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TEMA12.-REVOLUCININDUSTRIAL.

MODERNIZACIN DE LAS INFRAESTRUCTURAS: EL


IMPACTO DEL FERROCARRIL
1. INTRODUCCIN
Durante el s. I en Espaa se produjo una
transformacin
en
la
organizacin
econmica y social propia del Antiguo
Rgimen. Paralelamente a la desaparicin de
las instituciones polticas del Antiguo Rgimen
y a la consolidacin del estado liberal, se
intentaba dar el paso a una economa
industrial, aunque ste fue un proceso lento y localizado sobre todo en reas de la
periferia espaola. Tambin se intent organizar la economa segn los principios
econmicos del capitalismo (propiedad privada y obtencin del mximo beneficio)
y el liberalismo (libertad para producir y comerciar).
Las medidas que se toman bajo el liberalismo para intentar sustituir las caractersticas
del Antiguo Rgimen por las del sistema capitalista incluyen: la abolicin de los
seoros jurisdiccionales, de los gremios, de los privilegios de la Mesta el avance
hacia el fortalecimiento de la propiedad privada mediante las desvinculaciones y
desamortizaciones.
En general, se distingue en la evolucin econmica del I una situacin de
estancamiento hasta 1840, mientras que a partir del reinado de Isabel II, se inicia un
lento proceso de industrializacin (1a Revolucin industrial), que de todas formas
quedaba lejos del sufrido por otros pases europeos que haban seguido al Reino
Unido en su revolucin econmica.

2. DESARROLLO
2.1- Causas del retraso de
la industrializacin en el
siglo XIX espaol
La industrializacin se inici en
Espaa hacia la dcada de 1830
pero
la
lentitud
del
proceso hizo que a finales de
siglo los niveles de produccin
y renta fuesen mucho ms bajos
que los de otros pases europeos y que la agricultura siguiese siendo la actividad
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esencial. Por esto muchos historiadores han considerado que la revolucin industrial
en Espaa fracas; ahora se est matizando esta idea hablando ms bien de retraso
en el proceso.
Las causas que explican este retraso o fracaso de la industrializacin en la
Espaa del siglo XIX son:
* Motivos polticos: la prdida de los territorios americanos, la guerra de la
Independencia, la inestabilidad durante el reinado de Fernando VII y las
guerras carlistas ms tarde.
* Una agricultura estancada y sin modernizar: La mayora de la poblacin
espaola estaba formada por campesinos pobres que no pueden comprar los
productos industriales (falta demanda).
* Elevado ndice de analfabetismo y bajo nivel profesional y tcnico que limitaba
el desarrollo de una tecnologa propia.
* Una deficiente red de transportes y comunicaciones terrestres que dificultaba la
existencia de un mercado nacional.
* Escasez de capitales para invertir: la agricultura no produca grandes capitales y
los grupos sociales que tenan riqueza la invertan en tierras o en Deuda pblica
porque resultaban ms seguros y rentables a corto plazo. Esto haca que se dependiera
en exceso de capitales extranjeros y de ayudas estatales para las inversiones
industriales.
A ello se una la ausencia de mentalidad empresarial.
* La escasez de fuentes de energa, fundamentales en el proceso industrial europeo:
carbn de calidad y corrientes de agua aptas para producir energa hidrulica.
* La carencia de materias primas. Por ejemplo, el algodn, materia bsica para la
industria textil catalana, deba importarse.
* La dependencia tcnica, financiera y energtica del exterior.
* La debilidad del mercado interior espaol a causa de la baja capacidad
adquisitiva y de consumo de la mayor parte de la poblacin, especialmente de la
rural.
Pasemos ahora al anlisis de los distintos sectores industriales:

2.2- La Industria textil


La industria textil del algodn fue pionera de la industrializacin en Espaa, al
igual que en el Reino Unido. La gran innovacin que se produce en esta poca fue la
implantacin de un sistema de trabajo organizado en fbricas y con una forma de
produccin mecanizada. El desarrollo de este sector se centr en Catalua, donde
a partir de 1830 se inici la modernizacin con la introduccin de nuevas fuentes de
energa: la hidrulica y la de vapor. La introduccin de las mquinas en las fases de
hilado y tejido se hizo importando la tcnica del Reino Unido. Empezaron a
aparecer industrias localizadas cerca de los ros para aprovechar la energa hidrulica
y alrededor de ellas surgan autnticos pueblos de nueva construccin. Tambin
aparecieron fbricas movidas por mquinas de vapor que se localizaban en las
ciudades costeras prximas a Barcelona para facilitar la llegada del carbn desde los
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puertos hasta las fbricas.


Un ejemplo de espritu emprendedor es el de los hermanos Bonaplata, que, entre
1832-1833, construyeron la primera fbrica que funcionaba con energa procedente
del vapor. El fenmeno industrializador lleg pronto a poblaciones como Sabadell,
Tarrasa, Manresa o Matar entre otras.
La mecanizacin supuso un crecimiento de la productividad y con ello un descenso
de los precios. Por eso la industria del algodn de Catalua ocup el mercado
nacional y desplaz a las industrias textiles tradicionales. Sin embargo, el problema
con el que tuvo que luchar esta industria fue la dependencia energtica y
tecnolgica del exterior, que elevaba sus costes de produccin y la haca poco
competitiva en los mercados. Por ello basaba su expansin en defender y demandar
una poltica proteccionista. Tampoco ayud el hecho de que las empresas fueran de
tipo familiar y de pequeo tamao.

2.3- La industria siderrgica


La modernizacin de este sector estuvo limitada por la escasa demanda de
productos siderrgicos nacionales ya que hasta el ltimo tercio del siglo XIX no hubo
una mecanizacin importante en la economa espaola y adems tampoco los
demandaban desde las compaas qu estaban construyendo la red de ferrocarriles) y
por la escasez de carbn de calidad.
Sin embargo, la abundancia de mineral de hierro dio lugar a la
aparicin de tres centros siderrgicos importantes:
1) Andaluca: los primeros altos hornos se levantaron en Mlaga en la dcada de
1820. Hasta mediados de siglo Andaluca mantuvo su hegemona, pero la dificultad
para
adquirir
carbn
mineral
condujo
al
declive
malagueo,
debido a unos costes de produccin que no podan soportar la competencia de zonas
que se podan abastecer ms fcilmente. En 1832 funcionaron los primeros Altos
Hornos en las factoras de La Concepcin en Marbella y La Constancia en Mlaga.
2) Asturias: pas a ser el centro siderrgico de Espaa en los aos de 1860-1870,
usando recursos carbonferos de la zona que abarataban los costes de
produccin del hierro. Mantuvo su importancia mientras fue la nica zona de Espaa
en disponer de carbn mineral. En 1848 se fund un Alto Horno en Mieres y en 1857
la Sociedad Metalrgica Duro y Ca. en La Felguera
3) Pas Vasco: A partir de 1880 nace un nuevo ncleo siderrgico en Bilbao
por la coincidencia de tres factores: la abundancia de mineral de hierro de buena
calidad, una acumulacin de capital en manos de empresarios bilbanos y facilidad
para comprar carbn de coque barato, procedente de Gales (a la ra del Nervin
llegaban los buques que haban transportado el mineral de hierro vasco a Inglaterra
cargados a su regreso con carbn de Gales). En 1860 la empresa Ybarra y Compaa
instal Altos Hornos en Baracaldo, promoviendo una revolucin tecnolgica
mediante la utilizacin del proceso Bessemer, que llev a la siderurgia vasca a
alcanzar la primaca del acero, con el 30% de la produccin nacional.

A partir de esta industria se consolid en el Pas Vasco una red de empresas de

construcciones mecnicas y, sobre todo, navales.

2.3- La minera y otras actividades industriales


- Minera: Espaa, rica en minerales de hierro, plomo, cobre, mercurio y cinc, posea
abundante mano de obra barata y capital extranjero, sobre todo a partir de la Ley de
Bases sobre Minas de 1868, que permite la explotacin a perpetuidad a cambio del
pago de un canon al Estado. La minera no alcanz su pleno apogeo hasta el ltimo
cuarto de siglo XIX, cuando se convirti en uno de los sectores ms dinmicos de la
economa nacional, convirtiendo al pas en gran exportador de materias primas
minerales.
Adems del carbn asturiano y del hierro vasco, conviene subrayar la explotacin de
los yacimientos de plomo en Linares y La Carolina, cobre en Riotinto-Huelva, plata y
zinc en Murcia y mercurio en Almadn-Ciudad Real-. Durante el Sexenio
Democrtico se aprob una legislacin minera (1868-70) que supuso la
desamortizacin del subsuelo espaol. La totalidad de los yacimientos mineros
pertenecan al Estado, eran bienes nacionales, pero tras estas nuevas leyes fueron
vendidas en pblica subasta.
- Agroalimentaria: predominan las fbricas de harina, muy importantes en Aragn,
Valladolid y Santander; las empresas de elaboracin de vinos y alcoholes, sobre todo
en Jerez, La Rioja y Requena-Utiel, y la produccin de aceite de oliva, proceso que
avanz tcnicamente con la sustitucin de la traccin animal de las prensas por la
mquina de vapor; azucarera (Granada), conservas de pescado (Vigo) y del corcho
(Catalua).
- Qumica: sobresale la produccin de colorantes y lejas, para la industria textil, y la
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fabricacin de explosivos para las explotaciones mineras: Bilbao, Huelva y Asturias.


Las piritas de Huelva permitieron la creacin de empresas para la obtencin de cido
sulfrico.
- Elctrica: el alumbrado pblico aparecer por primera vez en Madrid en 1881.
- Papelera: muy potente en el siglo XVIII en Valencia, Catalua y Aragn, renov
sus tcnicas industriales: en Guipuzcua y Burgos se crearon nuevas fbricas, las
primeras en elaborar papel continuo.

2.4- El impacto del ferrocarril


La necesidad de crear un mercado interior provoc que a partir de los aos 40 se
intentase mejorar la red de comunicaciones: primero mejorando y ampliando la red
de carreteras y despus con la construccin de la red ferroviaria. Hasta 1855, la
falta de inversiones y el retraso tcnico del pas provocaron que slo se instalaran
tramos cortos: Barcelona-Matar, Madrid-Aranjuez y Langreo-Gijn.
En 1855 se promulg la Ley de Ferrocarriles promovida por los progresistas: en
ella se estableca para estimular a las empresas el ofrecimiento de subvenciones
estatales que aseguraban unos mnimos beneficios y se permita la importacin de
tcnica y material libre de cualquier pago arancelario. El resultado fue que en 1867
haba ya ms de 5.000 Km. de lneas frreas construidas. Pero en la realidad se
produjo una participacin de capital espaol pequea en relacin a la entrada
masiva de capital y tecnologa extranjeros, sobre todo de procedencia francesa.
Por otro lado, el aumento de la demanda sobre la industria siderrgica que la
construccin del ferrocarril provoc en otros pases europeos no tuvo aqu lugar, y se
fren as una de las consecuencias ms positivas sobre la industria provocada por la
construccin ferroviaria.
Por ltimo, hay que destacar circunstancias relacionadas con lo que es el mismo
trazado en s y que tampoco resultaron todo lo acertadas que pudieron ser:
- La red se plante con un trazado de forma radial con centro en Madrid (igual
que la red de carreteras, debido al inters por consolidar un Estado centralizado,
articulado a travs de Madrid) y eso signific dejar mal comunicadas las zonas
perifricas entre s, cuando en la periferia se encontraban las reas ms desarrolladas
econmicamente. El aislamiento de Galicia fue un problema secular.
Esto hizo que el verdadero negocio estuviera en el mismo proceso de construccin
del ferrocarril y no en los resultados econmicos que pudieran tener las lneas
posteriormente. Por eso los beneficios cayeron despus a causa de la baja rentabilidad
de las lneas y se desencaden una crisis en la bolsa por la devaluacin de las
acciones que hizo quebrar muchas compaas y el proceso constructor se paraliz
hasta 1875.
- Otro de los aspectos que fij la Ley fue el ancho de las vas, mayor que en la
mayora de las lneas europeas, para instalar calderas ms grandes y aumentar la
potencia de las locomotoras que deban salvar fuertes pendientes. Ello dificult los
intercambios por ferrocarril con el resto de Europa al obligar a transbordar las
mercancas en la frontera con el consiguiente aumento de costes y tiempo.
A pesar de los errores, el impacto del ferrocarril fue importante en la modernizacin
econmica del pas. Fue el instrumento que aceler la integracin de los diferentes
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espacios y regiones econmicas: favoreci la movilidad de la poblacin, por la


facilidad y comodidad de los traslados, y el abaratamiento de los intercambios
interiores (por su mayor rapidez, mayor volumen de transporte, mayor regularidad y
seguridad).

2.5- La Poltica comercial: proteccionismo y librecambismo


Durante el siglo XIX los gobiernos espaoles, los comerciantes, los agricultores, los
industriales y la opinin pblica se debatieron entre la alternativa de una poltica
proteccionista (aranceles elevados) o una librecambista (aranceles bajos).
Los proteccionistas, principalmente, los industriales del algodn de Catalua
adujeron que la proteccin era imprescindible para el desarrollo de la industria
nacional frente a la competencia extranjera, sobre todo inglesa.
Los librecambistas, comerciantes, exportadores de productos agrarios y compaas
de ferrocarriles, tuvieron eco en las masas urbanas para las que librecambio
significaba pan barato.
El Estado, siempre con apuros presupuestarios, era partidario de un arancel bajo que
incrementase el comercio exterior y, por tanto, los ingresos. No obstante, la poltica
arancelaria espaola fue proteccionista hasta el llamado arancel Figuerola de 1869,
relativamente librecambista (estableca unos derechos arancelarios muy pequeos
para la inmensa mayora de los productos). Pero desde finales de 1891 se retorn a
una poltica netamente proteccionista.

3- CONCLUSIN
Para hacer un balance final de la Revolucin Industrial podramos empezar diciendo
que, en general, cabe desterrar la idea de fracaso, porque la R. Industrial se realiz,
aunque fuese una revolucin incompleta porque no afect en profundidad a todos los
sectores, y desequilibrada, porque esos mismos sectores no se desarrollaron de un
modo armonioso y porque fue cuajando en muy pocas zonas (Asturias, Catalua,
Vizcaya) a las que se iran aadiendo algunas otras en el siguiente periodo. Por lo que
respecta a su carcter tardo, lo fue respecto a la Europa atlntica, pero no respecto al
resto de Europa en general.
Tambin nacer con este proceso de cambio un nuevo tipo de conflicto social que
pone el acento en la lucha por la igualdad econmica entre los individuos. La
concentracin de industrias y trabajadores produjo la aparicin de una conciencia
social que trajo los primeros conflictos de clase, ya que el lujo de los poderosos
contrastaba con la miseria y el hacinamiento de los ms pobres; ello planteaba la
necesidad de organizarse para mejorar las condiciones de trabajo y de vida, dando
inicio al movimiento obrero en Espaa y a la aparicin de ideologas polticas que
reclamaban estas mejoras y denunciaban el capitalismo como un sistema social
injusto.