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Aparato circulatorio

El aparato

circulatorio o sistema

circulatorioa es

la estructura

anatmica compuesta por el sistema cardiovascular que conduce y hace


circular

la sangre,

por

el sistema

linftico que

conduce

la linfa unidireccionalmente hacia el corazn. En elser humano, el sistema


cardiovascular

est

formado

por

el corazn,

los vasos

sanguneos (arterias, venas y capilares) y la sangre, y el sistema linftico que


est compuesto por los vasos linfticos, los ganglios, los rganos linfticos
(el bazo y eltimo), la mdula sea , los tejidos linfticos (como la amgdala y
las placas de Peyer) y la linfa.
La sangre es

un

tipo

de tejido

conjuntivo fluido especializado,

con

una matriz coloidal lquida, una constitucin compleja y de un color rojo


caracterstico. Tiene una fase slida (elementos formes), que incluye a
los leucocitos (o glbulos

blancos),

loseritrocitos (o glbulos

rojos)

las plaquetas y una fase lquida, representada por el plasma sanguneo.


La linfa es un lquido transparente que recorre los vasos linfticos y
generalmente carece de pigmentos. Se produce tras el exceso de lquido que
sale de los capilares sanguneos al espacio intersticial o intercelular, y es
recogida por los capilares linfticos, que drenan a vasos linfticos ms gruesos
hasta converger en conductos que se vacan en las venas subclavias.

La funcin principal del aparato circulatorio es la de pasar nutrientes (tales


como aminocidos, electrolitos y linfa), gases,hormonas, clulas sanguneas,
entre otros, a las clulas del cuerpo, recoger los desechos metablicos que se
han de eliminar despus por los riones, en la orina, y por el aire exhalado en
los pulmones, rico en dixido de carbono (CO2). Adems, defiende el cuerpo
de infecciones y

ayuda

estabilizar la temperatura y

el pH para

poder

mantener la homeostasis.
Existen dos tipos de sistemas circulatorios:

Sistema circulatorio cerrado: En este tipo de sistema circulatorio la sangre


viaja por el interior de una red de vasos sanguneos, sin salir de ellos. El
material transportado por la sangre llega a los tejidos a travs de difusin.
Es

caracterstico

de anlidos, cefalpodos y

de

todos

los vertebrados incluido el ser humano.

Sistema circulatorio abierto: En este tipo de sistema circulatorio la sangre


no est siempre contenida en una red de vasos sanguneos. La sangre
bombeada por el corazn viaja a travs de los vasos sanguneos e irriga
directamente las clulas, regresando luego por distintos mecanismos. Este
tipo de sistema se presenta en muchos invertebrados, entre ellos
los artrpodos, que incluyen a los crustceos, las araas y los insectos; y
los moluscos no cefalpodos, comocaracoles y almejas. Estos animales
tienen uno o varios corazones, una red de vasos sanguneos y un espacio
abierto grande en el cuerpo llamado hemocele.1

La circulacin de la sangre o circulacin sangunea describe el recorrido que


hace la sangre desde que sale hasta que vuelve al corazn. La circulacin
puede ser simple o doble:

Circulacin simple: ocurre cuando la sangre forma un solo ciclo y en su


recorrido pasa una sola vez por el corazn. La sangre pasa una vez por el
corazn en cada vuelta.

Circulacin sangunea doble, la sangre pasa dos veces por el corazn en


cada vuelta.

La circulacin sangunea tambin se clasifica en:

Circulacin sangunea completa, no hay mezcla de sangre oxigenada y


desoxigenada.

Circulacin sangunea incompleta, hay mezcla de sangre oxigenada y


desoxigenada.

El corazn de los seres humanos y de la mayora de los vertebrados ms


evolucionados se divide en cuatro cmaras, es tetracameral. En otros animales
solo tiene dos o tres cmaras, o incluso una sola en forma tubular. Adems hay
animales que tienen ms de un corazn.

Circulacin mayor o circulacin sistmica o general. El recorrido de la


sangre

comienza

en

el ventrculo

izquierdo del

corazn,

cargada

de oxgeno, y se extiende por la arteria aorta y sus ramas arteriales hasta


el sistema capilar, donde se forman las venas que contienen sangre pobre
en oxgeno. Desembocan en una de las dos venas cavas (superior e
inferior) que drenan en la aurcula derecha del corazn.3

Circulacin menor o circulacin pulmonar o central. La sangre pobre en


oxgeno parte desde el ventrculo derecho del corazn por la arteria
pulmonar que

se

bifurca

en

sendos

troncos

para

cada

uno

de

ambos pulmones. En los capilares alveolares pulmonares la sangre se


oxigena a travs de un proceso conocido como hematosis y se reconduce
por las cuatro venas pulmonares que drenan la sangre rica en oxgeno, en
la aurcula izquierda del corazn.
En realidad no son dos circuitos sino uno, ya que la sangre aunque parte del
corazn y regresa a ste lo hace a cavidades distintas. El circuito verdadero se
cierra cuando la sangre pasa de la aurcula izquierda al ventrculo izquierdo.
Esto explica que se describiese antes la circulacin pulmonar por el
mdico Miguel Servet que la circulacin general por William Harvey.
El circuito completo es:
1. ventrculo izquierdo
2. arteria aorta

3. arterias y capilares sistmicos


4. venas cavas
5. aurcula derecha
6. ventrculo derecho
7. arteria pulmonar
8. arterias y capilares pulmonares
9. venas pulmonares
10. aurcula izquierda y finalmente
11. ventrculo izquierdo , donde se inici el circuito.
Se descubri que la circulacin todava no se poda observar en los capilares,
por lo que se pensaba que la sangre se consuma en los tejidos.
Es importante notar que la sangre venosa aunque es pobre en oxgeno y rica
en dixido de carbono, contiene todava un 75 % del oxgeno que hay en la
sangre arterial y solamente un 8 % ms de carbnico.
La circulacin portal es un subtipo de la circulacin general originado de venas
procedentes de un sistema capilar, que vuelve a formar capilares en el hgado,
al final de su trayecto. Existen dos sistemas porta en el cuerpo humano:
1. Sistema porta heptico: Las venas originadas en los capilares del tracto
digestivo desde

el estmago hasta

el recto que

transportan

los

productos de la digestin, se transforman de nuevo en capilares en los


sinusoides hepticos del hgado, para formar de nuevo venas que
desembocan en la circulacin sistmica a travs de las venas
suprahepticas a la vena cava inferior.
2. Sistema porta hipofisario: La arteria hipofisaria superior procedente de
la cartida interna, se ramifica en una primera red de capilares situados
en la eminencia media. De estos capilares se forman las venas
hipofisarias que descienden por el tallo hipofisario y originan una
segunda red de capilares en la adenohipfisis que drenan en lavena
yugular interna.