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TEMA 1: VARIABLES

PRESIN Y HUMEDAD

METEOROLOGICAS:

TEMPERATURA,

Las variables atmosfricas bsicas, en el sentido de que su medicin nos permite


calcular o, en su defecto, estimar el resto de parmetros meteorolgicos son: la
temperatura, la presin y la humedad.

Temperatura
Variacin diurna y anual de la temperatura del aire
La curva diaria de temperatura presenta un mximo y un mnimo, tal como se
muestra en la siguiente figura:

Esta variacin diaria se produce como consecuencia del balance entre la energa
absorbida (Eabs) y emitida (Eem). La observacin ms destacable es que tanto el mnimo
como el mximo estn retrasados unas 2-3 horas respecto al orto y culminacin del sol,
respectivamente.
La amplitud de la onda trmica diurna (diferencia entre la temperaturas mxima
y mnima del da) depende de diversos factores, los ms importantes de los cuales son:
latitud (la amplitud aumenta al disminuir la latitud), continentalidad (la amplitud
aumenta en zonas continentales), altitud (menor amplitud en lugares altos) y nubosidad
(menor amplitud al aumentar la nubosidad).
La temperatura tambin presenta una curva de variacin anual, debido a la
distinta inclinacin de los rayos solares a lo largo de un ao. Esta variacin depende
ntimamente de la latitud: entre los trpicos hay dos mximos y dos mnimos de
pequea amplitud y en zonas extratropicales hay un mximo y un mnimo coincidentes
con las estaciones de verano e invierno.
Variacin horizontal y vertical de la temperatura del aire

La distribucin superficial de la temperatura del aire depende de diversos


factores, los ms importantes de los cuales son: latitud (menor temperatura a mayor
latitud), reflectividad de la superficie (cuanto mayor sea la reflectividad, menor es la
temperatura), configuracin topogrfica (en general, al aumentar la altitud la
temperatura disminuye) y distribucin de tierras y mares (diferencias de calor
especfico y efecto de las corrientes marinas).
En la troposfera la temperatura disminuye, y lo hace a razn de unos 0,65 grados
por cada 100 m de elevacin. Este es un valor promedio, de tal manera que la variacin
vertical de temperatura cambia mucho tanto en el espacio como en el tiempo, pudiendo
incluso aumentar la temperatura con la altura (inversiones trmicas). La variacin
vertical de temperatura se mide con el gradiente vertical de temperatura (), definido
como.

T
z

Ntese que es positivo, salvo en las inversiones.

Presin
En meteorologa se utilizan como unidades de presin i) el hectopascal (hPa) =
100 Pascales = 1 milibar = 1000 barias y ii) el milmetro de mercurio = 1013,25/760
hPa.
Variaciones espaciales de la presin. Fuerza de presin.
Debido a las variaciones espaciales de presin se genera una fuerza que (la
fuerza de presin), que vale:

r
1 p p p
1
f p = + + = p
x y z

En la atmsfera, a larga escala, la velocidad vertical es prcticamente cero.


Ello significa que la fuerza vertical total tambin ha de ser casi cero. Por tanto la
componente vertical de la fuerza de presin y la gravedad ha de anularse mutuamente:

1 p
= 0 dp = g dz
z

Es decir, en la vertical de la atmsfera se verifica la ecuacin hidrosttica, por lo cual la


presin siempre disminuye con la altura. Como resultado, la fuerza de presin que
mueve las partculas de aire es la componente horizontal:

r
1 p p
f ph = +
x y

1
= z p

donde el subndice z en el gradiente indica la componente horizontal. Por tanto la fuerza


de presin est dirigida desde las altas a las bajas presiones, es perpendicular a las lneas
isobaras y tanto ms intensa cuanto ms juntas estn las isobaras.
Representacin de la presin.
Para representar el campo de presin se escogen una serie de superficies
isobricas (definidas como las superficies del espacio formada por los puntos que, en
un instante dado, tiene la misma presin) que abarquen el espesor de la atmsfera que
nos interese. De todas las posibles, se emplean en todo el mundo las mismas, llamadas
las superficies isobricas tipo, que para la troposfera son: 1000 hPa (altura media 0 m,
nivel del suelo), 850 hPa (altura media 1.500 m), 700 hPa (altura media 3.000 m), 500
hPa (altura media 5.500 m) y 300 hPa (altura media 9.000 m, nivel de la tropopausa).
Las superficies isobricas son tridimensionales, por lo cual se construyen
representaciones topogrficas planas de las mismas, que reciben el nombre de
topografas isobricas absolutas. Un ejemplo es la figura siguiente, que corresponde a
500 hPa:

Las isolneas que aparecen reciben el nombre de isohpsas, y representan puntos


de igual altura sobre la superficie isobrica. Son, por tanto, las lneas de nivel de la
superficie isobrica. Ntese que an cuando geomtricamente las topografas
representan la distribucin de alturas (montaas y valles) de la superficie isobrica,
meteorolgicamente se pueden interpretar directamente en trminos de presin: a ms

altura, ms presin. Esto se debe a que, debido a la disminucin de presin con la altura,
las superficies isobricas se elevan en zonas de alta presin y se hunden en las zonas de
baja presin.
Si se observan el mapa anterior se aprecia que, en general se repiten cuatro
estructuras: Dorsal, Vaguada, Anticicln y Baja. La dorsal y la vaguada son estructuras
abiertas, mientras que al anticicln y la baja son estructuras cerradas. Por otra parte,
anticicln y dorsal son sistemas de alta presin, mientras que baja y vaguada son
estructuras de baja presin (ver figuras)

Dorsal

Vaguada

Anticicln(A) y Baja (B)

Muchas veces (sobre todo a nivel de usuario), para representar la distribucin de


presin en superficie, en vez de utilizar la topografa isobrica de 1000 hPa, se prefiere
usar directamente el mapa de presin en superficie, un ejemplo del cual es la siguiente
figura:

Las isolneas que aparecen es este mapa son las isobaras, que representan puntos
de igual presin en superficie. Es normal utilizar los nombres de mapa de superficie
para el mapa de presin en superficie y mapas de altura para las topografas isobricas
tipo a partir de 850 hPa.
La expresin que dedujimos antes para la fuerza de presin est obtenida en
trminos del gradiente de presin. Por tanto es la apropiada para calcular dicha fuerza si
utilizamos un mapa de superficie. Si utilizamos mapas de altura debemos convertir el
gradiente de presin en gradiente de altura. Para ello se utiliza la ecuacin hidrosttica,
que nos permite escribir lo siguiente:

r
z p = g p z f ph = g p z
donde ahora el subndice p en el gradiente indica la componente sobre superficies
isobricas. Ntese que las propiedades de la fuerza de presin respecto de las isobaras
son las mismas que respecto de las isohpsas.

Humedad
La cantidad de vapor de agua presente en el aire es muy variable en el espacio y
en el tiempo debido a que la presin y temperatura atmosfrica son prximas al punto
triple del agua y, en consecuencia, el cambio de estado es muy fcil. En general, la
cantidad de vapor de agua disminuye del Ecuador a los Polos y con la altura.
El vapor se incorpora a la atmsfera por evaporacin y desaparece por
condensacin. A la condensacin dedicaremos un tema. Por lo que respecta a la
evaporacin, decir que depende fundamentalmente de tres factores: temperatura (a ms

temperatura, ms evaporacin), cantidad de vapor preexistente (cuanto menos vapor


previo, ms evaporacin) y velocidad del viento (a ms viento, mayor evaporacin).
Debido a que la cantidad de vapor vara muy fcilmente, es necesario definir
magnitudes que nos permitan estimar la cantidad de vapor presente en el aire. Estos
parmetros son los ndices de humedad. Son varios, pero todos ellos, en general, se
usan. Todos estn relacionados, por lo que el conocimiento de uno nos permite calcular
el resto. Vamos a comentar aqu los siguientes: tensin de vapor, proporcin de mezcla,
humedad relativa y diferencia psicomtrica.
ndices de humedad.

Tensin de vapor (e)


Es la presin parcial ejercida por el vapor como constituyente del aire. Como
presin atmosfrica que es, se mide en hPa o mm de mercurio. Si llamamos mw a la
masa de vapor presente en un volumen de aire, se puede escribir que:
e = mw g/S
siendo S una superficie. Dado un volumen de aire a una cierta temperatura y presin,
hay una cantidad mxima de vapor que puede contener, a partir de la cual ya se produce
la condensacin. Cuando el aire alcanza ese valor mximo se dice que est saturado,
alcanzando la tensin de vapor su valor mximo, llamada tensin de vapor saturante,
que denotaremos por E. Para una presin dada, E es slo funcin de la temperatura. La
funcin E(T) est representada en la siguiente figura:

Proporcin de mezcla (m)


Es la cantidad de vapor de agua por unidad de masa de aire seco, y se escribe
como:

m = mw/ ms
donde ms es la masa de aire seco. Este ndice se mide en unidades de g/kg. Utilizando
las ecuaciones de estado para el aire seco [(p-e)V = msRsT,con Rs = R/PMs, siendo R la
constante de los gases ideales y PMs el peso molecular del aire seco y p la presin
atmosfrica] y para el vapor de agua, la ecuacin anterior se puede escribir como:

m=

Rs e 5 e
=
Rw p 8 p

Humedad relativa (h)


Es la relacin existente, en tanto por ciento, entre la cantidad de vapor de agua
contenida en un volumen y la mxima cantidad de vapor que podra tener dicho
volumen. Si llamamos Mw a la masa de vapor correspondiente a la saturacin, de la
definicin de tensin de vapor se sigue que:

h =100

mw
e
=100
Mw
E

Si llamamos M a la proporcin de mezcla y humedad especfica de saturacin,


respectivamente, la humedad relativa tambin se puede calcular como:

h =100

m
M

Hay que tener en cuenta que la humedad relativa no mide la cantidad de vapor
presente en el aire, sino lo cerca o lejos que est de la saturacin. De hecho h vara
mucho sin que cambie la cantidad de vapor (es decir, sin que cambie e) simplemente por
cambios de temperatura, debido a que E vara fuertemente a cambiar la temperatura.
La humedad relativa es un ndice de humedad que se puede medir directamente
con el higrmetro
Diferencia psicomtrica (t-t)
Este ndice se basa en el otro instrumento existente para medir la humedad, que
es el psicmetro, cuyo esquema aparece en la siguiente figura:

Temperatur
a del aire, t
Temperatur
a del
termmetro
hmedo

Como se puede apreciar, este instrumento consta de dos termmetros iguales,


muy prximos, uno de los cuales tiene su depsito en contacto con agua (termmetro
hmedo). El termmetro seco mide la temperatura del aire (t), mientras que el
termmetro hmedo mide una temperatura menor (t), debido al enfriamiento producido
por la evaporacin del agua en contacto con su depsito. El valor t de ser tanto menor
cuanta ms evaporacin se produzca, es decir, cuanto menos vapor contenga el aire.
Slo en el caso de que el aire est saturado, ambas temperaturas coinciden, porque es el
nico caso donde no existe evaporacin. Por tanto la diferencia entre ambas
temperaturas, llamada diferencia psicomtrica, es un ndice de humedad, que aumenta a
medida que la cantidad de vapor disminuye.
El clculo de la relacin entre la tensin de vapor y la diferencia psicomtrica se
sale del alcance de este curso. Baste decir que el resultado es el siguiente:

e = E (t ' )

1
(t t ') p
2
K

siendo K un factor que depende del tipo de instrumento que se use para determinar t.
Sealar, por ltimo que el psicmetro es el instrumento ms exacto para determinar la
humedad.