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Proceso de catlisis en un convertidor

cataltico

Nombre: Jennifer Gatica Fica


Profesor: Milton Aravena

EL CONVERTIDOR CATALTICO

La catlisis heterognea tiene un papel bastante importante en la lucha contra la


polucin y la contaminacin de las urbes. La contaminacin del aire es uno de los
grandes problemas medioambientales a los que nos enfrentamos hoy en da, y uno de
los ms preocupantes de nuestra sociedad, sobre todo para las grandes ciudades. A
diario se vierten a la atmsfera cantidades elevadas de contaminantes que proceden de
nuestra vida cotidiana, as como de las industrias, siendo buena parte de dicho vertido,
procedente de los coches que circulan por nuestras calles.
El convertidor cataltico es la respuesta que ha dado la industria del automvil para
poner algo de freno a las emisiones de contaminantes que este sector produce. Es un
catalizador heterogneo mediante el cual se hacen pasar los ases del escape con la
finalidad de transformarlos en sustancias que no contaminen.
El trfico de automviles es el responsable de gran parte de la contaminacin
atmosfrica, ms concretamente, de en torno a unas tres cuartas partes del plomo que se
encuentra en el aire, as como ms de la mitad de los xido de nitrgeno, entorno a un
65% de Co, y un 3.5% de SO2. Adems tambin se emiten hidrocarburos que derivan
de la combustin de la gasolina de manera incompleta. Se incluye as, una mezcla de
compuestos que van desde el metano hasta molculas de mayor complejidad, las cuales
se cree que puedan ser cancergenas. Los xidos de nitrgeno, junto al dixido de
azufre, son los encargados y causantes de la lluvia cida, e incluso, cuando se combinan
con los hidrocarburos mal quemados, producen el smog fotoqumico, as que todo son
cosas negativas para estas emisiones.
El catalizador que ms se utiliza es un catalizador de triple efecto, conocido
normalmente como catalizador de tres vas, en el cual se produce la transformacin
cataltica de tres sustancias de las ms nocivas, como son el NO, el CO
e hidrocarburos varios. Esto ocurre mediante el paso de los gases de escape por un nico
lecho. Con el catalizador, las emisiones que tendrn lugar de CO, se ven reducidas a un
85%, las de NO a un 70% y en el caso de los hidrocarburos, stos de ven desminuidos a
un total del 80%, con lo que se consigue un gran progreso.
Las principales reacciones qumicas que tienen lugar son:
2 CO (g) + O2 (g) 2CO2 (g)
2NO (g) + 2 CO (g) N2 (g) + 2 CO2 (g)
2 C2H6 (g) + 7 O2 (g) 4 CO2 (g) + 6 H2O (g)
A travs de las reacciones catalticas de oxidacin y reduccin, las sustancias
(Productos) contaminantes se trasforman en sustancias inofensivas para la salud, como
son el dixido de carbono, el vapor de agua o el nitrgeno.
El catalizador de tipo tres vas est formado por un soporte de metal o, en otros casos,
de cermica (silicato de magnesio y aluminio), altamente resistente a altas temperaturas,
el cual contiene muchsimos canales dispuestos en forma paralela a la direccin de
salida de los gases por el escape. Las paredes del catalizador estn cubiertas

con almina, que es una sustancia que posee una gran superficie especfica, con el fin de
aumentar la superficie en la que se van a llevar a cabo las reacciones.
Dicha capa soporta el material activo catalticamente, que en el catalizador de tres vas,
es una mezcla de diferentes metales nobles, donde el platino, y el rodio son los que ms
abundancia tienen. En el platino tienen lugar las reacciones de oxidacin, y en el rodio
las reacciones de reduccin del NO.
Para poder garantizar el funcionamiento correcto del conjunto, hay que tener muy en
cuenta la relacin aire-combustible. Se consigue una buena relacin entre ambos con la
ayuda de un circuito que regule y mida permanentemente la composicin de los gases
de salida, y en funcin de los resultados que haya, se corregir la cantidad de
combustible que se introduzca en el motor.
Es indispensable un requisito para la instalacin de un catalizador, y es el uso de
combustible sin plomo, pues los halogenuros de plomo gas, estn formados en la
combustin, y se fijan a los poros del catalizador, lo que lleva a su desactivacin. El
plomo se va aadiendo como los aditivos a las gasolinas en manera de tetraalquilplomo,
cumpliendo la funcin de mejorar notablemente el comportamiento antidetonante del
motor, lo que significa una mayor ganancia de potencia, lo que aumenta la eficiencia,
reduciendo el consumo del combustible.
Una variable fundamental para el buen funcionamiento y la vida til del sistema
cataltico, es la temperatura. Hasta una temperatura de unos 300C, el catalizador no
funciona ptimamente, siendo la zona ptima para trabajar est entre los 400 y 800C;
cuando la temperatura es superior se deteriora lentamente, lo que puede conllevar a la
inutilizacin del sistema debido al envejecimiento trmico.
Aadir un convertidor cataltico lleva asociados problemas tcnicos, como por ejemplo,
la necesidad de aadir aditivos que sustituyan al plomo con la finalidad de mejorar la
capacidad antidetonante de la mezcla formada por el combustible y el aire, provocando
un ligero crecimiento en el consumo del combustible. Tambin la instalacin del
catalizador hace necesario cambios en la tecnologa de algunas de las piezas del coche,
lo que incrementa el coste de ste, pero sin duda, merece la pena.

El convertidor debe desempear dos funciones catalticas distintas:


1. la oxidacin del monxido de carbono , CO , y de los restos de hidrocarburos sin
quemar , CxHy a dixido de carbono y agua;
CO, CxHy -> CO2 + CO2 +H2O
2. la reduccin de los xidos de nitrgeno , NO y NO2 , a nitrgeno:
NO, NO2 -> N2 + O2
Como se ve, los productos resultantes son bastante ms inocuos.
Las dos funciones requieren dos catalizadores diferentes, aunque ambos suelen ser
materiales de l mismo tipo: metales nobles (Pt , Rh) u xidos de metales de transicin

(V2O5, Cr2O3). No obstante sucede, que si el catalizador es muy efectivo en una


reaccin, lo es poco en la otra, por lo cual es necesario el empleo de dos de ellos [por
ejemplo, Pt para (1) y Rh para (2)].
De la eficiencia del convertidor da prueba el hecho de que los gases salidos del motor
estn en contacto con los catalizadores solamente 0,1 0,4 segundos, tiempo durante el
cual el 95% de CO y CxHy , y el 75% de NO y NO2 son eliminados.
Tambin hay que sealar la posibilidad de que el catalizador pueda <<envenenarse>>
con determinadas sustancias que se fijan y bloquean los sitios activos de su superficie.
Ello ocurre, por ejemplo, con aditivos antidetonantes que contienen plomo. Como se
sabe, la gasolina con plomo tiene sus das contados, pero la utilizacin por error de este
tipo de gasolina en un automvil con convertidor dejara a este ltimo inutilizado.

Corte de un convertidor cataltico de contacto, que se ha empezado a utilizar en los


tubos de escape de los automviles. As se cataliza la oxidacin a CO2 del CO y de
restos de hidrocarburos sin quemar, y la descomposicin en N2 y O2 de los xidos de
nitrgeno, evitando lanzar gases muy txicos a la atmsfera.