal motivo, se podra uno preguntar, si la comodidad de que disfrutaba la burguesa
del siglo no provena del sordo bienestar de nunca tener que experimentar cmo tendran
que desarrollarse las fuerzas productivas en sus manos. Esta experiencia qued realmente
reservada al siglo que sigui. l experiment cmo la rapidez de las herramientas de
transporte, cmo la capacidad de los aparatos con los cuales se reproduce la palabra y la
escritura supera en velocidad a las necesidades. Las energas que desarrolla la tcnica ms
all de este umbral son destructivas. Ellas fomentan en primer lugar la tcnica de la guerra
y la de su preparacin publicstica[499].
En estas condiciones, a quien sumido en la contemplacin onrica, al observador de la protoimagen
[Urbild], los productos de la tcnica le parecan un acontecimiento mtico:
En la antigua Grecia se mostraban lugares por los cuales se poda bajar al inframundo.
Tambin nuestra existencia en la vigilia es un pas en el cual existen lugares ocultos por los
cuales se puede descender al mundo inferior, est llena de lugares insignificantes en los
cuales desembocan los sueos. Todos los das pasamos por ellos sin darnos cuenta de nada,
pero apenas llega el sueo, volvemos a acudir a ellos con rpidos gestos, y nos perdemos
en los oscuros pasadizos. El laberinto de casas de las ciudades semeja durante el da a la
conciencia; los pasajes (esto es, las galeras que llevan a su existencia pasada) desembocan
durante el da en las calles, pasando desapercibidas. Pero durante las noches, por debajo de
las oscuras masas de viviendas, se destacan sus ms compactas tinieblas, causando espanto,
y el tardo transente se apresura a pasar frente a ellas, a no ser que lo hayamos animado a

emprender un viaje a travs de la estrecha callejuela.

Pero hay otro sistema de galeras, que se extienden subterrneamente por Pars: el
Metro, donde por las tardes arden rojas las luces que muestran el camino hacia el Hades.
Combat Elyse Georges V Etienne Marcel Solfrino Invalides Vaugirard han
arrojado de s las vergonzosas cadenas de la calle, de la plaza; se han convertido aqu, en la
oscuridad atravesada por el rayo, aturdida por el silbido, en deformes dioses de la cloaca,
hadas de las catacumbas. Este laberinto oculta en su interior no uno, sino docenas de toros
ciegos y furiosos, en cuyas fauces no tiene que lanzarse una vez al ao una virgen tebana,
sino todas las maanas miles de modistillas anmicas y empleados con sueo [500].
sta era una crtica del capitalismo con una mirada alegrica, que revelaba: el proceso de
desencantamiento que se haba llevado a cabo bajo las condiciones capitalistas no reduca el oscuro
terror respecto a todo lo humano, sino que solamente lo reprima y lo desplazaba. Los mitos perdan
su fuerza abiertamente vinculante, pero marcaban irrevocablemente, introducidos en forma
deformada en los stanos de la cotidianidad, la conducta de los seres humanos y su entorno. En el
momento crtico en el cual una infortunada relacin con la tcnica, que creaba una cotidianidad
mtica, pona ante los ojos el hundimiento del ser humano y la tierra, se reconocan aquellos
momentos en el pasado, ms exactamente: en el siglo XIX, en los cuales la tcnica pareci adecuada
para torpedear la comodidad y el sordo bienestar del hombre privado, y en los cuales aparecieron
formas del arte que no soslayaban el desarrollo (destructivo) de la tcnica que se estaba llevando a
cabo a espaldas del siglo XIX, sino que pugnaban por hacer objeto de la inervacin humana a la
enorme parafernalia tcnica de su poca.
Benjamin haba podido tomar importantes inspiraciones para la protohistoria del siglo XIX del
libro, aparecido en 1928, Bauen in Frankreich, Bauen in Eisen, Bauen in Eisenbeton [Construcciones
en Francia, construcciones en hierro, construcciones en concreto armado], de Siegfried Giedion.
Giedion, que haba comenzado un estudio de ingeniera, despus haba estudiado historia del arte con
Heinrich Wlfflin, y tambin haba hecho el doctorado con l, fue por mucho tiempo secretario
general del CIAM (Congrs Internationaux dArchitecture Moderne [Congreso Internacional de
Arquitectura Moderna]), en cuya fundacin en 1928 haba participado, y entre cuyos destacados
miembros se contaban Gropius, Le Corbusier y Alvar Aalto. Giedion era un entusiasta defensor de la
Nueva Construccin. Sus representantes encarnaban como ningn otro grupo de la Repblica de
Weimar el patetismo, que Benjamin comparta, de la sencillez, la transparencia y la racionalidad
constructiva. La tarea del historiador, se deca en las primeras pginas del libro de Giedion,
nos parece ahora [] ser: decantar del enorme complejo de una poca pasada aquellos
elementos que se conviertan en punto de arranque del futuro.
El siglo XIX ha recubierto todas las nuevas creaciones con mscaras historizantes, sin
importar de qu rea sean. En el campo de la arquitectura, al igual que en el de la industria
o la sociedad. Se crearon nuevas posibilidades de construccin, pero de alguna manera se
tena miedo de ellas, y se buscaba refugio sin asideros en escenarios de piedra [] Pero
por otro lado no se puede olvidar por ello la fuerza del impulso hacia adelante, de la cual
est lleno el siglo XIX. Si se quita de las revistas el polvo que estuvo sobre ellas durante
decenios, se dar uno cuenta de que las preguntas que nos mueven ahora a nosotros llevan
ms de un siglo en discusin que no ha sido resuelta.
Al mismo tiempo, nos damos cuenta [] de que la construccin, que ahora se designa

como nueva, es una legtima parte de aquel desarrollo que se extiende por todo el siglo
[] La nueva construccin tiene su origen en el momento de la formacin de la industria
en torno de 1830, en el momento de la transformacin del proceso de produccin artesanal
en industrial. Por lo que toca a la audacia del avance y de las obras, apenas tenemos derecho
a compararnos con el siglo XIX. La tarea de esta generacin es: transformar en la forma de
vivienda lo que el siglo XIX solamente fue capaz de decir en construcciones abstractas, y
para nosotros internamente homogneas.
Tales miradas al siglo XIX las vincul Benjamin en su pensamiento con los mgicos escalofros por
los testimonios del siglo XIX, descubiertos por los surrealistas y autores como Julien Green, y obtuvo
de ello una imagen que mostraba de la siguiente manera la protohistoria del siglo XIX: las nuevas
creaciones y formas de vida, condicionadas sobre todo por la produccin de mercancas, no fueron
coronadas por un nuevo orden social y llevadas hasta su libre desenvolvimiento, sino que solamente
llegaron hasta un desarrollo estrechado y mal dirigido por una idea cosificada de la cultura, y
acompaado por fantasmagoras[501].
El hecho de que las audaces nuevas creaciones del siglo XIX se presentaran como
fantasmagoras, converta a esta poca en mtica. Por ello, hablar de la protohistoria [Urgeschichte]
del siglo XIX no solamente significaba introducir el concepto goetheiano del protofenmeno
[Urphnomen] o desde el contexto natural pagano al variado contexto judo de la historia[502].
Tambin sealaba lo sombro de esta poca, su carcter demoniaco, opaco, irredento. La
protohistoria del siglo XIX: pero esto tambin sealaba hacia los contenidos, que podan ser obtenidos
de sus elementos mticos, y solamente de ellos, de una iluminacin profana, por ejemplo de una clara
maravilla cotidiana que era la que en principio haca que las arquitecturas inundadas de luz realmente
fueran inundadas de luz. En la imagen dialctica, se deca en una anotacin para el Passagenwerk,
hay que crear el lugar para el sueo de una cosa, sin detrimento de la liquidacin del mito en la
imagen dialctica[503].
En la imagen dialctica de la protohistoria de una determinada poca, la interrupcin actual del
continuo de la historia entraba en relacin con una imagen pasada, un momento actual acerca de la
proclamacin de uno realmente nuevo, entraba en relacin con uno pasado. La relacin entre lo
actual y lo pasado que se llevaba a cabo gracias a tal inmovilizacin era lo que tena en mente
Benjamin cuando hablaba de la dialctica en la detencin [Dialektik im Stillstand]. La expresin no
designaba una inmovilizacin de la dialctica, sino una dialctica que entraba en funcin slo con la
inmovilizacin. Para Benjamin era dialctico el surgimiento del Ahora [Jetzt] en las cosas[504], es
decir, no una transicin o un vuelco, como en Adorno o Hegel, sino la salida desde el tiempo
homogneo hacia el tiempo pleno, el rompimiento del continuo histrico, del progreso que se va
desempeando con un carcter mtico inexorable, un progreso recortado en dimensiones decisivas.
Dialcticas llamaba Benjamin a las imgenes que para l eran la actualizacin de lo pasado, porque
no eran ni atemporales ni aspectos de un flujo continuo y homogneo de acontecimientos, sino
constelaciones momentneas de lo presente y lo pasado [505]. Una porcin de pasado olvidado o
despreciado llegaba a su validez en un presente que se ampliaba para su recepcin. Lo pasado era
salvado de un presente que se liberaba de sus lmites.
Benjamin esperaba que el proceso de hacer posibles las imgenes dialcticas y una relacin
afortunada respecto a la tcnica proviniera de una alianza entre un arte desauratizado y un pblico
que desauratizara a la obra de arte a travs de la forma de su recepcin. En 1930, en su Pariser
Tagebuch [Diario parisiense], aparecido en el Literarische Welt [El mundo literario], haba hecho un
reporte sobre la experiencia clave para su teora del arte. La comerciante en libros Adrienne

Monnier, que mantena un estrecho contacto con importantes literatos franceses de vanguardia, haba
rebatido la vieja y violenta idiosincrasia de Benjamin en contra de las fotos de obras grficas.
[] cuando fui ms all, y me refer a esa forma de ocuparse del arte como lastimosa y
enervante, se puso obstinada. Las grandes creaciones, dijo, no se pueden considerar
como obras de individuos. Son formaciones colectivas, tan poderosas, que el hecho de
disfrutarlas prcticamente est ligado a la condicin de hacerlas ms pequeas. En el fondo,
los mtodos de reproduccin mecnicos son una tcnica de reduccin. Ellos ayudan a la
gente a lograr aquel grado de dominio sobre las obras sin el cual no llegaran a alcanzar el
disfrute. Y por lo tanto, cambi una foto de la virgen sabia de Estrasburgo, que ella me
haba prometido al principio del encuentro, por una teora de la reproduccin, la cual tal
vez sea ms valiosa para m[506].
En Kleinen Geschichte der Photographie [Pequea historia de la fotografa[507]], aparecida en 1931
en el Literarische Welt [Mundo Literario], Benjamin generalizaba esta nocin de la reduccin de
grandes creaciones, de la eliminacin del aura de las obras grficas y las arquitecturas, hasta llegar a
la nocin de la liberacin del objeto respecto al aura. De manera ms ilustrativa de lo que fue despus
en el artculo sobre la obra de arte, en su predecesora, la Kleinen Geschichte der Photographie [Breve
historia de la fotografa], confrontaba la definicin del aura, de resonancias anhelantes, con la
constatacin esperanzada de la irrefrenable tendencia a su destruccin. Qu es realmente el aura?
Un peculiar tejido de espacio y tiempo: aparicin nica de una lejana, por cercana que pueda estar.
Seguir una cadena montaosa, a lo largo del horizonte, mientras descansamos una tarde de verano, o
una rama que lanza su sombra sobre el observador, hasta que el momento, o la hora, participan de su
aparicin: esto es lo que significa respirar el aura de estas montaas, de esta rama[508]. Cuando
hablaba despus de la apasionada tendencia de los seres humanos actuales por apoderarse del objeto
desde la mayor cercana, en la reproduccin masiva, vea claramente en ello una degradacin de lo
grande hacia lo pequeo, pero una degradacin que ayudaba a desinfectar la asfixiante atmsfera de
un aura que ya solamente era mantenida con vida de forma artificial. En ello radicaba un audaz
supuesto, o bien una utopa: la de una estrecha relacin entre el efecto reductor de las tcnicas de
reproduccin y una sana enajenacin y sobriedad, entre la mirada de los artistas de vanguardia y la
mirada de la multitud.
Es lo mismo, se deca en el artculo de Benjamin Erfahrung und Armut [Experiencia y
pobreza[509]], que apareci a fines de 1933 en la revista Die Welt im Wort [El mundo en palabra],
editada en el exilio de Praga por Willy Haas,
si el poeta Bertolt Brecht constata que el comunismo no es la justa distribucin de la
riqueza, sino de la pobreza, o si el predecesor de la arquitectura moderna, Adolf Loos,
declara: Solamente escribo para la gente que tiene una percepcin moderna [] Para las
personas que se consumen en el anhelo por el renacimiento o el rococ, no escribo. Un
artista tan complejo como el pintor Paul Klee, y uno tan programtico como Loos: los dos
se distancian de la imagen tradicional del hombre, solemne, noble, adornada con todas las
ofrendas del pasado, para dirigirse al contemporneo desnudo, que yace gritando como un
recin nacido en los sucios paales de esta poca[510].

Cmo se imaginaba Benjamin a este contemporneo desnudo, lo muestran su artculo sobre Das
Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit [La obra de arte en la poca de su
reproducibilidad tcnica], y diversas anotaciones para el Passagenwerk [Libro de los pasajes]. l
describa la relacin de la masa con respecto a la realidad y las obras de arte que estaban pensadas
para ser reproducidas, de manera tal, que en ella aparecan elementos de la forma onrica de la
percepcin. El elevado sentido para lo similar que l destacaba para la masa en el artculo sobre la
obra de arte, lo haba adscrito en otras partes a aquel que se intoxicaba con hachs. En el primer
artculo sobre Baudelaire, consideraba que cruzar la ciudad prcticamente ausente, perdido en los
propios pensamientos y preocupaciones, era un requisito para las ilustrativas representaciones de la
gran ciudad (por ejemplo en Dickens). Si la masa no daba tales representaciones de la gran ciudad, e
incluso ni siquiera pareca poder darlas, eso todava no refutaba el supuesto de que las imgenes
reveladas en el cuarto oscuro del momento vivido permanecan en ella sin haber sido vistas, hasta
que las recordaba[511]. Cuando Benjamin hablaba de la conciencia colectiva de los sueos[512],
subyaca ah una dignificacin de la masa, en la cual tena lugar de forma inadvertida algo de lo que
eran ms o menos conscientes una fraccin de artistas, filsofos y tericos. Cuando Benjamin
hablaba de las calles como la vivienda del colectivo [513], le conceda a la masa una prctica no
reflexionada de lo que l reciba con beneplcito en los nuevos arquitectos como interpretacin de la
calle y la vivienda[514]. Cuando deca que la conducta de la masa se volcaba desde lo ms atrasado,
por ejemplo frente a un Picasso, hacia lo ms avanzado, por ejemplo frente a las pelculas de
Chaplin[515], reconoca con eso en ella la apreciacin de lo lastimero y clownesco frente a lo de alto
estilo, clsico, serio, de altos vuelos. A una masa caracterizada de tal manera se le poda suponer un
saber todava no consciente de lo que ha sido [516], concretamente, un saber no preocupado por la
continuidad, sino uno que abarcaba las imgenes del recuerdo involuntario, en las cuales se haban
retenido los momentos decisivos del pasado.
Lo que deseaba Benjamin de la muchedumbre, era la sustitucin de un arte con aura, es decir,
lejano e intangible, recibido en cierto modo en un estado de nimo individual onrico, por un arte
desauratizado, es decir, cercano y tocable, que hubiera sido recibido en la distraccin, y la sustitucin
de una relacin domstica con la tcnica, por una especie de conciencia onrica, que se apoderara
de la tcnica, concretamente, la tcnica de los vanguardistas, en cuyas construcciones, cuadros e
historias la humanidad se preparaba a sobrevivir la cultura, si es necesario, en favor del carcter
humanista[517].
Pero no ceda Benjamin innecesariamente a una mala alternativa, concretamente la del peluche
o el acero, del interior plagado de huellas, o la transparencia sin huella alguna, del equipaje de un
coleccionista o un tratante de antigedades, o un nuevo y positivo concepto de lo brbaro[518]?
Se reunan trabajos como Erfahrung und Armut [Experiencia y pobreza] y Das Kunstwerk im
Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit [La obra de arte en la poca de su reproducibilidad
tcnica] con trabajos como Zum Bilde Prouts [Una imagen de Proust], Franz Kafka o Der Erzhler [El
narrador] para constituir un texto que mostraba cmo la humanidad sacuda de su espalda los tesoros
que se haban convertido en una carga, y los tomaba en su mano? Realmente se reuna el empezarde-nuevo-con-poco con una rejuvenecedora apropiacin de lo pasado, el desligamiento de lo
reproducido del campo de la tradicin[519] con la fidelidad a las cosas que han cruzado nuestras
vidas[520], con la cabalgata contra la tormenta que sopla desde el olvido [521]? En lugar de pueblo,
como Klages, Benjamin hablaba de masa o muchedumbre; en lugar de imagen, de imagen
dialctica; en lugar de protohistoria, de protohistoria por ejemplo del siglo XIX. Y si para
Klages lo mximo era recibir el aliento del tiempo primigenio [Vorzeit], para Benjamin lo era
recibirlo de una maana venidera. En toda verdadera obra de arte se deca en una anotacin para el

Libro de los pasajes, hay un paraje en el que quien all se sita recibe un frescor como el de la brisa
de un amanecer venidero. De aqu resulta que el arte, visto a menudo como refractario a toda relacin
con el progreso, puede servir a la autntica determinacin de ste. El progreso no est en su
elemento en la continuidad del curso del tiempo, sino en sus interferencias: all donde por primera
vez, con la sobriedad del amanecer, se hace sentir algo verdaderamente nuevo[522]. Pero, en las
relaciones sociales como Benjamin se las imaginaba para una afortunada relacin con la tcnica,
haba todava lugar para verdaderas obras de arte, a travs de las cuales entraba soplando el viento
de una maana venidera en el continuo de la historia? Se poda imaginar una relacin plausible de
pobreza, arte sin aura y apropiacin de la tcnica? Benjamin mismo vea el problema de poner en una
relacin convincente el polo teolgico-metafsico y el histrico-materialista, el mstico y el poltico
de su pensamiento. En un plano ms material, haba el problema de la correccin y la conexin de
tres estilizaciones: la estilizacin del hecho de que tambin las verdaderas obras de arte acercadas por
la tcnica seguan siendo inaccesibles a la masa, hacia la pobreza que creaba lugar; la estilizacin del
programa de una esttica polticamente funcional (Bernd Witte), hacia la conciliacin de los
escritores sobre temas obreros, el vanguardismo esttico y el rompimiento del continuo de la historia
para el viento de una maana venidera; y la estilizacin de la fascinacin de las masas por los nuevos
medios, hacia un indicador de la puesta en servicio de la parafernalia tcnica por parte de la
humanidad.
El curso de los acontecimientos en Europa hizo aparecer cada vez ms como una inadecuada
minimizacin la idea de un cuello de botella que la humanidad tendra que dominar con poco
equipaje, y finalmente tambin hizo aparecer como obsoleta a toda la problemtica que resultaba de
combinar en el pensamiento los diferentes motivos centrales de Benjamin.
La exposicin de Benjamin para el Passagenwerk [Libro de los pasajes] prevea seis captulos:
Fourier o los pasajes, Daguerre o los panoramas, Grandville o las exposiciones universales,
Louis Philippe o el interior, Baudelaire o las calles de Pars, Haussmann o las barricadas. A
los pasajes, panoramas, exposiciones universales e interiores, como residuos arquitectnicamente
coaguiados de un mundo onrico de la colectividad, se oponan las calles y barricadas, como lugares
del despertar hacia el abierto espacio de la historia y hacia una conciencia onrica con capacidad para
las imgenes dialcticas. Solamente la parte de Baudelaire la desarroll Benjamin ms
detalladamente, por presin del instituto para tener algo que pudiera ser publicado en un plazo
previsible en la Zeitschrift fr Sozialforschung. El primer artculo sobre Baudelaire lo escribi en
verano y otoo de 1938 en casa de Brecht en Svendborg, y el segundo en la primavera de 1939 en
Pars. El primer artculo Das Paris des Second Empire bei Baudelaire [El Pars del segundo
imperio en Baudelaire], que consista en las tres partes Die Bohme [La bohemia], Der Flaneur
[El paseante], Die Moderne [La poca moderna] estaba concebido como la parte central de un
libro sobre Baudelaire que a su vez estaba pensado como modelo en miniatura del Passagenwerk
[Libro de los pasajes]. El segundo artculo ber einige Motive bei Baudelaire [Sobre algunos
temas en Baudelaire] lo consideraba Benjamin como nueva versin de la segunda parte de su primer
artculo. Empero, en realidad result que esta presentacin, pensada originalmente como
transformacin del captulo sobre el paseante [Flaneur], tuvo que excluir del crculo de sus objetos
precisamente a los paseos, y de los motivos tratados en la seccin del Flaneur del primer artculo
solamente se conserv el de la muchedumbre, combinado con motivos decisivos del artculo sobre la
obra de arte y del ensayo Der Erzhler [El narrador]. De lo que haba marcado al artculo sobre la
obra de arte, es decir, el patetismo de la Nueva Construccin [Neue Bauen], apenas haba algo que se
sintiera en el primer artculo, y en el segundo no se senta ya nada. Lo que Benjamin haba
desarrollado dos aos antes como pronstico en el pblico cinematogrfico, apareca en Das Paris
des Second Empire bei Baudelaire [El Pars del segundo imperio en Baudelaire] ya solamente como

una caricatura retrospectiva. Los dandis, se deca ah, unan la reaccin fulminante con conductas y
gesticulaciones relajadas, incluso distendidas[523]. Como mueca, Benjamin vea esta conducta
reflejada fisonmicamente en Baudelaire. Pero como poeta, Baudelaire era un hroe de la
modernidad, aunque separndose de la muchedumbre, con la cual se haca intoxicar, pero cuyos
miles de golpes exigan simultneamente de su conciencia la ms extrema vigilancia.
Baudelaire, el poeta de la modernidad, que acuara esta expresin l mismo en 1859, haba
articulado de manera tan aguda como nadie antes que l el problema del poeta moderno: cmo es
posible la poesa en la sociedad tecnificada y capitalista? Sus poemas y sus expresiones respecto a la
teora de la poesa daban la respuesta a ello: las poesas modernas tenan que ser lo suficientemente
maleables y rgidas como para adaptarse a los impulsos lricos del alma, los ondulatorios
movimientos de la ensoacin, los shocks de la conciencia[524]. Si Baudelaire disfrutaba la nota
especial que aportaban a la vida moderna la industrializacin y el progreso que l maldeca; si l
perciba en la degradada selva de la gran ciudad no solamente la decadencia del ser humano, sino
tambin una belleza misteriosa, no descubierta hasta ese momento, esto daba testimonio del afn de
seguir la huella a la verdadera dignidad en una poca sin dignidad.
En ber einige Motive bei Baudelaire [Sobre algunos temas en Baudelaire] ya no haba
quedado nada de la jovialidad de la Nueva Construccin [Neue Bauen] ni de la entrega de la
humanidad a la masa. Este trabajo, mucho ms compacto y perfilado que el primero, trataba
primordialmente del precio de la modernidad. Como la cuestin decisiva, Benjamin formulaba lo
siguiente: Afrontamos el problema de la forma en que la poesa lrica podra fundarse en una
experiencia para la cual la recepcin de schocks se ha convertido en una regla[525]. La figura del
shock era vista ahora mucho ms en ntima relacin con el contacto que Baudelaire tena con las
masas de las grandes ciudades[526], que ahora solamente eran caracterizadas como reflejantes, como
el amorfo material de la futura disciplinacin fascista de las masas. La fotografa ya no se vea, como
en el artculo sobre la obra de arte, como una necesidad de la cual se poda hacer una virtud, como
una oportunidad, sino nicamente como empobrecimiento: para la mirada que no puede saciarse
nunca con un cuadro la fotografa significa lo que es el alimento para el hambre o la bebida para la
sed[527]. nicamente que ahora Benjamin recalcaba una prdida tambin donde antes haba visto con
beneplcito la presencia de espritu: La mirada atenta a la seguridad carece del abandono soador a
la lejana. Y puede llegar a experimentar como un placer en la humillacin de la lejana[528]. El
salto de tigre hacia lo pasado terminaba ms sombramente:
La apariencia de una multitud vivaz y en movimiento, objeto de la contemplacin del
Flaneur, se ha disuelto ante sus ojos [de Baudelaire, R. W.] [] Traicionado por estos
ltimos aliados suyos, Baudelaire se vuelve contra la multitud. Y lo hace con la clera
impotente de quien se lanza contra el viento o la lluvia. He aqu la experiencia vivida a la
cual Baudelaire ha dado el peso de una experiencia. Ha mostrado el precio al cual se
conquista la sensacin de la modernidad: la disolucin del aura a travs de la experiencia
del schock. La comprensin de tal disolucin le ha costado caro. Pero es la ley de su
poesa[529].
Pero todava en esta sombra amargura con la cual Benjamin pareca haber virado hacia la posicin
de Adorno, se reflejaba su conviccin: o bien haba una iluminacin exotrica o no haba ninguna, o
bien haba una cultura de masas o ninguna en absoluto.
Horkheimer fue el que haba motivado o aprobado la omisin del pasaje introductorio del

artculo sobre la obra de arte, en el cual Benjamin, remitindose explcitamente al procedimiento de


anlisis y pronstico de Marx, haba mencionado como objetivo de su investigacin el
establecimiento de tesis sobre las tendencias del desarrollo del arte bajo las condiciones de
produccin del momento, as como la abreviacin de la parte introductoria del artculo sobre Fuchs,
con sus reflexiones generales sobre la concepcin del materialismo histrico. La razn de tales
omisiones y para la sustitucin de expresiones como fascismo o comunismo por doctrinas
totalitarias y fuerzas constructivas de la humanidad era la misma de, por ejemplo, la advertencia
de Horkheimer a Adorno, de hablar durante una ponencia en el Institute of Sociology, de Londres,
de la manera ms cientfica posible, no decir ni una palabra que pudiera ser interpretada de
manera poltica, y evitar tambin expresiones como materialista[530]. La revista y el instituto
como rgano cientfico y como institucin cientfica, deban ser preservados de ser arrastrados
en discusiones polticas en la prensa[531]. Las expresiones de principio sobre la posicin terica y
poltica del instituto se las reservaba Horkheimer a s mismo, para poderles dar la forma que a l le
pareca adecuada.
Pero qu tena que objetar Adorno, el aliado de Benjamin, en sus trabajos? Y, qu tena para
oponerles? La respuesta a esto la proporcionan las grandes cartas (Benjamin) de Adorno, respecto
a los trabajos de Benjamin desde su artculo sobre Kafka, y los artculos de Adorno que aparecieron
en la segunda mitad de los aos treinta en la Zeitschrift fr Sozialforschung. Ellos mantenan una
relacin de dilogo con los de Benjamin. Los artculos ber Jazz [Sobre el jazz] y ber den
Fetischcharakter in der Musik und die Regression des Hrens [Sobre el carcter fetichista en la
msica y la regresin de la audicin] constituan la contraparte crtica al ensayo de Benjamin sobre la
obra de arte; los Fragmente ber Wagner [Fragmentos sobre Wagner], de Adorno, se podan leer
como el modelo opuesto al primer artculo de Benjamin sobre Baudelaire, a cuyo lado se coloc
despus, como nueva alternativa el segundo artculo sobre Baudelaire publicado en la revista.
Las grandes cartas de Adorno [532] muestran lo ms importante de manera clara. Adorno vea
una coincidencia entre l y Benjamin en los centros filosficos. stos consistan, en su opinin, en
que ambos llevaban a cabo la autodisolucin dialctica del mito, a travs de la construccin dialctica
de la relacin entre el mito y la historia, a la luz de una teologa inversa que vea la vida terrena
desde la perspectiva de la vida redimida, y descifraba los elementos de la vida distorsionada en la
cosificacin como los signos de la esperanza.
La crtica de Adorno a Benjamin se refera en lo esencial a tres complejos. 1) Para l, Benjamin
tena demasiado apego arcaico o mtico en cosas importantes, o bien era poco trascendente
dialcticamente, o poco dialectizante; 2) Con respecto al desencantamiento del arte como un caso
especial de la autodisolucin del mito, le reprochaba: en el arte autnomo, subestimaba su
racionalidad tecnolgica, y con ello su autoeliminacin del aura, en el arte utilitario, su
irracionalidad inmanente, as como el carcter reflectivo de su pblico, la masa, incluyendo al
proletariado; 3) Adems, vea un error fatal en el hecho de que Benjamin no considerara una serie de
estados de cosas como de tipo objetivamente filosfico-histricos, sino como fenmenos
subjetivos colectivos de cualquier tipo. Por ello, a ojos de Adorno, Benjamin no haca justicia
especialmente al poder objetivo del fetiche de la mercanca, llevaba a cabo una forma de
psicologizacin no marxista, que caa peligrosamente cerca de C. G. Jung, que impeda tanto la
dialectizacin correcta del fetiche de la mercanca, como la captacin adecuada de la mediacin
social de la obra de arte.
Si Benjamin agradeca por la parte viva de Adorno y recalcaba que ste haba captado sus
intenciones de la manera ms exacta, esto era ms que cortesa frente a aquel de cuya aprobacin
dependa. Si bien Adorno no comprenda todas las facetas de Benjamin, por lo menos lo haca en
mayor medida que Scholem, o incluso Brecht u otros; era el que se ocupaba de Benjamin

proporcionando el mayor nmero de sugerencias; y tambin se haba apropiado de Benjamin como


nadie ms. Sonaba como una evocacin cuando Benjamin en su aislamiento sentido como tal
destacaba las profundas coincidencias de sus puntos de vista, antes de referirse a las diferencias. Los
pasajes en los cuales l, que haca lo ms posible por posponer a conversaciones las discusiones
sobre contenidos, insista en marcar las diferencias, eran entonces sumamente ilustrativos. Por lo
regular mostraban que a l le costaba ms trabajo que a Adorno trabajar con problemas centrales.
Esto vala para el problema del arte de masas y su relacin con el arte autnomo, y la relacin del
arte y la sociedad; para la relacin de la teologa y el materialismo histrico; para la cuestin de los
lmites de la fuerza explicativa o la competencia de la teora marxista.
En su trabajo haba intentado, deca Benjamin con respecto a la relacin de los artculos de
Adorno ber Jazz [Sobre el jazz] (1936) y ber den Fetischcharakter in der Musik und die
Regression des Hrens [Sobre el carcter fetichista en la msica y la regresin de la audicin]
(1938) con su artculo sobre la obra de arte, articular las partes positivas tan claramente como
Adorno lo haba hecho con las negativas. Tal vez no se tratara en absoluto de divergencias tericas,
sino solamente de diferencias del objeto. No se ha dicho que la apercepcin acstica y la
apercepcin ptica sean accesibles por igual a una transformacin revolucionaria. Con ello debe
guardar relacin el que la perspectiva que cierra su ensayo [Sobre el carcter fetichista, R. W.], de
un escuchar capaz de resistir cambios bruscos no puede resultarle enteramente clara a aquel para
quien Mahler no constituya una experiencia iluminada hasta lo ltimo[533]. Con ello, Benjamin daba
a entender varias cosas de una manera corts. Si Adorno, que estaba interesado en la dialectizacin y
el salvamento precisamente de lo extremadamente cosificado, declaraba como insalvable
precisamente al jazz y al arte de masas, esto apareca como arbitrario, y evidentemente provena de
una visin que no era menos unilateral en lo negativo que la visin positiva que Benjamin tena de la
pelcula. Por otro lado, si Adorno deca al final de su artculo sobre el carcter fetichista que la
audicin regresiva tena toda la capacidad de realizar un cambio [] repentino, si es que alguna vez
el arte aunado con la sociedad dejara la senda de lo siempre igual, y continuaba: Para esta
posibilidad no ha sido la msica popular, pero s la msica artstica la que ha producido un modelo,
y luego mencionaba a Gustav Mahler, esto apareca igualmente como muy arbitrario, y
evidentemente provena de una visin que por mucho que Adorno exigiera la dialctica de lo ms
nfimo es equivalente a la de lo ms alto [534] solamente esperaba algo del arte autnomo, y nada
del arte de masas.
Benjamin formul su visin del problema de la manera ms penetrante en las anotaciones acerca
del Libro de los pasajes.
Nunca, por utpico que sea el plazo del tiempo, se ganar a las masas para un arte elevado,
sino siempre slo para uno que les sea cercano. Y la dificultad consiste precisamente en
configurarlo de modo que se pueda asegurar con la mejor conciencia que es un arte
elevado. Ahora bien, esto no lo conseguir casi nada de lo que propaga la vanguardia
burguesa [] Sin embargo, es propio de las formas vivientes, en desarrollo, que [ellas]
posean algo clido, aprovechable, en fin, capaz de dar felicidad, de modo que pueden
retomar en s, dialcticamente, el kitsch, acercndose con ello a la masa, sin dejar de
superarlo. Esta tarea quiz slo la pueda cumplir hoy el cine, en cualquier caso a nada est
ms prxima[535].
En todo caso, esta conviccin lo motiv a no buscar la solucin donde no poda estar de ningn

modo, es decir, en el arte autnomo. En cambio, Adorno vea precisamente en el abismo entre la
masa que reacciona slo de modo reflejo y el arte autnomo un exhorto para este ltimo para
mantener dicho abismo, mientras la masa reaccionara slo de modo reflejo, y hacer ya desde ahora
en el arte lo que hara una sociedad correcta en la cotidianidad. Para l, el problema no era cmo se
poda acercar mutuamente al arte y las masas, sino el siguiente: cmo puede hacerse plausible que el
arte autnomo sea un escenario en el cual se pongan de manifiesto los problemas decisivos de la
sociedad y en el cual sea posible la redencin de manera ejemplar?
Del inters de Adorno por una discusin a profundidad del problema daba testimonio su plan de
un volumen de ensayos sobre Kunst des Massenkonsums [Arte del consumo de masas]. En l deberan
conjuntarse el artculo sobre la obra de arte de Benjamin y su propio artculo sobre jazz, con un
artculo de teora de la sociedad de Kracauer sobre la novela detectivesca, y trabajos de Bloch y otras
personas, por ejemplo sobre arquitectura y revistas ilustradas, y un artculo introductorio de
Horkheimer donde se expusieran los principios, y debera presentarse la primera aplicacin
concreta de la teora (y no esquemtica, en el sentido de los tericos rusos) a la forma actual de la
llamada cultura[536]. Como tantos otros planes, tambin ste qued sin realizarse. Como en tantos
otros casos, tambin en ste la conciencia del problema y la necesidad de la discusin fueron
mayores de lo que permitan suponer las publicaciones.
La crtica de Adorno al primer artculo de Benjamin sobre Baudelaire estaba dirigida, entre
otras cosas, al procedimiento de referir los contenidos pragmticos de Baudelaire directamente a
los rasgos inmediatos de la historia social de su tiempo, y en lo posible a aquellos de tipo
econmico[537]. Por ello, sus propios artculos exhortaban a verlos como modelos de cmo l se
imaginaba la determinacin materialista de los caracteres culturales a travs de la tendencia
global social y econmica de la poca[538].
En el artculo sobre el jazz procedi de la manera siguiente: en un anlisis declarado como
tecnolgico, destacaba diversas caractersticas del jazz, entre ellas especialmente la sncopa, una
sncopa en la cual se mantena con la mayor rigidez la medida del tiempo que le subyaca. En ello
radicaba un aparente rompimiento, un temblor interno de lo inmvil, un llegar demasiado pronto.
Con ello, Adorno vea descifrada la significacin social del jazz. Prolong estos rasgos hasta un
llegar-demasiado-pronto, en el sentido psicoanaltico del orgasmo prematuro debido a la angustia; a
la confirmacin del primado de lo colectivo, a travs del rompimiento aparente, tropezando con
impotencia, del individuo mutilado; al carcter de mercanca normada provisto de una capa
aparentemente individual; a una sociedad que al mismo tiempo tena que desarrollar y contener a las
fuerzas productivas. El jazz deca en resumen era el rgido ritual del descubrimiento de que el
Yo estaba en manos de lo colectivo [539]. Con ello como lo deduca Adorno de otra caracterstica de
la msica de jazz el jazz vuelve a imponer en su propio momento de nuevo al mismo tiempo el
sentido protohistrico [urgeschichtlich] de la relacin fijada del refrn y el couplet: pues el cantante o
bailarn que se presentan apenas son algo ms que una ofrenda humana, tal vez sustituida[540].
En su trabajo sobre Wagner (del cual entonces solamente se publicaron algunos captulos con el
ttulo de Fragmente ber Wagner [Fragmentos sobre Wagner] en la Zeitschrift fr Sozialforschung)
era, entre otros el gesto de retraerse, de la imbricacin de la revolucin y la regresin, presentado
como resultado de un anlisis estticamente tecnolgico, en el que Adorno vea una clave para el
desciframiento social de la msica wagneriana como traicin de la revolucin a la rebelda, en el
sentido de Fromm del levantamiento dependiente de la autoridad[541]. A diferencia del jazz, Adorno
vea en la msica wagneriana, precisamente en los momentos de retroformacin, tambin algo
bueno, es decir, un abandono ms que solamente masoquista del Yo: rasgos de un abandono de s
mismo que sealaba ms all de la vida cosificada[542]. Al ver la ley formal de la msica wagneriana

en el encubrimiento de la produccin por la aparicin del producto [543], vea tambin esta msica
tomada a su vez por el carcter de mercanca, al cual corresponda, ms an que una engaosa
realizacin de deseos de los compradores, el encubrimiento del trabajo a travs del cual haba sido
producida la mercanca[544].
En el procedimiento de Adorno no poda reconocerse un modelo de la mediacin de los
caracteres culturales a travs del proceso total econmico-social. Ms bien, l haca residir de
inmediato en los diferentes aspectos de una obra de arte todo lo que se poda decir de manera global
sobre la sociedad como l la vea. Los anlisis tcnicos resultaban extremadamente exiguos, dado que
las interpretaciones del contenido terico-social que arrancaban con el anlisis de contenido, con la
historia de la recepcin, de manera biogrfica y sociopsicolgica se le imponan en gran nmero a
Adorno, hasta que se utilizaba toda la paleta de sus categoras y motivos. Y tan rpidamente como
terminaban los anlisis en la senda negativa, en la cosificacin, la enajenacin, el carcter de
mercanca y el individuo que reacciona de modo reflejo, con la misma velocidad desembocaban, en
la senda positiva, en la nocin de un espritu que renunciaba a la dominacin. Tambin en el anlisis
de las obras de arte, Adorno estaba dispuesto a asignar a todas ellas el carcter de fetiche y de
mercanca, en la certeza de poder atestiguarles a algunas de ellas, concretamente en todo caso a las
autnomas, una dialectizacin de la cosificacin, y poderlas presentar as, a pesar del hechizo social
diagnosticado como total, como algo que haba escapado a este hechizo.
De manera tambin controversial y no explicada como las funciones y posibilidades sociales del
arte autnomo y de masas, permanecieron la funcin y las posibilidades de la teologa y el
materialismo histrico. Su solidaridad con el instituto, que a nadie puede alegrar ms que a m, le ha
movido a rendir al marxismo un tributo que ni para ste ni para usted mismo surte el efecto
correcto, escribi Adorno a Benjamin con motivo del primer artculo sobre Baudelaire.
Slo hay en el nombre de Dios una nica verdad; y si su capacidad de pensamiento se
apodera de esta nica verdad con la ayuda de categoras que a tenor de su representacin
del materialismo se le aparecen como apcrifas, conseguir llevarse consigo ms de esta
nica verdad, que de optar por servirse de un armazn de ideas a cuya empuadura se
resiste permanentemente su mano. En definitiva, en la genealoga de la moral de Nietzsche
hay ms de la verdad una que en el ABC de Bujarin [Bujarin y Preobrazhenski, El ABC del
comunismo, R. W.]. Creo que esta tesis formulada por m est por encima de la sospecha de
laxismo y eclecticismo. Las afinidades electivas y el libro sobre el barroco son mejor
marxismo que los impuestos sobre el vino y la deduccin de la fantasmagora a partir de
los behaviours de los folletinistas. Puede confiar usted plenamente en que aqu estamos
dispuestos a hacer nuestros los experimentos ms extremos de su teora[545].
Esto era una exhortacin que daba testimonio de una asombrosa modificacin en las expectativas del
instituto con respecto a Benjamin.
Al principio, Adorno haba desaconsejado apoyar el proyecto de los pasajes, debido al supuesto
carcter metafsico del mismo. Despus lo haba recomendado de la manera ms entusiasta, como un
proyecto libre de metafsica y novedoso en el planteamiento y en el procedimiento. Finalmente haba
recalcado frente a Horkheimer que uno de los resultados ms definidos de las conversaciones de
Pars con Benjamin haba sido: que a nosotros dos se nos presentaba la necesidad de renunciar a
cualquier utilizacin explcita de las categoras teolgicas[546]. Pero Adorno, que en su
correspondencia con Horkheimer siempre haba insistido en la justificacin de motivos teolgicos,

haba buscado probarle al director mismo del instituto una utilizacin implcita de categoras
teolgicas, con base en su contribucin Zu Theodor Haecker: Der Christ und die Geschichte [Sobre
Theodor Haecker: el Cristo y la historia] (1936), sin toparse con una enrgica protesta[547]. Quera
Adorno entre tanto colaborador fijo del instituto en los Estados Unidos, y capaz de emitir un juicio
seguro sobre los lmites de la tolerancia del materialista y schopenhaueriano Horkheimer renovar
la exhortacin a Benjamin, esta vez a un Benjamin apoyado por el instituto, de realizar todo el
contenido teolgico y la literalidad en las tesis ms extremas, sin consideracin de la
comunicacin externa con la teora marxista[548]? Al parecer vea en Benjamin a alguien que,
como un Schnberg en la msica, era capaz de motivar una revolucin a travs del trabajo en su
propio material un material implcitamente teolgico, esotrico que le volva la espalda a la
sociedad, a saber, precisamente una revolucin de la teora social.
Al parecer Adorno se crea capaz de hacer ms y menos que Benjamin. Ms en cuanto a la
mediacin consciente de la teora marxista y los motivos teolgicos, y menos en cuanto a la
radicalidad del pensamiento esotrico-teolgico. Sin embargo, Benjamin rechaz el papel que
Adorno tena pensado para l.
Al negarme entonces [en San Remo, durante el ltimo encuentro con Adorno y Gretel
Karplus, antes de que ambos se trasladaran a los Estados Unidos; R. W.] a hacer mo en
nombre de intereses productivos propios un curso esotrico de pensamientos, pasando de
este modo, ms all e independientemente de los intereses del materialismo dialctico y del
instituto, al orden del da, lo que entraba ah en juego no era nicamente solidaridad con el
instituto ni mera fidelidad al materialismo dialctico, sino solidaridad con las experiencias
que hemos hecho todos en los ltimos 15 aos. Tambin aqu entran, desde luego, intereses
productivos mos que considero muy caractersticos; pero no pretendo negar que pueden
intentar ocasionalmente ejercer violencia contra los originarios. Se da un antagonismo del
que ni en sueos querra verme dispensado. Domearlo es el problema del trabajo, un
problema que es uno de su construccin[549].
Con base en sus experiencias y su comprometido trabajo como escritor intelectual de izquierda, de
hecho, Benjamin tendra que haber tenido realmente una relacin ms estrecha que Adorno con la
teora marxista. Pero en realidad demostraba una mayor competencia en la prctica de lo que
escribi en su ber den Begriff der Geschichte [Tesis sobre el concepto de la historia], a saber, que el
materialismo histrico podra enfrentarse sin problemas con cualquiera si tomaba a su servicio a la
teologa, la cual, como se sabe, en ese momento era insignificante y poco atractiva, y de todas formas
no poda dejarse ver? En su crtica al primer artculo sobre Baudelaire, Adorno le exiga con razn a
Benjamin, en vista de la propia pretensin de ste: dedicarle de nuevo su mayor atencin al pasaje
sobre la mercanca y el Flaneur, y confrntela especialmente con el captulo de Marx sobre el
fetichismo en el primer volumen [de El capital, R. W.], dado que la revista postulaba la absoluta
competencia marxista y l mismo, con Max y con infinito esfuerzo, haba tenido que reformular
su propio pasaje sobre la sustitucin del valor de cambio en el artculo sobre el carcter fetichista
frente a su versin ms viva del primer esbozo[550].
En el trabajo posterior, Benjamin renunci a la pretensin de una absoluta competencia marxista.
Aunque el hecho de que recurriera en el segundo artculo sobre Baudelaire, entre otras cosas, a su
ensayo Der Erzhler [El narrador] pudiera ser tambin una retirada hacia los esquemas de
pensamiento reconocidos por Adorno, y a categoras especficamente benjaminianas, en trminos

generales se haca evidente que la mediacin de la teologa y la teora marxista no era asunto para
Benjamin, que ella ms bien impeda que fomentaba el peculiar desarrollo de motivos centrales de su
pensamiento. Tena claramente en la memoria el pasaje del captulo quinto del Wagner [el
manuscrito de Adorno sobre Wagner, R. W.] al que alude, escribi Benjamin en su respuesta a la
carta de Adorno del 29 de febrero de 1940, en la cual ste haba elogiado mucho el segundo artculo
sobre Baudelaire, y luego haba hecho algunos comentarios crticos. Pero si en el aura hubiera de
entrar en juego realmente algo humano olvidado, no sera necesariamente lo que representa el
trabajo. rbol y arbusto que son legados no son hechos por el hombre. Tiene que haber, pues, algo
humano en las cosas que no es fundado por el trabajo. Quiero reafirmarme en ello[551]. Donde
Adorno vea resuelto un problema benjaminiano a travs de la aplicacin de un esquema de
pensamiento marxista, Benjamin, vea la reduccin de un problema, que en su forma no abreviada
segua siendo un enigma.
En muchos aspectos, Adorno se haca las cosas ms fciles que Benjamin. Si a Benjamin le
reprochaba estar ligado con esquemas arcaicos, para l mismo se aplicaba que manejaba demasiado a
la ligera la trascendencia dialctica. Reparta las etiquetas de lo mstico, lo fetichista, lo cosificado, y
lo enajenado, de manera extremadamente generosa, para despus, con el modelo de la msica del
Crculo de Schnberg en mente, dialectizarlas, confiando en el poder de la conciencia que
aportara claridad y calidez. En cambio, para Benjamin sigui siendo caracterstico lo que haba
escrito en 1912 en un Dialog ber die Religiositt der Gegenwart [Dilogo sobre la religiosidad del
presente]: al romanticismo le debemos la profunda percepcin de la parte nocturna de lo natural: en
el fondo, ste no es bueno; es extrao, espantoso, terrible, monstruoso prfido [] El
descubrimiento del romanticismo es la comprensin de todo lo terrible, incomprensible y bajo que
est involucrado en nuestra vida[552]. Ms escptico que Adorno respecto al poder de la conciencia y
su progreso, Benjamin era, al mismo tiempo, ms cauteloso en la evaluacin del mito y la
posibilidad de superarlo a travs de una mayor racionalidad.
Las ideas de Benjamin podran sonar aventuradas: ideas respecto a una tcnica por medio de la
cual la humanidad se desposaba con el cosmos; de los medios de masas, que entrenaban a la
humanidad en el dominio de la tcnica, que haba llegado a rebasar sus capacidades; de una
conciencia histrica que desprenda el futuro a partir del pasado. Pero exactamente en estas
dimensiones radicaban los problemas decisivos, y menos en el enrarecido aire del progreso en la
buena racionalidad de obras de arte autnomas responsables, en la conciliacin de la naturaleza
y el espritu en la buena dominacin de la naturaleza por parte de la msica avanzada. Cuando
Adorno se alegraba de que Benjamin en cierta forma hubiera escrito en su segundo artculo sobre
Baudelaire la protohistoria del carcter que acta en forma refleja [Urgeschichte des
reflektorischen Charakters], en torno al cual se centraban todas sus propias consideraciones
respecto a la antropologa materialista desde que estaba en los Estados Unidos[553], pasaba por alto
que esto no poda aceptarlo Benjamin con tal ligereza, dado que no crea, como Adorno, en la buena
racionalidad de las obras de arte autnomas. A la inversa, Benjamin haba visto aparecer en Adorno,
al final del artculo sobre el carcter fetichista, una reserva en contra del concepto del progreso, que
le llamaba la atencin especialmente a l, y de la cual deca: Fundamenta usted esta reserva primero
incidentalmente y en relacin con la historia del trmino. Yo deseo fervientemente llegar a la raz y
penetrar en sus orgenes[554].
A pesar de algunas diferencias, Benjamin y Adorno estaban de acuerdo: el desencantamiento era
inevitable, y tambin era bueno; y era importante que no fuera encubierto una vez ms por un nuevo y
sospechoso encantamiento; las oportunidades para el presente radicaban solamente en la
desintegracin progresiva del arte heredado, y lo que no se pudiera obtener de la desintegracin y del

desencantamiento ya no podra obtenerse en absoluto de lo no desencantado, de lo considerado como


atemporalmente armnico, como clsicamente vinculante del pasado, o incluso del presente.
De hecho percibo en ello (en la transformacin de la msica hacia lo cmico) y en la
decadencia del espritu de reconciliacin sacral algo sobremanera positivo, y es seguro
que en ningn otro lugar como ste comunica ms penetrantemente mi trabajo con el suyo
sobre la reproduccin. Si esto hubiera quedado ambiguo en el texto [en el ensayo ber den
Fetischcharakter in der Musik und die Regression des Hrens (Sobre el carcter fetichista en
la msica y la regresin de la audicin), R. W.], lo percibira como una grave
deficiencia[555].

LOS CRTICOS DE LA IDEOLOGA SOBRE EL ARTE:


HERBERT MARCUSE Y LEO LWENTHAL
Mientras Benjamin y Adorno discutan en Europa sobre la correcta evaluacin de las formas y
funciones del arte y la cultura modernos, el Crculo de Horkheimer en Nueva York no haba dejado
de trabajar tambin en el campo de la esttica materialista. En 1937 aparecieron en la revista el
artculo de Marcuse ber den affirmativen Charakter der Kultur [Sobre el carcter afirmativo de la
cultura], y la contribucin de Lwenthal Knut Hamsun. Zur Vorgeschichte der autoritren Ideologie
[Sobre la prehistoria de la ideologa autoritaria] (tras sus contribuciones sobre Conrad Ferdinand
Meyer, Dostoievsky e Ibsen, no solamente el ltimo en la serie de sus artculos sobre clsicos de la
literatura burguesa, sino su ltimo artculo en general en la Zeitschrift fr Sozialforschung). Pareca
que ambos textos no haban sido tocados en absoluto por las ideas de Benjamin y Adorno, por
contribuciones en la revista como Zur gesellschaftlichen Lage der Musik [Sobre la situacin social
de la msica], y Das Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit [La obra de arte
en la poca de su reproductibilidad tcnica], por la exigencia de profundizar en las obras de arte
mismas y sus procedimientos y niveles de significacin; no tocados tampoco por el hecho de que
desde mediados del siglo XIX exista una modernidad artstica entre cuyas caractersticas se contaba el
desmantelamiento de la funcin transfiguradora del arte.
Por su parte, en su ltima contribucin en la revista, Lwenthal, que estaba motivado por una
polmica entre l y Marcuse, el cual apreciaba a Hamsun, procedi de una manera claramente crtica
de la ideologa y haciendo uso de la sociologa de las clases. l contrastaba un sentimiento de la
naturaleza antiguo con uno nuevo y burgus. El antiguo era activo, estaba marcado por la confianza
en el progreso en la dominacin de la naturaleza, y surga de la actitud optimista de amplias capas
burguesas liberales, empeadas en su ascenso material; el nuevo era pasivo, y estaba marcado por la
silenciosa entrega a una naturaleza que apareca como no dominada e indomeable, surga de la
actitud masoquista de los pequeo-burgueses, que debido al capitalismo monopolista ya haban
perdido el rumbo, se haban resignado, y adoraban el poder. La obra de Hamsun revela su
ideologa, es decir, la de los pequeo-burgueses, comenzaba el anlisis de Lwenthal de las novelas
de Hamsun, tras aquella confrontacin introductoria. Este anlisis sonaba extrao cuando Lwenthal
le reprochaba a Hamsun la carencia de claridad terico-social, y por ello el fomentar la
irracionalidad social. Era cuestionable en cuanto al mtodo cuando se les negaba sin fundamentacin

alguna a las novelas de Hamsun el carcter de creaciones poticas, cuando eran reducidas a
declaraciones a veces disfrazadas metafricamente de un idelogo preautoritario, y su funcin
social era derivada de los resultados de una interpretacin que proceda analizando los contenidos.
Entonces, la recepcin solamente poda ser presentada ya en las categoras del rechazo o
reconocimiento de la ideologa posliberalista, y no como un proceso en el cual se perfilaban
diversos niveles de significado de una obra que por principio tena mltiples significaciones, o
tambin en el cual los crticos daban expresin a su limitada concepcin del arte. Cuando Eduard
Bernstein opinaba respecto a los Mysterien [Misterios] de Hamsun, [] si la incoherencia de las
conversaciones, la incoherencia de las escenas, la incoherencia de toda la trama de la novela en la
medida en que pueda hablarse en general de trama no estn enraizadas en la ampulosidad o el
nerviosismo del autor, por lo menos son muy adecuadas para poner nervioso o ampuloso al lector,
esto significaba para Lwenthal, que hablaba de la clara toma de posicin del entonces todava
decidido Eduard Bernstein[556]: aqu todava se rechazaba la ideologa pequeo-burguesa,
preautoritaria de Hamsun, mientras que desde la primera Guerra Mundial Hamsun era celebrado con
himnos en el Neue Zeit. Pero qu otra cosa quera decir el juicio de Bernstein sino que prefera a
todo lo dems una novela con tendencia social que realizara su narracin de forma clsica, y que
encontraba como demasiado moderno a Hamsun? Y, qu quera decir el hecho de que ms tarde en
el Neue Zeit ya no se criticaran el vaco estado de nimo y el simple cosquilleo nervioso, sino
que se admiraran las cautivantes imgenes de la vida y el alma, si no se saba si los juicios
posteriores estaban dirigidos a los mismos libros que los anteriores? Y, de dnde derivaba que en
este proceso se reaccionara de distintas maneras a la misma ideologa posliberalista de Hamsun, y no
ms bien se percibieran distintos niveles de significacin de una obra de arte?
Hasta qu punto, haba preguntado Benjamin a Lwenthal, tras la lectura de su artculo sobre
Dostoievsky,
ha sido adecuada esta recepcin alemana a la obra de Dostoievsky? A partir de l, no
puede imaginarse una diferente? [] Para m, que hace mucho que no abro un libro de
Dostoievsky, estas cuestiones estn por el momento ms abiertas de lo que me parecen serlo
para usted. Podra imaginarme que precisamente en los pliegues de la obra hacia los cuales
conduce su consideracin psicoanaltica se encuentren fermentos que no sean asimilables
para el pensamiento pequeo-burgus. En pocas palabras: que la recepcin del escritor no
necesariamente est concluida con esta clase, que est por terminar [557].
Las mismas objeciones valan tambin para el manejo que Lwenthal haca de las obras de Hamsun.
De manera no menos despreocupada por el arte mismo y su historia procedi Marcuse en su
artculo, que Horkheimer encontr como especialmente bien logrado [558] y que destac en su
prlogo a la edicin del sexto ao de la revista como un trabajo ejemplar del instituto. El anlisis
del concepto afirmativo de la cultura, el cual haba surgido junto con el trabajo sobre el
positivismo, es decir, el artculo de Horkheimer Der neueste Angriff auf die Metaphysik [El ms
reciente ataque a la metafsica], con base en discusiones conjuntas, mostraba de manera positiva, se
afirmaba, cmo haba que enfrentar realmente los sueos metafsicos en el campo terico: a travs de
la crtica de las categoras metafsicas, en combinacin con una teora de la historia referida a la
praxis. Este artculo muestra un pensamiento semejante en el acto mismo de su elaboracin, algo
que el positivismo comenzaba a apartar por completo[559].
Marcuse retomaba la clsica definicin de la cultura de la burguesa cultivada como lo bueno,

bello y verdadero [560], y defina la cultura afirmativa como la cultura perteneciente a la poca
burguesa de Occidente para la cual lo bueno, bello y verdadero era un mundo superior, comn a
todos, de tipo espiritual-anmico o interno. Lo bueno, bello y verdadero reciban de esta manera
aqu repeta Marcuse el tpico de la crtica de la religin, que haba sido formulado de la manera ms
concisa por Marx en la introduccin de Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie [Sobre la crtica
de la filosofa del derecho de Hegel] la funcin de contribuir, a travs de la solemne
complementacin del mundo malo, a que este mundo fuera soportado pacientemente. Pero bajo
algunas condiciones, lo bueno, bello y verdadero esto corresponda al topos, tambin formulado
de la forma ms concisa por Marx, de la superacin de la filosofa a travs de su realizacin
podra servir, en lugar de para tranquilizar respecto de lo que exista, tambin para producir una
insatisfaccin con lo existente, y despertar la necesidad de igualarlo con lo bueno, bello y verdadero.
De esta manera, estos ideales eran ambiguos, podan tener un efecto tranquilizante, pero tambin
intranquilizante, servir para conformarse con la realidad, pero tambin servir como recordatorio de
lo que podra ser.
En la ltima parte de su artculo, Marcuse opona la aparente superacin fascista de la cultura
afirmativa, que en realidad potenciaba su componente justificativo hasta lo heroico y lo despectivo
para el ser humano, con la verdadera superacin en una cultura no afirmativa, en la cual lo bello
significaba alegra por la realidad[561]. Por lo tanto, para l solamente exista la alternativa: cultura
afirmativa en su forma burguesa-idealista o fascista-heroica, o verdadera superacin de la cultura en
una realidad que era una danza sobre el volcn, una risa en el luto, un juego con la muerte[562]. Un
estado en el cual le correspondiera a la cultura una funcin conscientemente crtica no tena un lugar
intermedio. Y dado que la cultura afirmativa en la forma de lo verdadero, bueno y bello, y de las
ideas del alma, de la belleza, de la personalidad, una formacin demasiado ligera, casi inaprehensible
era igualada una y otra vez con el gran arte burgus, y ste era caracterizado como una
potenciacin del dolor y el duelo, la miseria y la soledad, hasta convertirlos en poderes metafsicos,
una pintura de una felicidad supraterrenal en los brillantes colores de este mundo [563], tampoco haba
lugar para todo lo que exista de arte moderno, de disonante interjeccin en contra de una sociedad
antagonista. De esta forma, se daba como alternativa para el arte y la cultura fascistas: con el gran
arte clsico burgus en mente, llevar a cabo la realizacin de los ideales expresados en l. Por lo
dems, el trabajo de Marcuse provoc la protesta de Adorno. Tras la lectura de la edicin de la
revista escribi a Horkheimer:
Por lo que toca al artculo de Marcuse, usted ha adivinado, como siempre, mi reaccin.
Pues por mucho que me alegre que precisamente Marcuse, que tiene que cargar un peso
mayor que nosotros por la herencia de la historia espiritual acadmica, d un empujn
tan enrgico con este trabajo, igualmente grandes son mis reservas [] Es caracterstico
que usted hable del concepto de la cultura afirmativo, y Marcuse del carcter afirmativo de
la cultura, es decir, del contenido de la cultura, y sobre todo que incluya en la consideracin
al arte considerado como un todo. Yo creo que l habra llegado mucho ms lejos, y
tambin sera ms adecuado para l si se hubiera atenido precisamente al concepto de la
cultura, su surgimiento y funcin, y despus a un anlisis de la transformacin de la funcin
en la llamada crtica de la cultura, en otras palabras, si hubiera investigado de forma
materialista un concepto de la historia de las ideas delimitado exactamente. Pero as, cae en
terrenos que solamente pueden ser atacados con la ms grande cautela, y luego, por
supuesto, con la ms extremada acuciosidad. La imagen del arte aqu parece esencialmente
la del clasicismo de Weimar; me gustara saber cmo pensara arreglrselas con las

Liaisons dangereuses, o con Baudelaire, o incluso con Schnberg o Kafka. A m me parece


que el arte tiene toda una capa la decisiva que pasa completamente desapercibida para
l: a saber, la del conocimiento, en el sentido precisamente de lo que no puede ser aportado
por la ciencia burguesa. Las rosas arrojadas hacia la vida; esto realmente alcanza slo para
el ltimo ao del bachillerato, y el contra-motivo dialctico de que el arte de la mala
realidad contrasta con el ideal, es demasiado ligera como para siquiera acercarse a los
resultados decisivos del arte. A esto corresponde tambin la gran ingenuidad con la cual
son aceptados positivamente ciertos aspectos sensualistas del arte de masas actual.
En la medida en que se trate de cosas concretas, como la posicin de los nacionalsocialistas con
respecto a la ideologa de la cultura, el trabajo es estupendo, deca, y se ve bien la coherencia de la
deconstruccin y fetichizacin de la cultura.
Pero por lo dems, es realmente, como ya escribe usted demasiado grande, y
precisamente en ello, idealista. Lo cual surge tambin, por ejemplo, del hecho de que se
presupone sin ms la esttica clasicista, sin que ni siquiera se plantee la cuestin de si la
praxis de sus ms grandes representantes estoy pensando en Goethe, o en Beethoven []
corresponde a las ideas de Herder, a la crtica de la facultad del juicio, y a la educacin
esttica de Schiller, y si no es de la mayor importancia precisamente en el arte la ruptura
burguesa entre la teora y la praxis, es decir, si la esttica clasicista no niega lo que sucede
en las afinidades electivas y en la segunda parte del Fausto. Al asumir aqu Marcuse una
identidad, se somete totalmente a la engaosa imagen idealista, y despus, por supuesto, le
resulta fcil desencantarla[564].
Aunque la posicin crtica de la ideologa de Marcuse y Lwenthal le vena bastante bien a
Horkheimer a fin de cuentas, los trabajos haban sido llevados a cabo en estrecho contacto con l
ya no hubo ms tarde en la Zeitschrift fr Sozialforschung ningn artculo de ambos sobre el tema del
arte o la esttica materialista. Este tema se convirti en un monopolio de Benjamin y Adorno. La
otra rama de los estudios sociolgicos, se deca en 1938 en una presentacin que el instituto haca de
s mismo,
ha sido dedicada a varias esferas culturales. El instituto trabaja a partir de la hiptesis de
que un anlisis de una obra individual de ciencia o de arte, basado en una teora social
adecuada, frecuentemente puede aportar una visin tan profunda de la estructura real de la
sociedad como lo haran varios estudios de campo, conducidos con un amplio personal y
recursos complejos. Nuestro trabajo en la sociologa del arte y la literatura se ha centrado
en torno a los escritos y producciones artsticas que son particularmente caractersticos de
la difusin de una Weltanschauung (visin del mundo) autoritaria en Europa.
Cuando fueron escritas estas frases, que se adaptaban tanto a los trabajos de Lwenthal como a los de
Adorno, haba lugar en el instituto para ambas variantes de la interpretacin terico-social del arte, la
orientada en el modernismo esttico, y la orientada en el concepto burgus del arte. Pero con ello, la
posicin de Benjamin y Adorno, que converta al modernismo esttico en la base de la experiencia

del pensamiento crtico-social, haba sentado pie definitivamente en el Institut fr Sozialforschung.

FRANZ NEUMANN Y OTTO KIRCHHEIMER:


OPORTUNIDADES DESAPROVECHADAS PARA UN TRABAJO
DE INVESTIGACIN INTERDISCIPLINARIO MS INTENSO
Otto Kirchheimer y Franz Neumann llegaron a Nueva York incluso antes de Adorno. Ambos haban
comenzado a trabajar ya como emigrantes en Europa para el instituto. En la conducta del director del
instituto respecto a ambos se revel de manera ejemplar su extraa poltica personal, habida cuenta
del programa de una teora de la sociedad interdisciplinaria. Tan poco inters como mostraron los
directivos del instituto por obtener la colaboracin de un historiador (como historiador profesional
solamente una vez public Cecil Maurice Bowra que no era marxista, por recomendacin de
Adorno en 1937 un artculo, Sociological Remarks on Greek Poetry, en la Zeitschrift fr
Sozialforschung), lo mostraron igualmente por contratar a Neumann o Kirchheimer como cientficos
profesionales del derecho, el Estado y la poltica, de orientacin social-crtica.
Franz Neumann, que como emigrante estaba terminando una segunda carrera de ciencias
polticas en la London School of Economics and Political Science con Harold Laski y con Karl
Mannheim, el cual al mismo tiempo estaba en licencia con Horkheimer, recibi el encargo del
instituto de ocuparse de los intereses de su biblioteca, por mediacin tal vez de Laski o tal vez de
Mannheim, la cual haba sido donada a la London School con la esperanza de poder sacarla de
Alemania a travs de este rodeo.
Neumann, a quien el instituto le haba encargado una tarea de abogado, difcilmente poda
corresponder a la idea de Horkheimer de un crculo homogneo de colaboradores, ya que haba sido
hasta 1933 un comprometido abogado de los sindicatos y del Partido Socialdemcrata, y apenas en el
exilio se haba convertido en un cientfico profesional de tiempo completo, concretamente en uno que
estaba muy cerca del terico ms importante del Labour Party [Partido Laborista] reformista, Laski.
Yo, Franz Leopold Neumann, nac el 23 de mayo de 1900 en Kattowitz. Soy judo[565]. De esta
manera haba comenzado Neumann en 1923 su curriculum vitae, anexo a su tesis de doctorado en
derecho. Haba venido al mundo en Kattowitz, en Silesia, por aquel entonces perteneciente a
Alemania, como hijo de un artesano y pequeo comerciante judo. En Berln, Leipzig donde
particip en 1918 en la lucha de barricadas de los soldados y obreros, Rostock y Frncfort
donde se cont, adems de Leo Lwenthal, entre los fundadores del Grupo de Estudiantes Socialistas
estudi derecho, filosofa y economa. Durante su poca de pasante de licenciatura en derecho, en
Frncfort, fue asistente de Hugo Sinzheimer, socialdemcrata, fundador del derecho laboral alemn y
uno de los padres de la Constitucin de Weimar. Neumann, quien se encontraba influenciado sobre
todo por Sinzheimer y los austromarxistas Karl Renner y Otto Bauer, representaba un reformismo
socialdemcrata, public artculos sobre temas de derecho laboral, imparti cursos en la Academia
del Trabajo de Frncfort, y dio conferencias en cursos ofrecidos a los sindicatos. En todo ello,
prcticamente obsesionado por el trabajo, incorruptible, un pensador de afilada lgica sin patetismos
ni agudezas, interesado en el reconocimiento social en la medida en que poda ser alcanzado por los
logros y no por la autonegacin, tuvo gran xito.
En 1928, Neumann se traslad a Berln. Ah, junto con Ernst Fraenkel como l, alumno de

Sinzheimer, judo, miembro del Partido Socialdemcrata, ms tarde autor de un importante trabajo
sobre el nacionalsocialismo: Der Doppelstaat [El Estado dual] abri un despacho de abogados.
Neumann se convirti en asesor jurdico, primero del sindicato de la construccin, y ms tambin de
otros sindicatos. Particip en unos 500 casos ante el Tribunal del Trabajo del Reich, en Leipzig, la
instancia de revisin para los procesos de derecho laboral; public trabajos sobre derecho laboral,
econmico y de prensa, y legislacin sobre crteles y monopolios, que aparecieron en su mayor
parte en revistas sindicales, en el rgano cientfico del SPD (Sozialdemokratische Partei Deutschlands)
Die Gesellschaft, y otras publicaciones de orientacin ms o menos izquierdista; trabaj como
docente de derecho laboral en la escuela superior de poltica; y tom parte como oyente en
seminarios de Hermann Heller y de Carl Schmitt.
Neumann era uno de los ms activos entre aquellos juristas ms jvenes del Partido
Socialdemcrata y de los sindicatos, que llevados por la confianza en un fuerte movimiento polticosocial, y acicateados por la crisis de la Repblica de Weimar, que cada vez se senta ms, aportaban
toda su competencia profesional para hacer valer el compromiso, contenido en la Constitucin de
Weimar, entre la posicin burguesa y la socialista, en contra de la eliminacin de los elementos
socialistas. La posicin de Neumann era la de un reformista y legalista. La tarea central de la teora
socialista del Estado, se deca al final de su artculo Die soziale Bedeutung der Grundrechte in der
Weimarer Verfassung [La importancia social de los derechos fundamentales en la Constitucin de
Weimar], aparecido en septiembre de 1930 en la revista sindical Die Arbeit [El trabajo],
[] es la de desarrollar el contenido social positivo de la segunda parte de la Constitucin
de Weimar, y presentarlo de manera concreta [] La tarea central de la jurisprudencia
socialista, [] es (la) de oponer al renacimiento de la idea del Estado de derecho burgus
[] la interpretacin socialista de los derechos fundamentales. La tarea de la poltica
socialista es la de hacer realidad estos derechos fundamentales. Si Kirchheimer pregunta en
su ttulo, que se aproxima mucho a los esquemas de pensamiento comunistas, Weimar []
y luego qu?, la respuesta solamente puede ser: Primero, Weimar [566]!
En el verano de 1932, el consejo directivo del Partido Socialdemcrata nombr a Neumann como
asesor legal de la totalidad del partido. En esta funcin, deca Ernst Fraenkel de Franz Neumann, en
1955 en su discurso conmemorativo el abogado constitucionalista luch con desesperado valor en
contra de prohibiciones de prensa, disoluciones de asambleas, aprehensiones, despidos de empleados
del gobierno, y actos similares de arbitrariedad de los gobiernos de Papen, Schleicher y Hitler.
Aunque polticamente corra peligro, y como judo estaba amenazado, Neumann se mantuvo en su
puesto hasta el 2 de mayo de 1933 el da en que la SA (Sturmabteilung [Unidad de Asalto]) invadi
los locales de los sindicatos, despus de que stos haban demostrado su sumisin de manera
humillante a los nacionalsocialistas el primero de mayo, el da declarado como da festivo nacional
por el gobierno de Hitler
[] cuando la SA ocup el despacho de abogados situado en la Casa del Obrero
Metalrgico, en la Alte Jakobstrae. Ya no tena sentido seguir trabajando en Alemania. Con
las palabras Mis necesidades de historia mundial quedan cubiertas se despidi del
abogado que haba sido su socio y compaero de camino durante 14 aos de lucha y
esfuerzos comunes. Haba sido destruida una brillante carrera, se haba perdido la lucha por
un derecho laboral social, el Estado de derecho haba sido destruido, y la democracia

aniquilada [] Sin medio econmico alguno, Franz Neumann emigr en aquel entonces a
Inglaterra[567].
Probablemente gracias a la mediacin de Laski, el terico lder del Partido Laborista, que entonces
profesaba un pensamiento marxista, Neumann recibi una beca de la London School of Economics, y
ayudas de organizaciones judas. Lleg a Inglaterra como un reformista y legalista fracasado. En su
primera publicacin en la emigracin, el artculo The decay of German Democracy [La decadencia
de la democracia alemana], aparecido a fines de 1933 en The Political Quarterly [El Trimestre
poltico], diagnosticaba: Este sistema, que estaba situado entre el socialismo y el capitalismo, pudo
subsistir mientras no se presentara una crisis econmica. Cuando lleg la crisis, los esfuerzos de
todos los partidos reaccionarios se concentraron sobre un nico objetivo: la destruccin de la
democracia parlamentaria como la plataforma constitucional para la emancipacin de la clase
trabajadora. Y tuvieron xito, porque el marco y la praxis de la constitucin se lo facilitaron, y
porque el Partido Socialdemcrata y los sindicatos, los nicos defensores del sistema de Weimar,
estaban debilitados[568]. La derrota del reformismo haba sido tanto por responsabilidad propia
como inevitable, se afirmaba.
En Inglaterra, Neumann intent primeramente apoyar la resistencia interna en Alemania a travs
de publicaciones bajo seudnimo en medios socialdemcratas. Pero pronto renunci a las actividades
polticas, porque las consideraba sin sentido en el espacio vaco. El abogado del movimiento obrero
y cientfico del derecho se convirti en un especialista en ciencias polticas y sociales que se
esforzaba por comprender los acontecimientos, que no despreciaba el papel del derecho y la
constitucin, pero ahora los vea en el marco marxista del desarrollo poltico-econmico de la
sociedad burguesa.
En 1936, Neumann concluy su estudio de ciencias polticas en Inglaterra con el ttulo de Ph. D.
(doctor en filosofa) por su trabajo The Governance of the Rule of Law. An investigation into the
Relationship between the Political Theories, the Legal System and the Social Background in the
Competitive Society [La gobernabilidad de la regla de la ley. Una investigacin sobre la relacin entre
las teoras polticas, el sistema legal y el trasfondo social en la sociedad competitiva]. El libro que
en cuanto al mtodo deba mucho sobre todo a Karl Mannheim, Max Weber y Marx, y en cuanto al
contenido, sobre todo a Harold Laski consista en lo esencial en dos grandes partes. En la primera
parte, la dedicada a la historia de las ideas, Neumann investigaba las teoras polticas desde santo
Toms de Aquino hasta Hegel desde el punto de vista de cmo vean la relacin entre la soberana del
Estado y la libertad del individuo. En la segunda, reconstrua, con los ejemplos de Inglaterra y
Alemania, cmo haba sido la relacin entre el sistema econmico, el sistema poltico y el sistema
legal en los siglos XIX y XX, guiado por las cuestiones de qu poda aprenderse de ello para la
evaluacin del papel del derecho y para las oportunidades de una conciliacin aproximada acerca de
la soberana del Estado y la libertad individual. El resultado fue, por un lado, un pensamiento jurdico
funcionalista: tanto en la teora del derecho, como en la praxis del mismo, el punto de vista decisivo
era si una teora o una interpretacin cumpliran funciones sociales avanzadas, en vista de las
circunstancias econmicas y polticas[569]. Por otro lado, Neumann vea que ciertos elementos
progresivos se haban desarrollado a travs del Estado de derecho liberal, los cuales tenan que
constituir componentes irrenunciables de cualquier Estado que tomara en serio la libertad del
individuo:
Carcter general de la ley, independencia de los jueces, divisin de poderes: stos son

principios que van ms all de las necesidades del capitalismo de competencia, porque
aseguran la libertad personal. Es verdad que ocultan el verdadero poder de una determinada
capa social, y hacen predecible el proceso de intercambio, pero tambin hacen posible la
libertad y la seguridad personales para los pobres. Las tres funciones son importantes, y no
solamente una, como afirman los crticos del liberalismo, a saber, la posibilidad de calcular
el proceso econmico. Repetimos de nuevo que las tres funciones han sido realizadas en la
poca del capitalismo de competencia. Tambin es importante distinguirlas una de la otra.
Porque si no se las separa y no se ve en la generalidad de las leyes nada ms que una
exigencia de la economa capitalista, se tendr que concluir naturalmente, de acuerdo con
Carl Schmitt, que todos estos principios, la generalidad de las leyes, la independencia
judicial y la divisin de los poderes, tienen que ser aniquiladas si el capitalismo se
desintegra[570].
Esto era un modesto resultado. Porque si se consideraba, como lo haca Neumann, que el desarrollo
del liberalismo, a travs del capitalismo monopolista, hasta llegar al fascismo, era una consecuente y
efectiva transformacin de las formas al servicio del mantenimiento del dominio de la propiedad
privada sobre los medios de produccin, entonces cmo era pensable una restitucin de los viejos y
buenos elementos del Estado de derecho liberal, adecuado al capitalismo de competencia, y cmo
podan entonces imaginarse las teoras del derecho y las interpretaciones del mismo, que pudieran
defenderse frente a otras como socialmente avanzadas? De esta manera, el libro de Neumann pareca
decir que solamente habra esperanza si de nuevo llegara a constituirse algo as como un Estado de
derecho liberal con una clase dominante que rechazara la solucin fascista. De manera anloga a su
maestro Laski, Neumann, aunque ahora profesara un pensamiento marxista en el campo del anlisis
de la teora de la sociedad, sigui siendo polticamente un reformista que esperaba todo de una mejor
poltica de las organizaciones del movimiento obrero una vez que se hubieran restablecido las
condiciones del Estado de derecho.
Todava antes de concluir su carrera de ciencias polticas, Neumann se encontr a principios de 1936
con Horkheimer, quien durante un viaje a Europa tambin hizo una visita a la oficina londinense del
instituto y al jurista encargado de los intereses del mismo respecto a la biblioteca. Neumann
recordaba a Horkheimer todava de los tiempos de Frncfort; Horkheimer, en cambio, nunca antes
haba advertido a Neumann. Tras este encuentro, el abogado de los intereses de la biblioteca se
convirti al mismo tiempo en un propagandista del instituto en Inglaterra que se esforz por difundir
la Zeitschrift fr Sozialforschung, y se encarg de organizar, por ejemplo, una velada de conferencias
sobre los Studien ber Autoritt und Familie [Estudios sobre autoridad y familia]. Con Laski,
escribi Neumann a Horkheimer ya poco despus del encuentro,
tengo una cita para maana para tomar el t. Espero tambin encontrar en l un total apoyo
para el Institut fr Sozialforschung y para la Zeitschrift fr Sozialforschung. Le enviar un
reporte. Me ha dado muchsimo gusto volver a verlo a usted despus de tantos aos (o ms
bien: haberlo conocido), y ahora puedo volver a expresar mi profundo deseo de que pronto
haga aparecer sus artculos compilados en idioma ingls, para orientar un poco la
confusin ideolgica del marxismo [571].
Y algunos das ms tarde: Laski s se mostr dispuesto a colaborar en la revista, ya fuera en forma

de reseas o a travs de artculos. Le prometi al instituto cualquier tipo de apoyo, con tal de que
siga siendo marxista[572].
Todava en el mismo ao, el instituto ayud a Neumann a travs de un contrato a entrar, fuera de
la regulacin de cuotas, a los Estados Unidos, donde Laski quera presentarlo durante un viaje a
algunos amigos en distintas universidades de renombre, entre otros Felix Frankfurter, profesor de la
Harvard Law School, que perteneca al brain trust de Roosevelt, y en 1939 se convirti en juez del
Tribunal Federal Supremo. La primera de las impresiones que Neumann mencion
retrospectivamente en 1952 como las decisivas para l, daba testimonio de una perspectiva que estaba
muy distante de la del Crculo de Horkheimer.
Tres impresiones, creo yo, permanecern: el experimento de Roosevelt, el carcter de las
personas y el papel de las universidades [] Al escptico alemn, el experimento de
Roosevelt le mostr que el wilsonismo, que haba sido predicado desde 1917, no solamente
era un producto propagandstico, sino una realidad; demostraba que una democracia
militante era capaz de solucionar precisamente aquellos problemas en los cuales haba
naufragado la Repblica alemana[573].
A Neumann no se le presentaron oportunidades en ninguna universidad estadunidense. En lugar de
ello, tena que llevar a cabo sobre todo tareas jurdicoadministrativas para el instituto. Apenas lleg a
los Estados Unidos, los directivos del instituto lo enviaron por medio ao a Buenos Aires, con el fin
de que se encargara de un proceso judicial para Felix Weil. Durante tres aos he tenido la esperanza
de poder trabajar normalmente, escribi en octubre de 1936 desde Buenos Aires a Horkheimer,
apenas se presenta la ocasin, tengo que ocuparme de esta historia, ominosa para todos los
involucrados. Me da gusto poder dar las clases. Pero nunca en mi vida he enseado a estudiantes, sino
siempre a obreros. Dudo mucho que me agrade igual como destinatario de mis clases el estudiante
universitario que el obrero alemn[574]. Aqu, se refera a las clases sobre el Estado totalitario que
deba impartir en el marco de los cursos del instituto en la Extension Division de la Universidad de
Columbia en el invierno de 1936-1937, y que, despus de lograr en Buenos Aires un resultado del
proceso que fue lo ms favorable que caba imaginar para Weil, realmente imparti.
En adelante, sigui participando con regularidad en los cursos del instituto con gran xito entre
los estudiantes. Adems, sigui fungiendo como asesor jurdico del instituto, a final de cuentas sin
xito en el asunto de la biblioteca, y por lo dems, por ejemplo, en un caso de difamacin, o en la
polmica con el antiguo becario del instituto, Georg Rusche[575]. Apenas se llegaron a publicar
trabajos cientficos. Adems de una serie de reseas, aparecieron en la Zeitschrift fr Sozialforschung
solamente dos artculos de Neumann (y en otra parte prcticamente nada entre 1936 y 1942). La
primera contribucin, aparecida en 1937 Der Funktionswandel des Gesetzes im Recht der
brgerlichen Gesellschaft [La transformacin de la funcin de la ley en el derecho de la sociedad
burguesa] era una especie de concentrado de la segunda parte principal de la tesis doctoral en
ingls de Neumann; el segundo, que apareci en 1940 en los Studies in Philosophy and Social
Sciences [Estudios en Filosofa y Ciencias Sociales], la continuacin de breve vida de la Zeitschrift
fr Sozialforschung Types of Natural Law [Los tipos de ley natural], era un concentrado de la
primera parte principal. (La publicacin de la tesis doctoral en ingls, que se contaba entre los
proyectos enumerados en el folleto de 1938 del International Institute of Social Research, no se llev
a cabo. Apenas en 1980, el trabajo de Neumann, retraducido al alemn, fue publicado por primera vez
por Alfons Sllner). Por lo dems, Neumann escribi para la investigacin sobre los obreros y

empleados una historia social de los obreros alemanes de 1918 a 1933, pensada como introduccin, y
se ocup con trabajos preparatorios para diversos proyectos. En el Behemoth, que se convirti en el
gran anlisis del nacionalsocialismo [576], Neumann trabaj slo a partir del verano de 1939.
Es verdad que el instituto haba obtenido para Neumann en 1936 del Emergency Committee a
grant of 2000 (una beca de 2000), con base en la promesa de contratarlo ms tarde como
colaborador fijo. Y como tal fue mencionado tambin en el folleto de 1938. Pero como sucedi con
la mayora de los dems, el instituto tampoco firm con l un contrato formal. Los directivos del
instituto le dieron ms importancia al valor que tena Neumann para ste como diplomtico de la
ciencia, jurista y asesor prctico, que a su colaboracin a largo plazo como terico de la sociedad,
calificado en derecho y ciencias polticas. En el verano de 1939, Neumann comenz a sentir que
Horkheimer y Pollock tenan pensado seriamente reducir el Exterieur. A principios de septiembre
recibi la comunicacin de que tena que dejar el instituto el primero de octubre de 1940.
Esta noticia escribi despus de cierto tiempo a Horkheimer, me caus una profunda
desazn, porque he llegado a identificarme tanto con el trabajo del instituto y su base
terica, que me resultara sumamente difcil desprenderme del mismo. Por mi posicin
terico-poltica, me parece que tendra pocas perspectivas un trabajo a largo plazo en una
institucin estadunidense, sobre todo porque la creciente aproximacin hacia el fascismo,
que usted mismo destaca siempre con razn, reduce las posibilidades de personas como
nosotros, ahora ms que nunca.
Antes, nunca me esforc por lograr otro puesto de trabajo, porque Pollock y usted nos
comunicaron frecuentemente a m y a terceras personas que yo era un miembro permanente
del instituto. Todava recuerdo una conversacin con Pollock en Woodland, en el verano
del ao pasado, cuando me anunciaba la reduccin de mi salario. En aquel entonces, en
aquella situacin tan crtica para el instituto, me deca que la solidaridad era lo ms
importante en l, y que un miembro permanente nunca sera abandonado.
Pero mis perspectivas de encontrar un puesto en una institucin estadunidense tambin
son tan difciles debido a que en los tres aos y medio en los que pertenec al instituto he
estado ocupndome fundamentalmente con cuestiones administrativas. Este estado de cosas
no corresponda ni a sus intenciones, ni a mis inclinaciones. Cuando fui contratado, usted
tambin me habl de la posibilidad de utilizarme como colaborador cientfico. No estoy
haciendo a nadie un reproche por el hecho de que las cosas resultaron de otra manera. Pero
como consecuencia de esto, mi produccin cientfica ha sido muy reducida. De los ltimos
tres aos y medio, apenas tengo algo que mostrarles a las instituciones estadunidenses.
Como ya le mencionaba, quiero intentar conseguir de terceras personas una cantidad que
sea suficiente para financiar mi puesto en el instituto. Ya he solicitado del Spelman Fund el
financiamiento de mi proyecto sobre las bases tericas del derecho laboral, y volver a
solicitar tambin a Guggenheim una beca para un trabajo sobre el renacimiento del derecho
natural. Ambos temas han sido escogidos considerando los intereses de las organizaciones
involucradas. Mis trabajos previos para realizar un trabajo sobre los fundamentos tericos
e histricos del fascismo han progresado mucho en los ltimos meses, y tengo la esperanza
de lograr encontrar un editor.
Adems de eso, ya he dado algunos pasos para obtener un puesto en una universidad
estadunidense. Por difcil que me resulte, voy a utilizar todas mis relaciones para conseguir
ser llamado a un puesto de profesor, y de esta manera poder aliviar la carga financiera que
pesa sobre el instituto. Si las circunstancias lo requieren, permanecer una parte del ao,

segn la sugerencia de Pollock, ya sea en Washington o en otra universidad.


Pero si llegaran a fracasar todos mis intentos, le agradecera mucho si, tomando en
consideracin la situacin que le he presentado, y mi condicin personal, pudiera revisar su
decisin[577].
De hecho, s se llev a cabo una ampliacin del plazo, pero ste termin en 1942. Entre tanto,
Neumann concluy su Behemoth, que se convirti en su boleto de entrada para una impresionante
carrera fuera del instituto.
Con respecto a la situacin de Otto Kirchheimer, los directivos del instituto practicaban una
poltica similarmente peculiar como respecto a Neumann, aunque aqul era de un tipo por completo
diferente a ste. El emigrante, que haba huido a Pars, fue recibido a mediados de los aos treinta en
el cambiante crculo de aquellos jvenes eruditos que apoyaba, de acuerdo con sus estatutos, la
Socit Internationale de Recherches Sociales [Sociedad Internacional de Investigaciones Sociales],
encargndoles investigaciones de diferente duracin, que servan en parte para continuar su
formacin, y en parte para realizar trabajos cientficos autnomos. ste era un joven intelectual muy
brillante, pero a final de cuentas desinteresado por la poltica prctica, todo lo contrario de Franz
Neumann: as lo afirmaba la esposa de Otto Suhr, mirando retrospectivamente aquellos tardos aos
de la Repblica de Weimar, cuando Franz Neumann, Otto Kirchheimer, Ernst Fraen-kel, y otros
juristas de izquierda entraban y salan de su casa y de su esposo [578].
Otto Kirchheimer lleg al mundo el 11 de noviembre de 1905 en Heilbronn, como hijo de una
familia juda. Desde 1924 hasta 1928 estudi primero en Mnster filosofa e historia, y luego en
Colonia, Berln y Bonn derecho y ciencias sociales, entre otros, con Max Scheler, Carl Schmitt,
Hermann Heller y Rudolf Smend. En 1928 haba obtenido su doctorado en Bonn con Schmitt, con el
trabajo Zur Staatstheorie des Sozialismus und Bolschewismus [Sobre la teora del Estado del
socialismo y bolchevismo]. ste representaba una especie de contraparte radical izquierdista de la
crtica de Schmitt a la democracia parlamentaria de Weimar. Kirchheimer vea en ella un ejemplar de
la moderna democracia formal, en la cual, debido a un equilibrio aproximado de las fuerzas, las
clases que se estaban combatiendo haban llegado al acuerdo tcito de mientras durara este
equilibrio, dejar que las elecciones y su casual resultado de mayora decidiera quin debera hacerse
cargo del gobierno, un gobierno a cuyo poder se le haban puesto estrechos lmites, de manera que
cualquiera que crea lograr la conduccin de los asuntos del Estado en lugar de eso (recibe) una
maquinaria legalista[579]. El trabajo pona claramente de manifiesto que Kirchheimer como
Neumann, miembro del Partido Socialdemcrata, pero perteneciente al ala de los jvenes socialistas,
mientras que Neumann se encuadraba en el centro-derecha despreciaba la veneracin
socialdemcrata de la democracia parlamentaria y de la constitucin, y admiraba la posicin de los
bolcheviques, caracterizada por l con las categoras de Schmitt de la soberana y de la clara imagen
del adversario. Los socialdemcratas, deca Kirchheimer, crean en el doble progreso: en que al
progreso del desarrollo capitalista de la economa corresponda un progreso en la educacin del
gnero humano hacia la humanidad. En cambio, Lenin sustituy esta doctrina con la de la lucha sin
cuartel que abarcaba todo. Los socialdemcratas convertan en fetiche a un Estado que era menos que
un Estado soberano con un enemigo claro, es decir, solamente un Estado de derecho. Pero la Rusia
bolchevique era ms que un Estado: proclamaba la clase como soberana, era partidaria del mito de la
revolucin mundial, de eficacia inmediata, en lugar de una utopa racional, tena un concepto
soberano de la dictadura y una imagen decidida de su enemigo.
Tras terminar su estudio, Kirchheimer trabaj como pasante para la justicia prusiana en Erfurt y
Berln. De manera paralela, imparti cursos desde 1930 en escuelas sindicales, y expres sus

opiniones en agudos artculos y libros sobre el derecho constitucional y la realidad de la constitucin


de la Repblica de Weimar. Mientras que en opinin de Neumann y sus colegas socialdemcratas de
Berln Ernst Fraenkel, Otto Kahn-Freund y Martin Draht, de lo que se trataba era de agotar las
posibilidades de la Constitucin de Weimar, en opinin de Kirchheimer el asunto era comprender que
esta constitucin no era una oportunidad sino una trampa, cuando oscureca la conciencia de la
posicin de ventaja del estamento poseedor burgus, garantizado por derecho constitucional, ante las
exigencias, garantizadas tambin por derecho constitucional, de la clase obrera, cuando invalidaba la
voluntad para la realizacin de lo exigido, y fomentaba la contemplacin pasiva mientras las clases
dominantes recuperaban la superioridad.
Weimar und was dann? [Weimar y luego, qu?] (1930) era una penetrante advertencia a la
socialdemocracia: mientras que todava se aferraba a la constitucin y el parlamentarismo, y
concentraba en ello todas sus fuerzas, desde mucho antes las clases dominantes no se dejaban limitar
por ello, y se beneficiaban especialmente de la independizacin de la burocracia, favorecida por la
ambivalencia de la constitucin y el equilibrio aproximado provisional de las fuerzas de clase. La
esperanza de poder detener un mayor empeoramiento a travs de una reforma constitucional, es
decir, a travs de la normalizacin y legalizacin de la deteriorada realidad, la consideraba
Kichheimer como completamente errada. Por qu ser, haba preguntado ya en 1929, que grandes
porciones de la burguesa alemana rechazan el estado actual de la constitucin, y piden a gritos la
dictadura burguesa, si cada resultado electoral les muestra de nuevo que una transformacin de las
circunstancias que son favorables a ellos ni siquiera es seriamente deseada por la gran mayora de la
poblacin? Y haba dado la respuesta: Pero ellos quieren la subversin, porque les falta el
sentimiento de la ltima seguridad y la confianza para el ltimo momento, el decisivo. Ellos desean
una cohesin y un dominio absolutamente confiables de todas las fuerzas del pas, en el sentido de la
poltica burguesa[580].
En Die Grenzen der Enteignung [Los lmites de la expropiacin] (1930), Kirchheimer mostraba
de manera ejemplar cmo los derechos sociales fundamentales de la Constitucin de Weimar haban
sido socavados poco a poco por la jurisprudencia y la doctrina jurdica, y cmo los antiguos
contenidos burgueses desplazaban a todo lo dems. El principio de igualdad y el artculo sobre la
expropiacin de la Constitucin de Weimar, con el cual muchos socialistas queran desarticular
legalmente el Estado burgus, haban sido convertidos por el Tribunal del Reich en un baluarte del
capitalismo privado. Ante el trasfondo de un bosquejo histrico social de la transformacin de la
funcin de las instituciones jurdicas, Kirchheimer analizaba el renacimiento antisocial del Estado de
derecho burgus con una agudeza crtica de la sociedad que no tena nada que pedirle a la de
Horkheimer en los aforismos del Ocaso.
No va de acuerdo con el sentido de la Constitucin de Weimar si ahora se repudian como
arbitrariedades, en nombre de la justicia, las leyes que aparentemente son una carga para
una clase econmicamente ms fuerte. Precisamente esta supuesta injusticia cumple con la
exigencia de justicia que es inherente al sistema social de la Constitucin de Weimar.
Justamente cuando la igualdad tiene que concebirse como concepto de valor material, se
tiene que reconocer que la nocin de la igualdad ante la ley ser un derecho solamente en el
papel mientras la igualdad social no cree primero las condiciones para que la misma
aplicacin de una ley a todos realmente afecte a todos de la misma manera [] El Estado de
derecho puede crear ciertas formas externas, y ponerlas a disposicin de los individuos o
de ciertas clases de la poblacin, para bien o para mal; ms all de eso, no es capaz de hacer
nada. Por ejemplo, puede lograr que al hijo de un rico, si ha entrado tres veces en conflicto

con la polica y el reglamento de trnsito por su vehculo, se le retire su licencia de manejo


de la misma manera que al chofer que tiene cuatro hijos. El hecho de que uno pierda su
diversin y el otro su posibilidad de alimentarse, es irrelevante frente al derecho. El Estado
de derecho llega hasta el punto y de acuerdo con sus condiciones permanece eternamente
imperfecto donde tiene que comenzar la igualdad social. Al retirar la nocin de la
igualdad hacia el turbio mundo del orden burgus del Estado de derecho, se prohbe la
igualdad en nombre de s misma[581].
A pesar de todo, tampoco Kirchheimer escap aqu de la desesperada paradoja, de insistir en el
sentido, la voluntad de una constitucin de la cual l mismo deca, por otro lado, que solamente
vala tanto como poder de clase tuviera detrs de ella. Pero constataba un debilitamiento de la clase
obrera, que llevaba ya 10 aos, con un refortalecimiento simultneo de las clases dominantes, en
parte de nueva formacin.
Tras presentar su examen de asesor en el gobierno, Kirchheimer se estableci en 1932 en Berln
como abogado. Como otros de los ms jvenes juristas socialdemcratas, ocasionalmente apareca
en los seminarios de Hermann Heller y Carl Schmitt. Todava antes de la toma del poder
nacionalsocialista apareci una prolija crtica de Kirchheimer y su colega Nathan Leites a Legalitt
und Legitimtt [Legalidad y legitimidad], de Carl Schmitt. En esta crtica, Kirchheimer aclaraba que
no comparta la conviccin de Schmitt de que una democracia nunca podra funcionar en una
sociedad heterognea, y por lo tanto deba ser rechazada. Haba abandonado con ello el desprecio,
antes compartido, por el Estado de derecho no soberano? Se haba dado cuenta de que Schmitt
solamente evocaba el ideal rousseauniano de la democracia radical y la utopa racional de las
discusiones parlamentarias para poderlo reducir ad absurdum, a travs de la confrontacin con una
realidad que se burlaba de ellos, y con ello tambin a cualquier forma de democracia y aclaracin
racional de las diferencias polticas? La posicin de Kirchheimer se haba vuelto poco clara. La
crtica conclua con el evasivo sealamiento de que lo importante era incluir en el clculo la gran
variedad de las posibilidades de desarrollo de derecho constitucional, que no surgen de la esfera de la
constitucin misma, sino de otros mbitos. Parece que la teora constitucional solamente podr
conducir a tales problemas hacia una solucin la cual probablemente permanecer por mucho
tiempo solamente en las afirmaciones generales en una estrecha cooperacin con casi todas las
dems disciplinas que se esfuerzan por investigar la esfera social[582].
En el verano de 1933, Kirchheimer emigr a Pars. Ah llev a cabo, apoyado primeramente por
la London School of Economics and Political Science, sobre todo estudios de derecho penal. En 1935
redact un folleto sobre Staatsgefge und Recht des Dritten Reiches [Estructura del Estado y
derecho del Tercer Reich], que fue metido de contrabando a Alemania bajo el seudnimo del doctor
Hermann Seitz, y disfrazado como nmero 12 de la serie de publicaciones Der deutsche Staat der
Gegenwart [El Estado alemn del presente]. El editor de esa serie de publicaciones era Carl Schmitt,
que a consecuencia del victorioso nacionalsocialismo haba progresado hasta alcanzar los puestos de
consejero estatal prusiano, miembro de la Academia de Derecho Alemn, y dirigente de grupo
del Reich de los maestros universitarios de la Alianza de los Guardianes del Derecho
Nacionalsocialista. El folleto produjo una indignada reaccin en el Deutsche Juristen-Zeitung
[Diario de Juristas Alemanes], editada igualmente por Schmitt. Este libelo, que socavaba los
esfuerzos alemanes por la comprensin entre los pueblos, estaba irremediablemente atascado en el
conflicto de presentar tanto argumentos comunistas-marxistas como liberal-burgueses y del Estado
de derecho en contra de la estructura del Estado nacionalsocialista, se deca[583].

En el centro del trabajo de investigacin de Kirchheimer apoyado financieramente por el instituto se


encontraban los temas del derecho penal y el derecho constitucional francs. Para la Zeitschrift fr
Sozialforschung realiz la resea de una serie de libros franceses. En 1937, l tambin se esforz por
trasladarse a los Estados Unidos. Nuestro doctor Neumann, que ha regresado de Europa, se deca
en una carta de Horkheimer, la cual, de manera anloga al contrato del ao anterior con Neumann,
debera ayudar a que pudiera entrar por fuera de la regulacin de cuotas,
[] nos ha reportado que usted est preparado para unirse a nuestro equipo en Nueva York
en un futuro cercano. Nos alegra or de su decisin, y esperamos que pronto podamos darle
la bienvenida aqu.
El doctor Neumann ya le ha dicho que ahora no estamos en posibilidad de emplearlo
de tiempo completo, pero consideraremos su solicitud a un trabajo de este tipo tras las
vacaciones universitarias de verano. Por ello, le confirmamos que lo emplearemos como
asistente de investigacin durante al menos un ao, por tiempo parcial, con un salario
mensual de $ 100., comenzando al momento de su llegada[584].
Desde el invierno de 1937 hasta el verano de 1938, Kirchheimer estuvo ocupado con la revisin del
manuscrito del libro de Georg Rusche, de 477 pginas, Arbeitsmarkt und Strafvollzug [El mercado
laboral y la ejecucin de penas]. Este manuscrito era el resultado de un trabajo de investigacin de
Rusche financiado por el instituto desde principios de los aos treinta, quien al parecer haba llamado
la atencin de Horkheimer y Pollock por un artculo en el Frankfurter Zeitung: Zuchthausrevolten
oder Sozialpolitik [Revueltas en las prisiones o poltica social] (1930). Como resultado intermedio,
haba aparecido en 1933 en la Zeitschrift fr Sozialforschung el artculo Arbeitsmarkt und
Strafvollzug [El mercado laboral y la ejecucin de penas]. Las transformaciones que haban
recomendado dos criminlogos estadunidenses contratados por el instituto como dictaminadores,
sobre todo en los pasajes crticos sobre el sistema penitenciario estadunidense, haba prometido
hacerlas rpidamente Rusche, quien entre tanto ya haba emigrado a Palestina, pero despus no volvi
a dejar que se supiera nada de l hasta el verano de 1937. La larga revisin que Kirchheimer
consideraba necesaria condujo a un litigio sobre los derechos de propiedad intelectual, en el cual
Neumann represent los intereses del instituto.
En 1939 apareci Punishment and Social Structure [Castigo y estructura social] de Rusche y
Kirchheimer, como primera publicacin de un libro del instituto desde los Studien ber Autoritt und
Familie [Estudios sobre autoridad y familia], y como primera publicacin del instituto en lengua
inglesa en general. En su nota introductoria, Horkheimer lo present como el inicio de la nueva
serie americana del instituto. El hecho de que en los captulos sobre el siglo XX, los cuales de
acuerdo con la nota preliminar, junto con la introduccin, provenan exclusivamente de Kirchheimer,
ya no apareciera en absoluto el pas anfitrin de los Estados Unidos, era evidentemente una drstica
medida precautoria. Por lo dems, poda suponerse, a travs de ampliaciones jurdicas y polticas,
Kirchheimer le haba dado al texto, considerado en su totalidad, un carcter que justificaba el ttulo,
ms amplio respecto al original, de Punishment and Social Structure [Castigo y estructura social]. As
como qued a final de cuentas, el trabajo mostraba, sobre todo en los ltimos captulos, en los cuales
Kirchheimer se apoyaba de manera relativamente profusa en material estadstico, que la poltica
penal no tena influencia alguna en la tasa de criminalidad, que ni una poltica penal dura, que
apuntara hacia la intimidacin, ni una suave, que apuntara hacia la persuasin, era capaz de conducir
a una adaptacin a circunstancias insoportables. Ms bien, y esto lo documentaba la totalidad de la

obra, rica en materiales, y estructurada histricamente, el tipo y la magnitud de la criminalidad, y el


margen de maniobra de la poltica penal dependan del orden social, antagonista en trminos
generales, y que solamente se transformaba en sus formas econmicas y polticas.
Mientras conclua el libro, la conciencia social no est en posicin de comprender el
necesario vnculo entre un rgimen de ejecucin de sentencias progresista y el progreso
general, y de actuar tambin de manera correspondiente, todo intento de llevar a cabo la
reforma del rgimen de ejecucin de sentencias estar condenado a un dudoso xito; y cada
intento fallido ser atribuido a la maldad innata de la naturaleza humana, y no al sistema
social. La consecuencia inevitable de esto es un retroceso a la doctrina pesimista de que la
mala naturaleza del ser humano solamente puede ser doblegada reduciendo las condiciones
en las prisiones a niveles todava menores a las del nivel de vida de las clases bajas libres.
La falta de sentido de un castigo riguroso y un tratamiento cruel puede haber sido
comprobado 1000 veces, pero mientras la sociedad no sea capaz de solucionar sus
problemas sociales, se aceptar siempre la represin como una salida[585].
Ms bien modesto en sus pretensiones tericas, y renunciando por completo, por ejemplo, a
reflexiones psicoanalticas, el libro difcilmente poda impresionar a Horkheimer. Su seca nota
introductoria era testimonio de esto. La ingrata tarea no le haba dado a Kirchheimer oportunidad
alguna para desenvolverse. l sigui siendo un colaborador de tiempo parcial del instituto, que, entre
otras cosas, recibi el encargo de Pollock de realizar trabajos de estadsticas econmicas, o el
establecimiento de un fichero, o que ayud a Felix Weil en algunos trabajos, que particip algunas
veces en las clases del instituto en la Extension Division de la Universidad de Columbia, y en los
seminarios internos del instituto. En agosto de 1939, Horkheimer escribi a Neumann que le
comunicara a Kirchheimer, cuya direccin no tena eran vacaciones que yo apoyara con gusto
cualquier medida que pueda conducir a que se quede con nosotros. En el tiempo que estuvo aqu, he
tenido una excelente impresin de su capacidad cientfica[586]. Los resultados de una actitud tan
contradictoria eran semejantes a los que se haban tenido con Neumann: Kirchheimer estaba a
disposicin del instituto por poco dinero y sin un contrato obligatorio, reciba las seguridades de su
aprecio de parte de Horkheimer, y al mismo tiempo constantes recomendaciones para solicitudes de
becas y puestos de trabajo que durante aos no tuvieron xito alguno.
Cuando se publicaron en 1940 y 1941 tres artculos de Kirchheimer en los Studies in Philosophy
and Social Sciences [Estudios en filosofa y ciencias sociales], esto suceda en una revista que tras
casi un ao de interrupcin a consecuencia del inicio de la guerra apareca en ingls en los Estados
Unidos, y en la cual Horkheimer vea casi slo una concesin tan rpida como posible al quehacer
cientfico, que deba ser abandonada lo ms pronto posible. Artculos como los de Kirchheimer, cuya
brillantez no haba sido percibida por l en la poca de Weimar, y quien en los Estados Unidos no
lleg a ser tomado en cuenta, lo fortalecieron en esa opinin, porque no vea que en ellos se hiciera
avanzar a la teora con la urgencia requerida en ese momento.
Criminal Law in National-Socialist Germany [La ley criminal en la Alemania
nacionalsocialista], aparecido en el verano de 1940, haca destacar como el ms importante cambio
de la justicia penal en Alemania desde 1933 su transformacin de un rgano estatal independiente a
una administrative bureaucracy (burocracia administrativa)[587], cuyo campo de injerencia,
adems, se vea considerablemente limitado por el nmero constantemente creciente de instancias
administrativas con propio poder de aplicacin penal.

En el segundo nmero del ao 1941 apareci Changes in the Structure of Political


Compromise [Los cambios en la estructura del compromiso poltico], un artculo al que haban
intentado dar una forma madura para la publicacin, primero Adorno en Nueva York, y luego
Horkheimer en Los ngeles, en el marco del cual Kirchheimer expresaba su agradecimiento en
octubre de 1941 con las siguientes palabras: Puedo aprovechar la oportunidad para agradecerle de
todo corazn el gran esfuerzo al que se ha sometido para revisar mi artculo. A travs de su revisin,
los puntos esenciales destacan con mucho mayor claridad; espero que su dedicacin tambin
beneficie a mis productos futuros[588]. Como lo vea Kirchheimer, despus del liberalismo
caracterizado por el medio universal del dinero y el compromiso entre cada uno de los
parlamentarios, y entre los parlamentarios y el gobierno y la democracia de masas
caracterizada por los bancos centrales, que competan con los gobiernos, y por contratos voluntarios
entre los grupos dirigentes del capital y el trabajo y sus suborganizaciones con el fascismo se
haba impuesto un sistema que estaba caracterizado por el hecho de que la absorcin de los derechos
individuales a travs de los derechos de grupo y la sancin estatal de stos alcanzaban su forma
extrema[589]. En este proceso, el gobierno se apropiaba del monopolio del trabajo, mientras que los
monopolios privados de la industria eran dotados de poder estatal. Por lo tanto, el proceso de
formacin de crteles encuentra en la fusin definitiva del poder privado y la organizacin estatal su
conclusin lgica[590]. No obstante, los intereses de los diversos participantes en el compromiso
monopolios, ejrcito, industria y agricultura, as como los diferentes niveles de la burocracia de
partidos solamente podan unificarse en un denominador comn gracias al programa de expansin
fascista[591]. El artculo de Kirchheimer sobre el compromiso apareci en el mismo nmero que el
State Capitalism [Capitalismo de Estado], de Pollock, aunque solamente debido a que enriqueca
el nmero con material (Horkheimer), y ya no habra cabido en el siguiente nmero, y no porque
Horkheimer lo hubiera considerado como adecuado para el nmero del capitalismo de Estado
como un trabajo representativo de la posicin del instituto.
Finalmente, el tercer artculo de Kirchheimer The Legal Order of National Socialism [El
orden legal del nacionalsocialismo] apareci en 1942 en el ltimo nmero de los Studies in
Philosophy and Social Sciences [Estudios en filosofa y ciencias sociales]. En este caso se trataba de
la publicacin de una clase que haba dado en fecha cercana a la Navidad de 1941, en el marco de los
cursos del instituto en la Extension Division de la Universidad de Columbia. Las ideas que ocupaban
los puntos centrales los individuos son puestos en jaque por los grupos sociales y el gobierno; la
autoridad de la burocracia de los grupos aumenta con el nmero de las tareas ejecutivas que les ha
conferido la burocracia del Estado culminaban en la constatacin de que por todas partes
predominaba una racionalidad tcnica, la cual solamente era racional para los poderosos.
Sin investigaciones dotadas de abundancia de materiales, y al mismo tiempo centradas en ideas y
conceptos comunes, como las de Kirchheimer, no era posible seguir desarrollando la teora de la
sociedad incluso Horkheimer no poda imaginrsela. Pero al mismo tiempo, su disposicin y su
capacidad de cooperar con otros tericos sociales calificados en ciencias especficas, y de llevar a
cabo una integracin de gran alcance de las investigaciones empricas y de ciencias especializadas no
eran suficientemente amplias como para resistir a la tentacin de sustraerse a esta exigencia a travs
del desprecio, que a final de cuentas fue el que prevaleci, por el procesamiento sistemtico del
material concreto, en lugar del mtodo que tomaba en cuenta solamente algunos ejemplos. La
relacin con Kirchheimer continu siendo algo provisional, cortsmente distante.

ADORNO, LAZARSFELD Y EL PRINCETON


RADIO RESEARCH PROJECT
En octubre de 1937, Adorno haba recibido una sugerencia de Stefan Zweig para escribir un libro
sobre Schnberg para la editorial que haba publicado poco antes con un xito inesperado el libro
sobre Berg, en el cual participaba Adorno de manera esencial. Usted qu opina?, le pregunt
Adorno por carta el 19 de octubre al director cientfico del instituto. Desde haca varios aos haba
tenido en mente realizar un libro sobre Schnberg, le mencionaba. Su contribucin al libro sobre
Berg la haba escrito de febrero a abril de 1936 en sus tiempos libres, al lado de su trabajo principal:
el artculo sobre el jazz y grandes partes del libro sobre Husserl, deca. El libro sobre Schnberg
podra realizarse probablemente en dos aos de trabajo durante las horas libres, gracias a los
estudios previos, de la mayor exactitud. Finalmente, tengo la certeza de que un libro sobre
Schnberg, si yo lo escribo, sera de considerable importancia, tambin en cuanto a sus contenidos [y
no solamente debido a la publicidad que beneficiara al instituto, R. W.]: usted sabe que yo me inclino
por situar los logros de Schnberg en la misma esfera que los de Freud y Karl Kraus, y por
considerar su causa como la nuestra, en el mismo sentido y con la misma limitacin. Presentar esto
de manera explcita sera la tarea fundamental del libro[592]. Escriba esto mientras estaba ocupado
con el trabajo en el libro sobre Wagner, el trabajo en el libro sobre Husserl y la preparacin del
examen en ingls.
Al da siguiente, el 20 de octubre, lleg un telegrama de Horkheimer: Posibilidad traslado a
Amrica ms prxima Punto Si acepta trabajo parcial disponible nuevo Proyecto Radio Princeton
University Disponible ingreso dos aos Total 400 dlares mensuales estara seguro Punto
Cablegrafiar posicin por principio adems posibilidad partida ms prxima Punto [] Saludos
Horkheimer. El telegrama de respuesta de Adorno (quien unos meses antes, en junio, por invitacin
de Horkheimer, haba estado por primera vez en los Estados Unidos por algunas semanas), dos das
despus: Satisfecho y en principio de acuerdo Tambin colaboracin Princeton Llegada puede ser
ahora Punto Dificultades contrato casa ao y medio [] y transporte de muebles de Alemania
pendiente Agradeceramos aviso cable detallado lo ms pronto Saludos Teddie. Al parecer Adorno
consideraba como limitadas sus posibilidades de realizar finalmente de manera rpida su doctorado,
y tambin el sentido de un ttulo semejante. Y con la aceptacin de la oferta que le haba pasado
Horkheimer no traicionaba del todo su propsito de trasladarse de Inglaterra hacia los Estados
Unidos solamente con base en una oferta de trabajo de tiempo completo del instituto o de un puesto
acadmico. Pero tambin exista la presin de la incertidumbre acerca de si algn da no quedara
completamente aislado del dinero de sus padres, y de si no llegara realmente a estallar la guerra, por
mucho que l y Horkheimer estuvieran de acuerdo en que las democracias occidentales y la Alemania
nacionalsocialista todos ellos esbirros del capitalismo nunca llegaran hasta el punto de hacerse
la guerra unos a otros.
La combinacin con el proyecto de investigacin de Lazarsfeld, animaba Horkheimer a
Adorno,
[] no solamente ofrece ciertas garantas financieras, sino que tambin es un medio de
relacionarlo con crculos acadmicos y otros que son importantes para usted. No necesito
decir que lo que ms nos gustara sera tenerlo exclusivamente para nosotros solos, pero
por otro lado nicamente se podr alcanzar la base material de su existencia, que usted
desea con toda razn, si no se atiene tan slo al instituto. Creo firmemente que en los
Estados Unidos hay posibilidades que les permitan a usted y a Gretel vivir verdaderamente

como la gran burguesa[593].


Con el ofrecimiento del puesto de trabajo, Lazarsfeld no solamente quera cumplir con sus
compromisos con el instituto de Horkheimer, del cual saba que quera llevar a Adorno a los Estados
Unidos. Tambin quera ganar como colaborador que poda aportar muchas ideas al autor de la
contribucin en la Zeitschrift fr Sozialforschung, Zur gesellschaftliche Lage der Musik [Sobre la
situacin social de la msica], al cual apreciaba. Despus de que Adorno estuvo de acuerdo,
Lazarsfeld apenas poda esperar para iniciar la colaboracin.
Estimado doctor Wiesengrund: durante estos ltimos das he discutido con mis asociados lo
que esperamos de su futuro trabajo con nosotros. Permtame darle una breve idea, de modo
que podamos comenzar una correspondencia sobre ello incluso antes de que llegue a este
pas.
[] Mi intencin es convertir a la seccin musical, por as decirlo, en el coto de caza
para el enfoque europeo. Con esto quiero decir dos cosas: una actitud ms terica
respecto al problema de la investigacin, y una actitud ms pesimista respecto a un
instrumento del progreso tcnico.
Es especialmente sobre el primer punto sobre el que quisiera llamar su atencin.
Nuestro proyecto definitivamente trata con la investigacin emprica. Pero estoy
convencido, al igual que usted lo est, de que el hallazgo de los hechos puede ser
considerablemente incrementado a travs de un extenso pensamiento terico preliminar.
Tomando, por ejemplo, los artculos que usted escribi en la revista del instituto, podra
poner la situacin en los siguientes trminos: es exactamente este tipo de cosas la que
esperaramos de usted, pero tiene que ser impulsada dos pasos ms adelante:
1. Hacia un problema de investigacin emprica.
2. Hacia la ejecucin real del trabajo de campo.
Le indicaba que Adorno debera mandarle una lista de los problemas que le parecan especialmente
importantes. Me abstengo a propsito de proporcionarle cualquiera de los problemas e ideas
concretos que yo mismo tengo en el campo de la radio y la msica, porque pienso que sera ms
ventajoso para nosotros recibir sus ideas bastante frescas y no influidas por nosotros[594].
Por su parte, Adorno recalcaba:
que mi posicin terica no incluye una falta de inclinacin por la investigacin emprica.
Por el contrario: el concepto de la experiencia, en un sentido muy definido, se va
colocando cada vez ms en el centro de mi pensamiento [] Entre la teora y la
investigacin emprica existe una relacin recproca que llamamos mtodo dialctico []
Yo soy de la opinin de que en la radio la msica experimenta ciertas transformaciones
cualitativas que ponen sobre una base totalmente nueva su apercepcin[595].
En primer lugar afirmaba tendra que estar el anlisis de la produccin, se tendra que aclarar y
verificar que la disposicin tcnica de los fenmenos musicales de la radio constituye la clave de su
importancia social. Una vez que se hubieran captado con el anlisis tcnico de la produccin el

carcter de imagen de la msica transmitida por la radio y otros rasgos que l sospechaba, quiz se
puedan desarrollar mtodos para analizar sus correlatos en los oyentes, escribi a Lazarsfeld en
una carta llena de ideas de seis pginas de extensin, a la cual se le haba anexado una recopilacin de
cuestionamientos y tesis, tambin repleta de ideas y con una extensin de 16 pginas. En los 15
puntos de estos cuestionamientos y tesis diseaba planteamientos para una teora dialctica de la
radio, para una teora social de la radio, y criticaba la forma existente de la radio como un
obstculo a las tendencias progresivas que le eran implcitas.
Un poco sorprendido, Lazarsfeld recalcaba en su respuesta:
Estoy de acuerdo con usted tambin en que un enfoque de este tipo requiere primero de un
anlisis terico, y podra tener que comenzar definitivamente por un anlisis de la
produccin musical. Es exactamente como un baluarte del anlisis terico que preceda a
cualquier investigacin que estoy esperando su llegada. Por el otro lado, tendremos que
entender que finalmente usted tendr que terminar haciendo investigacin concreta entre los
oyentes, aunque en muchos casos podramos tener que detenernos con la formulacin del
problema terico y las discusiones de las tcnicas para responderles, simplemente por
razones de tiempo [596].
Despus de que los dos integrantes de la pareja Adorno, entre tanto ya casados, volvieron a tomarse
unas vacaciones en San Remo, donde se reunieron con Benjamin, el cual poda pasar ah algunas
semanas gratuitamente en la pensin de su exesposa, viajaron el 16 de febrero de 1938 con el
Champlain a Nueva York. El 26 de febrero, Adorno y Lazarsfeld tuvieron ya su primera junta de
trabajo. Adorno era ya director de la parte musical del Princeton Radio Research Project, cuyo ttulo
exacto era The esencial Value of Radio to all Types of Listeners (El valor esencial de la radio para
todo los tipos de oyentes).
Los dos directores a cargo del proyecto eran el psiclogo Hadley Cantril, que algunos aos
antes haba publicado un libro junto con su conocido colega Gordon Allport sobre la psicologa de la
radio, y Frank Stanton, en aquel entonces director de Columbia Broadcasting Systems. De ellos dos
provena el esbozo original del proyecto, para el cual la Fundacin Rockefeller haba puesto a
disposicin de la Universidad de Princeton en 1937 la para aquel entonces generossima suma de 67
000 dlares, por un periodo de dos aos. Finalmente queremos lograr, se deca en el escrito de
Cantril en el cual se le haba ofrecido a Lazarsfeld en el verano de 1937, por el decidido apoyo de
Lynd, el puesto de director de investigacin (dotado con un sueldo anual de 6000 dlares, algo como
de cuento de hadas para l) para determinar el papel de la radio en la vida de diferentes tipos de
oyentes, el valor psicolgico de la radio, y las diferentes razones por las cuales a la gente le gusta
escuchar la radio[597]. Segn las ideas de Cantril y Stanton, deberan desarrollarse mtodos durante
dos aos, para despus, en los siguientes dos aos, para los cuales contaban con una prolongacin de
los pagos con razn, como se determin despus, llegar a respuestas definitivas.
Lazarsfeld haba logrado imponer que la direccin de hecho del proyecto se localizara en su
instituto de investigaciones en Newark, con lo cual se le haba asignado una tarea gigantesca a este
pequeo instituto, cuyo presupuesto total ascenda a menos de una tercera parte del presupuesto del
proyecto de la investigacin de la radio. Nos consideramos a nosotros, se deca en el propio
memorndum de Lazarsfeld para Cantril y Stanton, esencialmente como una organizacin de
servicio que no tiene que establecer objetivos, pero que desea ayudar a seleccionarlos y alcanzarlos.
Por ello, nuestro programa de investigacin tiene que ser de tal manera que nuestros resultados sean

adaptables a una variedad de polticas concretas. En el memorndum no aparecan en absoluto tonos


crticos de ningn tipo, aunque fuera solamente de forma oculta. Cuando Lazarsfeld llegaba a
ocuparse de la diferencia entre los emisores comerciales y no comerciales, destacaba que el
educador ms all del problema del efecto de ventas, de si las personas leeran lo que l
recomendara en la radio, de si visitaran el museo que l estaba promocionando espera incidir
sobre la vida cultural y social de este pblico por un periodo de mucho mayor duracin, y de una
forma mucho ms general de lo que el patrocinador comercial piensa hacerlo. De acuerdo con el
memorndum, de lo que se trataba era de atacar con una gran variedad de tcnicas de investigacin
una gran variedad de cuestiones que aparecan constantemente en las discusiones habituales sobre el
medio de la radio, todava relativamente nuevo y por lo tanto, polmico, o que pudieran derivar de
stas: cmo se influan recprocamente el hecho de escuchar las noticias y el de leer los diarios?
Contribuye la radio a la urbanizacin de las regiones rurales? Influirn en el desarrollo ulterior de
la msica los nuevos efectos acsticos que son posibles a travs de la radio?, etc. El proyecto deba
concentrarse en cuatro campos principales de los programas de radio: msica, lectura de libros,
noticias y poltica. Sin embargo, Lazarsfeld le adjudic pronto al campo de la msica un papel
especial. La radio deba ser vista tambin en el contexto general de la cultura y la sociedad
estadunidenses. Y Lazarsfeld consideraba que los resultados controversiales que caba esperar de este
proceso podan ser aceptados de la mejor manera si eran desarrollados tomando como ejemplo la
msica[598].
Por sugerencia de Lazarsfeld recordaba Adorno ms tarde sus primeras impresiones del
Centro de Investigaciones de Newark, que estaba localizado en una fbrica de cerveza
desocupada, fui recorriendo los diferentes cubculos y convers con los colaboradores,
escuch formulaciones como Likes and Dislikes Study (Estudio de gustos y aversiones),
Success or Failure of a Programme (xito o fracaso de un programa), y cosas
semejantes, con lo cual al principio poda relacionar muy pocas cosas. Pero s entenda que
se trataba de la recopilacin de datos que habran de beneficiar a instancias planificadoras
en el campo de los medios de masas, ya fuera inmediatamente en la industria, o en consejos
culturales y gremios semejantes. Por primera vez vea ante m la administrative research
(investigacin administrativa): actualmente, no recuerdo ya si fue Lazarsfeld el que acu
este concepto, o si fui yo, en mi asombro por un tipo de ciencia a la que no estaba habituado
en lo absoluto, orientado inmediatamente a la prctica[599].
Esta impresin coincida slo parcialmente con la verdad, porque en realidad era caracterstico de
Lazarsfeld que el placer por la funcionalidad el placer por los trabajos sociopsicolgicos
emprendidos colectivamente, en los cuales se buscaban con mltiples mtodos respuestas a cuestiones
que eran desarticuladas en sus elementos comprobables le facilitaba hacer coincidir sus propios
intereses cientficos, a pesar de todo lo poco convencional que eran, con las expectativas de sus
patrones y del medio cientfico.
Por su parte, tras una semana de experiencia con Adorno, Lazarsfeld reportaba en un
memorndum a los otros directores Cantril y Stanton: Se ve exactamente como uno se imagina a un
profesor alemn distrado, y se comporta tan extraamente, que me da la impresin de que yo fuera
un miembro de la Sociedad Mayflower. No obstante, ya cuando uno conversa con l, expresa una
enorme cantidad de ideas interesantes[600]. Esto llevaba buenas intenciones y era hbil desde el punto
de vista tctico. Algunos aos ms tarde, cuando se trataba de llamar a Lazarsfeld para impartir

cursos en la Universidad de Columbia, su amigo Samuel Stouffer escribi a la comisin


dictaminadora:
A pesar del hecho de que tiene ms de siete aos viviendo en este pas, todava se ve
inconfundiblemente como extranjero, y habla con un fuerte acento. Esto provoca los
prejuicios de algunas personas en su contra, y creo que sus reservas respecto a l se
agrandan todava ms porque opinan que a veces se presenta de manera arrogante. En
realidad, casi nadie es ms modesto que Paul, pero es verdad que tiene un estilo alemn
bastante complicado cuando opina sobre algn tema; por ello en muchos casos suponen que
en realidad no hay mucho contenido en un tema, como permitiran suponer en primera
instancia las dificultades al escuchar. Me puedo imaginar que tales crticos tienen razn
ocasionalmente, pero tambin puedo asegurar por experiencia que este joven tiene toda una
cantidad de vetas de oro por descubrir [601].
Por lo tanto, Lazarsfeld haca lo que poda para integrar en el medio estadunidense de la
investigacin al terico europeo Adorno, a quien l mismo, que slo estaba levemente afectado por
el recuerdo (que era una advertencia) de sus inicios vieneses en el seno de la revolucin social, poda
aceptar como era.
Como colaborador del International Institute of Social Research, Adorno concluy su estudio
sobre Wagner, comenzado en Inglaterra, y redact el artculo ber den Fetischcharakter in der
Musik und die Regression des Hrens [Sobre el carcter fetichista en la msica y la regresin de la
audicin]. Como colaborador del Princeton Radio Research Project, estudiaba la correspondencia
que los oyentes escriban a las estaciones radiodifusoras, haca entrevistas (todava me acuerdo
cunta alegra me proporcion y cunto aprend cuando, para orientarme a m mismo, realic una
serie de entrevistas, por supuesto bastante vrgenes, que carecan de toda sistematizacin[602]),
hablaba con personal de la radio (sus entrevistas con personajes de la industria de la radio haban
producido quejas, en las cuales se le reprochaba hacer preguntas unilaterales, y deformar las
respuestas)[603] y msicos (que pensaban que estaban comunicando la cultura a los alumnos de highschool, y a los cuales Adorno les daba a entender, segn Lazarsfeld que eran unos idiotas[604]), y
escriba memoranda (por ejemplo, un memorndum sobre una velada donde se interpretaron obras
con instrumentos musicales elctricos en la League of Composers (Liga de Compositores), en mayo
de 1938, en el cual desarrollaba la perspectiva de una reunin de los instrumentos musicales
elctricos y la radio, que deba conducir a que ya no se transmitiera por la radio, sino que se
tocara la radio, con lo cual se eliminara la diferencia entre el sonido natural y el transmitido, en el
sentido de mi exigencia de la liquidacin de un sonido que haya de ser reproducido). Pero sobre
todo, escribi en la primavera y el verano de 1938, por exhortacin de Lazarsfeld, un gran
memorndum de 160 pginas: Musik im Rundfunk [Msica en la radio]. Lazarsfeld quera hacerlo
circular entre diferentes expertos como reaccin a la crtica a Adorno que ya se estaba oyendo por
muchas partes, para asegurarle un apoyo de amplias dimensiones para su trabajo. Sin embargo, el
texto de Adorno lo impuls en septiembre de 1938 a escribir una larga carta crtica.
Justamente porque usted expresa nuevas y agresivas ideas, tiene que ser especialmente
cuidadoso de no exponerse a ataques justificados, y siento decir que en muchas partes, su
memorndum est definitivamente por debajo de los estndares de la limpieza intelectual, la

disciplina y la responsabilidad que tienen que exigirse de cualquier persona que realice un
trabajo en la academia. Espero que tome mi franqueza como un serio esfuerzo para hacer
su trabajo tan exitoso como realmente debera ser.
Mis objeciones pueden ser agrupadas en torno a tres afirmaciones:
i) Usted no agota las alternativas lgicas de sus propias afirmaciones, y como
resultado, mucho de lo que dice es equivocado, o infundado, o parcial.
II) Usted no est informado acerca del trabajo de investigacin emprica, pero escribe
acerca de l en un lenguaje de autoridad, de manera que el lector se ve forzado a dudar de
su autoridad en su propio campo musical.
III) Usted ataca a otras personas como fetichistas, neurticas y descuidadas, pero usted
mismo muestra los mismos rasgos muy claramente.
Es, deca, despus de haber explicado sus objeciones con base en numerosos ejemplos del
memorndum de Adorno, como si usted nos diera con la mano derecha el regalo de sus ideas, y nos
las quitara con la mano izquierda por la falta de disciplina en su presentacin.
Con su crtica, Lazarsfeld acertaba en decisivas debilidades de Adorno, sin llegar a ser hiriente.
Adorno, que tena entonces 35 aos de edad, y era solamente dos aos ms joven que Lazarsfeld,
rechaz la crtica; defendindose en algunas cosas con razn, en un tono que de ninguna manera
quera tener la razn a toda costa, y sin embargo, sin estar dispuesto, o sin tener la capacidad de
aprovechar la oportunidad, que casi nadie ms le haba ofrecido, de aprender algunas cosas
importantes. Creo que solamente tendra usted que examinar un poco una pieza de prosa publicada
por m, como el trabajo sobre el jazz, para encontrar que los hechos que usted incrimina no son
atribuibles a mi desorganizacin interna, sino a la desorganizacin prctica[605]. El artculo sobre el
jazz, que haba surgido de un manuscrito al cual pertenecan tambin las que Adorno llamaba tesis
de verificacin, era en su opinin un trabajo bastante emprico. As se daba la peculiar situacin de
que Adorno aceptaba las exigencias de Lazarsfeld, pero en principio las vea cumplidas por l
mismo. Despus de ponerse de acuerdo con Lazarsfeld en establecer una tipologa de los oyentes que
debera permitir determinar la distribucin numrica de estos tipos con base en unos cuestionarios,
present una descripcin, por ejemplo, del tipo del oyente emocional, en la cual se deca que el llanto
era uno de los objetos ms importantes para el anlisis de los aspectos emocionales de la msica.
Para Lazarsfeld, esto se resuma a fin de cuentas en una negativa a llegar a las investigaciones de los
oyentes que haba destacado ya en sus primeras cartas a Adorno.
La cuestin del valor de las investigaciones empricas se mezclaba difusamente con la cuestin
de la reforma o la revolucin. En las condiciones existentes sociales y de organizacin de las
emisoras de radio, la problemtica Cmo se puede acercar la buena msica a tantas personas como
sea posible? le pareca sin sentido a Adorno. Sus textos escritos para el music study lo mostraban
con claridad. Y en un memorndum entre oficinas de enero de 1940, John Marshall, el responsable
del Princeton Radio Research Project en la Fundacin Rockefeller, deca que Adorno por el
momento, parece psicolgicamente cautivado por su habilidad para reconocer deficiencias en la
transmisin de la msica, hasta un nivel que vuelve cuestionable su propio impulso por encontrar
maneras de remediarlas[606]. Solamente podra esperarse algo til de Adorno, se deca, si tuviera la
colaboracin de alguien que representara el sistema presente, pero que fuera su