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Paul Feyerabend Tratado contra el mtodo

Prologo a la edicin castellana


Seala Feyerabend en el prologo a la edicin castellana que al escribir esta
obra ya adverta ciertas incongruencias entre las explicaciones tradicionales
de la ciencia. Ahora (ocho aos despus de su publicacin) el sealara que
existen dos problemas respecto a la ciencia.
1. Cul es su estructura, como se construye y evoluciona.
2. cul es su peso especfico comparado con el de otras tradiciones y
como hemos de juzgar sus aplicaciones sociales (incluida, por
supuesto, la ciencia poltica).
Respecto al primer problema, Feyerabend sostiene que no hay una
estructura, que no existen elementos que se presenten en cada desarrollo
cientfico, que contribuyan a su xito y no desempeen una funcin similar
en otros sistemas. Los cientficos al resolver un problema adoptan
indistintamente un procedimiento u otro, adoptan sus mtodos o modelos al
problema en cuestin en vez de verlos como condiciones rgidas para cada
solucin, por lo tanto, no hay tal cosa como una racionalidad cientfica que
pueda considerarse como gua para cada investigacin, pero hay normas
obtenidas de experiencias anteriores, visiones de mundo, disparates y
restos de teoras abandonadas, y de todos ellos har uso el cientfico para
su investigacin. Esto no quiere decir que no sea posible desarrollar teoras
racionales que faciliten modelos sencillos, estos existen y algunos pueden
llegar a ser usados en investigaciones pero esto no es lo mismo que
pretender que son la base de toda la ciencia. Seala por lo tanto
Feyerabend como conclusin a este punto que la ciencia se encuentra
mucho ms prxima a las artes de lo que se ha afirmado en la teora del
conocimiento.
La respuesta al segundo punto es consecuencia de la respuesta al primero.
Si la razn cientfica no puede separarse de la prctica de la ciencia,
entonces tampoco puede ser formulada ni entendida fuera de situaciones
especficas de la investigacin, para comprender la razn cientfica uno
tiene que hacerse parte de la misma ciencia. Esta idea solo puede conducir
al elitismo de considerar que la ciencia no puede ser juzgada por personas
ajenas a la ciencia si se pasa por alto el hecho de que a la misma ciencia se
la hace o puede hacer parte de tradiciones ms amplias (y las tradiciones
sociales de las sociedades a las que pertenece) y de las correspondientes
instituciones). Esto es aplicable a las dems disciplinas, no son dirigidas
desde el exterior, sino por aquellos que las ejercen haciendo uso de sus
instituciones. Por ello, tanto los problemas como los resultados cientficos se
evaluarn segn los acontecimientos que se produzcan en las tradiciones
ms amplias: es decir, polticamente. En una democracia por ejemplo los
resultados cientficos sern evaluados por concejos de ciudadanos, comits
democrticos electos democrticamente, siendo autoridad estos comits
democrticos y no los expertos.
A esto se puede plantear muchas objeciones, como que la gente comn se
puede equivocar, puede a ello contestarse que los expertos constantemente
se equivocan e imponen sus errores a los ciudadanos y si alguna vez

aprenden algo de estos no darn ocasin a los dems para que tambin
puedan hacerlo. Las modas distorsionan la ciencia y la medicina, no existe
una garanta de que la ciencia vaya a rectificar sus propias equivocaciones,
a mayor abundamiento, la ciencia se apoya en el pluralismo de ideas, al que
no puede limitarse en modo alguno, lo que quiere decir que las ideas de los
ciudadanos adquieren una importancia terica. Las filosofas de la ciencia y
las teoras del conocimiento y polticas (incluyendo las marxistas),
cualesquiera que sean resultan ser absolutamente superfluas.
Introduccin
"la ciencia es una empresa esencialmente anarquista; el anarquismo terico
es ms humanista y ms adecuado para estimular el progreso que sus
alternativas basadas en la ley y el orden
Feyerabend comienza sealando que el anarquismo, aunque quizs no sea
la filosofa poltica ms atractiva puede ser una buena base para la
epistemologa y la filosofa de la ciencia. Esto porque seala que el rasgo
ms sobresaliente de la historia es la complejidad del cambio humano y el
carcter impredictible de las ltimas consecuencias de cualquier acto o
decisin de los hombres. El autor resalta como accidentes, coyunturas y
curiosas yuxtaposiciones de eventos son la sustancia misma de la historia y
seala citando a Lenin, que la historia es siempre ms rica en contenido,
ms variada, mas multilateral de lo que incluso el mejor historiador y el
mejor metodlogo pueden imaginar. Es en base a esto que se cuestiona que
un racimo de simples e ingenuas reglas sa capaz de explicar tal red de
interacciones, sealando adems que una persona que participa en un
proceso complejo de esta clase solo tendra xito si es un oportunista y es
capaz de cambiar de un mtodo a otro.
De esta caracterstica de los procesos histricos de acuerdo a Lenin se
desprenden dos importantes conclusiones prctica: la primera es que para
llevar a cabo su tarea, la clase revolucionaria (es decir, la clase de aquellos
que quieren cambiar un parte de la sociedad, tal como la ciencia, o la
sociedad como un todo) debe ser capaz de dominar todas las formas y
aspectos de la actividad social (debe ser capaz de entender y aplicar no solo
una metodologa en particular, sino cualquier metodologa y variacin de
ella que pueda imaginar), sin excepcin; la segunda conclusin es que la
clase revolucionaria debe estar preparada para pasar de una a otra de la
manera ms rpida e inesperada. Cita a continuacin a Einstein Las
condiciones externas que se manifiestan por medio de los hechos
experimentales, no le permiten al cientfico ser demasiado estricto en la
construccin de su mundo conceptual mediante la adhesin a un sistema
epistemolgico. Por eso tiene que aparecer ante
el epistemlogo
sistemtico como un oportunista poco escrupuloso
La ciencia no conoce hechos desnudos, sino que los "hechos" que registra
nuestro conocimiento estn ya interpretados de alguna forma y son por tato
esencialmente tericos. Siendo esto as, la historia de la ciencia ser tan
compleja, catica y llena de errores como las ideas que contiene. La
educacin cientfica como hoy se entiende hace una simplificacin de la
ciencia, definiendo dominios y separndolos del resto de la historia y recibe
una lgica propia. De esta manera se uniforman acciones, se inhibe las

intuiciones que pudieran hacer borrosas las fronteras. Junto con anular la
identidad de los investigadores, los hechos cientficos se experimentan
como si fueran independientes de la opinin creencia y del trasfondo
cultural.
Feyerabend en definitiva, sostiene que aunque es posible crear una
tradicin que se sostenga por medio de reglas estrictas y que tenga cierto
xito, no es deseable apoyar una tradicin as en la exclusin de todas las
otras formas de conocimiento, esto por dos razones.
1) El mundo que se busca conocer es demasiado grande y desconocido, por
lo que se debe mantener abiertas nuestras opciones y no restringirlas de
antemano.
2) Una educacin cientfica tal como la que se describa antes no puede
reconciliarse con una tradicin humanista. Limita cada parte de la
naturaleza humana que se diferencie del patrn de los ideales de
racionalidad establecidos por la ciencia y su filosofa
Se debe rechazar por tanto criterios universales y tradiciones rgidas.
Primer Capitulo
La idea de un mtodo con principios obligatorios e inalterables tropieza con
dificultades al compararla con los resultados de la investigacin histrica, no
hay una sola regla que no sea infringida en una ocasin u otra, esta
infraccin es necesaria para el progreso. Grandes descubrimientos de la
ciencia como el atomismo o la revolucin copernicana solo ocurrieron
porque algunos pensadores decidieron no someterse a ciertas reglas
"obvias" o porque las violaron involuntariamente.
Hay incluso circunstancias en que la argumentacin pierde su prometedor
aspecto o se convierte en un obstculo para el progreso, muchas veces el
aprendizaje se da realmente por autoridad, juega tambin un lugar la pasin
por ejemplo en una creencia que va en contra de lo convencional o lo
establecido. Las teoras devienen claras y "razonables" solo despus de que
las partes incoherentes de ellas han sido utilizadas durante largo tiempo.
Es claro que la idea de un mtodo fijo o de una teora fija de la racionalidad
descansa sobre una concepcin ingenua del hombre y su entorno social. El
nico principio que debe ser defendido es el de todo sirve.
Segundo Capitulo
Examinar el principio de todo sirve implica poner atencin a ciertas contrareglas respecto a lo establecido en la ciencia. Por ejemplo, considrese la
regla que afirma que la experiencia o los hechos miden el xito de las
teoras. Esta regla es un elemento importante de todas las teoras de la
confirmacin y es la
esencia del empirismo. La contra-regla
correspondiente nos aconseja introducir y elaborar hiptesis que sean
inconsistentes con teoras bien establecidas y/o con hechos bien
establecidos. Nos aconseja proceder contra-inductivamente.
Respecto a si es la contra-induccin ms recomendable que la induccin,
Feyerabend desarrollar dos temas

a) La contrarregla
inconsistentes con
b) La contrarregla
inconsistentes con

que nos recomienda desarrollar hiptesis


teoras aceptadas y altamente confirmadas
que nos recomienda desarrollar hiptesis
hechos bien establecidos.

a) la evidencia que podra refutar una teora a menudo solo puede sacare a
luz con ayuda de una alternativa incompatible. Algunas de las propiedades
formales ms importantes de una teora se descubren por contraste, no por
anlisis. Se requiere por lo tanto una metodologa pluralista. Debe comparar
sus ideas y mejorar, en lugar de excluir los puntos de vista. El conocimiento
no consiste en una serie de teoras auto-consistentes que tiende a
converger en una perspectiva ideal, no consiste en un acercamiento gradual
a la verdad. Por el contrario, el conocimiento es un ocano siempre en
aumento. De alternativas incompatibles entre s (y posiblemente
inconmensurables), todo ello contribuye al desarrollo de nuestro
conocimiento. No hay nada establecido para siempre y ningn punto de
vista puede quedar omitido en una explicacin comprehensiva. La tarea del
cientfico consiste en hacer de la causa mas dbil la causa ms fuerte como
dijo el sofista, y por ello en apoyar el movimiento de conjunto.
b) Respecto a la contra-regla a favor de hiptesis que sean inconsistentes
con observaciones, hechos y resultados experimentales, esta no requiere
ninguna defensa especial, pues no hay ninguna teora interesante que
concuerde con todos los hechos concebidos en su dominio, la cuestin no es
tanto preguntarse si es posible una metodologa contra-inductiva como
saber si las discrepancias entre teoras y hechos deberan aumentarse y qu
hacer con ellas.
Para analizar los presupuestos debemos aplicar un criterio externo de
crtica, un conjunto de supuestos alternativos, en ese sentido la
contrainduccin siempre proporciona una ocasin al xito. La intencin de
Feyerabend no es sustituir un conjunto de reglas generales por otro
conjunto (induccin/ contrainduccin) sino convencer al lector de que todas
las metodologas, incluidas las ms obvias, tienen sus lmites.
Tercer captulo
La condicin de consistencia, que exige que las nuevas hiptesis
concuerden con las teoras aceptadas, no es razonable, porque favorece la
teora ms antigua, no la teora mejor. Las hiptesis que contradicen a
teoras bien confirmadas proporcionan evidencia que no puede obtenerse
de ninguna otra forma. La proliferacin de teoras es beneficiosa para la
ciencia, mientras que la uniformidad debilita su poder crtico. Adems, la
uniformidad pone en peligro el libre desarrollo del individuo.
En este captulo se ofrecern argumentos ms consistentes respecto a la
contra-regla que recomienda establecer hiptesis inconsistentes con
teoras bien establecidas. Lo primero es una crtica a la condicin de
consistencia (idea opuesta). Es sabido que la teora de Newton es
inconsistente con la ley de la cada libre de Galileo. Aqu lo que se afirma no
es la inconsistencia entre la teora de Newton y la de galileo, sino la
inconsistencia entre lagunas consecuencias de la teora de newton en el
dominio de validez de la ley de galileo. La condicin de validez invalidara

una teora por estar en desacuerdo con otra teora. Si la teora ms joven
hubiera aparecido primero, la condicin de consistencia habra funcionado a
su favor, n ese sentido la condicin de consistencia resulta bastante
conservadora, porque se prioriza lo establecido no porque esto tenga una
ventaja sino porque es antiguo y familiar.
Esta argumentacin aun es insuficiente, pues muestra que no debera
descartarse una alternativa pero no es capaz de explicar porque esta sera
aceptable y menos an porqu debera emplearse.
El defensor de la condicin de consistencia seguir sosteniendo que este
reemplazo no tiene sentido, que implica mucho trabajo y que lo mas ptimo
por lo tanto sera la adicin de nuevos hechos. Esto reafirmara teoras
existentes o bien nos obligara a modificarlas sealando con claridad donde
est el error de esas teoras. La exclusin de alternativas es una cuestin de
conveniencia. En definitiva, de acuerdo a los defensores de la condicin de
consistencia, aumentar el nmero de hechos relevantes es un
procedimiento seguro y aumentar el nmero de alternativas factualmente
adecuadas no. Los hechos son los nicos jueces aceptables de una teora.
La discusin sobre hechos incompatibles conduce al progreso.
Lo anteriormente sealado parte del supuesto de que los hechos existen, y
que estn disponibles independientemente de que se consideren o no
alternativas a la teora que ha de ser contrastada, este supuesto
Feyerabend lo llama supuesto de la autonoma relativa de los hechos o
principio de autonoma. Este principio no afirma que el descubrimiento y
descripcin de hechos es independiente de todo teorizar. Lo que afirma es
que los hechos que pertenecen al contenido emprico de una teora estn
disponibles se consideren o no otras alternativas a esa teora. Todas las
investigaciones ocupan un modelo en que una sola teora se compara con
una clase de hechos que se suponen dados de una manera. Esto simplifica
la situacin real. Los hechos y teoras estn relacionados mucho mas
ntimamente de lo que reconoce el principio de autonoma. La descripcin
de todo hecho particular no solo depende de alguna teora sino que existen
hechos que no pueden descubrirse si no es con alternativas a la teora.
Tanto la relevancia como el carcter refutador de los hechos decisivos, solo
puede establecerse con la ayuda de otras teoras, que aunque factualmente
adecuadas, no estn de acuerdo con el punto de vista que ha de
contrastarse.
Resulta evidente sobre la base de lo planteado que la apariencia de xito de
una teora no puede considerarse en modo alguno como un signo de verdad
y correspondencia con la naturaleza. Por el contrario, surge la sospecha de
que la ausencia de grandes dificultades es el resultado de la disminucin en
contenido emprico provocado por la eliminacin de alternativas. Se ha
convertido por lo tanto en palabras de Feyerabend en una rgida ideologa.
Esta ideologa tiene xito no porque concuerde con los hechos
perfectamente tiene xito porque no se ha especificado hecho alguno que
pudiera constituir una contrastacin y porque se han eliminado los hechos
que podran cumplir esa funcin. Est aqui presente la idea de hiptesis
auxiliares inventadas para cubrir casos particulares y para alcanzar asi un
alto grado de confirmacin sobre la base de la observacin.

Los resultados observacionales hablarn tambin en favor de la teora,


puesto que estn formulados en sus trminos, la apariencia de verdad
absoluta no es por lo tanto ms que un conformismo absoluto.
Cuarto captulo
No existe ninguna idea, por antigua y absurda que sea, que no pueda
mejorar el conocimiento. Toda la historia del pensamiento est subsumida
en la ciencia y se usa para mejorar cada teora particular. Tampoco se
eliminan las interferencias polticas. Puede hacer falta superar el
chauvinismo cientfico que rechaza las alternativas al status quo.
El cientfico que est interesado en el mximo contenido emprico y que
desee comprender todos los aspectos posibles de su teora tendr que
adoptar una metodologa pluralista, tendr que comparar teoras con teoras
en lugar de hacerlo con la "experiencia datos o hechos y debe apostar
por mejorar en lugar de eliminar los puntos de vista que parecen perder en
la competicin. Para esto puede recurrir a todo tipo de recursos, incluso del
pasado. Toda la historia de una materia es utilizada en el intento por
mejorar su ms reciente y "avanzado" estadio. La separacin entre historia
de la ciencia, su filosofa y la ciencia misma se desvanece en el aire y lo
mismo sucede con la separacin entre ciencia y no ciencia.
Ante esto se suelen presentar objeciones retricas que extreman el
argumento, si se atiende a la realidad sin embargo es frecuente ver como
muchas veces se acude a teoras abandonadas para nuevos
descubrimientos. Las teoras se abandonan y se sustituyen por otras de
moda mucho antes de tener la oportunidad para mostrar sus virtudes.
Una ltima idea que desarrolla es la de mediaciones no cientficas como por
ejemplo la Iglesia, el estado, el partido poltico, el descontento o el dinero,
todos estos sealados como factores que podran hacer al cientfico variar
respecto a su punto de vista convencional, siendo en la sociedad moderna
el dinero el preponderante. En conclusin, el pluralismo terico y las
concepciones metafsicas no son tan slo importantes en metodologa, sino
que adems forman parte esencial de una perspectiva humanista. La
creacin artstica puede ser un medio necesario para descubrir y tal vez
para cambiar los rasgos de la sociedad en que vivimos.

Informacin aclaratoria
a) En un pie de pgina Feyerabend se refiere a que us el concepto
anarquista a la ligera y que sin embargo esta ideologa implica compromisos
que no est dispuesto a adquirir por lo que prefiere el trmino dadasta.
b) el hecho de que el autor hable de progreso, avance o mejoramiento no
implica que su epistemologa tenga un carcter normativo respecto a lo que
es bueno o malo en la ciencia ni que se intente imponer estos trminos.

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