Está en la página 1de 32

Introduccin

Cuando los conquistadores espaoles iniciaron su penetracin en Mxico central se


encontraron con una cultura muy desarrollada, la azteca, que poda equipararse a
cualquiera de Europa. La nacin indgena no recibi a los invasores con hostilidad,
pues su dios Quetzalcal, al abandonarlos, les haba prometido volver. Convencidos
de que el conquistador Hernn Corts y sus compaeros eran su dios y su squito, no
les opusieron resistencia, y as el imperio azteca cay en manos espaolas en menos
de un ao, desapareciendo de la Historia. La principal caracterstica de los aztecas fue
el sistema que usaron para unir diferentes culturas
En una vasta y rica regin de Amrica, el pueblo maya cre una de las ms originales
y grandiosas civilizaciones antiguas. Los mayas no constituyen a un grupo
homogneo, sino un conjunto de etnias con distintas lenguas, costumbres y realidades
histricas, pero que comparten rasgos que nos permiten integrarlas en una unidad
cultural. A la vez, esta unidad forma parte de otra mayor, la cultura mesoamericana.
En este trabajo podemos observar los tres grandes perodos de la trayectoria histrica
mayense, los cuales son: preclsico, clsico y postclsico.

La familia comnmente llamada Chibcha o Musca pobl principalmente los


territorios que hoy comprenden los departamentos de Boyac y Cundinamarca. No
obstante la parte sureste del departamento de Santander tambin fue tierra de una
rama de los Chibchas. Esto es particularmente cierto en lo que atae a la cermica de
ambas regiones que, en muchas coacciones se confunden. Se trata de la cultura
Guane.
Fue la chibcha una raza de magnficos orfebres, ceramistas y tejedores de mantas y
telas. Son bien conocidos sus clebres Tunjos o idolillos que confeccionaban
mediante una aleacin de oro y cobre con predominio de este ltimo metal, que se
distingue con el nombre de Tumbaga, tan empleado en la metalurgia por nuestros
artistas aborgenes de tiempos idos.

Los incas, llamados tambin hijos del sol, eran originalmente una sociedad guerrera
que viva al suroeste de la regin de La Sierra. Del 1100 al 1300 d.C. se trasladaron
hacia el frtil valle del Cuzco, al norte, desde donde fueron invadiendo las tierras
vecinas. Hacia el ao 1500 haban creado un Imperio que incorporaba a la mayora de
las culturas de la zona y cuyos lmites abarcaban desde el sur de la actual Colombia
hasta el centro de lo que hoy es Chile, adems de Bolivia y el norte de Argentina; el
lmite oriental llegaba hasta el ocano Pacfico.
Este vasto Imperio se constituy siguiendo un modelo teocrtico de gobierno en el
que los emperadores incas formaban la cspide del sistema y eran considerados
divinidades. Los incas impusieron su estilo de vida a los pueblos que conquistaron y a
comienzos del siglo XVI, antes de la llegada de los espaoles, la mayor parte de la
zona andina estaba bajo su dominio.

LOS AZTECAS

Ubicacin de los aztecas


Los aztecas nombre que se le da hoy, pero ellos se autodenominaban " tenochas",
procedan del noroeste de Amrica del Norte y estaban organizados en pequeos
clanes nmades que perseguan la caza. As llegaron a los alrededores del entonces
valle del Anhuac (pas al borde del agua), hoy llamado Mxico. Los pueblos que
estaban establecidos en el Anhuac no vieron con buenos ojos a los aztecas, no slo
porque venan a disputarles las tierras, sino que tambin por su costumbre de ofrecer
corazones humanos a los dioses.
Los aztecas crearon un imperio en el siglo XV en el valle de Mxico. Despus de
sufrir numerosas persecuciones los aztecas se establecieron en un islote de la laguna
de Texococo, donde hacia el ao 1325 fundaron la ciudad de Tenochtitlan.
Orgenes
En la zona geogrfica que corresponde a la mitad sur del Mxico actual, se desarroll
una gran actividad cultural desde unos 2000 aos a. C. En esta regin habitaron
diversos pueblos, algunos de los cuales nos han dejado muestra de su floreciente
cultura, como es el caso de los restos arqueolgicos de la ciudad de Teotihuacn, ya
deshabitada cuando llegaron los espaoles.
En la meseta central mexicana desde finales del siglo VII hasta mediados del siglo
XII, se desarroll la cultura tolteca que lleg a fusionarse con la maya en su
expansin hasta el Yucatn. En este marco geogrfico, ms concretamente en las
orillas e islas del lago Texcoco, se desarroll la civilizacin azteca, una de las
civilizaciones mejor conocida de la Amrica precolombina y la unidad poltica ms
importante de toda Mesoamrica cuando llegaron los espaoles.
Los aztecas son herederos de la tradicin cultural de los toltecas, que sirven de nexo
entre la cultura azteca y la maya.
Los aztecas, que se hacan llamar a s mismos mexicas, llegaron del norte y se
asentaron en la cuenca del Texcoco a mediados del siglo XII, fundando su capital,
Tenochtitln, en 1325. La palabra azteca tiene su origen en una legendaria tierra del
norte llamada Aztln. Segn cuenta la leyenda, los aztecas abandonaron esta mtica
Aztln, por orden de los dioses y deban instalarse all donde encontrasen un guila
devorando a una serpiente.

Organizacin Social y Poltica:


Los aztecas tenan una organizacin social fuertemente jerarquizada, con varias clases
sociales, que se dividan en: esclavos, plebeyos y nobles, subordinadas al gobernante
quien ejerca el poder en una monarqua teocrtica y militarista. La sociedad se
divida en nobles o pillis, y la gente comn o masehual. Cada uno de estos grupos
tena, a su vez, una jerarqua. En el primer eslafn de los pillis estaba el gobernante
supremo, le seguan los sacerdotes, guerreros y funcionarios civiles y, finalmente
estaban los mercaderes.
La base de esta sociedad la constitua el campesino, que reciba el nombre de
macehualli. Su funcin principal era trabajar la tierra, pero tambin era guerrero. Este
macehualli era un indio de baja estatura, incansable, capz de soportar una carga de
35 kilos durante quince horas al da. El color de su piel variaba de moreno oscuro a
moreno claro.
Las mujeres aztecas eran de menor estatura, seguan a sus hombres en sus largas
marchas llevando consigo parte de la carga. El vestido era sencillo y llevaban la
misma prenda da y noche.
Todos los campesinos vestan taparrabos y el indio comn sola ir desnudo y descalzo
hasta que adquira importancia social.
La Familia: el indio azteca naca en un clan o calpulli, que era un grupo de familias
con finalidades comunes y dueo de algunas tierras. El hombre casado reciba
directamente del clan una parcela, pero slo se le permita quedarse con el producto
de la tierra. El hombre poda casarse a los 20 aos y la mujer a los 16. Factorese
econmicos, y principalmente, la preparacin de la comida, hcan imposible que un
hombre se mantuviera por mucho tiempo sin esposa.
La mujer tena derechos, aunque no tan amplios como los del hombre. Poda tener
bienes, acudir al consejo en demanda de justicia y, si era tratada cruelmente por el
esposo, obtener el divorcio. Una vez divorciada, poda casarse de nuevo, si quedaba
viuda, slo se le permita contraer matrimonio con un hombre del clan de su difunto
marido. Su mayor temor era no tener hijos, ello era causal de divorcio por parte del
esposo.
La Alimentacin: la alimentacin de la familia, adems de las tortas de maz, inclua
los porotos, el aj, pescado y a veces carne de ave, y algunas especies de perros que
eran utilizadas como alimento. Era muy escaso el desarrollo de la ganadera, no
tenan vacas, cabras, cerdos ni caballos y, por consiguiente, no conocan la leche ni el
queso. No haba grasa para frer y todo se coma asado o hervido.

Algunas caractersticas de la cultura azteca


Ciudades: Tenochtitln. Las ciudades nahuas tenan una elaborada planeacin
urbana, con funcionarios encargados de mantener las calles rectas y
ordenadas, tenan servicios de recoleccin de desperdicios y de excrementos.
Baos: Las casas de las clases altas aztecas tenan agua y baos interiores. Se
reporta que el palacio de Moctezuma tena ms de 100 habitaciones, todos con
bao privado.
Esclavos: La esclavitud azteca era poco rgida. Los hijos de esclavos eran
libres. Un esclavo poda ser declarado libre si l o ella tenan hijos con su
amo(a) o si eran maltratados. Una persona poda ser declarada esclava, si
trataba de evitar la huida de un esclavo.
Educacin: La educacin era obligatoria. Haba una escuela para el pueblo, y
una para los nobles. Si tenan talento, podan ser escogidos para la casa de la
msica o seleccionados para jugador de pelota.
Ruedas: No usaban la rueda para el trabajo o la guerra. Sin embargo, se
usaban para juguetes de los nios, los bienes se transportaban por personas, no
haba animales que sirviesen para transporte.
Hierro: Conocen el hierro, pero no el acero, por lo que el hierro era raramente
usado, pues por s solo el hierro es inferior a las aleaciones de bronce. Las
espadas eran de madera con afiladas hojas de obsidiana (capaces de degollar
un caballo)
Dinero: No usaban monedas como dinero. A veces, usaban cacao como
monedas.
Escritura: La escritura azteca era principalmente pictogrfica, con variantes
jeroglficas y fonticas. Sin embargo, era muy comn de aprender textos (por
ejemplo, poemas) de memoria.
Religin
El culto a los dioses formaba parte indisoluble de la vida de todos y de cada uno de
los habitantes de Mxico. Desarrollaron una religin en la que fueron incorporando
las divinidades de los pueblos conquistados

La religin azteca, principalmente el culto a Huitzilopochtli, expresaba una verdadera


ideologa imperialista. El principal dios de los aztecas les haba prometido, a cambio
de los sacrificios humanos que les exiga, el dominio del mundo. La armona del
universo dependa de dioses que recuperaban su vigor mediante la sangre de los
hombres ms eminentes y, en especial, de los guerreros valerosos, provistos a los
dioses mediante la guerra.
En algunos relatos se informa que practicaban la antropofagia con los cuerpos
sacrificados. Una de las posibles causas de este ritual es la creencia de que,
consumiendo el cuerpo del guerrero valeroso, se incorporara en uno el espritu del
mismo, reforzando as su propia fuerza. Otra de las creencias era que el sacrificado
era un enviado frente al dios, y que consumindolo se estara ms cerca de la dividid
Los sacrificios humanos aztrecas impresionaron desde el comienza a los espaoles.
Los aztecas confundieron a los primeros conquistadores con los dioses, y les enviaron
todo tipo de ofrendas. Esta impresin hizo decir a los espaoles que no pasaba da sin
que inmolaran por lo menos a una persona.
El sacrificio anual de mayor emotividad se realizaba en homenaje a Tezcatlipoca. Con
un ao de anticipacin los sacerdotes elegan a un prisionero joven para representar al
dios, y durante ese ao lo educaban en distintas artes por ejemplo a tocar la flauta de
cermica-, lo vestan con trajes muy bellos, y todo el mundo lo reverenciaba como si
fuera la imagen viviente del dios. Cuando comenzaba el mes del sacrificio, lo casaban
con cuatro vrgenes que tenan el nombre de cuatro diosas-, y se hacan grandes
fiestas.
El da sealado, era acompaado por las mujeres en una embarcacin por el lago
hasta llegar a una pequea isla donde estaba el templo. All se diriga solo a la
pirmide, subiendo lentamente los peldaos y quebrando las flautas de cermica que
haba utilizado para adorar al dios. En la plataforma, cuatro sacerdotes lo recostaban
sobre la piedra del sacrificio sujetndole los brazos y las piernas, y un quinto le habra
rpidamente el pecho con un cuchillo de slice, y le arrancaba el corazn con la mano,
para ofrecrselo a la divinidad. La sangre se recolectaba luego en un vaso sagrado, y
su corazn luego se quemaba en homenaje al dios.
En otras ocasiones la vctima deba combatir contra otros guerreros hasta morir,
incluso en el juego de la pelota, el jefe del equipo vencido era sacrificado
ceremonialmente.
Adems de Huitzilopochtli (el colibr), dios tribal de los aztecas, haban adoptado
otros de diferentes pueblos, como Tlaloc, dios olmeca de la lluvia; Quetzalcoatl
(serpiente emplumada), dios de la sabidura tolteca, y Tezcatlipoca, uno de los dioses
creadores, de origen mixteca.

Economa
La economa Azteca estaba basada en el cultivo de la tierra, es decir la agricultura.
La forma en que el territorio se divida y quienes lo trabajaban estaba directamente
relacionada con su organizacinsocial. As encontramos tres clases diferentes de
grupos sociales que se pueden describir del siguiente modo:
El grupo social llamado Calpulli posea grandes extensiones de tierra, cada familia
tena un lote de acuerdo a su necesidad; era heredable de padres a hijos pero si no
haba herencia o pasaban dos aos sin cultivarlo (delitograve) el lote volva al estado
para su redistribucin. Las tierras no se podan vender, ni transferir.
Se destinaban algunos lotes comunes para mantenimiento de sacerdotes, guerreros,
etc.
Un grupo de jefes y nobles posean tierras dadas como recompensa por
serviciosprestados al estado, eran heredables y podan ser enajenadas. Las trabajaban
siervos ligados al agro y en poca de cosecha los vecinos estaban obligados a trabajar.
Los guerreros distinguidos posean tierras en el pas conquistado, heredables, las
trabajaban los naturales del pas conquistado.
Dado que las tierras escaseaban en el valle de Mxicosiempre bien poblado, los
Aztecas tomaron de culturas antecesoras el mtodode chinampas, una suerte de
islotes artificiales hechos de caas y estacas de sauce, rellenados con barro
apelmazado con hojas acuticas. Las chinampas se colocaban en lagunas bajas o
pantanos. Tenan gran fertilidad.
Posean sistema de riego por acequias sacadas de ros y arroyos para las tierras altas o
laderas de montaas; para las zonas bajas el sistema de roza o milpa era el ms usado.
La coa fue el instrumento ms empleado para sembrar, consista en un palo con la
punta inferior ensanchada.
Los productos cultivados eran variados, porotos, tomates, calabazas, ajes, batata,
tambin cacao y aguacate. Pero el producto principal y base de la dieta Azteca era el
maz, con el preparaban tortillas, tamales y sopas (atole).
Tuvieron pocos animales domsticos, no conocieron los camlidos andinos, si tenan
una clase de perro al parecer antecesora de la raza Chihuahua y la destinaban para
consumo y sacrificios. El pavo y las abejas fueron sus otros animales domsticos.

Los Aztecas complementaron su dieta con la caza y la pesca por sobre la recoleccin
de productos agrestes, cazaban aves acuticas y pescaban con tridentes en zonas bajas
y redes atadas a caas con calabazas de flotadores en zonas profundas
Arquitectura
Se construyeron pirmides escalonadas en Cholula, Xochicalco y Teotihuacn.
Escultura
Los aztecas fueron hbiles escultores. Realizaban esculturas de todos los tamaos,
diminutas y colosales, en ellas plasmaban temas religiosos o de la naturaleza.
Captaban la esencia de lo que queran representar y luego realizaban sus obras con
todo detalle.
En las esculturas de gran tamao solan representar dioses y reyes. Las de pequeo
tamao se reservaban para la representacin de animales y objetos comunes. Se us la
piedra y la madera y, en ocasiones se enriquecan con pintura de colores o
incrustaciones de piedras preciosas.
Pintura
El color es fundamental en la pintura. Se trata de un color plano, sin matices ni
sombras y, posiblemente con connotaciones simblicas. Aparece ligada a la
arquitectura, decorando los edificios. ; la frecuencia de los eclipses de sol y de luna; y
pudieron crear un complejo calendario.
Esta observacin del cielo les permiti tambin desarrollar conocimientos de
metereologa y as predecir las heladas o establecer las caractersticas de los vientos
dominantes.

LOS MAYAS

Ubicacin geogrfica
La cultura maya cubri el territorio sureste de lo que es hoy la Repblica mexicana y
que corresponde a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la
zona oriental de Chiapas, lo mismo que la mayor parte de Guatemala, Honduras, El
Salvador y Belice, cubriendo una extensin territorial que vara, de acuerdo con los
diversos arquelogos e historigrafos, entre 325,000 a 400,000 Km2, teniendo por
lmite el Golfo de Mxico y mar de las Antillas; el ocano Pacfico; el ro Grijalva
(conocido en Guatemala como ro Usumacinta), en el estado de Tabasco y el ro Ula
en Honduras y el ro Lempa en El Salvador actuales.
Se les dividi para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales:
1 - Zona Norte:
Que incluye los actuales estados de Yucatn, en su totalidad y la mayor parte de
Campeche y Quintana Roo. En tal territorio el terreno es pedregoso y semirido con
partes bajas donde predomina una vasta planicie calcrea con vegetacin de monte
bajo, con clima regularmente seco y clido en demasa. No hay ros de superficie,
pero el terreno es permeable y el agua se filtra rpidamente, formando corrientes
subterrneas que se abren en bocas naturales llamadas "cenotes".
2 - Zona Central:
Cuenta desde el ro Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco, hasta
la parte oriental de Honduras, incluyendo tambin el Petn guatemalteco, Belice y
parte de Chiapas. Tiene un clima caliente y hmedo, con lluvias abundantes en la
temporada. La vegetacin es de tipo tropical.
3 - Zona Sur:
Comprende las tierras altas y la faja costera del ocano Pacfico, con parte de
Chiapas, Guatemala y El Salvador. El clima es templado y fro en las serranas, con
zonas calientes y hmedas, pobladas de densos pinares y cipreses en su mayora. Hay
alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel del mar.

Origen de los mayas


La trayectoria histrica de la civilizacin maya prehispnica se ha dividido en tres
grandes perodos:
El preclsico

En el que se estructuran los rasgos que caracterizarn a la cultura maya; la agricultura


se convierte en el fundamento econmico, surgen las primeras aldeas y centros
ceremoniales, y se inician diversas actividades culturales en torno a la religin.
El clsico
Que empieza alrededor del siglo III, constituye una poca de florecimiento en todos
los rdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura, aumento en la tecnologa, una
intensificacin del comercio, y se consolida la jerarquizacin poltica, social,
sacerdotal y militar. As mismo se construye grandes centros ceremoniales y ciudades,
donde florecen las ciencias, las artes y la historiografa. Hacia el siglo IX, se presenta
un colapso cultural, cuya causa pudo haber sido una crisis econmica y,
consecuentemente, socio-poltica.
El postclsico
Iniciado alrededor del siglo X, termina con la conquista espaola en el siglo
XVI. Ella puso fin al proceso cultural mesoamericano, y los mayas quedaron
sometidos y marginados en sus propios territorios.
El perodo preclsico fue una poca de crecimiento demogrfico paulatino, y de
progresiva elaboracin de instituciones sociales y polticas para todas las sociedades
mesoamericanas. Se observ el surgimiento de sociedades estratificadas a partir del
preclsico temprano, en regiones tales como la costa del Pacfico de Guatemala, as
como el desarrollo de cacicazgos durante el preclsico medio. Por el contrario, la
evidencia disponible para las tierras bajas es menor, y apunta hacia un patrn de
desarrollo relativamente tardo en relacin con regiones vecinas.
Organizacin poltica
Los mayas primitivos se agrupaban en pequeos caseros, distantes unos de otros.
Posteriormente fueron erigidos algunos centros ceremoniales. La vida de estos
primeros habitantes del rea maya dependa enteramente de los elementos naturales y
del cultivo y recoleccin de sus cosechas.
Con la vida sedentaria y la prctica continua de la agricultura primitiva, surgi lo que
al principio fue el culto sencillo de la naturaleza y de los elementos ligados a la
siembra, tales como el sol, la lluvia, el viento, las montaas, el agua, etc.
Habra que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas por el jefe
de la familia. Posteriormente, con la tecnificacin incipiente de la agricultura, la
prctica religiosa fue organizada en forma ms compleja y surgieron los primeros
sacerdotes profesionales.

Los sacerdotes se convirtieron el los depositarios de la ciencia y adquirieron un poder


poltico creciente que los transform en una casta dominante. A ellos se debi el
perfeccionamiento del calendario, la cronologa y la escritura jeroglfica.
En el siglo IV de nuestra era, la cultura maya se haba establecido slidamente en el
norte y en el centro del Petn. La religin maya se haba convertido en un culto
sumamente desarrollado y complejo.
Hemos visto cmo la primera etapa de la civilizacin maya transcurre durante el ciclo
correspondiente a la caza, a la pesca y recoleccin. Tambin hemos conocido la etapa
correspondiente al cultivo de las primeras plantas o perodo inicial de la civilizacin
agrcola. Durante esta segunda etapa surgi una nueva unidad poltica que era la aldea
gobernada por un consejo de jefes o cabezas de familia.
La tercera fase del desarrollo de la civilizacin maya corresponde un orden social y
econmico, en el que predomina la mujer y se establece el matriarcado. La cuarta
etapa de desarrollo se caracteriza por la consolidacin de las formas esenciales de la
civilizacin maya y por el paso del derecho materno al paterno definitivo.
En la poca de mayor florecimiento de la civilizacin maya, la jerarqua del poder
estaba conformada por:
Sacerdotes gobernantes
El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May)
El sacerdote (Halach Uinic)
Jefes y seores principales (Bacab)
Mayordomo real
Consejo de estado, integrado por los sacerdotes y gente principal
Jefes guerreros (Nacon)
Organizacin econmica
La economa es muy simple, ya que la produccin depende de los requerimientos
familiares, pero poco a poco se genera una divisin del trabajo, que dar origen a la
diferenciacin de clases sociales.
Cuando se inicia la agricultura y los grupos mayences se hacen sedentarios, esa
actividad se convierte en la base de la economa, complementada con la caza, la pesca

y la recoleccin. El sistema agrcola de los mayas fue el de rosa o milpa, el cual


consista en derribar rboles y arbustos, quemarlos y despus sembrar usando un palo
aguzado, llamado bastn plantador, al inicio de la temporada de lluvias.
El descubrimiento de restos de obras hidrulicas indica que los mayas construyeron
canales para riego, lo que les permiti una mayor produccin agrcola. La tierra era
explotada de forma comunal.
El comercio tuvo gran desarrollo. Se exportan productos como miel, copal, algodn,
cacao, plumas y obsidianas.
Organizacin Social
. Los mayas de Yucatn al comenzar el periodo preclasico tenian una organizacin
social basada en el clan como unidad social.
Todos los miembros creian desender de un antepasado comun mitico, el totem del
clan, que en muchos casos era un animal; se admite que por ello, varios apellidos
yucatecos tenian nombres de animales como Pech ( garrapata ) Chan ( Serpiente )
May ( Venadillo ) Uk ( Piojo ) Pek ( Perro ) Balam ( Tigre ).
En el sentido estricto de una organizacin social y poltica estructuiradas como tal,
nunca existio un imperio Maya, tal y como se sola creer.
La civilizacin Maya estaba organizada por un sistema ciudad-estado con influencia
geografica proporcional, distribuidas en diferentes zonas geogrficas y cronolgicas,
cuyo gobierno estaba baso en el compartir religin, cultura, recursos, literatura y
territorio con todas los grupos tnicos de la Familia Mayense, a la cual se fueron
integrando nuevos grupos emigrates durante poco ms de 4500 aos, hasta que se
establecio la colonia de Espaa.
Su organizacin social estaba constituda por clases perfectamente estructuradas de
manera primordial, cada una con funciones propias que desempeaba para el
bienestar del pueblo, pero ninguna con privilegios especiales o ninguna que fuera
inferior o superior a otra, que era lo que pensaban los antroplogos.
Sacerdotes: Encargados de los ritos sagrados.
Artezanos: Encargados de la construccin.
Guerreros: Encargados de la defenza.
Agricultores: Encaragados de los suministros bsicos.

Comerciantes: Encargados del intercambio comercial y cultural.


Toda la poblacin trabajaba masivamente en las enormes construcciones de todo
gnero de templos, palacios, centros comerciales, observatorios, etc., diferenciada
slo por el grado de especializacin de cada integrante.
Religin
Al ser la religin el eje central de las actividades mayas, stas se desarrollaban
alrededor de los rituales, los cuales eran el quehacer diario.
En las ceremonias dirigidas por los sacerdotes, participaba todo el pueblo, dentro de
un mismo entendimiento cosmogenico. Entre los rituales haba ayuno, abstinencia,
danzas, coros, msica, escenografas, cantos, quema de incienso, ingestin de bebidas
preparadas, endulzadas o fermentadas y meditaciones. Como el pueblo maya siempre
ha creido en la inmortalidad de la conciencia, del alma, del espiritu y del supraespiritu, vean a la muerte con calam y naturalidad.
Generando tambien otra costumbre ritual que es el de las ofrendas y regalos para los
antepasados muertos y para los iniciados, que eran considerados como "los vivientes
al otro lado de la muerte". Hasta nuestros das en algunas partes de Mxico se
acostumbra la ofrenda de muertos que se celebra en 7 etapas desde la media noche del
30 de Octubre, hasta el medio da del 3 de Noviembre; aunque en la mayoria del pais
solo se celebra la noche del primero de Noviembre y el dia 2 de Noviembre.
Economa
La agricultura ha constituido la base de la economa maya desde la poca
precolombina y el maz es su principal cultivo. Los mayas cultivaban tambin
algodn, frijol (poroto o juda), camote (batata), yuca y cacao. Las tcnicas del
hilado, el tinte y el tejido consiguieron un elevado grado de perfeccin. Como unidad
de cambio se utilizaban las semillas de cacao y las campanillas de cobre, material que
se empleaba tambin para trabajos ornamentales, al igual que el oro, la plata, el jade,
las conchas de mar y las plumas de colores.
Arquitectura
La planificacin de los centros ceremoniales mayas sigui la topografa y condiciones
del terreno, lo que determin las diferentes formas y estructuras de las edificaciones.
La arquitectura maya particip de las caractersticas generales de las culturas
americanas, pero tuvo modalidades especiales, incluso dentro de su propio estilo (el
"arco falso",- bveda maya-, cresteras o peines, estelas y altares.,etc). Se registraron
varios estilos arquitectnicos como el "estilo de Petn" en Uxmal; el "estilo

Usumacinta:" En Palenque; el "estilo Puuc" de Uxmal, etc. Y, hubo adems otro


detalle muy valioso: el de la pintura integrada a la arquitectura.
Escultura
Incluye una gran variedad de manifestaciones: altares, estelas, lpidas, dinteles
zoomorfos, tableros, tronos, jambas, columnas, figuras de bulto y marcadores de
juego de pelota. Sus principales caractersticas son la utilizacin del relieve, la
monumentalidad en el tratamiento de los temas, el uso del color en el acabado
superficial, la dependencia del mbito arquitectnico, la profusin de signos
caligrficos y ornamentales, la relevancia de las lneas curvas y el carcter abigarrado
y escenogrfico de la composicin. Las estelas conmemorativas son magnficos
trabajos entre los que destacaremos las de Tikal, Copn, Quirigu y Cobn. Se trata
de enormes lajas de piedra clavadas verticalmente en el suelo, en las que los
escultores mayas tallaron en bajorrelieve imgenes del jubileo de sus reyes. Se erigan
al finalizar un periodo temporal concreto, cada cinco y cada veinte aos, y en ellas,
mediante jeroglficos, se narraban los acontecimientos ms importantes del reinado.
Excelentes son los dinteles figurativos que flanqueaban las puertas de los palacios y
templos de Yaxchiln, los altares de Piedras Negras y los zoomorfos de Quirigu,
aunque quiz la cumbre de la escultura maya sean los paneles de los edificios de
Palenque. El palacio, y los templos de las inscripciones, el Sol, la Cruz y la Cruz
Foliada, constituyen uno de los mejores ejemplos de cmo el hombre es capaz de
plasmar en piedra su universo religioso.
Arte mural
Aunque los restos que han llegado hasta nosotros son muy escasos, la pintura mural
del periodo clsico maya alcanz una gran perfeccin tcnica y una gran calidad
artstica, logrando un difcil equilibrio entre el naturalismo de los diseos y la
gravedad impuesta por el convencionalismo de los temas. Aunque utilizan tintas
planas carentes de perspectiva los muralistas mayas supieron crear la ilusin del
espacio. Primero trazaban el dibujo en rojo diluido sobre una capa de estuco, despus
se pintaba el fondo quedando las figuras en blanco y posteriormente se iban
rellenando los diferentes espacios con sus respectivos colores. Para sugerir la
perspectiva y el volumen recurran al fileteado de las figuras, la yuxtaposicin de
colores y la distribucin de los motivos en diversos registros de bandas horizontales.
Los murales ms importantes que se conservan son los del sitio de Bonampak
(Chiapas). Las pinturas ocupan la totalidad de las paredes de tres habitaciones de un
edificio (790 d.C.). Relatan acontecimientos blicos que incluyen las ceremonias
preliminares a la batalla (cuarto I), la batalla (cuarto II) y el sacrificio final (cuarto
III). Existen fragmentos de antiguas pinturas en Uaxactn, Palenque, Coba y Chichn
Itz.

LOS CINCHAS

Ubicacin Geogrfica
El territorio de los chibchas o muiscas abarcaba las cuencas y valles del ro Bogot
hasta Ten; del ro Negro hasta Quetame, el Guavio hasta Gachal, de Garagoa hasta
Somondoco, de Chicamocha hasta Soat y del ro Surez hasta Vlez. No existe un
acuerdo sobre cifras de poblacin, pero los conquistadores son enfticos en destacar
la multitud de los indgenas.
Vista desde lo alto del cerro de Suba, la sabana de Bogot presentaba una amplia zona
pantanosa rodeada por una llanura cubierta de pastos y vegetacin baja. En ella se
destacaban numerosas aldeas: Suba, Tuna, Tibabuyes, Usaqun, Teusaquillo, Cota,
Engativ, Funza, Fontibn, Techo, Bosa, Soacha y palacios compuestos por bohos
rodeados por dos o tres empalizadas concntricas, semejantes a los alczares rabes
del sur de Espaa.
Este "Valle de los Alczares" que con las sierras nevadas de la Cordillera Central en
el horizonte, dio pie para el nombre de Nuevo Reino de Granada, era en efecto el
ncleo del cacicazgo de Bogot. Las Sierras Nevadas de granada continan en Espaa
la cadena sagrada para los grupos Chibchas
Con su sede de gobierno en Funza, este era el cacicazgo regional ms extenso y
poblado, no slo del territorio Muisca sino de todo el norte de Sudamrica en aquel
siglo. Sus gobernantes, los Zipas, lo haban conformado recientemente anexando los
cacicazgos intermedios de Guatavita, Ubaque, Ubat, Zipaquir y Fusagasug
(Londoo, 1988).
Sin embargo, y por esa misma razn, Bogot era a la vez el ms inestable de los
cuatro cacicazgos regionales en que se divida en ese entonces el territorio de los
chibchas o muiscas. As, aunque el cacique de Bogot opuso resistencia a la
conquista, muchos de sus sujetos prefirieron sacudirse su dominio alindose a los
europeos, como sucedi cuando Quesada sali por el valle del Teusac hacia el norte
Orgenes de los chibchas
En la historia de la nacin chibcha hay luego un interregno, un blanco que no
podremos nunca adivinar. Una vez los padres de esta nacin en Amrica, no podemos
seguirlos; solo sabemos que al principio fueron los chibchas pocos y su reino
reducido. Su comarca se engrandeci luego, como suceda a todas las naciones en la
antigedad, por la conquista solamente. Estos bravos habitantes llevaron sus armas a
distantes pueblos y su valor los subyug, dominando luego en nmero, civilizacin y
podero.

Organizacin Politico - Social


A la llegada de los espaoles en el territorio muisca existan 5 federaciones
independientes, formadas por 25 tribus:
La confederacin de Bacat o Bogot: Era la ms extensa, a ella pertenecan unas 20
tribus las cuales gobernaba el zipa; comprenda gran parte del departamento de
Cundinamarca.
La confederacin de Hunza o Tunja: abarca algunas zonas de clima fro al norte de
Cundinamarca y gran parte de Boyac. El Zaque la gobernaba.
La confederacin de Tundama o Duitama, compuesta por pocas tribus
La confederacin de Sogamoso o Iraca: de escasa extensin territorial. All resida el
sacerdote ms importante, dedicado a la adoracin del sol.
La confederacin de los indios Guanes: formada por un subgrupo de los chibchas o
muiscas ocupaba las ollas de los ros Suarez y Chicamocha y la mesa de Lrida en
Santander.
As conformada, la cultura chibcha o muisca era un estado en formacin. Contaba con
una clase gobernante principal, secundada por otra menor, que regia unidades
administrativas ms pequeas (capitanas o parcialidades).
Segn parece, al lado de los jefes haba un consejo tribal. Al morir un jefe de
confederacin, el poder lo heredaba un sobrino, hijo de una hermana. Lo mismo
ocurra con los caciques.
Caractersticas
Los Chibchas habitaban especialmente el altiplano
Eran pueblos de economa agrcola basada especialmente en el maz.
Posean una fuerte divisin del trabajo: contaban con orfebres, tejedores,
escultores, mineros, curanderos, sacerdotes, astrnomos, constructores,
etctera. La produccin y distribucin eran colectivas y se presentaba alguna
tributacin aunque no al mismo nivel de los Incas o de los Aztecas.
Desarrollaron un comercio importante aunque la mayor parte de la produccin
se distribua al interior de las tribus. Se intercambiaba la sal de Zipaquir, la
manta tejida de Somondoco y las esmeraldas por el oro, las plumas, y el
algodn que producan los Panches en el Magdalena medio. No conocieron
animales de tiro o carga por lo que el transporte de los productos se haca a
lomo de hombre.

No hubo propiedad privada sobre las tierras; los metales y las piedras
preciosas no tuvieron valor de cambio sino valor de uso, especialmente en lo
cultural ritual o familiar.
La mujer fue muy importante en la actividad de la agricultura y como centro
de organizacin familiar. El parentesco se defina por lnea materna razn por
la cual heredaba el cacicazgo el hijo mayor de la hermana del cacique. den y
las normas de comportamiento se mantenan por tradicin o costumbre y no
por la existencia de normas o leyes formales.
La identidad de estos pueblos se nutra con las grandes leyendas sobre su
origen
Economa:
Agricultura
La base esencial de la economa muisca fue la agricultura; cultivaron principalmente
el maz de diferentes variedades, que se convirti en la base de la alimentacin.
Adems, sembraron algodn, yuca, batata, calabaza, hibia, arracacha, pia, aguacate,
coca, tabaco, etc.
Las tcnicas agrcolas eran rudimentarias; emplearon el azadn, la coa de macana y el
sistema de roza. Adems, hay evidencias del uso de canales de riego y terrazas en las
laderas en Chocont, Facatativa, Tocancipa y Tunja.
Caza y Pesca
Los chibchas o muiscas obtenan y consuman carnes de curi, conejo, venado, peces y
aves. La carne de venado era consumida nicamente por la aristocracia. La caza y la
pesca eran actividades poco practicadas por los chibchas o muiscas y no
domesticaron animales.
Comercio
La abundancia de diferentes productos en determinados lugares, llev a la necesidad
de establecer las ferias o mercados, con el fin de facilitar el intercambio. Haba
frecuentes mercados pblicos en lugares importantes como Bacat, Zipaquir, Tunja
y Turmequ; estos se efectuaban cada cuatro das.
Este intercambio permite afirmar que entre los chibchas o muiscas, el desarrollo
tecnolgico logrado y la efectividad del trabajo, produjeron un excedente, que era
destinado en parte al almacenamiento para el pago de tributos o como reserva para
pocas de crisis; la otra parte era utilizada para el trueque con otros grupos indgenas.
Los chibchas o muiscas utilizaron discos de oro, especie de moneda de diferentes
tamaos, peso y forma, lo que permite afirmar que no lo utilizaban como tal, sino
como forma de conservacin del oro.

Textileria
Esta industria fue de gran significado en los altiplanos fros de Cundinamarca y
Boyac. El Cronista Fray Pedro Simn, refiere que los chibchas o muiscas usaban
mantas coloradas en seal de luto. Los indios de Lenguazaque las usaban de diversos
colores y los cortesanos de Tunja muy ricas y decoradas; los sugamoxis envolvan los
cadveres de sus antepasados en mantas de algodn. En estas mantas pintaron una
gran variedad de motivos geomtricos, al parecer de carcter simblico.
Mineria
La posesin de la sal, permiti a este grupo indgena obtener una ventaja natural
sobre las tribus circunvecinas; la extraan de las salinas de Zipaquir, Nemocn,
Sesquil y Tausa. Tales minas constituan el tesoro del soberano muisca y su principal
recurso fiscal. El reconocimiento del prestigio que las minas de sal representaban a la
soberana de los Chibchas, se descubre por el comercio con las dems tribus. Segn
los cronistas, en Barrancabermeja los espaoles encontraron algunos panes de sal, por
lo que comprendieron el sendero que deban seguir para encontrar el pueblo
civilizado.
La compactacin de la sal requera hasta cierto punto complicado, cuyos detalles han
cambiado poco durante los ltimos cuatro (4) siglos.
Los chibchas o muiscas explotaron los yacimientos de esmeraldas existentes en
Somondoco. Para extraerlas, removan la tierra con barras de madera resistentes y
hacan correr agua con el fin de descubrir y recoger las piedras preciosas. La
extraccin se realizaba en poca de lluvias.
Con las esmeraldas hacan intercambio comercial por lo que fueron conocidas y
apreciadas por tribus lejanas.
Los chibchas o muiscas utilizaron tambin el carbn de piedra, el cual era extrado de
la regin de Sogamoso; el cobre lo extraan de la zona de Gachal y Moniquir; en
menor escala, el oro; la mayor parte de este era obtenido mediante el trueque con
otras tribus.
Arquitectura
La arquitectura Chibcha fue muy simple, no utilizaban piedra sino madera y paja.
La arquitectura precolombina que alcanz entre los aztecas, los mayas y los peruanos
sus ms brillantes y admiradas expresiones artsticas, no tubo entre los chibchas
siquiera un desarrollo comprable con el de aquellas culturas. La diferencia esencial
consiste en el empleo de la piedra para las construcciones. Los chibchas tenan la
piedra profusamente desparramada en su medio geogrfico pero fueron incapaces de
utilizarla para la escultura y para las construcciones. Los chibchas hacan sus casas

utilizando como principal material la caa y el barro para hacer las tapias llamadas
bahareque.
Las casas comunes eran de dos formas: unas cnicas y otras rectangulares. Las
primeras consistan en una pared en circulo echo de palos enterrados como pilares
ms fuertes sobre los cuales se sostena de lado y lado un doble entre tejido de caas
cuyo intersticio era tupido de barro. El techo era cnico y cubierto de pajas
aseguradas sobre varas la profusin de tales construcciones en forma cnica en la
sabana de Bogot, dio origen a que Gonzalo Jimnez de Quezada le diera a esta
altiplanicie l nombre de Valles de los Alczares.
Las construcciones rectangulares consistan en paredes paralelas tambin de
bahareque, como las anteriores, con techo en dos alas en forma rectangular.
Tanto las construcciones cnicas como las rectangulares tenan puertas y ventanas
pequeas. En el interior el moblaje era sencillo y consista principalmente en camas
hechas tambin de caas, llamadas barbacoas, sobre las cuales se tenda gran
profusin de mantas; los asientos eran escasos pues los indgenas solan descansar en
cuclillas en el suelo. Adems de las casas comunes existan otras dos clases de
construcciones: una para los seores principales, probablemente jefe de tribu y de
clan, y otras para los jefes de las confederaciones chibchas, como los Zaque y los
Zipas.
Escultura
Los Chibchas o muiscas fueron magnficos orfebres; fabricaban figurillas y objetos de
adorno, como diademas, collares, narigueras, tiaras, pulseras, pectorales, mascaras y
los famosos tunjos decorados con hilos de oro y, en general, figuras antropomorfas y
zoomorfas planas.
Los chibchas o chibchas o muiscas obtenan el oro por transaccin con las tribus
vecinas. Trocaban esmeraldas, mantas y algodn por oro. Aleaban el oro argentfero
nativo en proporcin variable con el cobre puro y obtenan as aleaciones de color
bronceado, conocidas en Colombia con el nombre de tumbaga,
Pintura
En el territorio Chibcha especialmente en Facatativ, Bojac, Fusagasug y en
algunos sitios de la regin ocupadas por los Guanes se encuentran piedras,
generalmente grandes rocas, con dibujos indgenas con tintas indelebles. Suelen
hallarse las mismas formas o figuras talladas en rocas. En Facatativ las piedras de
Tunja con sus corpulentas masas geolgicas, aparecen tatuadas con estas pinturas a

tinta roja encendida, como testimonios callados, como garabatos prehistricos que
muestran la huella que dejo un pueblo en su peregrinacin de siglos.

LOS INCAS
Ubicacin geogrfica:
La regin andina del per comprende tres regiones: la costa, la sierra, formada por
cordilleras, valles y mesetas de los andes. Y la montaa que comprende las selvas
tropicales del este del pas.
En la costa y en los valles frtiles y hmedos de la sierra habitaron diferentes pueblos
que finalmente fueros sometidos por los incas. Esas zonas son propicias para el
cultivo del maz, la papa, la coca, y la quinua, elementos que los diferencia de los
aztecas.
La tierra y el clima siempre han desempeado un papel muy importante en el tipo e
vida que llevan los pueblos y en la manera particular de organizar sus actividades.
Per, el centro del imperio incaico, es un pas en el cual tanto el clima como el paisaje
son completamente diferentes en lo que va de la costa a las montaas.
Las tierras cercanas a la costa son un desierto seco. En el norte, las plantas solo
florecen por un corto periodo de tiempo. Sin embargo, cruzando el desierto, muchos
pequeos ros que brotan de la cordillera de los andes atraviesan los frtiles valles.
Origen e Historia
Los incas eran originalmente una pequea y belicosa tribu que habitaba la regin al
sur de las tierras altas de la cordillera central en Per. En torno a 1100 d. C.
comenzaban a desplazarse hacia el valle de Cuzco, donde durante casi 300 aos
llevaron a cabo incursiones, y all donde fue posible, impusieron tributos sobre
pueblos vecinos. Hasta mediados del siglo XV, los Incas no llevaron a cabo ninguna
gran expansin o consolidacin poltica. Su avance territorial ms importante antes de
esa fecha consisti en una penetracin de 32 Km. Al sur de Cuzco.
La expansin territorial se inicio realmente con el octavo monarca, Viracocha Inca,
que vivi a principios del siglo XV y que, en 1437, amplio el imperio en unos 40 Km.
Mas all del territorio de Cuzco. Despus de esto, durante un periodo de 30 aos, dos
personajes notables ampliaron y unificaron el territorio. El primero fue el hijo de
Viracocha, Pachacutec Inca Yupanqui. El segundo fue el igualmente capacitado Tupac
Inca Yupanqui, hijo de Pachacutec. El imperio, alcanz su mayor extensin con el
hijo de Topa, Huayna capac. Hacia 1525 el territorio bajo control inca se extenda por

la zona ms meridional del la actual Colombia, Ecuador, por Per y Bolivia y por
zonas del norte de Argentina y Chile, abarcando un rea de mas de 3500 Km. de norte
a sur y de 805 Km. de este a oeste.
La muerte de Huayna Capac en 1525, antes de que pudiera designar a su sucesor,
provoc la divisin del imperio. Sus dos hijos los hermanastros Huascar y Atahualpa,
aspiraban al trono. La consiguiente y encarnizada lucha de ambos, que finalizo en
1532, con la captura de Huascar, debilitaron seriamente al imperio. En este Critico
momento el conquistador espaol Francisco Pizarro desembarco en la costa con una
fuerza de unos 180 hombres dotados de armas de fuego. Pizarro, apoyado por
distintos grupos de indgenas descontentos por la dominacin inca, logro controlar el
imperio haciendo prisionero a su jefe, Atahualpa dio la orden de ejecutar a su antiguo
rival, lo que seria una de las causas de su propia condena en el proceso al que lo
sometieron los Espaoles un ao despus. El 29 de Agosto de 1533, todava se estaba
acumulando un enorme deposito de ornamentos de oro procedentes de todos los
rincones del imperio Pizarro ejecuto al garrote vil a Atahualpa.
Ese mismo ao los Espaoles ocuparon Cuzco y permitieron a Manco Capac II, un
hermano de Huascar, acceder al trono. Algunos aos mas tarde, Manco dirigi una
revuelta contra los Espaoles. Fue derrotado, obligado a buscar refugio en las
montaas y asesinado. En aquella poca el imperio se desintegraba muy rpidamente.
l ltimo pretendiente al trono fue Tupac Amaru I, hijo menor de Manco Capac II y
descendiente por lnea masculina, que
Organizacin social y poltica
El centro de la vida era el ayllu. Esto es como una inmensa familia, con muchos
parientes y primos.
El ayllu era el grupo social fundamental en el Per y exista mucho antes del imperio
Inca. En los primeros tiempos, cada ayllu tenia tierras de cultivo y un jefe, el Sinchi,
al que le deban obediencia.
El la poca imperial, los incas desplazaron al Sinchi, por otro funcionario llamado
curaca tambin familiar, pero nombrado directamente por el Inca. Esto le permita
tener un gran control sobre todas las comunidades.
Los ayllu de una regin estaban agrupados en sayas (secciones) y estas formaban un
huamn (provincia). Cada provincia tena su capital. Las provincias estaban
agrupadas en cada uno de los cuatro cuartos (suyus) en los que se divida el imperio a
saber:
El Cuzco era la capital inca, centro del imperio. El cuarto noroeste o Chinchasuyu,
abarcaba Ecuador y el norte Peruano; el Antisuyu comprenda el noroeste y el

Collasuyu, hacia el sureste, ocupaba las tierras altas de los aimars, la cuenca del lago
Titicaca, la mayor parte de Bolivia, y las tierras altas del noroeste de Argentina y el
norte de Chile.
El imperio, en su total reciba el nombre de Tahuantisuyu, "la tierra de los cuatro
cuartos".
Los gobernadores de los cuatro cuartos formaban parte del Concejo de Estado, con
sede en Cuzco y, generalmente, eran parientes del Inca.
Los gobernadores mandaba a los curacas, que tenan distintas categoras segn
cuantos hombres o contribuyentes tuvieran bajo su jefatura, as el de mayor categora
era el que controlaba a 10.000 y el de menor a 100. Al frente de grupos ms pequeos
estaba los capataces, plebeyos nombrados por curacas. La estructura social era similar
a la de un moderno ejrcito, con cabos y sargentos dirigiendo grupos reducidos, y
oficiales para los grupos mayores.
Super Estado
El Estado ejerca muy importantes funciones en la sociedad incaica.
La tierra era de su propiedad y la mayor parte de explotaba comunalmente, tambin le
perteneca los rebaos de llamas y las minas.
El estado protega a la poblacin del hambre, la explotacin y de cualquier necesidad;
pero el precio era duro, los individuos estaban muy reglamentados, no se poda salir
de la comunidad sin permiso. De todas maneras, los nobles y sacerdotes eran
mantenidos por el trabajo del pueblo.
Las tierras tenan, entonces un reparto tripartito; esto es el Estado, la Iglesia
(sacerdotes), y el pueblo.
A cada persona se le daba tierra para que pudiera alimentar bien a su familia. Los
lmites de los campos estaban marcados y su destruccin era considerada delito
gravsimo. Las tierras no comunales eran cultivadas primero. Cuando llegaba la poca
de siembra o cosecha llegaban los funcionarios para avisar que era hora de ocuparse
de los campos sagrados.
Los cosechado en los campos del Estado o de los sacerdotes, era guardado en
depsitos separados y lo obtenido era para alimentar a sacerdotes o nobles.
En las zonas de pastura de tierras montaosas, la mayor parte de las llamas
pertenecan al gobierno que almacenaba la lana y luego la reparta entre las familias,
segn sus necesidades.

El campesino tena como propios la casa, el establo, pequeos animales domsticos


(perros, cobayos, patos y gallinas sin cola) y el granero, adems de los tiles de
labranza.
Es importante sealar que las comunidades de montaa posean tierras en zonas
costeras y viceversa, as no se producan saturaciones con un mismo tipo de alimento.
El pueblo deba adems realizar trabajos pblicos, (servicio en el ejercito,
construccin de carreteras, puentes o fuertes) a esto se le denominaba mita.
El tiempo de la mita era variable y poda extenderse durante bastante tiempo. De este
servicio, obligatorio entre los 18 y los 50 aos, estaban exentos los artistas y
artesanos.
Los yanaconas eran jvenes separados muy temprano de los ayilus y eran utilizados,
ya sea para tareas en la corte o en la agricultura.
A diferencia de la mita, que despus de cumplida autorizaba a regresar a su tierra, los
yanaconas no regresaban ms.
Como en ocasiones se los entregaba para el servicio personal de los curacas, con el
tiempo podan ellos mismos tener ese cargo.
Las nias ms bellas e inteligentes eran llevadas a ser educadas en los templos o ser
destinadas al sacrificio. Algunas, las que mejores dotes demostraran eran educadas
para ser Vrgenes del Sol, sacerdotisas que deban hacer votos de castidad perpetua.
Las menos bonitas, las reservaban para tareas comunales y eran llamadas
huasipascunas, muchachas descartadas.
Algunas caractersticas de la escultura y pintura Inca.
Escultura:
Los trabajos realizados en piedra constituyen el otro gran conjunto de
realizaciones incaicas que merece la pena destacar.
Entroncados en las tradiciones artsticas andinas, los incas supieron imprimir
un carcter propio.
Sus obras que se basaron en una simplificacin de las formas por medio de
volmenes geomtricos sencillos.
El arte inca se caracteriz por la sobriedad, la geometra y la sntesis,
tendiendo ms a lo prctico y funcional que a lo formal.

Una esquematizacin de los motivos decorativos muy prxima a una


concepcin esttica geometrizante y cubista.
Pintura:
La pintura inca se haca sobre mantos o murales en las paredes.
se enlucan con barro para poder pintar sobre ellas.
En los tejidos, las pinturas se hacan sobre mantos de lana.
se usaban colores vivos.
Religin
La religin Incaica consista en una amalgama de creencias animistas, fetichismo,
culto a la naturaleza y ceremonias mgicas; no obstante, tambin haba en ellas una
cierta preocupacin metafsica y en algunas oraciones y ritos se manifestaba un
complejo y refinado sentimiento religioso. Fundamentalmente consista en un culto al
Sol (Inti), fundador de la dinasta incaica, y su adoracin iba pareja con la tributada al
Inca. Al Sol estaban dedicados los mayores y ms ricos templos del Per, se lo
representaban por medio de esferas de oro macizo, se le dedicaban aparatosos
ceremonias y grandes sacrificios de llamas; los sacerdotes consagrados a su culto eran
innumerables, as como las llamadas vrgenes del Sol, que se dedicaban al servicio
de los templos. Junto a Inti, era venerada Mamaquilla, la luna, e Ilapa, dios de rayo y
la lluvia. Pero en la teologa Inca, no era el sol el dios supremo, sino Viracocha, el
creador del universo y dios civilizador que enseo a los hombres el cultivo de la
tierra, la alfarera, el tejido y las artes. Por una evolucin del pensamiento de los
sacerdotes Incas Viracocha pas a adoptar un papel predominante en tiempos del
emperador Pachacuti e a l se dirigieron los ms hermosos poemas, himnos y
oraciones Incas que han llegado hasta la actualidad. No obstante, esta evolucin de la
religin incaica, determinada por preocupaciones teolgicas de la casta imperial y
sacerdotal, no hizo mella alguna en el pueblo, cuya piedad se diriga nicamente a la
veneracin de un considerable nmero de fetiches (Huacas), es decir, objetos
materiales que por cualquier motivo eran considerados sagrados; en general este
carcter provena o bien de haber estado en contacto con el inca, o por relaciones con
antepasados del Ayllu o con sus momias.
Actividades econmicas de los inca
Agricultura: La agricultura fue la base de sus instituciones polticas y se fundaba
principios verdaderamente cientficos que les permitieron la alianza de la pequea
propiedad y el estado productor. El territorio estaba dividido en tres partes: una para

el sol, otra para el Inca o soberano y la tercera para el pueblo; las dos primeras se
trabajaban colectivamente y sus productos se dedicaban al sostenimiento del culto y
de los sacerdotes, los gastos del imperio y de su soberano; la tercera consista el ayllu
y se divida en parcelas proporcionadas al numero de miembro de cada familia; a
cada matrimonio se le daba la cantidad de tierra que se crea suficiente para su
mantenimiento, por cada hijo varn se aumentaba un tanto y mitad por cada hija
mujer; las tierras de los ancianos, las viudas, los enfermos y los soldados en servicio
eran cultivadas tambin colectivamente. El Inca mismo daba el ejemplo del trabajo en
un da especial y rompa la tierra con una especie de arado de oro.
Se cultivaban el maz, la papa, la quinua y el trigo inca.
Caza y Pesca. Sus armas eran la honda, la macana y la boleadora. La cacera de la
vicua estaba reglamentada; La vicua es un poco ms pequea y su velln ms corto
que la llama. No era permitido cazarla sino una vez al ao y en el mismo sitio.
Armados con palos y lanzas formaban miles de cazadores un circulo inmenso que iba
estrechando hasta recoger a todos los animales en una llanura; all mataban a los
machos, les sacaban las pieles y la carne era cortada en tajadas muy delgadas. Las
vicuas eran esquiladas y la lana era depositada en los almacenes reales, de donde las
ms finas se destinaban para los vestidos del inca y la otra se reparta al pueblo.
La pesca era practicada en las costas y en el lago Titicaca, en balsas que eran usadas
desde mucho tiempo atrs en esa regin y a las cuales llamaban "caballitos".
Domesticacin de animales: los incas criaban llamas, alpacas, conejillos de indias,
perros y patos.
La llama era animal de carga y les proporcionaba adems de carne y lana. La
estructura de su estomago le permite pasarse sin beber durante semanas enteras. Su
defensa de quien la importuna es escupirle en la cara el estircol que tiene
almacenado; es un animal muy manso y un nio puede conducirlo a donde quiera.
La alpaca no se usa para carga sino para carne, lana y telas magnificas.
Industrias. La textilera, la metalrgica y la alfareria fueron las principales artes
industriales de los incas.
Los tejidos, por su calidad y diseo, son los mejores de Amrica. De la lana hacan
los mantos regios, alfombras y colgaduras para los palacios y los templos, le daban el
brillo de la seda y colores superiores a los que hasta entonces se conocan en Europa.
Las "camisetas" de lana eran adornadas con oro y, piedras preciosas y plumas; los
espaoles dieron ese nombre a la tnica larga y sin mangas que fue tpica de los incas.
Tambin empleaban la fibra del maguey y el algodn, que crecan en abundancia en
la costa. La lana y el algodn de los almacenes reales eran repartidos a las familias

segn sus necesidades; se confiaba a las mujeres el hilado y el tejido; cuando la


familia estaba provista, se trabajaba para el inca segn distribucin hecha por
oficiales reales que inspeccionaban la labor, pues con excepcin de los enfermos e
invlidos todos los sbditos del imperio, hombres y mujeres, deban trabajar dentro
de un plan dirigido por el estado.
Los dos telares que usaron fueron el verticales o de dos postes hincados en el suelo, y
el horizontal que tuvo gran uso en todo el continente.
Cermica. Los incas eran tambin muy hbiles ceramistas; No obstante, algunos
especialistas en la materia sostienen que la cermica incaica no fue tan esplndida
como la que hacan los primeros pueblos que habitaron la regin andina.
Los alfareros mezclaban la arcilla con arena o con conchillas trituradas. Como
desconocan la rueda del alfarero, armaban cada vasija con rollos de arcilla. Luego
emparejaban y alisaban las paredes de la vasija primorosamente.
Solan moldear recipientes con formas humanas o animales. Por lo general, los
dibujos de las vasijas eran pintados, pero tambin se grababan en la arcilla,
simplemente con una ua, o con una varilla. Por ultimo, el cacharro se horneaba.
Metales. Todas las minas pertenecan al emperador, y el metal que de ellas proceda
se guardaba con mucho celo. El oro y la plata se enviaban directamente al Cuzco, y si
alguien era sorprendido dejando la ciudad con estos metales, era severamente
castigado.
Artesanos muy expertos hacan objetos de oro, platino y cobre, y saban tambin que
mezclando el cobre con el estao se obtena el bronce. Los incas no conocan el
hierro. La mayora de los objetos que fabricaban tenan fines ornamentales y no
utilitarios; hacan joyas de oro, figuras de llamas y mascaras para las momias. Eran
muy pocos los utensilios que se fabricaban con metal. Uno de los mtodos empleados
para trabajar el oro, la plata y el cobre consista en martillar el metal hasta obtener
finas laminas; Luego se las modelaba, sin emplear el calor.
Otra tcnica se lograba vaciando el metal fundido en moldes. Los hornos se
encendan con lea, pero la madera escaseaba y era muy valiosa en casi toda la regin
andina. Siempre que fuera posible, los hornos se construan en la pendiente de una
colina, donde una constante corriente de aire mantena vivo el fuego y permita que se
alcanzara la alta temperatura necesaria para fundir los metales.
Comercio. Los incas no formaban un pueblo mercantil, ni saban lo que era el dinero.
Para los cambios de productos con los pases vecinos se celebraban ferias en los
confines del imperio.

La arquitectura Inca
La arquitectura inca destac por su magistral uso de la piedra, particularmente en la
edificacin de palacios, templos y fortalezas. Un claro ejemplo de ello es Machu
Pichu
Su pericia con la piedra la aplicaron tambin a sistemas de riego adecuados a la difcil
orografa de los Andes. Los inca "recortaban" las montaas creando terrazas.
Cambiaron el curso de ros para alimentar canales que regaban las terrazas. Por ello el
desarrollo de la agricultura fue extraordinario.
Antes de la construccin de cualquier edificio, palacio, templo, pueblo o ciudad; los
quechuas tenan un proceso de planificacin fsica que pretendi asegurar el xito
para el futuro. Indisputablemente el conocimiento no slo era un producto de
capacidad creativa de estos lugareos andinos sino fue como se indic antes, la
cultura peruana tiene una edad de 18 a 20 mil aos a.C. El estudioso peruano Vctor
Angles comenta: " La fase inca es el ms corto en el desarrollo de personas
prehispnicas, es la ltima poltica caracterizada por una expansin militar rpida y
poderosa que corona fases ms tempranas de formacin gradual de naciones de
mucho tiempo." Antes de ejecutar cualquier construccin los incas hicieron algunos
bocetos, planes, modelos y maqueta y como sistemas de medida usaron balanzas
basado principalmente en el anthropometry (medidas con relacin al cuerpo humano:
brazos, codos, pies, pasos, palmos, etc.). Una demostracin de este adelanto es la gran
cantidad de maquetas encontrada en casi todos los museos arqueolgicos en el pas.
En el mundo, ninguna otra civilizacin moderna podra alcanzar la tcnica, habilidad
y facilidad para tallar el material ltico como lo hicieron los quechuas en esta parte de
la tierra. Se reconocen a los incas entre algunos y otros aspectos, en su organizacin
social equilibrada, dominio y manera peculiar de trabajar las piedras, su conocimiento
avanzado, organizado y diseando, y debido a su poca y sin la intervencin o
influencia de otras culturas intercontinentales ellos desarrollaron una de las
civilizaciones ms avanzadas del planeta.
La escultura
En escultura, los incas hacan trabajos muy grandes, como el Templo del Sol de
Cuzco, pero tambin hicieron ms pequeos. En su mayora eran trabajos hechos en
piedra, pero tambin abundaban estatuas y esculturas hechas en oro y plata. Los
conquistadores fundieron la mayor parte de estas estatuas, y quedan pocas ahora,
excepto las enterradas junto con los muertos como ofrendas. Estas figuras de plata y
oro solan estar vestidas completamente, tapando el metal. Algunas figuras se hacan
en madera, pero no era normal.
La pintura

La pintura inca se haca sobre mantos o murales en las paredes, que se enlucan con
barro para poder pintar sobre ellas. En los tejidos, las pinturas se hacan sobre mantos
de lana, y se usaban colores vivos.

Conclusin

Otras de la culturas precolombinas existentes en Amrica adems de los Mayas


Aztecas, chibchas, tenemos a los Incas, su origen se calcula que aparecieron a finales
del siglo XII, cuando una pequea tribu se estableci en lo que es el valle del Cuzco,
fundaron la capital y ms tarde se convirti en un extenso y poderosos imperio que
guarda sus tradiciones, mitos leyendas como los dems pueblos que habitan en este
continente.
El seoro Inca fue fundado por el legendario Manco Cpac a fines del siglo XIII, le
sucedieron hbiles guerreros como Pachacutec y su sucesor Tupac Yupanqui quienes
apenas en 50 aos construyeron el imperio ms grande y extenso de Amrica.
Fueron tan bien organizados que fcilmente lograron dominar a todos los pueblos que
hallaban a su paso, transmitieron su lengua quechua quedando como lengua oficial
del imperio Inca.

AZTECAS

MAYAS

CHIBCHAS

INCAS