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Biografa Felipe V

(Versalles, Francia, 1683-Madrid, 1746) Rey de Espaa (1700-1746). Segundo hijo del gran
delfn Luis de Francia y de Mara Ana Cristina de Baviera, fue designado heredero de la
Corona de Espaa por el ltimo rey espaol de la dinasta de los Habsburgo, Carlos II. La
coronacin de Felipe de Anjou en 1700 supuso el advenimiento de la dinasta borbnica al
trono espaol.

En su primera etapa, el reinado de Felipe V estuvo tutelado por su abuelo, Luis XIV de
Francia, a travs de una camarilla de funcionarios franceses encabezada por la princesa
de los Ursinos. Esta circunstancia indign a la alta nobleza y la oligarqua espaolas y cre
un clima de malestar que se complic cuando el archiduque Carlos de Austria comenz a
hacer efectivas sus pretensiones a la Corona espaola, con el apoyo de los antiguos reinos
de la Corona de Aragn, pues los catalanes mantenan su resentimiento hacia los franceses
a raz de la prdida del Roselln y la Cerdaa transpirenaicos.
Tras contraer matrimonio con Maria Luisa Gabriela de Saboya, Felipe march a Npoles
en 1702 para combatir a los austriacos. Poco despus regres a Espaa para hacer frente
a los ataques de la coalicin angloholandesa que apoyaba al archiduque austriaco y que
precedieron al estallido de la guerra de Sucesin en 1704. El largo conflicto internacional
adquiri en Espaa un carcter de guerra civil en la que se enfrentaron las antiguas Coronas
de Castilla y Aragn.
En 1707, la situacin se torn crtica para el soberano espaol, dado que, si bien haba
obtenido algunas victorias importantes, perdi el apoyo de Luis XIV, quien hubo de retirarse
de la contienda a raz de los reveses sufridos en el continente. Sin embargo, al margen de
las alternativas en el campo de batalla, la muerte del emperador austriaco Jos I y la
coronacin del archiduque pretendiente como Carlos VI de Austria en 1711 dieron un vuelco
radical a las cosas.
Si el origen del conflicto haba sido el peligro de una unin de Francia y Espaa, a pesar de
la clusula que lo impeda en el testamento de Carlos II, la nueva situacin dio lugar a que
britnicos y holandeses dejaran de apoyar a Austria, tambin por razones geoestratgicas,
y negociaran con Espaa los tratados de Utrecht, de 1713, y de Rastadt, del ao siguiente,
por los que Felipe V ceda su soberana sobre los Pases Bajos, Menorca, Gibraltar, la
colonia de Sacramento y otras posesiones europeas, al tiempo que renunciaba a sus
derechos sucesorios en Francia, a cambio de lo cual era reconocido como rey de Espaa.

Los catalanes, que entretanto haban proseguido la guerra en solitario, capitularon


finalmente en 1715. El monarca emprendi entonces una profunda reforma administrativa
del Estado de carcter centralista, cuyas lneas ms significativas fueron el fortalecimiento
del Consejo de Castilla y el Decreto de Nueva Planta de la Corona de Aragn, por el que
disolva sus principales instituciones y reduca al mnimo su autonoma.
Tras enviudar, cas enseguida con Isabel de Farnesio, quien se convirti en su principal
consejera y, tras apartar al grupo francs, tom las riendas del poder con el propsito de
asegurar el futuro de sus hijos, Carlos y Felipe. A travs del cardenal Alberoni, promovi
las campaas de Italia y de los Pirineos con la intencin de recuperar los territorios perdidos
a raz de la guerra, pero la intervencin britnica impidi su propsito.
En 1723, a la muerte del regente francs, Felipe V abdic en favor de su hijo Luis con la
esperanza de reinar finalmente en Francia. Sin embargo, la muerte de Luis I ese mismo
ao a causa de la viruela lo llev de nuevo al trono espaol. Esta segunda etapa de su
reinado estuvo sealada por el avance de su enfermedad mental y el control que su esposa
ejerca sobre los asuntos del reino. Las guerras de Sucesin de Polonia y Austria originaron
los pactos de familia con Francia de 1733 y 1743, que clarificaron el futuro de los hijos de
Isabel de Farnesio, al asegurar al infante Carlos el trono de Espaa y al infante Felipe el
Milanesado, Parma y Plasencia. La ocupacin de este territorio suscit el bloqueo naval por
parte de Gran Bretaa, cuyas graves consecuencias econmicas para Espaa no lleg a
ver el rey Felipe.

Biografa Carlos V
En 1520, una serie de alianzas dinsticas y fallecimientos prematuros convirti a un joven
de veinte aos en el monarca ms poderoso de Europa. Nieto de los Reyes Catlicos,
Carlos haba heredado de ellos las coronas de Castilla y Aragn, con sus respectivas
posesiones en Amrica y en el Mediterrneo, y reinaba como Carlos I de Espaa desde los
diecisis aos. A los veinte, tras la muerte de su abuelo paterno, el emperador Maximiliano
I de Habsburgo, fue coronado emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, razn por
la que la historiografa lo designa como Carlos I de Espaa y V de Alemania. Pese a ser la
ms habitual, esta denominacin omite otros importantes territorios incluidos en su fabulosa
herencia.

Bajo su reinado y el de su hijo y sucesor, Felipe II, Espaa se convirti en la primera


potencia mundial, las artes y la cultura iniciaron su Siglo de Oro y se form el ms vasto
imperio colonial visto hasta entonces. El rey y emperador Carlos asumi la antigua idea de
instaurar un Imperio universal, entendido como entidad poltica que, fundada sobre los
valores de una misma religin, el cristianismo, habra de asegurar tanto la paz y la
prosperidad de las naciones cristianas como su defensa frente a agresiones exteriores,
como las del pujante Imperio otomano.
No sin dificultades, y mientras conquistadores y misioneros espaoles extendan por
Amrica y el mundo los confines de aquel Imperio en que nunca se pona el sol, Carlos
logr hacer frente a la amenaza de los turcos, que bajo el liderazgo de Solimn el Magnfico
haban llegado a sitiar Viena en 1529. Pero la expansin de la Reforma protestante iniciada
por Lutero, que acabara provocando un nuevo cisma en la cristiandad, y la animadversin
de Francia y de otros pases, temerosos de su abrumadora hegemona, frustraron la
realizacin de un ideal que, visto en perspectiva, difcilmente poda sobreponerse al curso
de la historia.

Biografa Carlos II
Rey de Espaa, ltimo de la Casa de Habsburgo (Madrid, 1661-1700). Hijo de Felipe IV y
de Mariana de Austria, hered el Trono al morir su padre en 1665, permaneciendo bajo la
regencia de su madre hasta que alcanz la mayora de edad en 1675. Parece ser que los
sucesivos matrimonios consanguneos de la familia real produjeron tal degeneracin que
Carlos creci raqutico, enfermizo y de corta inteligencia, adems de impotente, lo que
acarre un grave conflicto sucesorio, al morir sin descendencia y extinguirse as la rama
espaola de la Casa.

Carlos recibi el Trono en una situacin turbulenta, marcada por las luchas por el poder
entre doa Mariana, Juan Jos de Austria (hijo bastardo de Felipe IV), Valenzuela y Nithard.
Apoyndose en la nobleza, don Juan Jos march sobre Madrid y tom el poder en 1677,
pero muri tan slo dos aos despus.
Como Carlos era incapaz de gobernar por s mismo, sigui confiando el poder a validos
como el duque de Medinaceli (1680-85), el conde de Oropesa (1685-91 y 1695-99) y el
cardenal Fernndez de Portocarrero (1699-1700). Durante este tiempo se arreglaron dos
matrimonios sucesivos para el rey, con Mara Luisa de Orlans (muerta en 1689) y con
Mariana de Neoburgo; la desesperacin de la corte por no lograr descendencia para
continuar la dinasta, llev a intentar incluso someter al rey a exorcismos, por si fuera cierto
que estaba hechizado.
Al verse cada vez ms claro que el rey morira sin descendencia, las potencias europeas
empezaron a tomar posiciones para aprovechar el vaco de poder que ello creara: Austria
defenda los derechos sucesorios del archiduque Carlos (el futuro emperador Carlos VI)
para intentar recuperar la herencia de los Habsburgo y evitar cualquier tentacin
hegemnica de Francia.
Pero Luis XIV de Francia maniobr hbilmente para impedir la reedicin del imperio de
Carlos I y convertir a Espaa en un territorio satlite; por la Paz de Ryswick, de 1697, hizo
a Espaa concesiones que, con el apoyo de influyentes personajes de la corte madrilea,
moveran a Carlos a designar heredero a Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV (dos
testamentos anteriores en favor de Jos Fernando de Baviera quedaron sin efecto al morir
aqul en 1699).
Tras la muerte de Carlos se produjo una larga Guerra de Sucesin (1701-14) que enfrent
a los partidarios del archiduque (apoyado por Austria, Inglaterra, Portugal, Holanda, Prusia,

Saboya y Hannover) contra los de Felipe de Anjou que, apoyado por Francia, consigui
imponerse como rey de Espaa bajo el nombre de Felipe V, instaurando en el Trono
espaol una rama de la Casa de Borbn.
La debilidad del poder real durante la poca de Carlos II y la incapacidad del propio monarca
fueron a la vez causa y expresin de la decadencia de la Monarqua de los Austrias en
Espaa. Las guerras sostenidas contra Francia se saldaron con sucesivas derrotas: cesin
del Franco Condado por la Paz de Nimega (1678), prdida de Luxemburgo por la Tregua
de Ratisbona (1684), invasin francesa de Catalua (1691).
La Paz de Utrecht (1713), que puso fin a la Guerra de Sucesin, puede considerarse como
la culminacin de esa decadencia, pues, a cambio de permitir la instauracin de un Borbn
en el Trono de Espaa, austriacos e ingleses exigieron compensaciones territoriales a costa
de Espaa, que perdi sus posesiones en los Pases Bajos e Italia (que pasaron a Austria),
Gibraltar y Menorca (a Inglaterra).

Biografa Carlos III


Rey de Npoles (1734-59) y de Espaa (1759-88), perteneciente a la Casa de Borbn
(Madrid, 1716-88). Era el tercer hijo de Felipe V, primero que tuvo con su segunda mujer,
Isabel de Farnesio, por lo que fue su hermanastro Fernando VI, quien sucedi a su padre
en el Trono espaol.
Carlos sirvi a la poltica familiar como una pieza en la lucha por recuperar la influencia
espaola en Italia: hered inicialmente de su madre los ducados de Parma, Piacenza y
Toscana (1731); pero ms tarde, al conquistar Npoles Felipe V en el curso de la Guerra
de Sucesin de Polonia (1733-35), pas a ser rey de aquel territorio con el nombre de Carlos
VII. La muerte sin descendencia de Fernando VI, sin embargo, hizo recaer en Carlos la
Corona de Espaa, que pas a ocupar en 1759, dejando el Trono de Npoles a su tercer
hijo, Fernando IV.
Superado el motn de Esquilache (1766), que fue un estallido tradicionalista instigado por
la nobleza y el clero contra los aires renovadores que traa Carlos III, se extendera un
reinado largo y fructfero. En cuanto a la poltica exterior, el tercer Pacto de Familia firmado
con Francia en 1761 aline a Espaa con Francia en su conflicto permanente con Gran
Bretaa. Ello llev a Espaa a intervenir en la Guerra de los Siete Aos (1756-63) y en la
Guerra de Independencia de los Estados Unidos de Amrica (1775-83); como resultado
final de ambas, Espaa recuper Menorca, pero no Gibraltar (al fracasar el asedio realizado
entre 1779 y 1782).

A partir de entonces, las dificultades financieras obligaron a volver a la poltica pacifista


del reinado de Fernando VI, mientras se ensayaban diversas mejoras en la Hacienda Real,
como la emisin de vales reales (primer papel moneda) o la creacin del Banco de San
Carlos (primer banco del Estado).
En la lnea del despotismo ilustrado propio de su poca, Carlos III realiz importantes
reformas -sin quebrar el orden social, poltico y econmico bsico- con ayuda de un equipo
de ministros y colaboradores ilustrados como Esquilache, Aranda, Campomanes,
Floridablanca, Wall y Grimaldi. Reorganiz el poder local y las Haciendas municipales,
ponindolos al servicio de la Monarqua.
Puso coto a los poderes de la Iglesia, recortando la jurisdiccin de la Inquisicin y limitando
-como aconsejaban las doctrinas econmicas ms modernas- la adquisicin de bienes
races por las manos muertas; en esa pugna por afirmar la soberana estatal expuls de

Espaa a los jesuitas en 1767. Foment la colonizacin de territorios despoblados,


especialmente en la zona de Sierra Morena, donde las Nuevas Poblaciones
contribuyeron a erradicar el bandolerismo, facilitando las comunicaciones entre Andaluca
y la Meseta. Reorganiz el ejrcito, al que dot de unas ordenanzas (1768) destinadas a
perdurar hasta el siglo XX.

Biografa Adam Smith


Adam Smith vino al mundo en Kirkcaldy, pequeo pueblo escocs de pescadores, cercano
a Edimburgo, en un da primaveral de fecha desconocida del ao 1723 y fue bautizado el 5
de junio del mismo ao. Hijo nico del segundo matrimonio de Adam Smith, inspector de
aduanas, y de Margaret Douglas, qued hurfano de padre a los tres meses bajo la tutela
de su madre, hija de un rico propietario de la comarca, a quien siempre permaneci muy
unido.
A los cuatro aos vivi lo que parece haber sido la nica aventura de su vida: fue raptado
por unos gitanos. Tras una desesperada bsqueda por parte de la familia, el nio fue hallado
en un bosque en el que haba sido abandonado por sus raptores. Luego, sin trauma alguno,
continu siendo un nio bueno, aunque dbil y enfermizo, de carcter dulce, prodigiosa
memoria y amor al estudio, excelente alumno de la escuela elemental de Kirkcaldy.

A los catorce aos abandon su pueblo natal para ingresar en la Universidad de Glasgow.
En este centro se apasion por las matemticas y recibi la influencia de Francis Autcheson,
afamado profesor de filosofa moral y hombre de fuerte personalidad, cuyas ideas
econmicas y filosficas fueron decisivas en la formacin de Smith, aunque slo fuese por
su posterior y profunda discrepancia respecto de ellas. Tres aos despus se graduaba,
obteniendo una beca para estudiar en el Balliol College de Oxford. A los veintitrs aos de
edad concluy brillantemente los estudios haciendo gala de un profundo dominio de la
filosofa clsica y de la de la poca. A continuacin regres a Kirkcaldy con su madre para
empezar a buscar trabajo.
En 1748, gracias a un amigo de su familia, el filsofo y jurista lord Henry Kames, se le
present la oportunidad de dar una serie de conferencias en Edimburgo. Lejos de
desaprovecharla, durante los dos aos siguientes disert sobre diferentes temas, desde la
retrica a la economa y la historia, y se dio a conocer con xito como escritor con la
publicacin de algn artculo en la Edimburgh Review. En esta poca conoci al filsofo
David Hume, quien se convertira en su amigo ms ntimo.
Con las conferencias cosech un xito tal que en 1751 le ofrecieron un puesto de profesor
de lgica en la Universidad de Glasgow. Tras un ao en este puesto, cambi las clases de
lgica por las de filosofa moral, que adems de resultarle ms interesantes estaban mejor
remuneradas. Para Adam Smith, se trataba de una etapa de gran creatividad que l definira
luego como el perodo ms feliz de su vida; pareca decidido a seguir la carrera docente e
incluso en 1758 fue nombrado decano de la facultad, se revel como un profesor excelente

cuya fama traspasaba las fronteras, y se deca que Voltaire, desde Francia, le enviaba
alumnos deseosos de asistir a sus clases y embeberse en su sabidura.
En Glasgow formaba parte de un selecto crculo integrado por intelectuales, cientficos y,
sobre todo, por destacados comerciantes dedicados al comercio colonial desde que en
1707, a raz de su unin con Inglaterra, ste quedara abierto para Escocia. Sus ideas y
opiniones sobre el comercio y los negocios representaron una informacin de primera mano
para el futuro economista y, en contacto con dicho crculo, conform las tesis que
cristalizaran ms adelante en su obra.

Biografa Jos de Glvez y Gallardo


(Jos de Glvez, marqus de la Sonora; Vlez Mlaga, 1729-Madrid, 1787) Poltico
espaol. Miembro del Consejo de Indias, en 1765-1771 realiz una misin como visitador
general con plenos poderes en Nueva Espaa. Destituy al virrey Cruilles (1776), expuls
a los jesuitas (1767) y llev a trmino una importante reorganizacin administrativa y fiscal.
Cre el ejrcito regular y foment el poblamiento de Sonora, California y Nueva Vizcaya.
En 1776 fue nombrado secretario de Indias. Aboli los repartimientos y cre las
intendencias y el nuevo virreinato del Ro de la Plata (1777). Fue el inspirador del decreto
de libre comercio (1778).
Con el apoyo del obispo de Mlaga, Gonzlez del Toro, comenz sus estudios en el
seminario de Mlaga, hasta que se da cuenta de que no tiene vocacin para el sacerdocio.
El sucesor de Gonzlez del Toro en el obispado, Gaspar de Molina, que contina
protegiendo a Jos, le enva a estudiar leyes a Salamanca. Se doctora en la Universidad
de Alcal.
De all pasa a ejercer en Madrid, donde se casa con Mara Magdalena de Grimaldo que
muere despus de un ao. Vuelve a contraer matrimonio con Luca Romet y Picheln, de
ascendencia francesa, cuyas relaciones le permiten convertirse en abogado de la embajada
de Francia en Madrid.
Cuando sube al trono Carlos III, su ministro Jernimo Grimaldi lo hace su secretario
personal. En 1762 es abogado de Cmara del prncipe Carlos (futuro Carlos IV) y en 1764,
es Alcalde de Casa y Corte.

Biografa Fernando VI
Rey de Espaa (Madrid, 1712 - Villaviciosa de Odn, Madrid, 1759). Era hijo del primer
matrimonio de Felipe V, a quien sucedi al morir en 1746 (y no en 1724, al morir su hermano
Luis I, como habra exigido la norma sucesoria de la Casa de Borbn, ya que la reina Isabel
de Farnesio empuj a Felipe V a recuperar el Trono y mantenerlo el resto de su vida).

Comenz su reinado eliminando la influencia de la reina viuda Isabel y de su grupo de


cortesanos italianos; de tiempos de su padre conserv, sin embargo, al marqus de La
Ensenada como secretario de Hacienda, Marina e Indias, equilibrando su poder con el
nombramiento de Jos de Carvajal para la Secretara de Estado. La pugna entre ambos
termin en 1754, al morir Carvajal y caer Ensenada, pasando Ricardo Wall a ser el nuevo
hombre fuerte.
La poltica exterior de Fernando VI se orient a conservar la paz, liquidando el belicismo del
reinado anterior; con ello se pretenda reducir el peso de los gastos militares y concentrar
las energas sobre el desarrollo interior. Terminada la Guerra de Sucesin austriaca (174048), Espaa no intervino en nuevos conflictos. Antes al contrario, la Monarqua busc su
lugar en el equilibrio europeo firmando acuerdos con Portugal (Tratado de Lmites, 1750) y
con Inglaterra (Convenio de Compensacin, 1750; Tratado de Aranjuez, 1752).
Los peligros de la situacin italiana se conjuraron concertando una alianza matrimonial
entre la hermana de Fernando VI y el heredero del Trono de Saboya (1750) y un tratado
defensivo con Austria y Saboya (1752). El estallido de la Guerra de los Siete Aos (175663) no desvi a Espaa de su posicin neutral, resistiendo las ofertas que hicieron tanto
Francia como Inglaterra para intervenir en la contienda.

Biografa Carlos IV
Rey de Espaa (Portici, Npoles, 1748 - Roma, 1819). Sucedi a su padre, Carlos III, al
morir ste en 1788. Fue un rey poco inclinado a los asuntos de gobierno, que dej en gran
medida en manos de su esposa Mara Luisa de Parma y del amante de sta, Manuel Godoy.
Inicialmente sigui el consejo de su padre de mantener en el poder a Floridablanca, pero
en 1792 acab por sustituirlo, primero por Aranda y luego por Godoy, que se mantendra
como valido hasta el final del reinado.

ste vino marcado por la Revolucin francesa de 1789, que puso fin a los proyectos
reformistas del reinado anterior y los sustituy por el conservadurismo y la represin, ante
el temor a que tales hechos se propagaran a Espaa.
Desde 1792, adems, el desarrollo de los acontecimientos en Francia condicion la poltica
internacional en toda Europa y arrastr tambin a Espaa: tras la ejecucin de Luis XVI por
los revolucionarios, Espaa particip junto a las restantes monarquas europeas en la
Guerra de la Convencin (1794-95), en la que result derrotada por la Francia republicana.
Cambi entonces Godoy el signo de la poltica exterior, alinendose Espaa con Francia
por los dos tratados de San Ildefonso (1796 y 1800); en consecuencia, Espaa colabor
con Francia en su guerra contra Inglaterra de 1796-97, de nuevo en 1801 atacando a
Portugal (Guerra de las Naranjas, que proporcion a Espaa la poblacin de Olivenza) y,
por ltimo, en 1805, poniendo la flota espaola a disposicin de Francia para enfrentarse a
Gran Bretaa en la batalla de Trafalgar (en la que se perdi la escuadra).
Con tal sucesin de guerras se agrav hasta el extremo la crisis de la Hacienda; y los
ministros de Carlos IV se mostraron incapaces de solucionarla, pues el temor a la revolucin
les impeda introducir las necesarias reformas, que hubieran lesionado los intereses de los
estamentos privilegiados, alterando el orden tradicional.

Biografa Joaqun de Villalba


Joaqun de Villalba y Guitarte (Mirambel, provincia de Teruel, 9 de septiembre de 1752 Madrid, 4 de abril de 1807) historiador, epidemilogo y veterinario espaol de la Ilustracin.

No naci en 1750, como se suele escribir, sino en 1752. Era hijo del segundo matrimonio
del infanzn Jos Lamberto de Villalba y Moles con Nicolasa Guitarte Pastor. En 1774
aprob las oposiciones de cirujano romancista en Zaragoza y al ao siguiente cas en
Zaragoza con Mara Simona Garca Huguet (14 de mayo de 1775). Ejerce en diversos
pueblos de Aragn y en 1778 se titula de cirujano latinista y en 1780 de bachiller en ciruga.
Es segundo ayudante de ciruga en San Roque (Cdiz), durante el asedio a Gibraltar;
asciende a primer ayudante. All conoce a Antonio Gimbernat, futuro director del Colegio de
Ciruga de San Carlos de Madrid, amigo que le ser fundamental. Por entonces empieza a
investigar en bibliotecas andaluzas para una gran obra bibliogrfica sobre la historia de la
medicina espaola. Entre 1783 y 1789 ejerce de cirujano militar en Zaragoza, en el
Regimiento de Caballera del Infante, y contina con su proyecto de realizar una
monumental Biblioteca Universal Mdico Quirrgica a semejanza de la francesa de Jean
Jacques Manguet; propone el plan a la consideracin de Floridablanca en 1787 para que lo
financie y, dos aos ms tarde, gracias al dictamen favorable de su amigo Antonio
Gimbernat, Floridablanca accede; la obra se llamar Historia Universal de la Ciruga Mdica
Espaola; para facilitar la tarea Floridablanca lo agrega, como responsable de la Biblioteca,
al Colegio de Ciruga de San Carlos, a fin de que trabaje en esta obra. Por entonces haba
investigado sobre el uso del trpano en los traumatismos craneales y escrito un discurso
sobre el tema que ley en la Real Sociedad Aragonesa de Amigos del Pas y luego en el
Colegio de Ciruga de San Carlos. Se mud a Madrid con su mujer, seis hijos, sus padres
y una hermana. Hasta 1794 se pasa trabajando en la obra y pidiendo dinero para libros;
pero en 1795 se ve implicado en la Conspiracin de San Blas, es denunciado por uno de
sus amigos y pasa catorce meses en prisin y cuatro en destierro de la Corte.
Pero su salud est muy menguada, tiene temblores y cataratas y precisa amanuenses para
escribir; se le indulta en 1797 y en 1798 es liberado. Pide entonces dinero para continuar y
ofrece los tres tomos que ya tiene terminados de la obra en garanta; en septiembre de ese
ao se le nombra catedrtico de hipofisiologa de la Real Escuela de Veterinaria de Madrid,
con lo que prcticamente ms que se le duplica el sueldo de Bibliotecario; el nombramiento
fue posiblemente a instancias de Godoy. Eso despierta suspicacias y le supone
enemistades en el Colegio de ciruga de San Carlos; le acusan de haber escrito slo tres
tomos de los catorce prometidos. En 1801 se le retira el sueldo de bibliotecario. Sin embargo
en 1802 publica los dos volmenes de su gran obra Epidemiologa espaola..., aunque la
Inquisicin mantuvo algunas acusaciones contra determinados prrafos. Para esta obra

utiliz fundamentalmente historiadores locales espaoles, las magnas obras bibliogrficas


de Nicols Antonio y, como ha desvelado Vicente Peset Llorca, las Bibliothecae de Albrecht
von Haller. En 1803 ingresa en la Real Academia de Medicina de Madrid. Muere en 1807.
Le sobrevivieron sus hijos Julin de Villalba y Garca, subsecretario del Ministerio de Estado
y miembro de la Orden de Carlos III (1836) y Antonio de Villalba y Garca, Oficial Jefe de
Mesa y Archivero de la Secretara del Despacho de Hacienda, igualmente en la Orden de
Carlos III (1838).

Biografa Cristbal Coln


(Gnova?, 1451 - Valladolid, 1506) Descubridor de Amrica. El origen de este navegante,
probablemente italiano, est envuelto en el misterio por obra de l mismo y de su primer
bigrafo, su hijo Hernando Coln. Parece ser que Cristbal Coln empez como artesano
y comerciante modesto y que tom contacto con el mar a travs de la navegacin de
cabotaje con fines mercantiles.

En 1476 naufrag la flota genovesa en la que viajaba, al ser atacada por corsarios franceses
cerca del cabo de San Vicente (Portugal); desde entonces Coln se estableci en Lisboa
como agente comercial de la casa Centurione, para la que realiz viajes a Madeira, Guinea,
Inglaterra e incluso Islandia (1477).
Luego se dedic a hacer mapas y a adquirir una formacin autodidacta: aprendi las
lenguas clsicas, que le permitieron leer los tratados geogrficos antiguos (teniendo as
conocimiento de la idea de la esfericidad de la Tierra, defendida por Aristteles), y empez
a tomar contacto con los grandes gegrafos de la poca (como el florentino Toscanelli).
Coln ofreci su proyecto al rey Juan II de Portugal, quien lo someti al examen de un
comit de expertos. Aunque termin acepando la propuesta, el monarca portugus puso
como condicin que no se zarpase desde las Canarias, pues, en caso de que el viaje tuviera
xito, la Corona de Castilla podra reclamar las tierras conquistadas en virtud del Tratado
de Alcaobas. Coln encontr demasiado arriesgado partir de Madeira (slo confiaba en
los clculos que haba trazado desde las Canarias) y prob suerte en Espaa con el duque
de Medina Sidonia y con los Reyes Catlicos, que rechazaron su propuesta por considerarla
inviable y por las desmedidas pretensiones de Coln.
Finalmente, la reina Isabel la Catlica aprob el proyecto de Coln por mediacin del
tesorero del rey, Luis de Santngel, a raz de la toma de Granada, que pona fin a la
reconquista cristiana de la Pennsula frente al Islam (1492). La reina otorg las
Capitulaciones de Santa Fe, por las que conceda a Coln una serie de privilegios como
contrapartida a su arriesgada empresa, y financi una flotilla de tres carabelas (la Pinta, la
Nia y la Santa Mara), con las que Coln parti de Palos el 3 de agosto de 1492.

Biografa Hernn Corts


Hernn Corts naci en 1485 en Medelln de Extremadura, Espaa. Sus padres fueron los
hidalgos Martn Corts y Catalina Pizarro. En su pueblo natal aprendi a leer y escribir.
Aunque Hernn prefera ser soldado, por insistencia de sus padres ingres a la Universidad
de Salamanca para estudiar leyes. Pero en 1504, abandon sus estudios para embarcarse
en Sevilla rumbo al Nuevo Mundo.

Al llegar a Santo Domingo, se puso al servicio de Diego de Velsquez y en 1511 lo


acompa en la conquista de Cuba. En 1518 Velsquez lo puso al mando de la expedicin
a la conquista de Yucatn (en Mxico), pero sospechando una traicin le revoc el encargo.
Sin embargo, Hernn Corts aceler su partida y abandon Cuba el 10 de febrero de 1519.
Al llegar a Yucatn fund su primera ciudad, Santa Mara de la Victoria. En tierras de los
totonacas fund la ciudad de Villa Rica de la Vera Cruz. Aqu se proclam Capitn General,
para obedecer solo al Rey, y no a Velsquez. El 16 de agosto de 1519, Hernn Corts
empez la expedidicin al interior de Mxico con 400 espaoles y 13 000 indgenas.
A mitad de camino logr el apoyo de los tlaxcaltecas, implacables enemigos de los aztecas.
Al enterarse de esto el emperador Moctezuma II orden algunos ataques contra los
espaoles, pero no pudo evitar que Hernn Cortes llegue a Tenochtitlan el 8 de noviembre
de 1519. A los pocos das Moctezuma fue hecho prisionero. A mediados de 1520 los
aztecas se sublevaron y lograron expulsar a los cristianos en la madrugada del 1 de julio
de 1520 ("La Noche Triste"). En Tlaxcala, Hernn Corts organiz el retorno y despus de
varios meses de cruentos combates logr conquistar Tenochtitln y capturar al ltimo Huey
Tlatoani, Cuauhtmoc, el 13 de agosto de 1521.
En 1529 viaj a Espaa donde la Corona le otorg el ttulo de Marqus de Valle de Oaxaca.
De regreso a Mxico organiz nuevas expediciones a Tehuentepec, Baja California y
Sinaloa. En 1540, volvi a Espaa para gestionar nuevos ttulos, pero tuvo que afrontar
graves denuncias de sus enemigos. Lo acusaban de apoderarse de una parte del quinto
real y de ordenar el asesinato de varios comisionados de la Corona. Instalado en el barrio
de Castilleja de la Cuesta, cerca de Sevilla, el Conquistador de Mxico falleci el 2 de
diciembre de 1547.

Biografa Isabel I la Catlica


(Tambin llamada Isabel I de Castilla; Madrigal de las Altas Torres, Espaa, 1451 - Medina
del Campo, id., 1504) Reina de Castilla y Len (1474-1504) y de la Corona de Aragn (14791504). Hija de Juan II de Castilla y de Isabel de Portugal, Isabel la Catlica tena slo tres
aos cuando su hermano Enrique IV ci la corona castellana (1454).
En 1468, el monarca, hombre de carcter dbil e indeciso, reconoci a la princesa Isabel
como heredera al trono en el pacto de los Toros de Guisando, con lo cual priv de sus
derechos sucesorios a su propia hija, la princesa Juana, llamada la Beltraneja, a quien la
maledicencia supona hija de Enrique Beltrn de la Cueva, duque de Alburquerque.

Con el objetivo de consolidar su posicin poltica, los consejeros de Isabel la Catlica


acordaron su boda con el prncipe Fernando, primognito de Juan II de Aragn, enlace que
se celebr en secreto, en Valladolid, el 19 de octubre de 1469. Al ao siguiente, molesto
por este matrimonio, Enrique IV decidi desheredar a Isabel y rehabilitar en su condicin
de heredera a Juana, que fue desposada con Alfonso V de Portugal.
La consecuencia fue que, a la muerte del rey, en 1474, un sector de la nobleza proclam a
Isabel soberana de Castilla, mientras que otra faccin nobiliaria reconoca a Juana (1475),
lo cual signific el inicio de una sangrienta guerra civil.
A pesar de la ayuda del monarca portugus a la Beltraneja, el conflicto sucesorio se decant
a favor de Isabel en 1476, a raz de la grave derrota infligida a los partidarios de aqulla por
el prncipe Fernando de Aragn en la batalla de Toro.
Los combates, sin embargo, se sucedieron en la frontera castellanoportuguesa hasta 1479,
en que el tratado de Alcaobas supuso el definitivo reconocimiento de Isabel como reina de
Castilla por parte de Portugal, adems de delimitar el rea de expansin castellana en la
costa atlntica de frica. Aquel mismo ao, por otra parte, el bito de Juan II posibilit el
acceso de Fernando II al trono de la Confederacin catalanoaragonesa, y la consiguiente
unin dinstica de Castilla y la Corona de Aragn.

Biografa Francisco Pizarro


(Trujillo, Espaa, 1478-Lima, 1541) Conquistador espaol. Hijo natural del capitn Gonzalo
Pizarro, desde muy joven particip en las guerras locales entre seoros y acompa a su
padre en las guerras de Italia.
En 1502, embarc en la flota que llevaba a las Indias a Nicols de Ovando, el nuevo
gobernador de La Espaola. Hombre inquieto y de fuerte carcter, no logr adaptarse a la
vida sedentaria del colonizador, razn por la que decidi participar en la expedicin de
Alonso de Ojeda que explor Amrica Central (1510) y luego en la de Vasco Nez de
Balboa que descubri el ocano Pacfico (1513).

Entre 1519 y 1523, sin embargo, se instal en la ciudad de Panam, de la cual fue regidor,
encomendero y alcalde, lo que le permiti enriquecerse. Conocedor de los rumores que
hablaban de la existencia de grandes riquezas en el Imperio Inca, decidi unir la fortuna
que haba amasado con la de Diego de Almagro para financiar dos expediciones de
conquista (1524-1525 y 1526-1528), que se saldaron con sendos fracasos.
A causa de las penalidades sufridas en el segundo intento, Pizarro se retir a la isla del
Gallo con doce hombres, mientras Almagro iba a Panam en busca de refuerzos. Los trece
de la fama aprovecharon para explorar parte de la costa oeste de Amrica del Sur, regin
que denominaron Per, tal vez por la proximidad del rio Vir, y tuvieron constancia de la
existencia de una gran civilizacin. No obstante, ante la negativa del gobernador de
Panam a conceder ms hombres a Almagro, en 1529 Pizarro viaj a Espaa a fin de
exponer sus planes al rey Carlos I, quien, en las capitulaciones de Toledo (26 de julio de
1529), lo nombr gobernador, capitn general y adelantado de las nuevas tierras,
designacin real esta que provoc el recelo y la frustracin de Almagro.

Biografa Carlos I
(Carlos I de Espaa y V de Alemania; Gante, Flandes, 1500 - Yuste, Extremadura, 1558)
Rey de Espaa y emperador de Alemania; con l quedara implantada en Espaa la Casa
de Habsburgo. Hijo de Juana la Loca y de Felipe el Hermoso de Castilla, fue educado en
los Pases Bajos por Adriano de Utrecht (el futuro papa Adriano VI) y Guillermo de Croy,
recibiendo la influencia de los humanistas del Renacimiento, como Erasmo de Rotterdam.

En 1515 asumi la gobernacin de los estados de la Casa de Borgoa (los Pases Bajos,
el Franco Condado, Borgoa y el Charolais), que le correspondan por herencia de su
abuela paterna, Mara de Borgoa. Al morir en 1516 su abuelo materno, Fernando II el
Catlico, hered las Coronas unificadas de Castilla (a la que se haba anexionado Navarra
el ao anterior y se iban incorporando da a da los nuevos descubrimientos en las Indias)
y de Aragn (con sus dominios mediterrneos de Npoles, Sicilia, Cerdea y el Roselln).
Y en 1519, al morir su abuelo paterno, Maximiliano I de Austria, hered los vastos estados
patrimoniales de los Habsburgo (Austria, Tirol, Bohemia, Moravia, Silesia, Estiria, Carintia
y Carniola), que llevaban aparejada la candidatura a la Corona imperial de Alemania, para
la que Carlos fue efectivamente elegido aquel mismo ao (aunque no sera coronado
formalmente por el papa hasta 1530).
Dueo de tan extensos territorios, el rey y emperador Carlos asumi enseguida el proyecto
de Mercurino Arborio Gattinara de restaurar un Imperio cristiano universal, para lo cual
deba lograr una hegemona efectiva sobre los restantes reyes de la Cristiandad. Ello lo
enzarz en guerras continuas contra los rivales de tal hegemona. Como rey de Espaa,
Carlos suscit importantes resistencias desde su llegada al pas en 1517.

Biografa Diego de Silva Velzquez


(Diego de Silva Velzquez; Sevilla, 1599 - Madrid, 1660) Pintor espaol. Adems de ser la
personalidad artstica ms destacada de su tiempo, Diego Velzquez es tambin la figura
culminante del arte espaol, sin rival hasta los tiempos de Goya.
Diego Velzquez realiz su aprendizaje en Sevilla, en el taller de Pacheco, con cuya hija
cas en 1617. Cuando todava era un adolescente, pint algunas obras religiosas (La
Inmaculada Concepcin, La Adoracin de los Reyes Magos) con un realismo inusual y
pronunciados efectos de claroscuro. A la misma poca pertenece una serie de obras de
gnero con figuras de prodigiosa intensidad y una veracidad intenssima en la reproduccin
tanto de los tipos humanos como de los objetos inanimados; entre otros ejemplos se pueden
citar Vieja friendo huevos y El aguador de Sevilla.
Tambin por entonces pint inusitados cuadros de temtica religiosa ambientados en
escenarios cotidianos, como Cristo en casa de Marta o Cristo en Emas; de hecho, la
capacidad de convertir las escenas religiosas en algo cercano y realista constituye una
caracterstica del barroco sevillano que Velzquez leg a otros artistas de su tiempo.

Estas obras, de un estilo por lo dems muy distinto del de su poca de madurez, le valieron
cierta reputacin, que lleg hasta la corte, por lo que en 1623 Diego Velzquez fue llamado
a Madrid por el conde-duque de Olivares, valido de Felipe IV, para que pintara un retrato
del rey; tanto gust la obra al soberano que lo nombr pintor de corte.
Comenz as para Velzquez una larga y prestigiosa carrera cortesana, a lo largo de la cual
recibi destacados ttulos, como los de ujier de cmara y caballero de la Orden de Santiago.
Desde su nombramiento oficial hasta el final de sus das pint numerosos retratos de Felipe
IV y de diversos miembros de su familia, a pie o a caballo.

Biografa lvar Nez Cabeza de Vaca


(Jerez de la Frontera, Espaa, 1507-Sevilla, 1559) Explorador y gobernador de las Indias
espaol. Naci en el seno de una familia ennoblecida en pago de los servicios prestados a
la Corona espaola durante la Reconquista. En 1526 parti en la expedicin de Pnfilo de
Narvez a Florida, pero result ser uno de los pocos supervivientes del trgico naufragio de
las embarcaciones.
Durante los ocho aos siguientes se dedic a recorrer la parte meridional de Estados Unidos
y Mxico. En 1537 regres a Espaa, donde obtuvo el cargo de gobernador del Ro de la
Plata, en la actual Argentina, hacia donde se dirigi en 1541. Desembarc en Brasil y un
ao ms tarde lleg a Asuncin, desde donde intent repoblar Buenos Aires y envi dos
infructuosas expediciones al Chaco.
Sin embargo, su sistema de gobierno, excesivamente personalista y favorable a los indios,
provoc en 1543 un alzamiento, a raz del cual fue hecho prisionero y enviado a Espaa,
donde fue juzgado y desterrado a Orn durante ocho aos hasta que Felipe II le indult en
1553. Fue nombrado miembro del Tribunal Supremo en Sevilla. Escribi Naufragios y unos
Comentarios.

Biografa Felipe IV
(Valladolid, 1605 - Madrid, 1665) Rey de Espaa (1621-1665), hijo y sucesor de Felipe III.
Durante el largo y crucial reinado de Felipe IV la monarqua hispnica, en la pendiente de
la decadencia econmica y poltica, vivi los ltimos esplendores del Siglo de Oro y hubo
de aceptar la prdida de la hegemona en Europa, despus de guerras agotadoras y una
grave crisis interna.

Felipe IV, sensible e inteligente por naturaleza, escudaba su timidez, como su abuelo Felipe
II, tras la compostura ceremonial. Fue muy buen deportista, gran jinete y apasionado por la
caza. Su evolucin fsica y anmica puede seguirse en los numerosos retratos de Diego
Velzquez, su pintor de cmara, que lo inmortalizara en diversas actitudes. Amante de los
placeres y de voluntad un tanto dbil, pero dotado de una notable cultura y aficionado a la
msica y al teatro, su profunda religiosidad estuvo siempre en conflicto con su
temperamento sensual. Las derrotas y desgracias de la monarqua agudizaron su
sentimiento de culpabilidad. Segn se constata en su correspondencia con sor Mara Jess
de greda, estaba convencido de que aqullas eran, en buena parte, un castigo divino por
sus pecados.
Aunque en algunas etapas de su vida intervino directamente en las cuestiones de gobierno,
por lo general (y al igual que su padre), Felipe IV cedi los asuntos de Estado a validos,
entre los que destac Gaspar de Guzmn, conde-duque de Olivares, quien realiz una
enrgica poltica exterior que buscaba mantener la hegemona espaola en Europa. La
poltica de Olivares, a quien Felipe IV mantuvo en el poder hasta 1643, renovaba la tradicin
del imperialismo de Felipe II y reaccionaba contra el pacifismo, considerado claudicante y
lesivo, de la etapa anterior. La idea de Olivares era fortalecer la monarqua catlica
mediante la unificacin de los recursos humanos, econmicos y militares de sus diferentes
reinos, bajo el sistema de gobierno castellano, ms absolutista. Para ello puso en marcha
todos los recursos de Castilla y solicit la contribucin de los dems reinos de la monarqua
(Unin de Armas, 1624), a pesar de vulnerar as sus privilegios.
Finalizada la tregua de los Doce Aos con las Provincias Unidas (1621), se reanud la
guerra que, tras el sitio y rendicin de Breda por Antonio de Spnola (1624-1625), se alarg
sin xitos contundentes de ningn bando. Paralelamente, los tercios espaoles luchaban
en Alemania en apoyo de los Habsburgo austracos (guerra de los Treinta Aos) y en Italia
(guerra de Sucesin de Mantua, 1629-1631), donde se hizo evidente la rivalidad entre
Espaa y Francia. Por otro lado, la ascensin al trono ingls de Carlos I provoc la
reanudacin de hostilidades entre Espaa e Inglaterra (ataque ingls a Cdiz, 1625).

Biografa Jos Mara Morelos.


(Jos Mara Morelos y Pavn; Valladolid, actual Morelia, 1765 - San Cristbal Ecatepec,
1815) Religioso, poltico y militar mexicano, caudillo de la independencia de Mxico. Asumi
el liderazgo del movimiento independentista tras la muerte en 1811 del cura Hidalgo (a cuya
causa se haba unido en 1810) y obtuvo importantes victorias. Con buena parte del sur del
pas bajo su control, Morelos trat adems de dar forma poltica a sus ideales de justicia e
igualdad a travs del Congreso de Chilpancingo (1813), que formul la declaracin de
independencia, otorg a Morelos un amplio poder ejecutivo y puso las bases para una
Constitucin liberal y democrtica que sera aprobada en 1814.

Jos Mara Morelos era hijo de Manuel Morelos, carpintero de ascendencia india, y de
Juana Mara Prez Pavn, una criolla cuyo padre haba sido maestro de escuela en la
ciudad. De sus primeros catorce aos slo se sabe que ayud en lo que pudo al
sostenimiento de la familia, y que la enseanza de las primeras letras corri a cargo de su
madre.
La muerte del padre en 1779 signific un importante cambio. Confiado a la custodia de su
to Felipe Morelos, se traslad a una hacienda cerca de Apatzingn (Michoacn) y se dedic
primero a la labranza y, poco despus, a conducir como arriero una recua de mulas que su
to empleaba para transportar los ricos cargamentos de mercancas entre el puerto de
Acapulco (terminal de los galeones de Manila) y la ciudad de Mxico. Esta actividad le
proporcion unos ingresos regulares, que el joven Morelos empleaba en comprar mulas y
en sostener a su madre y hermana.
As vivi hasta cumplir los 25 aos; en 1790, ante la insistencia de su madre, que deseaba
su ingreso en la carrera eclesistica con la ilusin de que accediese a una capellana o
beneficio dejado por su bisabuelo materno, Jos Mara Morelos se separ de su to Felipe
y regres a Valladolid para ingresar en el colegio de San Nicols. All tuvo ocasin de
conocer a Miguel Hidalgo y Costilla, entonces rector del colegio, con el que coincidi durante
dos aos. Estudi gramtica y latn y dos aos ms tarde ampli estos estudios en el
Seminario Tridentino de la misma ciudad, recibiendo instruccin en retrica y filosofa. El
28 de abril de 1795 recibi el ttulo de bachiller de artes en la ciudad de Mxico.

Biografa Duque de Lerma.


Francisco de Sandoval y Rojas, duque de Lerma) Aristcrata espaol, valido del rey Felipe
III (Tordesillas, Valladolid, 1553 - Valladolid, 1625). Era hijo del marqus de Denia y nieto
de san Francisco de Borja. Protegido por su padre y por su to, arzobispo de Sevilla, se
educ en la corte de Felipe II. Gradualmente se gan la confianza del prncipe heredero,
hasta el punto de aconsejar su alejamiento de la corte nombrndole virrey de Valencia
(1595-97).

Llamado de nuevo por el prncipe, que le nombr su caballerizo mayor como hombre de
confianza, el acceso al Trono de Felipe III tras la muerte de su padre en 1598 le permiti
hacerse con el poder en la corte. Alej a los cortesanos ms influyentes del reinado anterior
y restringi en beneficio propio el acceso a la persona real (organizando continuos viajes
del rey e incluso trasladando la corte a Valladolid entre 1601 y 1606). Situ a la gente de
su Casa en los puestos clave del poder (oficios de Palacio, secretaras, juntas y consejos)
y emple los recursos de la Monarqua para fortalecer su propia red clientelar mediante el
ejercicio del patronazgo.
Las mercedes reales y el poder omnmodo del que dispuso le permitieron amasar una gran
fortuna y engrandecer a su Casa con nuevos privilegios, ttulos, cargos, rentas, territorios y
enlaces familiares. Naca as la figura del valido, ministro todopoderoso propio de los
llamados Austrias menores (Felipe III, Felipe IV y Carlos II), monarcas tericamente
absolutos, pero alejados en la prctica de la gestin poltica por una mezcla de incapacidad
e indiferencia; en el caso de Felipe III era ms bien por indiferencia, que Lerma acentu
cultivando la inclinacin del rey por la caza, el juego y los deportes.
La poltica de Lerma comenz por la reforma de los rganos de gobierno de la monarqua,
fortaleciendo las Juntas en detrimento de los tradicionales Consejos, a fin de ganar en
agilidad y carcter ejecutivo, al tiempo que se acrecentaba el poder del valido y sus
partidarios. En lo exterior, impuso una poltica pacifista, reconociendo con realismo las
dificultades financieras y militares por las que atravesaba el pas: firm la paz con Francia,
Inglaterra y, sobre todo, con Holanda (Tregua de los Doce Aos, 1609). La paz permiti
reconstruir la Hacienda Real y la explotacin de los metales americanos. Tambin fue obra
de Lerma la expulsin de Espaa de los moriscos en 1609-14.

Biografa Felipe II.


Rey de Espaa y Portugal (Valladolid, 1527 - El Escorial, 1598). Era hijo de Carlos I y de
Isabel de Portugal. Durante el reinado de su padre haba asumido en varias ocasiones las
funciones de gobierno -bajo la tutela de un Consejo de Regencia-, por ausencia del
emperador, absorbido por los conflictos de los Pases Bajos (1539) y Alemania (1543). En
1554 Carlos I abdic en l Npoles y Miln, al tiempo que la boda con Mara Tudor le
converta en rey consorte de Inglaterra; las abdicaciones del emperador se completaron
con la entrega a Felipe de los Pases Bajos, Sicilia (1555), Castilla y Aragn (1556). Austria
y el Imperio fueron entregados al to de Felipe, Fernando, quedando separadas las ramas
alemana y espaola de la Casa de Habsburgo.

Felipe II moderniz y reforz la administracin de la Monarqua Hispana, apartndola de las


tradiciones medievales y de las aspiraciones de dominio universal que haba representado
la Monarqua Catlica de su padre. Los rganos de justicia y de gobierno sufrieron notables
reformas, al tiempo que la corte se haca sedentaria (capitalidad de Madrid, 1560).
Desarroll una burocracia centralizada, sobre la cual ejerca una supervisin directa y
personal de los asuntos.
Pero las cuestiones financieras le sobrepasaron, dado el peso de los gastos militares sobre
la maltrecha Hacienda Real; en consecuencia, Felipe hubo de declarar a la Monarqua en
bancarrota en tres ocasiones (1560, 1575 y 1596). Alrededor del rey se disputaban el poder
dos partidos: el del duque de Alba y el que encabezaron primero el prncipe de boli y
ms tarde Antonio Prez; las luchas entre ambas redes se exacerbaron a raz del asesinato
del secretario Escobedo (1578), culminando con la detencin de Prez y el confinamiento
de Alba. Desde entonces hasta el final del reinado, domin el poder el cardenal Granvela,
coincidiendo con la poca en que, gravemente enfermo el rey, se alej de los asuntos de
gobierno y deleg en Juntas de nueva creacin.
En poltica exterior, el reinado de Felipe II se inici con la liberacin de la Corona de las
responsabilidades imperiales (1556), el abandono del proyecto de unin con Inglaterra por
la muerte de Mara Tudor (1558) y las victorias militares de San Quintn (1557) y Gravelinas
(1558), que pacificaron temporalmente el recurrente conflicto con Francia (Paz de Cateu
Cambrsis, 1559).