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}OSE VICENTE

EX-MINISTRO

MANUEL
Ja-lIBCIlBTAlUO

HUERTAS

DE EDUCACION NACIONAL

}OSE HUERTAS

DEL MINISTERJO

DI! mucACION

G.
NACIONAL

NUE5TRA LABOR
Y OPINIONE5
RESPECTO

LA

EDUCACION
NACIONAL

1930
EDITORIAL DE CROMOS
BOGOTA

BAN::O De L\
8IEU()Tr'-',

[~_'.~./ '...

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j.-.</ "('.t.

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INTRODUCCION

Hemos decidido escribir el presente libro y darlo al


pblico con el nico propsito de servirle a la patria
en la medida de nuestras capacidades y con el deseo
vehemente de contribuir al desarrollo y mejoramiento
intelectual, moral y aun material de la juventud. La experiencia adquirida durante casi cuatro aos de nuestra
permanencia al frente del Ministerio, primero de Instruccin y salubridad pblicas y lugo de Educacin Nacional y el estudio y apreciacin en la prctica de los
diferentes problemas educacionistas, nos dan la autoridad
suficiente para emitir nuestras opiniones de manera clara y ntida, as como para hacer los comentarios que
creemos oportunos y necesarios a medida que vayamos
entrando en materia sobre cada uno de los puntos que
es nuestra intencin desarrollar.
El concepto que tenemos formado respecto al pro
blema educacionista en general y particularmente en lo
que se refiere a Colombia, se basa en la apreciacin ra
zonada de los hechos y en el estudio comparativo y dl~
conjunto que hemos podido hacer de publicaciones dc~
especialistas que han dedicado su inteligencia y sus ca

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-6pacidades en beneficio de la educacin, as como de las


caractersticas que constituyen nuestra nacionalidad. ~El pblico conoaet cul fue nuestra labor en el Ministerio de Educacin Y cul fue el criterio que nos gui
en el desempeo de un cargo que aceptamos, no con
fines polticos, sino con el objeto de prestar nuestra colaboracin sincera y patritica, asumiendo la responsabilidad de manera consciente y reflexiva.
Aparecen constantemente en la prensa escritos relacionados con iniciativas, planes por desarrollar, programas de labor que deben realizarse en materia de educacin e instruccin, tanto primaria como secundaria y
universitaria, pero es necesario que se tenga tambin una
idea de que muchas de esas insinuaciones se hallan eStablecidas Y que otras no se pueden poner en prctica
rpida e inmediatamente, aun tratndose de innovaciones
en apariencia convenientes, porque es preciso meditarlas
y estudiarlas desde el punto de vista de nuestras conveniencias y modo de ser.
Adems, nuestra prctica de profesorado en la Universidad, el primero de nosotros, y en otros institutos el
segundo, nos ha permitido observar de cerca Y a diario
la verdadera situacin que confrontamos en el ramo de
la educacin pblica.
La labor instruccionista debe desarrollarse mediante
la colaboracin Y accin armnica de las siguientes entidades: la Iglesia como organismo docente de suyo; el
Estado dentro de las atribuciones que le corresponden
de acuerdo con la doctrina de la libertad de enseanza;
los padres de familia dentro de la obligacin moral que

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-7
tienen de educar y ensear a los hijos; la juventud que
constituye el porvenir de la patria y es la directamente
beneficiada de los mtodos y sistemas que se adopten;
y los profesores y maestros que por su experiencia y
conocimientos, fruto del estudio y de aos de intensa
labor, estn en capacidad de comprender las necesidades
que hay que satisfacer y los sacrificios que es preciso
realizar para acomodarse progresivamente al adelanto y
modificaciones que va imponiendo la tcnica.
Error muy grande es el de querer transformar educativamente la modalidad y caractersticas de un pueblo
y querer injertar en l clulas y aun organismos enteros
que acabaran por consumirlo haciendo vida parasitaria. Ideas son estas que dimos ya en documento ofi
cial, en donde se dijo que ningn sistema nuevo puede acomodarse imperativamente porque ese procedimiento de transformacin, que pudiramos llamar especfico,
ira contra las reglas ms elementales que caracterizan
la nacionalidad, las cuales no debe perder una nacin
porque son las que le dan fisonoma propia y las que
en el porvenir la harn grande y respetada. La tcnica
puede perfeccionarse y adaptarse a las necesidades, grandes o pequeas, pero siempre respetando la esencia y la
constitucin, las tendencias y los caracteres distintivos de
los pueblos. El ejemplo lo tenemos a la vista en el
mundo entero, en donde podemos comprobar el adelanto
y grado de civilizacin que han alcanzado, dentro de su
modo de ser, naciones tan diversas como Inglaterra y
el Japn, Francia y los Estados Unidos, Suiza y el Canad, para no nombrar sino unas pocas.

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-8Error tambin muy grande es el de pretender ;lfrontar y resolver los problemas de la educacin pblica por
medio de la fuerza o de la imposicin, pues lo natural
es suponer Que la inteligencia y el raciocinio 5610 se
mueven por la reflexin serena, la cual requiere estudio
y tranquilidad. Cuando estos elementos no estn en juego o no son suficientemente aprovechados vienen las
pasiones a manifestarse de manera violenta y deSE:nrrenada y una vez vuelta la calma, despus de actos o procedimientos reprochables, el arrepentimiento no puede
remediar lo que la fuerza oblig a realizar con ~rrave
escndalo y muchos perjuicios.
Las dos ideas fundamentales que acabamos de eKponer son las que, a nuestro juicio, deben presidir cualquier
modificacin que haya de llevarse a cabo en relacin
con nuestros problemas instruccionistas. Con este criterio
procedimos en las que nos toc llevar a cabo y de las
cuales nos ocuparemos ms adelante por considera.rlas
muy benficas.
En el ao de 1927 cuando nos toc ingresar al Ministerio de Instruccin Pblica la preocupacin dominante en todas partes era el adelanto material de la rep.
blica, consistente en el progreso y desarrollo de las obras
pblicas. Conscientes entonces de nuestra responsabilidad
y de nuestros deberes para con el porvenir y las gene.
raciones venideras en el cargo que desempebamos, _:0menzamos a trabajar por que la instruccin y la educacin pblicas no se quedaran atrs de los progresos materiales. El adelanto material y la ejecucin de las obras
que el empuje de la civilizacin iba imponiendo como

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-9indispensables,

hizo

paralelamente
intelectual
deban

tambin

el adelanto

en la ejecucin

buena

marcha

nuestro

cientfico,

artstico e

y como

al menos en el fu:uro po-

se ver ms adelante,

inters por las reformas


de los elementos

rar la Universidad

en sus distintas

Dividiremos

de especializarse

para mejo-

ramas, fuera del en-

escogido

de profesionales

y perfeccionar

nuestro trabajo en tres captulos

tes a la instruccin

primaria,

instruccin

universitaria

sideraciones
tancia.

generales

de aqu

que se llevaron a cabo,

de que se dispuso,

vo al exterior de un grupo
con el objeto
tudios.

de ellas y en la admi-

de las mismas, cosa que si

no se lograba inmediatamente,
dra obtenerse;
dentro

por llevar

de las personas que} por uno u otro motivo,

intervenir

nistracin

que nos preocupramos

instruccin

sus esreferen-

secundaria

y terminaremos

con algunas con-

que nos parecen

de suma impor-

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CAPITULO I

Instruccin primaria
la instruccin primaria debe ser una de las mayores
preocupaciones del Estado porque es la base de la lucha
contra el analfabetismo y el fundamento de los dems
grados de enseanza.
Tres son las necesidades esenciales para llevar a cabo
la reforma de la enseanza primaria:
l.-Preparacin
educativa de los maestros en los institutos pedaggicos y en las escuelas normales, lo cual
supone que tales establecimienios deben estar a la altura
de las conveniencias pedaggicas modernas con el fin
de obtener nmero suficiente de maestros y maestras
idneos.
2.-Remuneracin adecuada a las necesidades y condiciones del maestro como profesional seleccionado en
las aulas pedaggicas para que pueda consagrarse completamente a la labor del magisterio.
3.-Dotacin completa de locales, elementos, enseres
material de enseanza indispensables para que los maestros puedan poner en prctica los conocimientos adquiy

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ridos y ensear de manera activa y objetiva p~.ra mayor


provecho de la niez.
Desde el punto de vista del personal que e1ebe concurrir a la$ escuelas primarias o que debe recibir enseanza primaria, podemos considerar que entre nosotros
la situacin es compleja, porque aparte de los nios y
nias a quienes hay que ensear, existe una masa grande
de adultos, obreros, jornaleros, sirvientes, ete. que crean
una situacin de hecho por no haber recibido enseanza
primaria oportunamente y a los cuales tambin hay que
ver la manera de librar del analfabetismo. De manera
que este hecho supone la necesidad de pensar en la forma prctica como pueda organizarse tal enseanza, para
que los adultos analfabetos puedan beneficiarse f.:icilmente de la enseanza que les corresponde, teniendo en
cuenta sus ocupaciones y lucha por la vida a que necesariamente estn sujetos.
En todas las publicaciones sobre enseanza primaria
se lee la siguiente frase: "lucha contra el analfabetismo."
No en todas se precisa dicha nocin y es un elTor que
los espritus entusiastas en pro de la educacin primaria,
aspiren a luchar mecnicamente contra el analfabetismo.
Es indispensable ahond:u ms el problema y considerar
al nio en su integridad, para que la escuela no se convierta en una frmula rutinaria, atrofiante de las facultades del nio, quien saldra de ella con slo saber leer
y escribir, pero sin preparacin intelectual apropiada.
El fin primordial de la escuela primaria debe' comprender tambin la investigacin de las inclinaciones e
iniciativas propias de cada nio, a fin de encauzarlas

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-13convenientemente y en condiciones propicIas, no slo


para los estudios posteriores, llegado el caso, sino para
adaptado al medio en que le corresponda vivir.
~
ha sido uno de los mejores condensadores
de las orientaciones dominantes de los educadores nuevos, orientaciones que reducidas hasta lo esquemtico dan
los principios siguientes que en conjunto constituyen un
todo coordinado, es decir "una unidad profunda, sustancial, dinmica, orientada hacia el triunfo del espritu en
el hombre" como hemos tenido ocasin de leer en algn libro:
l.-la nueva educacin es paidocntrica; el nio es
para ella el elemento ms importante; el siglo actual es
el de los nios.
2. - La vida de la escuela nueva resulta de la c:ooperadon de todos, inclusive la de los nios.
3.-La enseanza en la escuela nueva debe ser individual, pues la educacin ha de conformarse a las diferencias que se anoten en los individuos.
4.-la enseanza debe ser como la vida; el mtodo
de aplicacin de los centros de inters es la forma didctica que conviene ms a la escuela nueva.
5.-EI estudio en la escuela nueva debe sel' agitacin, actividad y vida, por consiguiente deben primar el
trabajo manual, el esfuerzo personal, el auto-aprendizaje
y el juego.
6.- Poco o nada de enseanza formalista.
7.-La enseanza debe tender a la satisfaccin de las
necesidades reales del educando y motivarse intrnsecamente por ellas.

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8.-Et""profesor debe ser un gua que dar 1:1 mayor


importancia a la actuacin del nio.
9.-La escuela es una colmena y un centro de acti
vidades sociales, tanto para los nios como para los pa.
dres y maestros.
IO.-Los mtodos de enseanza deben ser r:nspsicolgicos que lgicos, para que por medio de (:1105 el
nio aprenda a clasificar los frutos de sus propias observaciones y experiencias antes que las de los dems.
1t.-La
disciplina debe basarse en la libertad bien
entendida.
12.-EI programa debe elaborarse teniendo en cuen
ta las diferencias individuales, de tal manera qUt: haya
un mnimum para los de menores capacidades, y otro
mximo para los mejor capacitados.
13.-Los programas contendrn el conjunto de experiencias vitales que deban ser realizadas por el nio.
14.-Tambin son esenciales las actividades educati
vas que no estn contenidas en los programas.
IS.-Los Tests mentales y educativos permiten apreciar los esfuerzos y progresos del nio, de acuerdo con
sus aptitudes.
16.-EI perodo comprendido entre los doce ';1 los
quince aos reclama medios pedaggicos especiales.
l1.-La educacin no es preparacin para un ofi
cio o carrera, sino para un desarrollo que serviri des
pus en la formacin profesional.
I8.-La escuela nueva es uno de los medios de desarrollar la cooperacin y el sentimiento.
I Q.-La nueva educacin, mediante el desenvolvimien

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-15to integral del individuo, quiere contribur'" a la renovacin social y a la felicidad humana.
Los principios anteriores se basan en la verdadera
nocin pedaggica, consistente en que la lucha contra
el analfabetismo debe encauzarse con un plan metodolgico y con una orientacin definida, teniendo siempre
en cuenta la integridad del educando, circunstancias que
constituyen el fundamento slido para el futuro de las
unidades que forman el grupo escolar.
Por parecemos de importancia y trascendencia reproducimos lo que a este respecto dice el profesor uruguayo Luis Morzone en su interesante artculo sobre la deficiente organizacin de la escuela primaria.
"Si el analfabetismo puede detener el progreso de
una nacin, una instruccin escasa, incompleta,. incoordinada, puede desgraciadamente empujarle hacia la corrupcin insanable.
"Quien est sumido en la ignorancia completa, en
la prctica cotidiana de la vida, aguza casi siempre sus
facultades, hace frente a las insidias y sigue como puede,
pero consciente, el progresar de la vida socia.1; o bien
se abandona con la ciega fe antigua y con la seguridad
imprudente del hombre primitivo y fatalista a quien sabe
ms.

"Pero aquel que tuvo la mala suerte de recibir por


fuerza una instruccin incompleta -auncuando est sostenido por un carcter fuerte y por una inteli~:encia vivaz- desdea el consejo de los que saben; confa enteramente en s mismo; escucha complaciente tan slo
lo que halaga sus pasiones; lee y no sabe discernir, o

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se abandona a aquella lectura corrompida que desgra.


ciadamente es de fcil comprensin para todos; sigue a
quien grita ms fuerte y no tarda en convertirse en instrumento de l; se avergUenza de su condicin y quiere
cambiar de situacin, sin tener para ello ni la fuerza, ni
la virtud; mira con envidia lo que no comprende; tiene
la pretensin de conquistar en un da lo qne es fruto de
un trabajo secular; se deja tomar en las redes del lujo
y de la vida alegre donde cree brillar, y -sin darse cuenta- escurre entre los corrompidos y los corruptores."
Las ideas anteriores sintetizan una situacin contra la
cual es preciso reaccionar, para que no se convierta en
un estado general de graves consecuencias nacionale.s.
Es preciso aceptar con franqueza que este peligro social
nos amenaza seriamente. Es por lo tanto necesario que
las consideraciones anteriores nos conduzcan a pensar
que el problema de la educacin pblica no debe resolverse con precipitacin, sin un estudio meditado y
como un factor aislado, especialment~ en lo que se refiere
a la escuela pblica oficial o privada, sino que es indispensable, para proceder con eficacia, abarcarlo en conjunto relacionando las diferentes actividades educativas
que tienen que ver con la escuela primaria, tales como
la organizacin de los institutos pedaggicos y las escuelas normales para poder alcanzar un xito complt~to
y un resultado armnico en la campaa contra el analfabetismo.
No es posible que se trasforme la educacin primaria, ni que se logre un progreso efectivo aumentando
nicamente el nmero de escuelas con mtodos anticua-

.-

\.

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dos y con personal

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docente

se llenen las condiciones


didas por maestros

deficiente,

anotadas,

competentes

es preciso

que

que stas sean aten-

yequitativamente

remu-

nerados.
Existe la creencia
gisterio

muy

de que d ma-

generalizada

es una de las ramas de la beneficencia

y en no

pocas ocasiones se oye decir, cuando se solicita una colocacin, que aun cuando fuera una escuela o el profesorado

en una clase, bastaran

quedara

para que el peticionario

satisfecho. Sobra cualquier

to y este hecho debe


gumentos

en favor de la necesidad

cambie el concepto que muchos


que es el magisterio.
En todo orden
conductor
ponga.

es el maestro.

tes para que pueda

primaria

instrur

quien

pio de cada unidad,

ese factor esencial

fura de la

El maestro es quien

sus discpulos,
guros

de que se

Este debe poseer nociones

y de los conocimientos

alumnos.

urgente

se han formad,:> de lo

de ideas existe un factor primordial,

ficientes de psicologa,
propia

al respec-

nueSTros aro

en cada caso del fin que el individuo se pro

En la instruccin

definitivo

comentario

servir para reforzar

conoce

iNstruccin

tcnicos
y educar

analiza a cada

a los

uno

la ndole o carcter

quien los encausa por senderos

guiarse en las diversas

circunstancias

mente habrn

sometidos,

de estar

si desde el principio
no ha habido
que complemente la de los padres,
en el nimo
2

general

correspondienfcilmente

y eficaces para que con criterio

su-

personal
a que

de
prose-

puedan

necesaria-

lo cual no se logra
una fuerza moral
para dejar impresa

del nio, la entereza de carcter, la inclina.

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cin sana de la voluntad y la nocin


plimiento del deber.

exacta del cum

Expresado en otros trminos lo anterior, tenemos que


la escuela debe ser activa, es decir que de acuerdo con
las enseanzas de la pedagoga, hay que aplicar en la
prctica la mxima de santo Toms. "Todo conocimiento comienza por los sentidos y se peliecciona en el entendimiento", es decir, que es necesario desarrollar activamente los sentidos para que el individuo adquier,a un
conocimiento ms perfecto de lo que lo rodea e ideas
ms precisas para que pueda raciocinar eficazmente. Para
reformar la escuela primaria es necesario preparar tcnicamente a los maestros y ensearlos a ensear, lo (~uaJ
no puede obtenerse, sino fomentando por cuantos medios estn al alcance la buena marcha de los institutos en donde ellos se forman. La escuela activa requiere elementos especiales y adecuados al fin que se
persigue y es natural suponer que su ejecucin necesita de la financiacin suficiente.
Las ideas anteriores nos guiaron en la iniciacin del
plan de accin que nos formamos cuando ingresamos
aJ Ministerio y entonces comenzamos nuestra labor en e'ste sentido realizando en la prctica la fundacin del Instituto Pedaggico para seoritas, cuyo edificio estaba s;in
terminar, pero a cuya ejecucin dedicamos nuestro entusiasmo para que se abriera inmediatamente, cosa que
se logr en el mes de marzo del ao de 1927; Y tI
mismo tiempo comenzamos el estudio de las actas y labores llevadas a cabo por la misin pedaggica alemana y nacional, a fin de aprovechar su dictmen y con-

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19 -sejos y preparamos

para que

sustantivas

ciertas reformas,

enseanza

primaria,

como lo veremos

las cmaras

en leyes
con la

sino con otras ramas de enseanza,

por

la

de reforma

instruccio-

misin

pedaggica

fracas en

por razones

el espritu

vieron de base para

que no hay para

e ideas en l contenidos

lograr la aprobacin

de Ley que de comn

de de-

original

legislativas

qu mencionar,

concretaran

ms adelante; y es el momento

cir que si el proyecto


nista elaborado

se

no slo relacionadas

acuerdo

sir-

del proyecto

con el Ministerio

pre

sent6 el senador Emilio Robledo y en cuya discusin intervinimos de manera eficaz y decisiva hasta lograr que
se convirtiera en la Ley 56 de ) 927 que es la que hoy
rige sobre enseanza
Serio estudio
aquella

primaria.

y graves

preocupaciones

poca por tratarse

de innovaciones

que nosotros
el futuro,

considerbamos

y es preciso

seor Arzobispo

doctor

tuvimos

en

sustanciales

de gran conveniencia

parE',

declarar aqu que el Ilustrsimo


Bernardo

Herrera

Restrepo,

de

grata memoria, nos di todo su apoyo con ('ntusiasmo


y decisin sobre puntos que muchos consideraban escabrosos

y aun peligrosos,

talento y su prudencia

pero cn los cuales su claro

encontraron

]a manera de aco

modar nuestros deseos a la doctrina y a las circunstancias, puntos que hoy vemos aprobados plenamente por
el Sumo

Pontfice

en reciente disposicin

fiere a ]a enseanza

Antes de ocupamos
nos

hemos

samiento

referido,

al establecer

y que se re-

obligatoria.
del estudio
veamos

de la Ley 56 a que

cul

el Instituto

fue

nuestro

Pedaggico

pen-

para se-

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oritas y cules las labores llevadas a cabo para perfeccionar su funcionamiento hasta cuando nos separamos del Ministerio.
El da 28 de enero de 1927 se dict el Decreto nmero 145 de acuerdo con la autorizacin contenida en
el artculo 120 de la Constitucin Nacional y el Acto
Legislativo nmero 3 de 1910, en relacin (:on la Ley
25 de 19 t 7, disposiciones que autorizan ampliamente al
Gobierno Nacional para tomar las medida!; que sean
convenientes al mejoramiento de la instrucci6n pblica,
y por medio de tal Decreto se orden que desde el 1.0
de marzo del mismo ao de 1927 se abriera el Instituto Pedaggico para seoritas, situado en la 'lvenida de
Chile, con el fin de dictar en l enseanza normalista a
ochenta alumnas becadas; que de las ochenta becas se
reservaran quince que corresponden al Departamento de
Cundinamarca, de acuerdo con el Artculo 10 de la Ley
25 de 1917. As mismo se trasladaron las becas nacionales que existan en la escuela Normal Central de institutoras, las cuales se incorporaron en el Instituto Pedaggico por no ser ya necesario el funcionamiento de
tal escuela normal. Como se hallaba ya en Bogot la
misin alemana contratada por el Gobierno nacional,
compuesta por la doctora Francyzka Radke, las seoritas Oertrude Fuessiers, Carolina Schmitz y Maria Hasebrinck y los seores Richard Ostermayer y Hans Huber,
comenzamos una serie de reuniones con el fin de estudiar la manera de organizar slida y fundamentalmente un instituto que debera dar a las alumnas la enseanza que estuviera ms acorde con los modernos si

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temas pedaggicos, de modo que en toda esa labor dominara un espritu prctico y de aplicacin a las necesidades de la vida.
Al mismo tiempo que se organizaba el personal do
cente al cual se agregaron valiosas unidades naciona~es,
se activaron los trabajos materiales en el edificio a.n
inconcluso hasta ponerlo en capacidad de servir cmodamente; y posteriormente a su apertura se intensificaron los trabajos de construccin de la escuela anexa, la
cual tambin se termin y dot completamente hasta lograr que comenzara a funcionar en el ao de 1929.
Por medio del Decreto nmero 267 de )927 se seal el pensum de estudios para el Instituto y adems
se procedi a dictar el reglamento que hoy est vi{~nte para la buena marcha y organizacin del rgimen
interno, todo lo cual se halla inspirado en los principios de que ya hemos hablado y en la necesidad de
que el lustituto sea un centro de educacin. en la dencia pedaggica, de maestras hbiles en la enseanza didctica, con un personal de alumnas de los diferentes
departamentos de la Repblica, con el propsito de que
sea un centro de unidad nacional y un verdadero seminario del magisterio femenino.
Ao por ao ha ido progresando el Instituto merc,~d al esfuerzo realizado por el personal directivo, docente nacional y extranjero, constitudo por profesores
internos y externos, cuyas iniciativas e insinuaciones
siempre encontraron nuestro apoyo y entusiasmo hasta
llegar a colocarlo entre los mejores en su especie y como uno de los primeros centros de educacin de Sur

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Amrica. All se han recibido alumnas supernumerarias,


es decir costeadas por los padres de familia, quienes
han comprendido el valor cientfico y educativo de sus
mtodos y algunas asambleas departamentales se han dirigido al Gobierno Nacional en solicitud de los datos
necesarios para crear becas departamentales, aparte de
las que le corresponde pagar a la nacin. Fue ste el
primer establecimiento en donde se organiz la enseanza de gimnasia femenina con el doble objeto de
que de ella se beneficien las educandas y adems se
hagan prcticas y competentes las maestras que all se
forman para que a su vez se hagan capaces dt: ensearla cuando les corresponda.
La doctora Radke, directora del Instituto, estuvo de
acuerdo con nosotros en que la base de la reorganizacin de la escuela primaria consista en la buena organizacin tcnica que se le diera al Instituto a fin de poder seleccionar el futuro personal de maestras y por lo
mismo la educacin que se diera fuera una educacin
integral, para lo cual era indispensable la apertura de la
escuela anexa para el desarrollo metodolgico de k)s sistemas modernos que se adoptaron, cosa que se llev a
cabo oportunamente.
El ministerio quiso adems estimular al profesorado
en el sentido de hacer del instituto un centro dt, verdadera cultura universitaria estableciendo una serie de
conferencias dictadas por el cuerpo docente sobre temas de actualidad pedaggica y correspondi al secretario del ministerio dictar la primera.
En dicha conferencia decamos: "Todo indica que la

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instruccin

23 --

y la educacin

centamiento

pblicas

en la conciencia

instruccin

van tomando

colombiana.

se tuvo en muy poco

que el institutor

saba, no se exigan

los altos poderes

general

de hoy, se concretan

bienestar
meldico

y por la Felicidad

en todo

orden

mente con nuevas


mente tomadas

pblica.
"La educacin
cuales no hay

garantas

del ~a-

las aspiraciones

por el impulso,
comn,

mediante

de progreso

fomentar

en

por

el

un p'.an

y muy especial-

previsiva e inteligentey estimular

y la instruccin

fundamentos

la

y la familia, lo que

pblicos,

orientaciones

para

Mientras

y era muy poco lo

ber, pero lo que quiere la sociedad


anhelan

acrl~-

la educacin

convenientes

sin las

para cil11ent~tr el orden,

ni

es posible el adelanto de la nacin, es indispensable que


se apoyen en principios
que lejos de ser disociadores,
unan a la sociedad,
emanados

procuren

atraemos

de un solo sr. Un gran

por antiguo

pnede despreciarse,

lada 'Principios
con el siguiente
en

pedagogo

comienza

CJmo
que no

su obra titu-

de educacin y mtodos de enseanza',


pensamiento:
'Dios ha creado al 10m-

bre para amarlc y servirle en esta


namente

a todos

vida y gozarle

eter-

la otra'. Al crear le le dot de preciosas

diversas facultades, cual no las renen los dems seres


de la creacin y que son otras tantas fuerzas de que
ha de valerse para alcanzar su fin".
Existen en Bogot un buen nmero
marias, nacionales,

departamentales

tadas por institutoras


cuales quisimos

de mayor o menor

que aprovechasen

de escuelas pri-

y municipales,

regen-

prctica y las

de la ocasin

favora-

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ble que se presentaba para que concurrieran III instituto pedaggico en horas libres y convenientes con el objeto de que complementaran sus conocimientos y fueran adelantando en la prctica pedaggica mt~diante la
oportunidad de asimilar los mtodos y sistemas que el
Instituto estaba desarrollando, procurando de esta manera que tales maestras al contribur con su experiencia a
las iniciativas que el profesorado del instituto pona en
prctica, a su turno fueran penetrando en su espritu y
educacin aquellas enseanzas que las haran ms aptas
y cultivadas para el mejor desempeo de su misin.
Con este fin el ministerio orden que se diera oportunidad a tales institutoras de que concurriesen durante
las horas de las labores y el ministerio finc grandes
esperanzas de perfeccionamiento en el personal docente,
porque supuso que esta medida atraera con bu~navoluntad y decisin aquellas personas que tienen uTlagran
responsabilidad ante la sociedad de la manera como
ejerzan el magisterio. Es preciso confesar que este~nuestro esfuerzo no fue correspondido sino por un J'educido nmero de maestras, no obstante las instru{:ciones
especiales que al respecto recibi la directora del Instituto y las cuales se cumplieron, de que fuesen recibidas
con todo gnero de facilidades y con libertad completa para que pudiesen insinuar, preguntar, investigar y
practicar sobre los temas que a bien tuviesen.
Esta circunstancia nos hace pensar en la nece:sidad
de que los maestros y maestras reflexionen seriamente
sobre la importancia que tiene el perfeccionamiento diario de su preparacin tcnica y la necesidad que' hay

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25-

de aprovechar continuamente de los medios que el gobierno les suministra en beneficio de su instruccin y
mejoramiento.
Fuera de la medida anterior, el ministerio estableci
los cursos de perfeccionamiento en el profesorado y al
efecto se dictaron las disposiciones conducente~, para
que esta reforma fuese efectiva, como en realidad se obtuvo. En este curso se matricularon las alumnas que
terminaron sus estudios de institutoras en el ao de
1929 Y adems maestras graduadas en otros eslablecimientos y que aspiran a seguir el curso del profesorado.
Lo que dejamos dicho se refiere a las relaciones ntimas que tiene el instituto pedaggico con la enseanza primaria, como base de la formacin de maestras,
pero el Instituto tiene otro objeto relacionado eon la
enseanza secundaria de la mujer, porque fue la iniciacin de la reforma normalista, puesto que se dieron los
primeros pasos indispensables para esa reforma consistentes en la implantacin de mtodos modernos que la
pedagoga aconseja para lograr la intensificacin yapropiada direccin de las escuelas primarias, mtodos que
las alumnas aprenden directamente del cuerpo docente
alemn, no slo en las aulas del propio establecimiento,
sino prcticamente en la escuela anexa.
Esta reglamentacin sirvi tambin de base al ministerio para unificar y fomentar los estudios normalistas,
tanto en las escuelas normales departamentales como en
los colegios pblicos, pero no oficiales que preparan a
las alumnas para el magisterio. Grande fue nuestra preo-

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26-

cupaclOn por buscar la manera de acabar con la rJtina


inveterada que consista en que la mayor parte dl~ los
colegios de enseanza secundaria para seoritas venan
otorgando el ttulo de institutoras, con preparacin muy
deficiente, debido a la carencia de elementos apropiados
para que pudieran alcanzar esos establecimientos el prestigio necesario para autorizar un diploma, en ramo tan
importante y de tnta trascendencia social y a la escasez de profesorado competente.
En muchos de esos colegios, aun cuando tericamente exista el pnsum de acuerdo con el oficial, sin~
embargo en la prctica no correspondan los estudios
con dicho pnsum. Siendo prcticamente imposibk fiscalizar el funcionamiento de tales colegios, el ministerio
encontr la manera de hacerlo por medio del D{:creto
nmero 1575 de 1929, por el cual se fij un derrotero prctico y eficaz que garantiza el xito en los estudios, mediante la sana emulacin y se obtiene Un.:lgaranta para el estado que refrenda ttulos profesionales
de institutora y al Instituto Pedaggico y a las eseuelas
normales se les d la preeminencia que deben tener, porque por tal decreto se sealan las materias que debe contener el pnsum para que los colegios de segunda enseanza puedan certificar la instruccin suficiente; se dispone que
la alumna que haya obtenido dicho certificado y que
aspire a tener el ttulo profesional y oficial de institutora, deber someterse a examen en el Instituto Pedaggico nacional o en una de las escuelas normales, y sujetarse, segn el informe del jurado calificador a conc1ur sus estudios en alguno de los establecimientos men

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27 -

cionados, llegado el caso. Si en concepto del jurado calificador, la alumna se hallare suficientemente preparada
para obtener el ttulo profesional de i nstitutora, deber
extendrselo el respectivo plantel en donde haya pr'~sent1do su examen de prueba. Se unific el pnsum para
el ttulo profesional de institutora y se dispuso que fuera el mismo que rige en el Instituto Pedaggico nacional el que haya de regir en las escuelas normales. Se
orden que las asignaturas para optar al ttulo en referencia no podrn hacerse en menos de cuatro am, y
se dej a los establecimientos la facultad de desarrollar
y ampliar sus iniciativas tcnicas y pedaggicas dentro
de las materias sealadas, quedando los colegios obligados a dictar prcticamente los cursos que la pedagoga
exige como tales.
Se aprovech el mismo decreto para reglamentar el
pnsum en los colegios que aspiren a certificar la instruccin suficiente en comercio. Creemos que si el Gobierno nacional mantiene con firmeza este modo de proceder en relacin con la enseanza secundaria de la
mujer, ser esta la manera de poder darle a esta instruccin la seriedad que debe tener, y por consiguiente que
esto redunde en beneficio de la instruccin primaria; porque es notorio que los colegios femeninos van aumentando, colegios que si se abren sin ninguna base slida,
en locales impropios y sin elementos de enseanza adecuados, no solamente sern deficientes en sus resultados,
sino que constituirn un peligro para la salubridad. Un
colegio que funcione en las malas condiciones descritas
arriba y que no propende seria y eficazmente por for-

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28-

mar a sus alumnas dentro del criterio pedal~gico de


que ya hemos hablado, no puede asimilarse sino a un
hotel mal servido o a un asilo en donde los padres de
familia aceptaran que se recibiera a sus hijas para fomentar un negocio que debiera dar a los empresarios
algn rendimiento pecuniario.
Con estas disposiciones tienen que sobresalir aquellos
colegios que estn a la altura de sus similares mejor organizados; necesariamente la preparacin cultura.! tendr
que intensificarse; los cursos prcticos tendrn que establecerse; cada colegio har esfuerzos por dotarse con
elementos necesarios para poder aplicar mtodos cientficos y tcnicos, y como consecuencia de todo esto
vendr la seleccin del personal y la garanta de la buena preparacin para el examen final.
~ La crisis de maestras y de profesorado es uno de los
mayores obstculos en la buena organizacin de la enseanza primaria; por eso insistimos de manera enftica
en que se mantf'ngan firmemente los pasos ya dados con
el objeto de preparar bien el personal docente.
Somos decididos partidarios de que, en cuanto fuere
posible, se aprovechen de preferencia los elementos nao
cionales de que se pueda disponer, porque su preparacin y prctica los haga suficientemente aptos panl dirigir establecimientos de donde dependa primordialmente
el plan general de organizacin de la enseanza prima.
ria, y de ah nuestro empeo en asociar a los elementos
extranjeros que nos prestan ese gran servicio, aque.
lIas personas que por su espritu de observacin y de
estudio supieran asimilar los principios tcnicos que,

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aplicados

a nuestra

suficientemente
llegado

29-

ndole

preparadas

y costumbres,

fueran

lugo

para tornar la resposabilidad

el caso. La misin alemana que ha trabajado

en

el Instituto Pedaggico ha desempeado sus cargos con


inteligencia y tacto que merecen aplauso y agradecimiento, y por eso somos

de opinin

que estando

para ter-

minarse el plazo de su contrato, se aprovechara nuevamente de sus servicios, siquiera hasta cuando ya tuviramos un personal nacional convenientemente
im;trudo
y capaz

de aprestigiar
sus servicios.
Estando

cualquier

instItuto

las cosas en este terreno

que requiera

y siendo

el Go-

bierno el responsable de la buena marcha del Instituto


Pedaggico, puesto que tal Instituto es oficial, es lgico
pensar

en

que

el gobierno

est obligado

a mantener

una financiacin estable y suficiente para que 10i servicios internos del Instituto se mantengan de manera permanente

y segura;

desarrollo

y perfeccionamiento

estar dispuesto
pblica

an ms, es necesario

a que necesariamente

no slo el Instituto

en general,

pensar que el

harn forzosa

la apropiacin

que cada ao pueda ser indispensable.

mayor

Esto no se logra-

r sino mediante la accin firme del gobierno


el congreso

apropie

los respectivos

las sumas

presupuestos,

que el congreso

un error

ledo en un documento
legisle

sobre

para que

necesarias

y sobre este punto

deficiencias en la financiacin
consideramos

de dinero

ser el directamente

debe

sino la ins:ruccin

es obvio

responsable

de la instruccin,

en

de las

as como

la insinuaci n oficial que hemos


para que sea el congreso

metodologa

tendencias

quien

educa.cionistas.

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- 30porque esto producira el atraso y paralizacin de una


actividad que debe variar segn mltiples circunsbncias,
y que al consignarlas en leyes sera estancar un progreso que debe guiarse por reglamentacin rpida y sencilla.
Por este motivo siempre fuimos opuestos durante nuestra participacin en las labores de expedicin de leyes
relacionadas con la instruccin pblica, a que sta!>fueran leyes reglamentarias; nicamente aceptamos para que
quedaran como artculos de una ley, aquellos prindpios
sustantivos y ms que todo aquellos que son nece:>arios
para que en los presupuestos anuales pudieran apropiar
se las partidas necesarias, para que con el elemento di
nero hubiera libertad de accin cada vez que una. ini
ciativa hubiera de llevarse a la prctica.
~ Repetimos que nuestro mayor empeo debe ser el
mejoramiento de la instruccin primaria. Ya dijimos la
importancia que hay que darle a la enseanza normalista, porque sta es la manera de corregir las deficiencias
actuales y los males que por este lado nos aquejan; pero
mientras todo esto se logra, se hace necesario para aca
bar con los mtodos empleados hoy en la mayorn de
las escuelas primarias y que en vez de hacer del nio
un individuo seleccionado lo convierten en un sr cuyas
facultades se atrofian, abolir los sistemas de cartillas que
la experiencia ha ido desalojando, y sustiturlos por sistemas modernos. Esto tiene mucha importancia en relaci6n con la enseanza de la lectura, y por eso pedimos
al exterior equipos completos de Montessori y Decroly,
que estn en los depsitos del ministerio y es necesario

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31 -

que se distribuyan a las escuelas a las cuales vienen


destinados.
Todo esto que hemos dicho referente al Instituto
Pedaggico para seoritas es aplicable al Instituto Pedaggico para hombres; y como tambin trabajamos activamente (~n el sentido de que la capital de la repblica
tuviera este ltimo establecimiento, vamos a concretar
cules fueron nuestras actividades a este respecto.
Nuestras gestiones ante el municipio de Bogot para
que esta entidad cediera al gobierno un lote de dos
hectreas situado en el barrio de Chapinero, con destino
al Instituto Pedaggico para hombres, tuvieron completo
xito y tuvimos la satisfaccin de firmar la esoitura correspondiente y entrar en posesin en nombre del Estado del mencionado terreno, alinderndolo convenientemente. En este estado presentamos al congreso un proyecto de ley que fue aprobado, y que es la ley 22 de
1929, por la cual se autoriza al ministerio de educacin
para contratar con una firma nacional o extn;,njera la
construccin del edificio, la cual deber llevarse a cabo
en un plazo de dos aos, mediante las apropiaciones
presupuestales. Los planos respectivos reposan en el ministe.rio, listos para su desarrollo y ejecucin.
Otra de las reformas primordiales en relacin con la
enseanza primaria fue la ley 56 de ]927 que, como
dijimos, fij a este respecto las normas y obligaciones,
tanto de los padres de familia como del gobierno, y
defini uno de los problemas ms debatidos por la misin pedaggica. Dicha ley aprestigia la legislatura de
ese ao, porque en su discusin prim un criterio de

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32-

conveniencia y sana orientacin en el ramo instruccio


nista. El articulo 4.' de la ley citada dispuso que Ion
padres, guardadores y dems personas que hagan las veces de los padres, estn obligados a proporcionar a los
nios un mnimum de educacin que comprenda las bases necesarias para la vida en materia de instruccin intelectual, moral y religiosa, cvica y fsica, tal como las
debe fijar el decreto reglamentario de la ley, pero quedan en libertad de escoger los medios de dar cumplimiento a esta obligacin en alguna de las formas !;iguientes:
a) Haciendo instrur a los nios en una escuela, sea
pblica o privada; y
b) Procurndoles enseanza en el hogar.
Esta obligacin queda suspendida por falta de escuelas gratuitas a distancia de dos y medio kilmetros del
domicilio del nio. El ministerio de educacin nacional
determinar las medidas y sanciones conducentes a. la
efectividad de esta obligacin. la demostracin de (IUe
los nios han adquirido el mnimum de enseanza p,.escrito se har a ms tardar a los trece aos de edad y
nunca antes de los once, en la escuela que elijan los
padres o dems personas obligadas. A los que rindan
sus pruebas satisfactoriamente se les expedir un celtificado que as lo haga constar. A estas pruebas slo estarn obligados nios nacidos a partir del 1.0 de enero
de 1926.
Queda tambin prohibido a los padres o guardadores de los nios de uno u otro sexo menores d: catorce aos, contratarlos en cualquier clase de trabajo con

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- 33personas

o entidades

extraas, a menos

que los nios

hayan cumplido once aos de edad y presenten el certificado antes especificado. La trasgresin a esta disposicin ser castigada
de trabajo
ocupados.

con multa de un peso por ;:ada da

de cada uno de los nios que hayan sido


Estas multas sern pagadas

por la persona

personas a cuyo servicio se encuentre el nio, y su producto ingresar a las arcas municipales, nica y exclusivamente en beneficio de las escuelas.
Los propietarios

de la hacienda

donde hubiere vein-

te nios o ms en edad escolar, tendrn la obligacin


de suministrar gratuitamente un local apropiado para establecer una escuela rural.
Como
obligatoria,
complejo,
que

puede

observarse,

la f6rmula

que lleg a ser un punto


qued fcilmente

lo que est

prohibido

de enseanza

de discusin

acomodada
conforme

a la constitucin

nacional es la escuela oficial obligatoria,


seanza obligatoria no oficial.

pero no la en-

Esta innovacin ha cOllstitudo un paso definitivo


favor de la instruccin, y que junto

muy

y aceptada, por-

con la formacin

en
de

buenos maestros en los institutos pedaggico~;, ser la


base de la lucha contra el analfabetismo.
Si se acepta que la edad escolar comienza
cuatro y los cinco aos, es ya el momento

entre los

oportuno

de

que el gobierno dicte el decreto reglamentario para hacer efectiva la disposicin legal que cobija a los nios
nacidos desde el ao de J 926.
Decimos que se hace indispens4ble
no dicte el decreto reglamentario,

el que el gobier-

porque

auncuando

el

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34-

ministerio de educacin acaba de publicar el decreto


nmero 1.790 de 22 de octubre como reglamentario de
la ley 56, nos permitimos declarar de manera clara y
precisa que el mencionado decreto no puede considerarse como reglamentario :;ino en parte, por varias razones:
porque en tal disposicin no se ha hecho ms sino repetir al pie de la letra lo que ya estaba consignado en
los diversos artculos de la ley, de tal manera que por
ese procedimiento la reglamentacin consistira en que
el poder ejecutivo decretara lo que ya estaba ordenado
por el legislativo. Por reglamentacin de una ley tan
importante como a la que acabamos de referimos, (~ntendemos qne el ministerio de educacin, interpretando
el aspritu de tal disposicin y sin extralimitarse en la
intencin y criterio con que se legisl, proceda a dar
las frmulas y a fijar la orientacin uniforme y nacional
respecto a la manera como deban comprender el problema de la enseanza primaria, tanto los directores de
educacin como los maestros y maestras encargados de
las escuelas oficiales y privadas, para que la aplicacin
en la prctica de ese criterio u orientacin, que debe ser
acogido unnimemente por todos, puesto que ha de traducir un estudio previo de nuestras necesidades y circunstancias y de representar la trans~ormacin actual de mtodos
y sistemas muy diferentes de aquellos a que estamos acostumbrados, sea el tema de preocupacin constante yiel gua
o conductor de nuestros esfuerzos y tendencias hacia un
fin prctico y cientfico en la enseanza de la niez.
La ley 56 implica un cambio de rumbo trascendemal
en la vida de la enseanza primaria, por consiguiente el

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--- 35 -

decreto reglamentario debe serIo tambin en ,:uanto a


su interpretacin y a la manera como se disponga el
<::umplimiento de la voluntad del legislador.
La ley ordena que el ministerio fije el mnimum de
enseanza obligatoria, y el espritu de esta disposicin es
el de que, siendo el ministerio el centro de donde deben irradiar las iniciativas y disposiciones que hagan
uniforme el resultado que se desea obtener para. que la
(:ultura del nio tolimense sea como las del caucano,
antioqueo o santandereano, etc., haya uniformidad de
accin y prestigio suficiente en los encargados de dar
la enseanza obligatoria. El decreto nmero 1.790 delega
esta facultad a los respectivos directores de educacin.
fomentndose as una disgregacin perjudicial e inconveniente, porque lo que en una parte se considen~ como
mnimum obligatorio, en otra puede considerarse como
mximum, producindose un estado de confusin en los
catorce departamentos, sin contar las intendencias y comisaras que no figuran cn el decreto.
Hay otra consideracin importante que debemos hacer para quc al ponerse en prctica la ley 56 resulte
efectiva y provechosa su aplicacin, y es la de que es
urgente e indispensable que se dote a cada municipio
de los locales apropiados para el buen funcionamiento
dI:'las escuelas. En uno de nuestros informes al congreso
im~inuamos la idea de que esto podra llevarse a cabo
relacionando la necesidad que hay de dotar a l(os mismos municipios de oficina telegrfica. Como sucede que
por concepto de arrendamiento de tales oficinas el mi
nisterio de correos y telgrafos paga sumas de mucha

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36 -

consideracin en toda la repblica, qUlzaS esos dinelrOs


sirvieran de base para respaldar un emprstito que Imbiera necesidad de destinar a la construccin, tanto de
los locales para las escuelas, como de una oficina an'~xa
para los correos y telgrafos. Las escuelas pueden construrse tomando como modelos construcciones sencillas
y econmicas que le den al mismo tiempo cierta fisonoma y atractivo y que sirvan de base material para la
buena organizacin docente y con campo para la experimentacin agrcola.
El artculo 2 de le. ley 119 de 1928 dice" auxliase
a cada uno de los municipios del pas, cuya pobladn
sea menor de 8.000 habitantes, con la cantidad de dos
mil pesos anuales, destinados exclusivamente a la construccin y mejora de los locales para escuelas primarias
urbanas y rurales".
Auncuando la disposicin anterior nos pareci enteramente nominal por cuanto las condiciones fiscales no
permitan hacer la apropiacin presupuestal efectiva, por
el momento, sinembargo consecuentes con nuestro doeseo
de que el ministerio interviniera en los planes de construccin adecuada a cada municipio, mediante un (~studio estadstico que se comenz a formar del personal
escolar de los municipios, se obtuvo en el ao de 1929
que dicha disposicin fuera modificada en el sentido de
que tales construcciones se llevaran a cabo con la intervencin del ministerio de educacin, el cual, como
decamos, ya tena un estudio hecho de los modelos que,
segn las circuntancias y estadstica, era menester (:onstrur de manera uniforme y apropiada.

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37
El artculo
frmula

3. de la ley 56

como deban

educacin
pleados

ser

nombrados

en los departamentos,
dependieran,

del ministerio

de 1927 consign
los directores

y dispuso

para su nombramiento

y funciones,

de los respectivos

que deben

gobernadores.

Por este mecanismo se logr mejor inteligencia


actividades
nacional.

instruccionistas
Siendo

directores

departamentales

una de las principales

departamentales

de la enseanza
circunstancia

de educacin

primaria,

el ministerio

de los nuevos

en relacin

con las labores

entre las

y el gobierno

funciones

de los

la organizacin
aprovech

nombramientos

la siguiente circular, que compenda

de

que tales em-

de educacin, al mismo tiempo

actuar como secretarios

la

de la

para dirigir

nuestro pensamiento

que les corresponden

el plan de accin que el ministerio

y con

deseaba poner en

prctica:

"Ministerio de eduClUinntuiona/.-Bogotd,

agosto 8

de /()28.
"Seor

director

"Con

de educacin

el fin de establecer

yor inteligencia
departamentos

pblica

de .....

una mejor relacin

entre los directores

de edu,:acin

y ma-

de los

y el ministerio a mi cargo, cualidades

redundarn

en beneficio

del mayor impulso

ganizacin

de la enseanza

que

y mejor or-

pblica, el ministerio

proce-

di a dar cumplimiento al artculo 3. de la ley 56 de


1927, que orden el nombramiento
y pago por la nacin de los directores

departamentales.

El criterio

que

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- 38-

ha guiado al gobierno al hacer los nombramientos es


el de la competencia, laboriosidad y amor a la instruccin y educacin, criterio que tambin debe ser aceptado
por ustedos al presentar al respectivo gobernador los
candidatos para personal de su dependencia.
"El ministerio aspira a que con esta medida pueda
centralizarse la formacin de una estadstica completa, no
slo del nmero de profesores, institutores y alumnos
asistentes a las escuelas y colegios, sino tambin, y muy
especialmente, de las condiciones en que funcionan tales
planteles, respecto a seriedad y mtodos de estudio, presupuestos, adaptaciones higinicas, etc. De tal manera
que cada director de educacin venga a ser no slo el
colaborador inteligente y de iniciativa, sino el inspector
de la enseanza en la circunscripcin que le corresponde.
"Cada regin y cada departamento tienen sus necesidades y su aspecto especial en este sentido, y del intercambio de iniciativas fundadas en la observacin local
y en las circunstancias y gnero de vida en cada uno
de ellos pueden deducirse medidas que sea necesario
suprimir, establecer o corregir en beneficio del adelanto
y prosperidad de la instruccin y de la educacin, base
y fundamento de la cultura nacional.
"El ministro confa en que, atendido lo anterior,
ustedes procedern de acuerdo e ilustrarn a esta oficina
por medio de informes detallados respecto al ramo confiado a su cuidado, a fin de poder reunir los datos que
el ministerio necesita para continuar trabajando de manera prctica en beneficio de la instruccin pblica, y
mientras se resuelve la manera de llevar a cabo una

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reumon

39 -

de los diferentes

directores, para tratar personal-

mente de estos asulltos.


"Soy de usted atento servidor,
"(Firmado)

En consecuencia

son

105

blica en cada departamento

j. Vicentl' Huertas."

directores de educacin
los verdaderos

res y aun asesores del ministro de educacin.


Para que la instruccin
primaria prospere,
de los medios

indicados

declaraciones

adems

arriba, y sea que se nacionali-

ce, como parece que es el criterio


segn

p-

colaborado-

del ministro

del actual gobierno,


de

educacin,

o sea

que se contine con el sistema actual, en un pas como


el nuestro, es indispensable que coadyuven en tan magna obra las tres entidades
polticas a saber: el municipio, el departamento

y la nacin, as como la, escuelas

privadas. Es muy seguro que si la nacin


cargo todo el peso que fiscal mente demanda
cin

primaria,

se corre el peligro

efectiva la apropiacin

respectiva;

t3ma a su
la instruc-

de no poder

hacer

y por otra parte

na-

cionalizada la enseanza, los departamentos y los municipios descuidaran el apoyo y fiscalizacin que es necesario que ejerzan.

Problema

es ste que requiere

un

estudio sereno, reflexivo y serio, porque cualquier determinacin precipitada entraara graves perjuicios, que
llevaran las escuelas al desastre.
Antes de to'nar una determinacin
pecto, y ya que corresponde
cin investigar

las necesidades

definitiva al res-

a los directores

de educa

del ramo bajo su juris-

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40 diccin y comunicarlas al ministerio al mismo tiempo


que solicitar la manera de remediar las deficiencias que:
observen, sera conveniente que se verificara la confe.
rencia de los directores de educacin pblica presididos
por el ministro, conferencia que al estar integrada por
personas conocedoras por propia percepcin de las circunstancias y necesidades de cada regin, que son agen.
tes interesados en el adelanto cultural y cuya competencia se supone dado el alto cargo que ocupan, sera
una garanta de xito en la reforma que hubiera de llevarse a cabo.
En todo caso es esto ms prudente y acertado que
crear juntas provisionales de aficionados a estudios pedaggicos que opinan tericamente sin tener en cuenta
las necesidades propias de cada departamento, de las intendencias y comisaras. La instruccin primaria, desde
el punto de vista educativo es la base de la repblica,
el problema no es regional sino nacional en que todas
las partes, es decir todos los departamentos de la reprblica deben cooperar conjuntamente para su resolucin
armnica.
Como se ve es muy complejo el problema de la
educacin, porque cada raza tiene caracteres especiales,
cada nacin su peculiar manera de ser, cada pueblo !>u
inteligencia y aun dentro de la colectividad hay divf:rsidad de caracteres, variadas adaptaciones, inteligencias
ms o menos precoces, de todo lo cual se deduce que
determinado mtodo educativo preconizado por tcnicos,
hay que adaptarlo a estas circunstancias.
Con las leyes vigentes' y con la autorizaci6n amplia

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4] -

que da nuestra constitucin puede avanzarse progresivamente en el campo de la instruccin, pero es necesario
que el maestro est rodeado del prestigio que debe te
ner, prestigio que consiste en la seguridad y <:onfianza
que inspiran al alumno su competencia, ilustracin y
preparacin. Como parte integrante de ese prestigio estar el estmulo que reciba por la legislacin que 10
proteja, que le asegure su ascenso y que le garanHce
su bienestar, cuando por la edad u otras circunstancias
deba ser recompensado por el estado, leyes stas que
no se han podido expedir, no por falta de iniciativa de
los gobiernos, sino porque como implican g~<5tosefectivos, y en la mayor parte de los casos el p~esupuesto
nacional se equilibra deduciendo de el de Educacin
nacional, se hace imposible la apropiacin que con ese
fin sera de desearse.
Los principios y las ideas expresadas hasta el presente han sido el fundamento de la labor llevada a cabo por educadores como Desmoulins en Francia, Reddie
y Fischer en Inglaterra, lietz, Kerschenteiner en Alemania, Decroly en Blgica, Giner de los Ros en Espaa,
Montessori en Italia, Dewey en los Estados Unidos, Ferriere y Froebel en Suiza, y tntos otros que pudiramos citar.
Fundemos escuelas bien organizadas en el sentido
amplio de la palabra para que los instinto', del nio
sean objeto del estudio atento por parte de los maestros y que estas escuelas se establezcan no slo para
los nios normales, sino que nuestra preocupacin tambin debe encaminarse hacia los establecimientos para

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42-

los que son anormales y por consiguiente exigen mtodos y sistemas adecuados a su condicin y caractersticas, los cuales deben merecer preferente atenci6n ~IO(
parte del estado.
Hasta ahora hemos tratado la enseanza de los individuos normales, nos reservamos para la parte final
del captulo acerca de la enseanza secundaria tratar lo
relacionado con la enseanza de los anormales ya que
esta necesita de mtodos especiales.

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CAPITULO

11

Ensef\anza secundaria
La enseanza

secundaria

ria y abarca los estudios


irregular

en su organizacin

ingresamos

al ministerio

confrontbamos
puntos

supone la enseanza
preuniversitarios.

a este

que esta enseanza

tablecimientos

ms

cuando

y en vista de la situacin que


respecto

y siendo

que daban lugar a las mayores

y otra parte

prima-

Nada

uno

de los

censuras

de una

contra el gobierno y contra los mismos esque la daban, nos

concienzuda

y detalladamente,

sas existente

y una vez aclarado

camos a resolverlo

con un

propusimos

estudiar

cul era el estado de coel problema

criterio

nos dedi-

de conveni'~ncia

de doctrina a fin de reformar con prudencia y energa


este ramo tan importante y que andaba muy d:sgregado y muy eterogneo.
La enseanza
secundaria la daban establecimientos
oficiales y privados. Exista una desigualdad manifiesta,
no slo en pnsums,
programas y medios de estudio,
sino tambin

ventajas de unos

otros, porque

el estado como

establecimientos
competidor

sobre

aniquilaba

la

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44 -

iniciativa particular, y de ah que los establecimientos


privados vctimas del estado, vivieran en continuos reclamos muy atendibles.
Consideramos entonces que la iniciativa particular
era suficiente para dar un buen desarrollo a la .mseanza secundaria y que el estado no deba continuar
como entidad docente, llevando una responsabilidad doble sin poder asumirla como conviene, pues el estado
al contratar la enseanza con cualquier entidad particular para convertirla en oficial, necesariamente tena que
hacer concesiones que hacan odiosas a las entidadt~sfavorecidas y si ellas eran comunidades religiosas,. resultaba mucho ms grave la odiosidad que tarde o temprano habra de producir esa situacin y por otra parte
consideramos que tampoco poda hacerse responsable el
gobierno de que se fuera anulando el esfuerzo particular con esta emulacin inconveniente.
Este punto no lo consideramos con un criterio mezquino, teniendo en cuenta determinada entidad favorecida, que nos merece todo nuestro respeto y consideracin, y que si desgraciadamente era el blanco de todos
los comentarios y ataques, queramos Iibrarla de gr::lVes
males en el futuro, y sobre todo abarcamos el problema por lo alto, no obstante los esfuerzos por hacemos
pasar a un plano inferior.
Estas y otras consideraciones nos indujeron a no celebrar contratos para la enseanza secundaria, sino ms
bien a dictar disposiciones que fueran iguales y uniformes para todos y despus de estudiar serena y detenidamente el punto, el ministerio dict el decreto 1951

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de 2 de diciembre

45 -

de 1927

anza secundaria,

reglamentario

de la ense-

el cual reproducimos.

"DECRETO

NUMERO 1951 DE 1927


"(Diciembre

"Por el cual se reglamenta

2)

la enseanza secundaria

"El Presidente de la Repblica,


"CONSIDERANDO:

"LO Que de acuerdo con el artculo 120, numeral 15,


de la constitucin,

le corresponde

ridad administrativa

reglamentar,

como suprema

la instruccin pblica nacional;


"2.0 Que la enseanza en todos sus grados
conforme

auto-

dirigir e iaspeccionar
es libre

a la misma COJlstituci6n y con las restriccio-

nes establecidas en el artculo 44 de la misma;


"3.0 Que para la mejor organizacin y mayor provecho de la enseanza
preparacin

secundaria,

en cuanto

previa para el ingreso

cional y a los institutos

ella debe ser

a la universidad

na-

oficiales de enseanza superior,

es conveniente que se adquiera dentro de la libre emulacin privada, sin la competencia que el gobierno promueve con establecimientos oficiales de esa ndolt~; y
"4.0 Que de ese modo se coloca a todos los planteles de enseanza
que libremente

secundaria
desarrollen

en un pie de igualdad para


sus iniciativas,

"DECRETA:

"Artculo
ao los

1.0 Desde el da 1.0 de enero del proxlmo

establecimientos

de enseanza

secundaria

que

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40-

actualmente existan en la repblica o en lo sucesivo i)e


funden en ella y que aspiren a la admisin de sus alumnos en la Universidad Nacional o en los institutos 011ciales de enseanza superior, debern someterse a las siguientes prescripciones:
"a) Los cursos que en ellos se dicten abarcarn siete aos lectivos, de los cuales los cuatro primeros se
destinarn a aquellas materias de enseanza y educacin
cuyo aprendizaje constituye el grado de bachillerato (:0mn y ordinario, suficiente para los escolares que no se
propongan ingresar en la universidad para optar a un ttulo profesional de mdico, abogado o ingeniero. Los
tres aos restantes se consagrarn a profundizar las materias del mismo bachillerato, especializando a los alumnos en aquellos cursos de preferente aplicacin en la
carrera profesional que aqullos escojan.
"b) Para ingresar a un establecimiento de enseanza
superior, agrcola, comercial u otra solamente se requieren los cuatro primeros aos de la enseanza secun dHria.
"e) Todos los colegios de enseanza secundaria a
que se refiere este artculo ajustarn sus enseanzns a
los reglamentos y programas que dicte el ministerio de
educacin pblica, pudiendo desarrollar y ampliar sus
iniciativas tcnicas y pedaggicas dentro de los referidos
reglamentos y programas.
"d) Todos los colegios de segunda enseanza de
que aqu se trata debern expedir a sus alumnos; los
certificados de idoneidad y de preparacin suficiente, a
fin de que puedan ingresar a la universidad o en los

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47 -

institutos de enseanza superior, segn el caso, y median


te la observancia de los requisitos legales.
"e) Ningn curso podr constar de ms de treinta
alumnos.
"Artculo 2. Con el objeto de que 105 estudiantes
pobres se beneficien al igual de los que dispoden de
recursos en los establecimientos de enseanza secundaria,
el gobierno sostendr el nmero suficiente de becas que
a su juicio presten las garantas necesarias, y tales becas
se adjudicarn de preferencia a los nios salidos de las
escuelas pblicas primarias.
u Artculo 3. Los colegios de segunda enseanza de
que trata este decreto, presentarn al ministerio de educacin nacional las pruebas suficientes de que su organizacin est de acuerdo con l, y adems se sometern
a la inspeccin de la persona que el ministerio designe
con tal fin, inspeccin que se har extensiva a todos los
dems establecimientos de su clase en lo relativo a la
moralidad, la seguridad y la salubridad pblicas.
"Comunquese

publquese.

"Firmado. MIGUEL ABAOlA MENDEZ


"El ministro de instruccin

salubridad pblicas,

"J. Vicente Huertas."


El decreto anterior es el f:.II1damento y sostn de las
labores posteriores en materia de disposiciones oficiales
fendientes a ordenar mejor la segunda enseanza. En l

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48-

qued claramente establecida la doctrina y el criterio con


que habramos de proceder al dictar las dems reglas
relativas a la uniformidad de la organizacin de los planteles, porque precisamente nuestra mayor preocupacin
era en el sentido de que los esfuerzos que estaban haciendo las entidades que dirigan la enseanza, no tenan
unidad de conjunto, sino que eran ms bien esfuerzos
en contrario. Uno de los fines primordiales de la enseanza secundaria es la formacin del alumno en los conocimientos tcnicos fundamentales para su ingreso en
la universidad, llegado el caso, y adems su conveniente
formacin educativa, como base tambin de la educacin
profesional; de tal manera que era indispensable establecer las bases uniformes y generales a las cuales deban
someterse los colegios de segunda enseanza, y a eso
tiende el decreto que se dict posteriormente y que tras..
cribiremos en seguida, por creerlo oportuno; pero es
necesario declarar que siendo bastante complejo y aun
muy de meditarse si el estado deba dar programas oficiales, fuera del pnsum, nos pareci ms conveniente
que la reglamentacin y desarrollo de las materias que
de manera general se fijaban por el decreto en referencill,
quedaran mas bien bajo la iniciativa de los directores de
los establecimientos y del respectivo profesorado como
partes responsables del rgimen interno de ca~a uno de
ellos, para que ms tarde la experiencia y los resultados
fueran indicando lo que ms conviniera en este punlo.

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"DECRETO

49-

NUMERO 57 DE: 1928


"(Enero

,. Por el L'tIal se reglamenta

13)
la enseanza ;;ecundaria.

"El presidente de la repbblica de Colombia,


"en

IlSO

de sus atribuciones

legales, y

"CONSIDERANDO:
0

"1.

titucin

Que de acuerdo

con el artculo

nacional, numeral

1:;:0 de la cons-

15, le corresponde,

prema autoridad administrativa, reglamentar,


peccionar la instruccin pblica nacional.

como su-

dirigir e ins-

2.0 Que por decreto nmero 1.951 de 1927 (diciembre

1/

2), se fijaron las prescripciones


establecimientos

de enseanza

a que debcn someterse los


secundaria, en relacin con

la duracin de los estudios, cuyo aprendi2aje


el grado de bachillerato comn y ordinario
para los escolares
universidad

que no se propongan

y tamhin

para aquellos

a un ttulo profesional
"3.

que a~.piran a optar

Que los institutos de enseanza

mas que dicte el ministerio


1/

"Artculo

ingresar en la

de mdico, abogado

ben ajustar sus enseanzas

constituye
suficiente

o ingeniero.
secundaria

a los reglamen:os
de educacin

nacional,

DECRET A:

1.0 El bachillerato comn y ordinario

prender las siguientes

de-

y progra-

materias de estudio:

tellano (lenguaje y gramtica), historia

religin,

comcas-

(patria y universal).

geografa (patria y universal), matemticas (aritmtica, geo4

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50-

metra, lgebra), fsica, qumica, historia natural, contabilidad, dibujo, higiene, francs, ingls, educacin fsica y
conferencias sobre urbanidad e instruccin cvica.
"Artculo 2. De acuerdo con lo dispuesto en el
inciso a) del artculo 1.0 del decreto 1.951 de 1927,
las materias que constituyen el programa del bachillerato
ordinario, correspondern a los cuatro primeros aos de
estudio, y los tres aos siguientes se destinarn a preparar a los alumnos que hayan de ingresar en la universidad, completando el bachillerato con los cursos de
filosofa y latn, y adems a profundizar las materias del
mismo bachillerato, especializando a los alumnos de
acuerdo con la facultad universitaria en donde deban
ingresar, as:
"Facultad de Medicina. filosofa (psicologa), latn,
qumica, fsica, botnica, castellano, francs, ingls y di0

bujo.

"facultad de Derecho. Filosofa, tica, sociologa,


psicologa, latn, francs, ingls, castellano (literatura).
"facultad de Ingeniera. filosofa, matemticas (aritmtic, lgebra, trigonometra, geometra plana, del espacio
y descriptiva), dibujo, fsica, qumica (mineraloga, geologa), cosmografa, castellano, fsica, francs e ingls.
"Artculo 3. De acuerdo con lo dispuesto en el inciso e) del artculo 1.0 del decreto 1.951 de 1927, djase a los establecimientos de enseanza secundaria la
facultad de desarrollar y ampliar sus iniciativas tcnicas
y pedaggicas dentro de las materias sealadas en el
presente decreto, pero dichos establecimientos estn obli-

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5] -

gados a dictar prcticamente los cursos que h pedagoga exije corno tales.
"Artculo 4. Derganse las disposiciones contrarias
al presente decreto.
"Artculo 5. Este decreto regir desde la :echa.
0

"Comunquese

publquese.

"Dado en Bogot, a 13 de enero de 1928.


"MIGUEL ABADIA. MENDEZ
"El ministro de educacin nacional,

"l. viante Huertas."


En el decreto anterior qued comprendido tanto el
bachillerato tcnico corno el bachillerato en ciencias, establecindose as una clasificacin que hasta la fecha no
exista. Corno hemos dicho ya, el estudio y organizacin
de la enseanza secundaria es bastante complicado, porque siendo una enseanza ms extensa y que comprende
diversas materias, las cuales con el correr de lo!; aos
han ido amplindose, resulta un problema pedaggico en
cuya resolucin se ha ido a todos los extremos.
Creemos que dentro de esta enseanza es prrciso
condensar en cada una de las materias los conocimientos y las nociones fundamentales que el alumno debe
poseer, sobre la base de programas que impliquen desarrollo de iniciativa, de raciocinio y de curiosidad, aun
en aquellas materias en que la memoria desempea un
papel importante, porque si tales programas inspiran
bANCO DE L!-\ ~EOUBUCt\
tJ!tJLl0L~'

~_:";;~-/:',>'o! ~_.

'-\-~ANG(

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52-

vida en su ejecucin Y asimi\acin, las nociones fundamentales, los hechos Y aun los detalles se gravarn m'~jor en el alumno Y le servirn de base verdadera para
sus estudios posteriores. No hay nocin, hecho o incidente que desde el punto de vista pedaggico nO pueda
acomodarse a la realidad Y al espritu mismo del ed.ucando, para que por este mecanismo se le vaya interesando cada vez ms en perfeccionar sus conocimientos
en despertarle mayores iniciativas.
Precisamente la variabilidad y la prudencia en la
adopcin de mtodos y sistemas, sin ir muy lejos, t:vitan el recargo tan peligroso en la enseanza secundaria,
recargo que puede ser fsico e intelectual y que e~ la
causa para que se tengan tambin en cuenta los problemas que con tal enseanza mal organizada pueden presentarse desde el punto de vista fisiolgico, es decir,
mdico e ntelectual, porque hay un principio fisiol6gico
que dice que para trabajar bien no se debe ir hasta la

fatiga.
Antes de seguir adelante con este punto tan importante y de actualidad, queremos dejar constancia de nUestros esfuerzos para sostener las medidas oficia\el; que
bamos tomando, porque alguna entidad respetable dud
de nuestra recta intencin en esta materia, Y a pesar de
haber sido recibido el primer decreto con general beneplcito del arzobispado, del clero, de la prensa y de los
directores de \05 colegios, sinembargo hubo resistencias
fuertes en contrario, hasta acusar el decreto ante el consejo de estado, pero, como se ver ms adelante, l~l falto
noS fue favorable.

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53 -

A las observaciones que se nos hicieron de palabra y


por escrito respondimos entonces en la forma siguiente:
El gobierno
relaciona

ha puesto

especial inters en lo que se

con la enseanza secundaria, y sobre este pun-

to ha estudiado cuidadosamente
las medidas que ha podido llevar a cabo. Al mismo tiempo y consecuente con
las ideas que lo han animado en las refornlas que ms
adelante

se expondrn,

propondr

la manera como deba

apoyarse

esta rama de la enseanza

tan importante

cual forma la base de la enseanza


Toda clase de inculpaciones
biernos
anza

de la repblica
no

prosperan

modernas.

se han hecho a los go-

porque
y

y la

universi-taria.

la educacin

se acomodan

Grandes modificaciones

y la ense-

a hs exigencias

pueden \levarse a cabo

dentro de las buenas ideas y la doctrina catlica. El ministerio se ha empeado en demostrar pcticamente que
s se puede adelantar y mejorar la enseanza y que hay
que acabar con el cargo

injusto

de incapacidad,

negli-

gC'nca y obstruccionismo, y que abarcado el asunto con


un criterio sano y acomodando
los detalles a una idea
trascendental
pudiera

que sea la norma

llamarse

organizacin
y correcta

y expresin

poltica educacionista,

a ese criterio,
interpretacin

mediante

acomodando

tal

la buena voluntad

de los principios

y de la doctrina a que debemos

de lo que

fundamentales

sujetarnos,

se puede ir

muy adelante en materia de progreso en los mtodos y


en la tcnica para que el tiempo vaya diciendo si las
medidas

adoptadas

algunas

enmiendas

satisfacen a la comunidad
de detalle,

puesto

que

o merecen
nada

hay

perfecto.

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54-

El progreso y desarrollo de los colegios de enseanza secundaria puede seguir su curso normal y aun apresurarse mediante el apoyo que el estado debe darles una
vez que ellos lo merezcan, pero no se ve la necesidad de
que se d en este ramo enseanza oficial y que el estado asuma una responsabldad dando y refrendando t
tulos, como si stos tuvieran mayor valor intrnseco y
expresaran mayor competencia de parte de los que los
poseen, cuando lo importante es que la enseanza se
haga con mayor iniciativa y el gobierno pueda exigir a
todos los institutores el cumplimiento de sus deberes por
medio de las antorizaciones que para el efecto le dan
la constitucin y las leyes.
La constitucin de la repblica dice que corresponde
al presidente de la repblica, como suprema autoridad
administrativa, reglamentar, dirigir e inspeccionar la instruccin pblica nacional, y que la enseanza debe ser
libre en todos sus grados, con las restricciones establecidas en el artculo 44 de la misma carta fundamental.
Hasta el ao de 1927 la enseanza secundaria se ha.ca en la repblica tanto por institutos privados, dirigidos
unos por los reverendos Hermanos de las Escuelas Cristianas y por personas nacionales o extranjeras como por
establecimientos de enseanza oficial a cargo de comuni
dades religiosas.
A algunos de los colegios privados, y que por tanto
no tienen carcter oficial, el estado los ha ayudado y
apoyado por medio de subvenciones y becas con 'las
cuales se benefician los hijos de familias pobres, v. gr.
el Instituto de los reverendos Hermanos cristianos, el Co-

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55 -

legio Mayor de Nuestra Seora del Rosario, el Colegio


de los Reverendos Padres Salesianos, y una lista muy
larga de colegios existentes en la repblica y cuyos nombres figuran en el presupuesto nacional. Tales establecimientos, que han alcanzado un grado de desarrollo,
prosperidad y adelanto material sin ser oficiales, demuestran que la iniciativa particular puede ir tambin muy
lejos en materia de mtodos y sistemas educativos; a
nadie se oculta que la instruccin Y educacin que en
ellos se da es por lo menos igual, si no superior a la
enseanza oficial.
An ms, hay otros colegios privados qu~ sin subvenciones y concediendo ellos mismos becas a nios pobres, han alcanzado una organizacin y una eficacia que
honra a los que los sostienen. Si tales institutos privados han llegado al estado en que hoy se encnentran, a
pesar de las ventajas que sobre ellos tenan 1m colegios
oficiales en materia de privilegios, es de suponerse que
sin esta concurrencia del estado que los colocaba en inferioridad, hayan de prosperar todava ms y ms rpidamente.
Con la nueva organizacin el gobierno no ha suprimido. ni siquiera disminudo, el apoyo que el estado
debe dar a tales colegios, y hoy como antes, disfrutan
de las mismas subvenciones Y becas. El gobieno, inspirado en la Constitucin de la repblica, en la doctrina
sentada por la Santa Sede respecto a la libertad de enseanza, aceptando el principio de que el estado no es
docente y de acuerdo con la tesis filosfica de varios
autores, entre otros la del padre Gast n Sorlais, sacer

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56-

dote jesuta, sostiene la legitimidad de la abstencin en


la enseanza secundaria en Colombia y que no hay lugar a la legitimacin de de la concurrencia del estado,
porque esta ltima es anormal en un pas en donde los
institutos privados marchan satisfactoriamente con el apoyo del gobierno y en donde las entidades docentes que
antes eran oficiales se han organizado ya privada y libremente, y en donde hay la conviccin de que, con
las medidas adoptadas, la enseenza secundaria mejorar
considerablemente. Otra cosa sucede con la enseanza
primaria, tcnica y universitaria, en donde la concurrencia supletoria se justifica plenamente en beneficio de la
misma institucin.
Procediendo con el criterio propio de estas mate .ilS,
despus de un estudio concienzudo del problema y previa consulta y apoyo de las altas autoridades eclesisticlS,
dej el gobierno que los colegios que antes eran oficiales se organizaran privada y libremente; pero no les ha
suprimido ni las subvenciones, ni las becas de que venian disfrutando; nicamente se ha abstenido de contratar privilegios en relacin con la enseanza, porque la
experiencia ha demostrado que dichos privilegios perjudicaban no slo a los dems establecimientos que no los
tenan, sino a la enseanza misma, y en la prctica resultaba que el gobierno estableca el monopolio del bachillerato con esos privilegios y concesiones, porque refrendaba a su presentacin los ttulos que l mismo daba
por medio de sus colegios, al paso que con los otros
institutos no lo haca sino previas algunas formalidades.
Los reverendos padres Jesutas organizaron entonces

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el colegio
y

de San

el gobierno

privado
cio;

Bartolom

no

la renta nominal

57 --

les

del colegio,

antes al contrario.

colegio
ni

ni

ni

ni

les ha

del edifi-

objeto

de favofCi:er la

de nios pobres, el ministerio

trat varias ve-

ces con el reverendo

padre superior

Jess del establecimiento


para externos,

con el

moblaje,

privado,

disminudo

ni las becas,

de los laboratorios,

educacin

como

ha suprimido

de la Compaf.a

de un cierto nmero

y oportunamente

de becas

hizo una propuesta

consider

justa y benfica,

Bartolom

recibiera ciento cincuenta becados

para que el colegio

pensacin del arrendamiento

de
que

de San

como com-

del edificio donde funciona

el colegio.
En el colegio de San Luis Gonzaga, de Zipaquir:, que
tambin

funciona

como privado y que antes tena carcter

oficial, el gobierno

hall la manera

el ao de ] 928, previo acuerdo

de aumentar

desde

con el reverendo

padre

superior, en sesenta el nmero de becas.


En resumen, a ningn colegio se le ha suprimido
disminudo

el apoyo

que el Estado

puede y debe

les. Consecuente con estas ideas y refirindome


la Escuela nacional de comercio, el gobierno
hacer de este
sional

instituto

tuitamente

muchos

nios

primero,

pobres

la vida con una preparacin

comn

y corriente,

plidos tales estudios

profe-

educar

all1 gra-

que necesitan

ganarse

completa

en este ramo, y

al efecto fund los estudios profesionales


en la preparacin de los cuatro primeros
chillerato

ahora a
resolvi

un centro de formacin

para llenar dos fines:

ni
dar-

de comercio
aos del ba-

de tal manera que :si cum-

preliminares

hubiere

algunos

alum-

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58 -

nos que por sus dotes y capacidades resultaren aptos


para una profesin superior, puedan obtener una beca
en los establecimientos de segunda enseanza en donde
terminen su especializacin para la profesin que hayan
elegido; y segundo, seleccionar con este procedimiento
los candidatos estimulando su aplicacin al estudio y no
haciendo competencia el Estado a los establecimientos
privados de segunda enseanza, pero s procurando la
educacin completa de muchos nios que no pueden ser
doctores.
Tal acontece tambin con el Instituto Tcnico dirigido por los reverendos Hermanos de las Escuelas Cristianas, en donde pueden recibir instruccin y edu:acin
completa un gran nmero de jvenes que deseln adquirir conocimientos tcnicos en artes y oficios y junto
con los cuales reciben tambin enseanza y edu,:acin
gratuita muchos nios pobres con resultados prdicos
muy satisfactorios y que estn a la vista de las empresas que los ocupan. Tambin a estos nios se les puede favorecer con becas en cOlegios de segunda enseanza si sus dotes y capacidades los hacen competentes para una carrera superior.
Adems de que esta organizacin establece el orden
y la uniformidad en la enseanza y da facilidades a los
pobres para completar su educacin, es necesnrio hacer
notar la ventaja que ella tiene desde el punto dt: vista
de la confianza que hay que infundir al pblico l~n relacin con el apoyo que ste tambin debe dar a institutos docentes que se organicen y adquieran por sus

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mtodos

y sistemas

la

59 confianza

y el

bierno.
As es como han prosperado

los grandes

privados

en pases ms adelantados

biernos

diferentes

mientos

oficiales

privadas

porque

mente apoyadas

han

fundado

stas son

no les infunde

del goinstitutos

y en los cuales
y sostenido

que no perjudican
por los

apoyo

go-

estableci-

a las instituciones

tan prsperas

ciudadanos,

y tan slida-

que ya el estado

recelo con una competencia

injusta y des-

ventajosa.
No hay que dar muerte a la iniciativa particular sino
que hay que fomentarla y ayudarla, tanto por los gobiernos como por los ciudadanos en general.
Hasta el 31 de diciembre del ao de 1927 el estado
era docente

por

medio

tenfa prcticamente
nopolio

del

de colegios

por medio

bachillerato,

gios de dar el bachillerato


de educacin

nacional

de tales colegios

porque

bien claro entre la facultad

es preciso

que tenan
autorizado

y el privilegio

que ese ttulo fuera refrendado


quedaban

de ah la anomala

todos

de algun05

eran bachilleres
vados cuando

de que el mismo

estos ltimos

resultando
para los efec-

fracasaban

respectivo.

y solamente

de colegios

una carrera profesional

el examen de revisin

105

estado daba sus

colegios;

con titulo los alumnos


elegan

para

para

haca con otr05 cole-

en inferioridad,

eran de sus

los cole-

por el ministerio

titulos y los refrendaba incondicionalmente


tos oficiales cuando

el mo-

distinguir

inmediatamente

efectos oficiales, cosa que no se


gios y los cuales

oficiales; el estado

pri-

y pasaban

De lal manera que si

en el examen,

tenan el ttulo

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60-

que el colegio les daba pero no era refrendado para los


efectos oficiales. Mientras que muchos fracasados bachilleres de colegios oficiales quedaban con su ttulo reconocido oficialmente porque lo estableca un privilegio que el estado mismo posea en los colegios oficiales.
La explicacin anterior demuestra la manera como el
estado era competidor de entidades privadas, que trataban de organizar institutos de enseanza secundaria pero cuya iniciativa fracasaba por tan injustos procedimientos.
Estos hechos hacen comprender fcilmente que la libertad de enseanza no exista sino en teora, porque
en la prctica tena que competir con el estado docente,
que es precisamente quien debe procurar no ento-rpecer
sino ms bien fomentar y apoyar la buena enseanza
dentro de las disposiciones constitucionales y legales. El
deber d;l e,stado no es auxiliar y proteger a los dudadanos por medio de una sola institucin benfica para
la nacin con exclusin de otras empresas tambin muy
benficas que se desarrollan dentro del mismo radio de
accin, porque ese procedimiento acaba con la iniciativa y adems lo hace responsable de las deficiencias y
defectos que esa institucin nica favorecida no puede
corregir con tanto mayor razn cuanto que ella sola no
bastara a las necesidades pbli~s y en veces el gobierno carece de la ingerencia debida y necesaria,..para controlar la instruccin que all se da.
No obstante haber sido muy debatido el asunto referente a la constitucionalidad del decreto nmero 1.951

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de 2 de diciembre
su

concepto

consejo

61 -

de 1927, Y no obstante

favorable

al mismo

haber dado

decreto el honorable

de estado ante el cual fue demandado

temente por personas

que creyeron

encontrar

insistenargumen-

tos favorables, tanto para que fuera suspendido como


para que se declarase inexequible por ilegal, hay personas que insisten en presentar
decreto como inconstitucional

al pblico el men cionado


y argumentan

tido de que por el hecho de expresarse


rando

segundo

del mismo

todos sus grados

decreto

44 de la misma,
inciso segundo

esas

sin que el gobierno

a la misma

establecidas

restricciones

y no al primero,

bertad absoluta

que la enseanza

es libre conforme

tucin y con las restricciones

nacional

en el sen-

en el conside-

en el artculo

slo se refieren al

y sacan como conclu-

pretende

sancionar

para ensear indiferentemente

igualdad

constitucionales

cer la libertad absoluta

que se sujetan

ra comprender

que algunos han querido

segundo

del decreto,

a las

y al ma-

comn

bastan pa-

debe interpretarse
considerando

dedu-

al bueno

elementales y de sentido
cmo

la

y legales, pero no estable-

cir para que lo mismo se considere


lo. Nociones

mayor

ha hecho es establecer

entre los establecimientos

disposiciones

la li-

el error y

la verdad. Nada ms absurdo, nada que implique


malicia. Lo que el gobierno

en

consti-

el considerando

que es tomado

tex-

tualmente
de la constitucin y cuya interpretacin
no
hay por qu hacerla de una manera diferente a como se
interpreta la misma constitucin.
Para que esa conclusin fuera verdadera sera indispensable que el decreto hubiera establecido de manera

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- 62terminante en su parte resolutiva que a partir de la fecha del decreto el gobierno nacional reconoce para eft:ctos de refrendacin de ttulos la libertad absoluta de enseanza, y por consiguiente que el ministerio de educacin nacional refrendara diplomas de todos los colegios
establecidos o que se establezcan. Olvidara tambin quien
argumentara en esa forma que la constitucin nacional,
por ejemplo, establece la tolerancia de cultos, y que una
cosa es que la nacin tolere el ejercicio de aquellos cultos diferentes de los de la religin del estado pero que
no contraran a la moral, y otra que el gobierno los
sancione. En virtud de esa tolerancia existen en la naci6n establecimientos laicos donde no se da instruccin
de acuerdo con las doctrinas catlicas, pero esos establecimientos estn amparados por la constitucin, y de
ah que el gobierno nacional no pueda prohibir la existencia de ellos; pero en cambio si no se pueden suprimir constitucionalmente, el gobierno nacional est facultado para no refrendar, ni sancionar los ttulos de idoneidad procedentes de tales establecimientos, los cuah:s
si llegan a salirse de la rbita constitucional trazada en
el artculo 44 en cuanto dice relacin con la seguridad,
salubridad y moralidad pblicas, ajustando esta ltima a
la doctrina catlica, ejercer sobre ellos las sanciones correspondientes.
El decreto no desatiende la enseanza honesta, y lo
que el gobierno ha credo justo y conveniente es la supresi6n de privilegies, de monopolios perjudiciales par,a
otras instituciones y con la mira muy alta de que debiendo ser, de acuerdo con el artculo 4 t de la consti-

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tucin,

la educacin

concordancia

pblica

organizada

con la religin

blecida en los
de emulacin

63

catlica, la igualdad

establecimientos
privada

y dirigida

de educacin

y pueda el gobierno

en
esta-

sea causa
aplicar

para

ellos la justicia distributiva en el apoyo que debe darles; bien entendido


que se trata de la educacin y no
de la instruccin,
En apoyo

principios

de los

diferentes

argumentos

entre s.

anteriores,

igase lo

que dice Len XIII en su encclica sobre la libertad humana:

"De manera andloga se debe hablar con respecto a la libertad de enseanza. Siendo del todo cierto que la mente !lo debe investirla la verdad, ya
que en ella consiste el bin y la perfeccin de toda
inteligencia, debemos conclur que slo debe ensearse la docbina verdadera, y esto, sea al vulgo, sea
entre las inteligencias cultivadas, para llevar el conocimiento de la verdad a los que la ignoran y para
conservarla en los que la poseen. Y por esta causa
los que mandan tienen la ineludible obligacin de
librar del error las inteliJ[enciasya contaminadas de
l, y atajar con firmes barreras el avance de las
ideas errneas. Se ve, pues, bien claro que es del
todo contraria a la recta razn y ordenada por s
misma a pervertir la inteligencia esa libertad de enseanza que pretende poder lcitamente ensear indistintamente todo, y los poderes pblicos no pueden, sin faltar a sus deberes, conceder semejante libertad... por lo cual, para que sea honesta la libertad de ensear es preciso que se circunscriba en sus

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-64-

debidos limites, a fin de que el arte de ensear


se convierta en medio de perversin".

IUJ

El decreto nmero 1951 no suprimi la enseanza


oficial; basta !eerlo para darse cuenta de la afirmacin
anterior. La enseanza secundaria oficial muri de muerte natural el 3 l de diciembre de 1927 cuando expir
el contrato que la nacin tena con los Reverendos Padres Jesutas. Lo que sucedi fue que el gobierno no
consider necesario' contratar nuevamente por razones
que ya se han dado y por otras que lugo se explicarn.
Se ha asegurado tambin que el decreto que comentamos suprimi los auxilios a establecimientos privados,
afirmacin que se ha hecho en avisos y en comentarias
escritos. Declaramos solemnemente que ni el decreto en
referencia, ni ninguna otra disposicin del ministerio han
suprimido un centavo de los auxilios decretados, y si
algunos colegios han cobrado pensiones a alumnos que
les pertenecen, eso ha sido hecho, no por disposicin
del gobierno, sino en virtud de la libre voluntad de los
directores de colegios que as lo han querido. El Reverendo Padre Superior del Colegio de San Bartolom
entreg personalmente al ministerio de educacin meses antes de la expedicin del decreto 195 l un memorndum en el cual, refiri~ndose a una suma de dinero
que necesitaba para cubrir un dficit, dice estas palabras
textuales:

"Ahora bien: hay dos caminos para cubrir esta


suma. Uno es que el gobierno la incluya anualmente en sus presupuestos. Otro, que no permita cobrar

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65-

a los alumnos una pensin por la enseanza, que


ser(a de pesos cinco mensuales. O bien, un tercermedio, que se reparta esta aportacin por mitad, de
modo que los alumnDs paguen una pensin de dos
pesos con cincuenta centavos mensuaks y el gobierno incluya en los presupuestos la suma de $ 14.600.00
para el sostenimiento del Colegio de San Bartolom.
"Nosotros nos inclinamos mls a la segunda solucin o sea, a cobrar a los alumnos una pensin
de $ 5.00 mensuaks, pues la experiem:ia nos ha enseado que la mayor parte de las familias pueden
pagar esta suma, y que a los nios que no pueden
pagarla, no les conviene desviarlos de las profesiones del trabajo para meterlos por el camino de la
universidad, donde irln a aumentar el proletariado
intelectual.
"En realidad, la mayor parte de estos alumnos,
de familias pobres no terminan el bachillerato, sino
que salen pronto a colocarse con una preparacin
inadecuada y frustran los sacrificios que el gobierno
se impone para el fomento de la segunda enseanza y preparacin de la juventud para ca"eras superiores".
"Otra razn que nos mueve a im:linarnos hacia
la pensin de los alumnos, es que no teniendo el gobierno las escuelas elementales suficientes para que
adquieran la cultura mnima los hijos de las clases
menesterosas, no parece justo dedicar suma ninllU1Ja
del presupuesto a costeal la enseanza secundaria,
5

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66-

de que se aprovechan casi exclusivamente los hijos


de las clases acomodadas".
De manera que el Colegio de San Bartolom recibe hoy, adems de todas las sumas de dinero que figuran en el presupuesto, el valor de las pensiones de los
alumnos externos segn los deseos del Reverendo Padre Superior expresados en el memorndum y aumentados en $ 3.00 por alumno, porque as lo determin
libremente al fijar la pensin para ellos en $ 8.00 en
lugar de $ 5.00 que propuso en su memorndum.
Quede pues establecido que una cosa es la libertad
de enseanza tal como la aprecia el gobierno, de acuerdo con la constitucin, ajustada a las normas catlicas,
y otra cosa la interpretacin sofstica que se ha querido
dar a esa libertad hacindola aparecer como libertad absoluta para ensear lo errneo.
lo primero no debe alarmar a nadie, ni mucho menos a los catlicos, porque nada que est ms de ac:uerdo con los principios cristianos que la igualdad; nada
ms en desacuerdo con las doctrinas catlicas que el
egosmo, y nada ms natural cuando la profesin educativa se ejerce por amor a Jesucristo y en servicio de
la fe catlica, que propender porque los principios; sanos y honestos, como se dice, se extiendan universalmente, y sera una valla, para esa dilusin o propagacin, establecer privilegios nicamente para determinadas
fracciones o comunidades, con perjuicio manifiesto para
otras que, igualmente inspiradas en el fervor de las buenas ideas, quedan en desigualdad injusta y odiosa.
An ms: los que han comentado el decreto con un

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criterio errado, no sabemos si voluntariamente, han olvidado mencionar el decreto nmero 57 de 1928, complementario al decreto nmero 1951, Y el cual establece las
materias que exige el gobierno como mnimum de enseanza, y entre las cuales figura en primera lnea 1:1 enseanza de la religin catlica; y tambin olvidaron que
el ministro sostuvo la necesidad de que esta enseanza
se hiciera como conviene a las necesidades espirituales
del hombre y no como muchos la aceptan, por conveniencia, por tradicin o porque de ella se deriva utilidad
material o personal nicamente.
Se afinna tambin que el decreto no est de acuerdo con la doctrina catlica, fundndose para ello en una
serie de interpretaciones caprichosas y acomodaticias. Ya
dijimos al principio que el gobierno haba procedido
de acuerdo con las altas autoridades eclesisticas, y nunca
ha pasado por la imaginacin del ilustrsimo y reverendsimo seor arzobispo hacer notar al gobierno que tal
disposicin, en la cual personalmente intervino, estuviera contra la doctrina de la Santa Sede. Tampoco ha re
clamado el excelentsimo seor nuncio apostlico respecto a la pureza de la doctriua, ni mucho menos de
que se hubiera violado el concordato, ni con la ley 56
de 1927, ni con el decreto aludido, como se ha afirmado en comentarios inexplicables.
Creern los buenos que disposiciones importantes se
llevan a cabo caprichosa e inconsultamente y que el presidente de la repblica y el ministro de educacin ejecutan actos que han de beneficiar a la patria y a su
religin mediante decretos con los cuales se proclaman

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68-

"doctrinas indiferentistas, contrarias a la moral, a la doctrina catlica, a la constitucin y leyes de la rl~pblica


y al concordato". Los que tales cosas sugieren pecan.
contra la caridad.
Que el gobierno procedi contra las buenas doctrinas? Doctores tiene la santa madre Iglesia que sabrn responder, y 6igase a uno de ellos, muy eminente y por aadidura profesor, no en cualquier centro docente, sino en donde las buenas doctrinas deben guardarse inclumes; estudio que adems, lleva la aprobacin del ilustrsimo seor vicario general de la arquidicesis, quien por ausencia del ilustrsimo y reverendsimo seor arzobispo, se hallaba al frente del despllcho
de la arquidicesis:

"SOBRE EL DECRETO 1.951


ACERCA DE LA ENSEANZA SECUNDARIA

Aunque es lugar comn es necesario recordarlo-porque las verdades ms triviales son las que ms frecuentemente se olvidan y las que menos se practican:-antes de toda discusin es indispensable precisar el sentido de los trminos que en ella se han de usar. De otro
modo es del todo imposible obtener un resultado, y le)
ms que se lograr ser confundir de un modo lasti
moso las ideas. El no haber atendido este consejo, fa
miliar a los estudiosos, ha dado origen a muchas de las
pginas de la memoria o escrito titulado Estudio sobre

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69-

el Decreto 1.951 de 1927 sobre enseanza secundaria. f.o


efecto: todo cuanto all se escribe a propsito
entendida

libertad

de enseanza

de la mal

es absolutamente

intil

y no

conduce sino a oscurecer lo que por s mismo


es claro, a embrollar 10 que es por su naturaleza sencilla y a establecer conclusiones que no solamente pugnan con la lgica bien entendida sino hieren la caridad. Porque es necesario decir desde un principio sin
ambages

que 10 expuesto

en el escrito

ajusta a las leyes del raciocinio,


ley de la caridad.
gumentos

No lo primero,

ni se
con la

porque edifica sus ar-

falsos; no 10 segundo,

sobre principios

que hace imputaciones

referido

ni se conforma

por-

de cargos graves que no descan

san sobre bases slidas.


Cuando

se habla de libertad

entre

personas

que no

quiere pervertir el sentido de las palabras que emplean,


se entiende que se trata de la libertad propiamente dicha, no de la licencia que ha usurpado para s el nombre de libertad. Tratndese
del decreto, objeto de consideracin,

haba

motivos

para creer

libre que all se aplica a la enseanza


de tomarse

en el sentido

un abuso del lenguaje


No solamente
educacin

secundaria

haba

y no en el que por

se le ha atribudo

el seor presidente

son cristianos

sonas ilustradas

genuino

que el dictado de

algunas

veces.

y el seor ministro de

prcticos, sino son adems per-

y conscientes

de sus deberes; esto bas-

taba para entender lo que se dice en el decreto en el


sentido catlico y para suprimir aun la posibilidad de
que pudiera interpretarse de otro modo.
Pero quiz podra argUrse que en cuestin

de tnta

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70-

monta no es posible contentarse con una pl'esunClon


como la que se acaba de enunciar. A esto es fcil responder que el decreto referido no .pudo expedirse sino
dentro de la constitucin y las leyes; si les fuera can.
traria carecera de tado valor y no habra siquiera que
cansiderarlo; la regla ms elemental de hemlenutica
dice que un decreto debe entenderse confarme a lo estatuda par la canstitucin y por las leyes de la repblica. La constitucin, despus de haber declarado que
la enseanza es libre, indica netamente el sentida de la
libertad en este caso: el cancardata, que adems de ser
tratado pblica es tambin ley de la repblica, seala
de manera precisa los deberes del estado en lo tocante
a la instruccin; y as slo una ceguedad que es preciso atreverse a llamar voluntaria puede torcer el sentido
obvio de las expresiones del decreto para lIevarlas a significar la que n.o pueden significar y de cierto no significan.
La libertad, pues, a que mira el decreto 1.%1 de
1927, es: la libertad de que habla len XIII en la encclica Libertas "circunscrita dentro de sus debidos lmi
tes", que en el caso sealan la constitucin y el concordato. No intenta con tal decreto el gabierno, -ni
puede intentarla por cuanto acabamos de exponer,abrir las puertas al indiferentismo religioso, como lo supone gratuitamente el autar de la memoria a que se dej hecha referencia. El gabiel n.o no va a tratar, como
all se afirma "con absoluta igualdad a todos las .:alegias de segunda enseanza, sean a n catlicos"; no
"podrn reclamar, como tambin se escribe all, los co-

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71 -

legios americanos, que son protestantes Y que se difunden en la nacin con fines de penetracin pacfica extranjera", no "podrn reclamar si el gobierno o tI congreso apoyan alguna institucin o colegio catlic:>"; no
"deber el gobierno, si quiere conceder algn auxilio a
algn colegio de instruccin catlica, darlo igual al Externado o al Liceo de la Universidad Libre o a cualquier eolegio que surja al calor vivificante de este considerando (el del decreto) para propagar el prote~tantismo, el bolchevismo, el anarquismo". No suceder nada
de esto porque la libertad de que trata el decreto es la
libertad propiamente dicha, la facultad concedida a todas las iniciativas buenas y acordes con los principios
constitucionales Y concordatarios de extenderse, de dilatarse, de aumentar el radio de su accin, conservando
cada cual sus distintivos caractersticos sin necesidad de
someterse a una pauta inflexible. La libertad que t~1gobierno persigue es la sana emulacin de institutos que
si se diferencian entre s por sus sistemas y m1odos,
acatan todos ciertos principios y obedecen a ciertas normas supremas. S610 una mente cegada por la pasin
puede afirmar que venga a ser nocivo el paso dado por
el ejecutivo nacional con el decreto a que se ha veni
do aludiendo.
11
Consideradas las cosas por otro aspecto, hay que
decir que no slo la medida citada no contiene nada
contra la doctrina catlica, sino que es la expresin pura
del espritu que informa a la Iglesia catlica. El Papa

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72-

len XIII lo dijo categricamente en la encclica Libertas: "la Iglesia ha tomado la defensa de la libertad
cuando a ella se oponan los herejes y los factores de
nuevas opiniones, y as ha librado de la ruina un bin
tan grande del hombre". Y no se ha empeado la Igle.
sia en defender nicamente la libertad considerada en
abstracto y en cuanto ella es el requisito indispensable
para poder hablar de moralidad, para juzgar de la bondad o malicia de los actos humanos; el mismo pontfice no vacila en afirmar que "la Iglesia mostr sitlmpre
la mayor energa en la conservacin y defensa de la libertad civil y poltica de los pueblos". As se puede decir sin temor de equivocarse que todo lo que disminuye la libertad en cualquiera de sus formas-siempre que
se trate de la libertad en su sentido propio- es (:ontra
la mente de la Iglesia y pugna con sus enseanzas. Por
tal razn es difcil encontrar en el mundo moderno una
concepci6n ms radicalmente anticristiana que hace del
estado una deidad, ante cuyos altares todo debe sacri.
ficarse, cuyos intereses y provecho priman sobre todo,
que todo lo absorbe, en todo interviene y todo lo hace.
Yerran lastimosamente los que piensan prestar un servicio a la Iglesia cuando admiran, apoyan, desean y aun
anhelan regmenes en que el estado se convierte en un
nuevo dios Moloch que sacrifica a los hombres vivos
privndolos de su libertad. La idea que hace omnipotente al estado, que hace depender de l todo en la vi.
da de un pueblo no es otra cosa que una resuneccin
del paganismo:
La Iglesia no puede nunca sacrificar la libertad de

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- 73enseanza ponindola en manos del Estado, entre otras


cosas porque sera atarse las manos, porque sera abdicar de su propia dignidad. La Iglesia es la nica sociedad docente que existe sobre la tierra, y el carcter de
docente es en ella tan esencial, que si dejara de serio,
por un supuesto imposible, dejara al mimso tiempo de
existir. Si ella atribuyera al Estado la misin de ensear,
reconocera en l una prerrogativa que de ningn modo
le compete, errara, y adems de errar sujetara su accin
a una influencia extraa que no poda dejar de serie
nefasta. Un eminente sacerdote colombiano, a cuyas palabras da una singular autoridad la doble aureola de la
ciencia y la virtud, escribi acerca de la libertad de enseanza unas palabras que tienen un valor ms grande,
si se quiere, por su carcter de maestro que l mismo,
por otra parte, hace notar. "y permtase, dice, al autor
de estas lneas abogar por lo imparcial y desinteresado
de su opinin en este asunto. Pedagogo por casi toda
su vida, tiene a la escuela el apego de las gentes de
oficio; rector de un colegio pblico, tendra inters en
el monopolio de la enseanza; sacerdote en un pas donde la enseanza oficial es catlica, deseara ver a todos
los nios aprendiendo el catecismo en la eacuela. Si l
quiere, pues, todo lo contrario, es porque su razn y su
conciencia se sobreponen a los intereses del momento,
y repugna ver violada la autoridad paterna, y no cree
en el Estado doctor, y piensa que el monopolio, destruyendo la competencia, amengua la educaciu plblica; y
porque tiene para s que la tendencia al socialismo del
Estado es cncer para las sociedades modernas." (Rafael

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74-

Mara Carrasquilla, Ensayo so/1rt la doctrina liberal, Madrid, 1899, pginas 120 y 121).
Lo que el decreto 1951 de 1927 hace 110 es, por
tanto, otra cosa que ajustarse a la doctrina cat6lica, que
secundar las aspiraciones de la Iglesia, que en todas partes, en todas las latitudes y bajo todos los regmenes ha
abogado ardientemente por la libertad de enseanza. Lo
que el decreto hace es obrar conforme al espritu cristiano y no de acuerdo con las novsimas teoras, de tinte
pantesta y socialista, que todo lo encomiendan al Estado, suprimiendo las iniciativas particulares, legtimas e
indispensables presupuesto el lmite de la ley y la razn.
111
Pero se dir tal vez, con el autor del Estudio 50/1"
el deado nmero 1951 de 1927, que el Estado, respecto
de la instruccin, puede establecer el monopolio, observar
la abstencin o practicar la concurrencia. No se p(~dira
entre nosotros el monopolio, que est condenado por
el Syllabus (proposicin 45); no se considera oportuna
la abstencin, por la cual el Estado deja a las iniciativas
individuales la instruccin, sin omitir la supervigilancia
que es preciso concederle; pero dadas las circunstancias
presentes de nuestro pas, seria deseable que el Estado
colombiano creara y sostuviera planteles de educadn
secundaria, es decir, seria deseable que hubiera cole!.'os
oficiales y que con ellos el gobierno concurriera a: la
instruccin y educacin de la juventud, lo cual distara
mucho de significarque se estableca el monopolio de la
instruccin.

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75-

Un jesufta, el padre Gastn Sortais, ha dilucidadoeste punto. Oiganse sus palabras: "El Estado puede asumir tres actitudes respecto de la enseanza: el Estado
ensea solo, es el monopolio,' el Estado no ensea, es la
abstencin; el Estado ensea con los particulares, es la
COnCll"encia. De estas tres concepciones, la primera, el
monopolio, es ilegtima,' la segunda, la abstencin, es
legtima; la tercera, que es mixta, la concurrencia, puede
legitimarse en ciertos casos." (Gastan Sortais, Didwnnaire Ap%gtique de la Foi Catholique, art. Instruction de
la Jeunesse col. 921). Ms adelante el mismo autor escribe: "El Estado debe abstenerse de ensear: tal es la
actitud normal. Es la consecuencia de 10 que se acaba
de exponer. Los padres comienzan la educacin de sus
hijos; pero la mayor parte, por falta de tiempo y de saber estn en la imposibilidad de conclurla. Algunos pueden darse el lujo de un maestro, que llevar adelank la
educlcin a sus ojos V bajo el control inmediato d,~ la
familia. Los otros se ven obligados a recurrir a maestros
de fura. Puesto que el Estado no tiene misin de ensear, pertenece a la iniciativa privada el prestar este
servicio. A los particulares, pues, o a las asociaciones ya
seglares, ya eclesisticas, corresponde la carga y el honor de ofrecer a los padres sus escuelas, colegios y universidades, es decir, la enseanza en todos los grados,
primaria, secundaria y superior, bajo la garanta de su
honorabilidad, de que habrn dado prendas, y bajo la
supervigilanc1a del Estado, de que determinaremos ms
adelante la extensin. Los establecimientos concurrentesserfan los ms interesados en suministrar una instruccin

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76-

slida y en conferir certificados o diplomas merecidos,


porque muy pronto, con ayuda de la experiencia, se producira una seleccin entre las universidades, colegios y
escuelas rivales. Tenemos, por otra parte, como Itarantes
la vigilancia de las familias, que por lo comn 110 otorgan su confianza sino a sabiendas, y por otra parte la
perspicacia siempre en asecho de los que tienen un inters mayor en no servirse para sus empresas sino de
.auxiliares que les ofrezcan seguridad absoluta. la tercera
y la ltima hiptesis, es la del Estado que ensea en
-concurrencia con los particulares. Esta actitud es de suyo
.anormal, puesto que el Estado regularmente debe redu.cirse a la abstenci6n. Pero hay pocas en que semejante
-intervenci6n del Estado puede ser exigida y regulada
por circunstancias imperiosas, en que tal intervendn entra dentro de las atribuciones del Estado. Es un mal
menor provisional. En los lu2'aTesen donde la iniciativa
privada (individual o colectiva) es impotente, el Estado
debe reemplazarla; en donde es insuficiente, debe completarla. En dondequiera que esta iniciativa basta a Ile.
nar su cometido, el Estado no tiene nada qu hacer,
porque el hombre no entra en sociedad sino para gozar
ms tranquilamente de sus derechos naturales, y 110 debe
.consentir en la limitacin de ellos sino en la medida en
que este sacrificio es necesario para el funcionamiento
J:egular de la sociedad, de que aprovechan todos sus
miembros El papel del Estado respecto del bin que
debe hacerse es, por consiguiente, suplementario. Por su
.destino, el gobierno no es el agente directo del progreso
sino solamente su auxiliar. Su intervencin se hace leg-

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77-

tima cuando los que deben prestar un servicio social son


incapaces de hacerlo o estn impedidos. Entonces el Estado se sustituye al agente natural por la fuerza de lascosas. Es un agente accidental, un sustituto proviswnal,
que debe dimitir, desde que las circunstancias que exigen su intervencin han desaparecido." (Oaston Sortai5r
Didionnaire Apologtique de la Foi catholique, arl. Instruction de la Jeunesse, cols. 923 y 924).
La cita anterior ha sido intencionalmente un poca
extensa, porque aparte de la autoridad del escritor, que
sin duda corroborar lo dicho en las pginas anteriores
de estas consideraciones, sus palabras, como fcilmente
se echar de ver, parecen escritas para la cuestin debatida Que el Estado entre a concurrir con los dems
establecimientos no es un bin sino un ml menor; dondequiera que la iniciativa privada basta a I1enar su cometido, el Estado no tiene nada qu hacer; el Estado
es un agente accidental, un sustituto provisional que debe
dimitir desde que las circunstancias que exigen su intervencin han desaparecido. H ah la plena justificacin
del decreto tntas veces citado. En Colombia la enseanza secundaria puede ser suficientemente atendida por los
establecimientos privados, y por si ello llega a parecer
dudoso, recurdese que el autor del Estudio afirma rotundamente que hay aqu muchos establecimientos privados, entre los cuales, colegios regidos por padres de la
Compaa, que se haIlan en el mayor grado de prosperidad, mientras que algn establecimiento oficial que el
autor cuida de citar con su propio nombre, el colegio
de San Luis Oonzaga en Zipaquir, atraviesa por la ms

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78

~rtica de las situaciones, con su carcter oficial y todo.


Si la enseanza secundaria puede ser suficientemente
provista por la iniciativa particular, por qu ha de pedirse con mnta insistencia que el gobierno contine ofredendo a los padres de familia colegios oficiales, siendo
.as que ello n6 es sino un ml menor? Por qu se ha
de pretender que se siga acudiendo a un medio que
.ofrece los mayores peligros para la Iglesia en lo futuro,
como lo demuestra la historia aciaga de la educ.acin
.en pocas pasadas, aunque no tan remotas que puedan
ser echadas en olvido?
No se trata aqu de una cuestin secundaria; no bas1&tener en cuenta conveniencias aparentes; no es sufi.ciente que algunas circunstancias parezcan aconsejar tal
.o cual lnea de conducta; es necesario ir al fondo del
debate y mirar a los principios sin contentarse con ventajas ilusorias. Lo que salva es los principios y la irreductible fidelidad a ellos; el utilitarismo no es solamente
una doctrina inmoral sino una doctrina que lleva a todo
menos al bin y al sociego que proporciona el obtener
lo; y sera utilitarismo y puro utilitarismo pedir la continuacin de establecimientos oficiales de enseanza se.cundaria sin mirar al futuro, sin atender a los peligros
.que entraa tal modo de obrar, y pedirlo slo en ltrada
de una ventaja que, si es que existe, no pasa de se!' particular y relativa. El mantener la enseanza secundaria
.oficial sera no avanzar y por consiguiente dar un paso
.atrs; no es retroceder reconocer y practicar la libertad
de enseanza; es darle a la Iglesia una prenda ms de

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que su accin podr robustecerse


entre nosotros.

ampliarse cada da

LUIS CONCHA
Aprobado.-Puede

imprimirse.
JOSE EUSEBIO DlAZ, Pbro.
Vicario General.

Mayo 4 de 1928".

Basta lo anteriormente dicho para demostrar que el


decreto 1951 no se puede prestar a malas interpretaciones, de consecuencias prcticas perniciosas.
Para que las consecuencias prcticas del decreto aludido fueran perniciosas, sera indispensable que aquellos
que se crean vctimas, comprobaran que el gobierno nacional, con posterioridad al decreto, ha alterado el orden
constitucional y legal relativo a la enseanza y que se
ha dado a la tarea de reconocer por igual los ttulos
expedidos por colegios que no se amoldan a las prescripciones ordenadas por la constitucin, por la ley y
por los decretos ejecutivos. No puede ser ms ventajoso
para la instrucci6n un privilegio, un contrato con cualquiera entidad que se haga en condiciones tales que el
provecho sea para el contratista proponente, que generalizar la enseanza honesta, ponerla al igual para todos
los establecimientos anlogos, difundiendo de esta manera la instrucci6n en toda la repblica y entrando en fran-

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- 80ca y leal competencia quienes se dedican a la misin ms


sagrada y sublime, cual es la del magisterio.
Como queda expreado, tanto la doctrina de la Santa Sede como la de los expositores ortodoxos, estriba en
que el Estado no es docente, pero que ste debe auxiliar la instruccin en la medida de sus facultades. Pueden citarse a este respecto, entre otros, a monseor Paul
Querin, camarero de Su Santidad Len XIII, quien en
su obra titulada Catecismo poltico, dice que el Estado
docente es una instituci6n que ha producido malsimos
resultados, y que el Estado debe limitarse a auxiliar o
beneficiar la instrucci6n. El reverendo padre Teodoro
Rodrguez, de la orden de Agustinos, dice en sus l~scritos La edllCtUwn nadonal y el estadismo:

"Cnovas fue entre los espaoles indiscutiblemente uno de los pollticos de mayor talento y cultura".
"En las breves Untas que el insizne estadista
consagra al tema se ve el perfectIJconocimiento de la
materia y el exquisito respeto que a todos los derechos guarda; el derecho de 105 padres a formar l~spiritualmente sus hijos, el de todo ciudadano a ejercer
libremente sus activitlades e inicltivas dentro del
orden, escoger profesin y aprenderla dnde y comopueda y ms le convenga, sin intromisiones del Estado en la vida privada de los individuos, actuandoe interviniendo slo en la coliein de grados, o sea
en el momento en que el individuo pide al Estado
que garantice por medio de un documento el titulo,
su idoneidad para ejercerdeterminada CIl"era o profesin; el de la sociedad a que el Estado no I'O!M

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$Obresi CIlrllasqlU ha de desempear mal medilln~


innecesaria y dispendlosa burocracia, qlU est hoy
agobiando los presuplUstos de todas las naciones y
tiene comprometidas sus haciendas. y a que aqul
tlpoyey fomen! las iniciativas privadas y el desarrollo de la personalidad individual, base del engrandecimiento de los pueblos."
y en seguida dice:

"Nosotros creemos que la organizacin debe inspirarse en los Luminosos principios de nllestra sabia
constitucin, que, despus de todo, son los que inspiran la de todos los pueblos modernos y responde a
nuestras tradiciones gloriosas, es la ms conveniente
paJa la economla nacional, la ms conforme al de~
recho universal y la ms respetuosa con los de todos
los particulares y la ms HUMANA por tener en
cuenta la conviccin del hombre, que tiende a rq mo~starse y a estancarse en las prcticas rutinarias si
el acicate de una noble competencia no le estimula
y fU) existe quien justiprecie su labor. Cierto que hay
quien fU) necesita de estlmulo alguno para el cumplimiento del deber, ptrO !stos constituyen un grupo
selecto que fU) puede servir de norma para legislar."
Se han hecho disquisiciones acerca de la enseanza
oficial, pblica y gratuita.
Estas disquisiciones, lejos de ir contra la nueva organizacin en materia instruccionista, mas bien afianzan las
doctrinas antes enunciadas. Tan cierto es lo anterior, que
quienes hacen tales disquisiciones han tenido que acabar
por conclur que el honorable consejo de estado fue de pa6

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recer que el Estado no ha suprimido ningn establedmiento de enseanza oficial, por virtud del decreto aludido, sino
que lo que ha acontecido es que el gobierno se abstuvo de
contratar nuevos privilegios y concesiones. Pero lo que s
llama la atencin y es digno de mencionarse es que se haya llegado a sostener que la instruccin privada no es pblica. En el terreno jurdico toda instruccin, sea -oficial
o particular, y en cualquier terreno qne se le COOliidere,
la instruccin, en lo que se relaciona con los derechos
y deberes del magisterio para con el Estado, es pblica,
y el gobierno, como encargado de vigilar por la moralidad, salubridad y seguridad pblicas y por razn del
ejercicio de la profesin de maestros, tiene amplias facultades constitucionales y legales para re~amenta1", dirigir e inspeccionar tambin la instruccin privada en
cuanto es el ejercicio de una industria, porque la ~nseanza privada quiere decir que sta es dada por entidades particulares, pero al pblico; no que por el hecho
de ser privada, quiera darse a entender con esta palabra
que el alumno no se considere como miembro del Estado, como ciudadano y como unidad peteneciente a la
comunidad pblica. Sostener lo contrario es estar en
abierta pugna con la doctrina sana, con la constitucin
y con las leyes. Esta es la doctrina del artculo 44 de la
constitucin, en armona con los actos legislativos nmeros 1.0 de 1918 y 1921.
Se quiere alegar tambin, no slo en contra del decreto, sino aun en contra de la ley 56 de 1927, que en
virtud de dichas disposiciones legales se puede implantar al menos un monopolio oficial. Basta lo expuesto

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anteriormente para demostrar lo contrario, y tratndose


de determinar las condiciones necesarias para reglamentar los estudios de segunda enseanza, no slo en cuanto
al pnsum y programas, sino en cuanto a la manera. de
reconocerse esos estudios oficialmente, ya provengan de
uno y otro colegio, es al presidente de la repblica,
como suprema autoridad administrativa, a quien corresponde hacerlo constitucionalmente.
Hemos odo alguna objecin que anotamos por curiosidad, y es la siguiente: Dicen que la parte dispositiva del tan nombrado decreto no est de acuerdo con los
considerandos del mismo.
La nica explicacin que encontramos para que as se
objete es la de que los considerandos que son tomados
de la constitucin no les podran servir por varias razones a los que lo demandaron para que el honorable
consejo lo suspendiera, ya que la parte dispositiva no
poda objetarse. Lo que tales personas hubieran querido
sera que el gobierno hubiera incurrido en el error de
poner all un artculo por el cual se dispusiera que se
suprima la enseanza oficial secundaria; pero como el
gobierno saba lo que estaba haciendo, y la enseanza
oficial no deba existir cuando el decreto come02'.ara a
regir, de ah resulta ese resentimiento del cual nos damos buena cuenta.
Ahora bien: los dos primeros considerandos son el
fundamento de la reglamentacin que se da en la parte
dispositiva, y el tercer considerando es la enunciacin
oficial de la poltica del gobierno al respecto. De manera que no se ve esa falta de consecuencia que algunos

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hln querido atriburJe. Al contrario, la lgica domina allS


con ~nta fuerza en la intencin y en lo escrito, que a
pesar de la tempestad, ha salido a flote.
Finalmente hay quienes, apoyados en esas intenciones que le atribuyen al ministerio de educacin, y confesando no obstante que ellas han sido rectas y buenas
en el sentido de contribur al bin comn, deducen del
decreto que no es provechoso para la comunidad colombiana. Esa conclusin la deducen, entre otras razones, porque en los considerandos del decreto ~~ sienta
como principio que toda instruccin es libre en Colombia, cuando la constitucin restringe, segn ellos, esa
libertad a la enseanza honesta. Conclusin falsa y maftosa, porque ya se expres cmo debe entenderse la
instruccin libre en Colombia, segn lo establecido en
la constitucin y las leyes, y qued tambin aclaloada la
situacin jurdica de la enseanza, como profesin en
Colombia, en cuanto al libre ejercicio del magisterio y
el reconocimiento por el Estado de la enseanza que se
amolde a las disposiciones emanadas de la suprenta autoridad administrativa, y el no reconocimiento oficial, por
parte del mismo Estado, de toda enseanza que se aparte de esas prescripciones.
Tambin se dice que no es provechoso el decreto
porque se condena como perjudicial en todo C'.ISO la
cooperacin del Estado en la enseanza por medio de
colegios oficiales, pero al mismo tiempo quienes sostienen esta tesis afirman que esa cooperacin es provechosa
siempre que no ataque los fueros de la enseanza. privada. Este argumento queda igualmente desvirtuado, por-

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que precisamente se dijo que la cooperacin del Estado


por medio de colegios oficiales ataca los fueros de la
enseanza privada, y ya vimos que esta actitud del Estado es anormal.
Ni vale tampoco afirmar que en la parte resolutiva
se resta libertad a los colegios privados, ya que precisamente todos los colegios, en virtud de lo dispuesto en
la misma parte resolutiva del decreto, han quedado en
un mismo pie de igualdad para que de acuerdo con el
decreto nmero 57 de 1928, complementario del nmero 1951, desarrollen libremente sus iniciativas.
Por el decreto aludido no se ha establecido que las
comunidades religiosas no puedan tener o fundar colegios en la naci6n. Lo que el gobierno desea es que los
cole,ios fundados y regentados por eclesisticos adquieran un grado de prosperidad tal, que sin ser oficiales,
pero s apoyados por el Estado, lleguen en virtud de
esa lucha franca y leal de que se ha hablado, a -sobresalir sin que nadie pueda alegar que han fracasado sus
iniciativas particulares abrumados por la competencia del
Estado.
En dnde est. pues, que se le haya quitado a la
Iglesia la libertad de ensear, cuando el colegio de San
Bartolom, por ejemplo, San Luis Gonzaga, de Zipaqui.
r, y tntos otros han continuado en la tarea de la instruccin, apoyados por el Estado y dirigidos y encauzados
como entidades privadas, instruyendo pblkamente a la
juventud?
Ah tenemos los colegios de enseanza secundaria
que los reverendos Hermanos de las Escuelas Qistianas

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- 86han establecido no slo en Bogot sino en otras poblaciones importantes de la repblica, y los cuales, sin ser
ni haber sido oficiales, han logrado alcanzar grande adelanto y prosperidad, merced a la iniciativa y constancia
de sus directores, y los cuales no han disfrutado de subvenciones especiales y solamente reciben del Estado el
valor de las becas que paga el gobierno en el Instituto
de La Salle, para nios pobres, habiendo levantado, adems, con los recursos provenientes de su propia industria, edificios soberbios para alojar no s610 higinicamente
sino de manera suntuosa a sus alumnos.
El gobierno nacional tiene establecimientos o institutos de industrias, de enseanza media y superior, tales
como el Instituto Tcnico Central, en donde la enseanza es gratuita; ampara y protege a otros privados de la
misma naturaleza, como el colegio de Le6n XIII; en casi
todos los colegios y muy especialmente en los regentados por comunidades religiosas y en particular por los
reverendos padres Jesutas, sostiene considerable nmero
de alumnos becados; los colegios funcionan en edificios
constru dos a expensas de la naci6n y con laboratorios
costeados y de propiedad igualmente de la nacin; se
puede decir que en Colombia la enseanza pesa sobre
la naci6n, de tal suerte que es injusto y atrevido afirmar
que la nueva orientaci6n de la instrucci6n pblica 5(~ ha
dado de un golpe y sin crear antes nada, y si el gobierno nacional se vi obligado a proceder como ha
procedido, como se dice en la etapa media y no en la
superior, se debe precisamente a la circunstancia de que
era ya tiempo de salir de esa etapa media para entrar en

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la superior, etapa que vena estacionaria y alargndost~
con perjuicio manifiesto para la repblica, en virtud de::
privilegios y concesiones que hoy afortunadamente ya no,
existen.
Habindose terminado el contrato que la nacin tena con la Compaa de Jess para la enseanza oficial
en el colegio de San Bartolom, y habindose organizado tal instituto privadamente, el ministerio de educacin
manifest de palabra y por escrito al reverendo padre
superior que el colegio dispondra de libertad y auto
noma en su organizaci6n fiscal y econmica, para que
sta se hiciera de acuerdo con la voluntad del reverendo
padre superior, y que el Gobierno lo ayudara y apoyara en la medida de sus capacidades y buena voluntad.
Naturalmente surgi el asunto de la manera como los
reverendos padres Jesutas deberan continuar usufructuando el edificio, tanto antiguo como la parte que el gobierno ha reconstrudo de acuerdo con la autorizacin
conferida en la ley 41 de 1920, pero el ministro se
apresur a hacer saber al reverendo padre superior, mediante acuerdo con el ilustrsimo seor arzobispo, que
el arrendamiento podra contratarse estableciendo una
compensaci6n por cierto nmero de becas para nios
hijos de padres pobres, y teniendo en cuenta tambin
que la Compaa ha prestado servicios importantes durante la reconstrucci6n del edificio.
Despus de varias conversaciones al respecto, el reverendo padre superior consider que tal propuesta seria
aceptable fijando el 30 por 100 como nmero de becados de los alumnos externos, lo cual dara un total

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- 88de 60 alumnos externos que el colegio recibira gratuitamente como compensacin por el arrendamiento del
edificio. El gobierno consider justa y equitativa la propuesta que a su turno hizo al reverendo padre de que
se fijara en 150 el nmero de becados, propuesta que
lugo se redujo a 100; pero en el curso de tal negociacin el reverendo padre superior hizo al gobierno una
nueva propuesta, consistente en la destinacin del edificio a perpetuidad para que la Compaa eduque a la
juventud a cambio de un cierto nmero de becas para
externos o internos, segn el caso.
En resumen: 1.0 El gobierno, de acuerdo con la docbina catlina y consecuente con las razones enumeradas,
sostuvo que no se justifica el carcter oficial de los colegios de segunda enseanza, sin que esto ,quiera decir
que no hubiera de apoyar a los colegio prh'ados, como
los est apoyando con la ayuda material, con becas o
con dineros, pero dentro de las nonnas legales y la justicia distributiva.
2. Al ministro de educacin no le toca legalmente
destinar o ceder a perpetuidad, edificios nacionales, a
entidades o comunidades docentes para que en ellos se
dicte enseanza, pues esta es atribucin del congreso,
que es quien constitucionalmente puede disponer de tales bienes.
Como se puede ver en reguida, el consejo de estado fall en nuestro favor la demanda que fue presentada primero para que se suspendiera el decreto, cosa
que no se verific porque el consejo de e,,,tado no encontr razn para ello; y lugo la insistencia para que

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1Ie declarara ilegal, lo cual tampoco fue aceptado porque


no haba razones que lo justificaran. El consejo de estado
dijo en su parte resolutiva:
"En la demanda de nulidad del decreto ejecutivo n mero 1951 de 2 de diciembre de 1927 originario del ministerio de educacin nacional...
El demandante insiste en sostener que el de.;reto
acusado produce perjuicios notoriamenie graves para
proporcionar a sus hijos enseanza secundaria en los
colegios particulares, cuyas pensiones tienen que ser
bastante elevadas relativamente porque los establecimientos de educacin secundaria que antes del decreto tenan el carcter de oficiales y daban enseanza gratuita,
ban quedado reducidos a la categora de privados y necesitan cobrar hoy pensiones que son indispensables de
pagar para muchos.
Evidentemente el decreto no suprime ningn establecimiento de educacin secundaria, segn el tenor de su
parte resolutiva y lo que es el carcter de privados en
que han quedado los planteles de educacin secundaria,
antes oficiales no proviene propiamente de tal providencia sino de que han expirado los contratos que los establecieron con ese carcter, y tan cierto es esto que si
se anulara el decreto no sera suficiente este hecho para
que revivieran el carcter de oficiales los planteles que
lo eran y que por la caducidad del contrato hubieran
dejado de existir.
Tambin es de observar que el perjuicio proveniente del aumento del valor de las pensiones puede tener otra causa independiente del decreto, desde luego

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-90que ste no ha suprimido los auxilios y becas Que han


venido gozando ltimamente los establecimientos de educacin secundaria costeados por la nacin y antes bien
han sido mejorados con la creacin de nuevas becas, segn reza la constancia del folio 17 welto.
Atenta pues la sala a las consideraciones que se dejan expuestas, resuelve:
Confirmar la providencia apelada y devolver el expediente al seor consejero sustanciador.
Notifquese.

Arcadio Cha,i, Jos A. Valverde, Nicasio An.~ola)


Alberto Manzanares, secretario en propiedad".
Durante el juicio respectivo nos abstuvimos de .cualquier insinuacin directa o indirecta en favor de flUestra tesis y nos agrad sobremanera la acusacin que se
haca del decreto, precisamente porque una vez faUado
el punto quedaramos an ms convencidos de que no
nos habamos equivocado en punto tan Importante.
Han transcurrido ya varios aos despus de establecidas.
estas reformas importantes y el tiempo y la experiencia
estn demostrando la previsin con que procedimos y la
bondad de tal organizacin sin que se hubieran sucedido incidentes lamentables ni desde el punto de vista
de la doctrina sostenida, ni desde el punto de vista de
la enseanza. Antes al contrario, hubo mayor preocupacin por ensear mejor y por organizar los colegios.
con el fin de obtener mejores resultados en los alumnos, como pudimos comprobar en los exmenes de re-

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visin que verifica la universidad. Con esta nuestra actitud se despertaron las iniciativas y se comenz a pensar en la rutina. perjudicial que dominaba en la enseanza secundaria; pero todava falta completar este esfuerzo oficial mediante la iniciativa y los procedimientos aun ms activos que deben procurar los directores
y profesores de los colegios a fin de hacer los progra~
mas de enseanza de acuerdo con la pedagoga moderna y aplicando aquellos principios que deben primar en
la enseanza de la juventud y de los cuales ya hemos
hablado.
Hemos sido siempre partidarios de la autonoma en
la enseanza y por eso vimos con satisfaccin que como
resultado de nliestra labor, una ley especial St: la concediera al colegio de San Bartolom, porque aun cuando no fuimos autores del proyecto en referencia, sinembargo ste vino como resultado de nuestra actitud y aun
nos fue consultado previamente a su aprobacin por el
congreso.
As como es necesario inculcar en el alumno, desde
el punto de vista educativo, la necesidad del esfuerzo
personal con el objeto de que logre un fin que l desea asi es necesario convencer a los padres de familia de
la necesidad de que se preocupen de manera muyentusiasta y especial por atender como conviene a la enseanza y educacin de sus hijos en los colegios de se
gunda enseanza, pues se hace necesario que e~,ta preocupacin se traduzca en la cooperacin moral, pecuniaria y aun personal para que los padres a su turno exijan de los directores y responsables de la enseiianza, el

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92 esfuerzo que ellos deben hacer para corresponder no


slo a la remuneracin que reciben, sino tambin a la
responsabilidad que asumen. la formacin moral edu<:aLtiva y tcnica de un alumno de segunda enseanza debe
resultar del esfuerzo comn de los profesores, directores y padres de familia para que en una cooperacin
armnica y como conviene a los consejos de la pedllgogfa se logre encausar convenientemente al educando
y formarlo como lo hemos dicho fundamental e inb~graimente para estudios posteriores ms avanzados como
son los de la universidad, en donde el alumno tendr
mayor libertad de espritu y en donde ya debe saber
conducirse en gran parte por s solo.
Desde este punto de vista vamos a anotar dos hechos que preocupan seriamente a los dirigentes de la
instruccin y que son de observacin diaria en nuestro
medio. Primero: que la labor educativa del profesorado
entre nosotros hay que lIevar]a tambin hasta los padres
de familia, quienes muchas veces por consideraciones
sentimentales o por negligencia no tienen el hbito de
preocuparse por la obligacin que tienen de vigilar y
contribur a la educacin de sus hijos, y se contentan
nicamente con colocarlos en los colegios y saber que
concurren a las clases. Hay asuntos muy secundarios relacionados con otras actividades de la vida o de los ne~ocios, a los cuales les dedican mucho mayor entusillSmo que a la formacin de sus hijos. Es cierto quetales actividades son necesarias y son los medios de poder atender a los deberes cuotidianos, pero esos medios
tiles hay que aprovecharlos eficazmente para cumplir

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93-

la obligacin mayor de formar bien a la juventud. Es


ms importante dejarle a un hijo una educacin lo ms
completa posible para que pueda ser til a la familia y
a la sociedad y por consiguiente a la humanidad, que
dotarlo de muchos bienes materiales y medios de vivir
cmodamente, de los cuales ms tarde no sabr disponer como lo va demostrando la experieneia diariH.
Segundo: hay una desvinculacin casi total entre el
colegio y los padres de familia o de los que hacen sUlO
veces, de tal manera que el alumno condente de esta
desvinculacin y a sabiendas de que los que tienen dominio natural sobre ellos no se preocupan por seguir
paso a paso sus progresos dentro del colegio, pierde el
estmulo necesario y no ve en el maestro sino ~ll instructor necio y obstinado que pretende hacer de l nicamente su voluntad, para lo cual no considera que tenga ni la autoridad ni el derecho para guiarlo. Por otra
parte, esa desvinculacin que resulta de la negligencia
es perjudicial para la buena organizacin y esfuerzo del
profesorado, quien va cayendo en la rutina diaria con
todas las consecuencias que de ella se derivan.
Hay una circunstancia que en nuestra opinin contribuye en gran parte para producir esta relajacin del
inters que los padres deben tener por instrur y educar satisfactoriamente a sus hijos, dentro de las edades
asignadas a la frecuentacin de los colegios tanto de
hombres como de mujeres, y es la costumbre que ha
venido establecindose en la sociedad de permitir y aun
fomentar la directa participacin de la juventud, desde
muy temprana edad, en las reuniones y compromisos

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94-

iK>Cialesy aun el ingreso a asociaciones o clubs particulares cuando todava no han completado sus estudios
y terminado su educacin secundariL Se nota el! afn
desmedido de los padres porque sus hijos e hijas comiencen tales actividades a la mayor brevedad y si la
~ducacin e instruccin de los jvenes es defectuosa y
deficiente se debe en gran parte al motivo anotado; as
como lo incompleto de los pnsums en los colegios femeninos se debe a que los padres no facilitan una organizaci6n que permita adicionar los actualmente exisientes con cursos ms amplios y ms completos, porque apenas han cumplido las seoritas diez y seis o' diez
y siete aos ya viene el afn de hacerlas figlU'Q1' sin la
madurez del criterio y sin la educacin perfecta que se
requiere para la vida social. Nos parece prudente y ne.cesario que se reaccione contra esta costumbre que consideramos muy peligrosa y de graves consecuenciall porque va creando una situacin de hecho muy didl de
corregir ms tarde. Esa reaccin deben comenzada de
manera muy intensa todos los interesados en la reforma de la enseanza secundaria, pues estamos seguros
de que por este medio se corregirn grandes defectos
y se progresar visiblemente a medida que se ger!erali.ce y se acepte de buena voluntad y con decisin.
El deseo de perfeccionar la enseanza tampoco debe
llevar al exceso de los mtodos y sistemas que Migan
rpidamente y atrofian las facultades intelectuales. produciendo el recargo sico, y como dice Claparede, tambin
.el intelectual como consecuencia de ste. En la salud

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- 95fsica e intelectual de la juventud estriba el porvenir de


la raza y el de la nacin.
Paul Hunziker en su estudio sobre el recargo escolar dice que el recargo hay que considerarlo desde el
punto de vista fisiolgico e intelectual; que el primero
comprende las alteraciones orgnicas producidas por todas aquellas causas dependientes de una mala or~:anizacin de la enseanza en relacin con el medio en que
vive el educando, tales como la aglomeracin en las escuelas, el nmero deficiente de las horas de sueo, la
alimentacin, las horas de trabajo, los ejercicios fsicos
exagerados; la localizacin de los institutos en medio de
la atmsfera de las grandes ciudades, ete., y refirindose
a la educacin fsica acoge las ideas de M. Gotteland
quien ve en la educacin fsica no solamente una enseanza del cuerpo y una garanta de la salud, sino una
formacin del carcter. No se trata de formar atletas,
sino de preparar en conjunto las generaciones futuras
para la lucha por la vida en un perfecto estado de
equilibrio fsico, intelectual y moral.
En cuanto al recargo intelectual es forzoso aceptar
como lo dice el mismo autor que ste dependE~tanto
de las deficiencias fisiolgicas del individuo, como de la
extensin y amontonamiento en los programas que produciran una confusin y una fatiga inconvenientes para
el equilibrio mental, lo cual trae como consecuencia el
que los discpulos se confiesan incapaces de abarcar en
conjunto una pregunta, de clasificar las ideas y de expresarlas ntidamente. Son entonces vctimas de UHa especie de cinematgrafo escolar que les interrumpe la

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- 96continuidad del pensamiento y de la reflexin; para ellos


todo parece fragmentario y colocado en el mismo plano y a su entrada a la facultad son incapaces de orientarse en medio de las diversas disciplinas y de ds.rse a
s mismos un mtodo de trabajo.
El mtodo de enseanza anticuado y olvidado ya en
muchos pases, que consiste en concretar el maestl"Otodo su empeo porque el alumno repita de memoria al
pie de la letra, palabra por palabra, el captulo, la. frase del texto, sin entender lo que dice, impera aun en colegios de cierta seriedad y de relativa fama. Tal sistema
e.n la forma, como tuvimos ocasin de observarlo, se
reduce a un acto de aprendizaje tan perjudicial ~r superfluo para el discpulo, como nocivo para el maestro
y para los intereses de la instruccin pblica en el pas.
El maestro, una vez que elige el texto, no se preocupa
sino por conocer el nmero de pginas, dividirlas aproximadamente por el de clases y sealar la extensin del
captulo que debe ser materia de la leccin para el da
siguiente. El alumno conducido precipitadamente ~, sin
entender, se convierte en un elemento rutinario .que ante
su maestro tendr tanto mayor mrito cuanto ms ;lpri51, ms ligero ande el disco. Sus facultades intelectuales
se atrofian, se convierte el educando en un sr pasivo.
ya por razn del mtodo como por causa del texto, en
vez de que mediante una enseanza progresiva, por induccin o deducci6n, segn el caso, bien aplicada, el
alumno racionalmente trabaje en la clase, el profesor
supla las deficiencias del discpulo y ste venga a ser
un elemento activo, que investigue y asimile, que le in-

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teres ms saber la razn, la causa del conocimiento adquirido, que guardar almacenada en su memoria una
palabrera difcilmente adquirida y costosamente conser.
vada. Cmbiese el sistema anotado como defectuoso; tn.
gase el valor de confesar o de reconocer que los ade.
lantos pedaggicos son fruto de la experiencia adquirida en pases ms civilizados y que se imponen como
medios seguros, que son mtodos cientficos y nada ms
que mtodos; acabemos con prejuicios extrem istas; sin
miedo para implantar recursos racionales indicados para
alcanzar la educacin completa de la juventud, y entonces se reconocer a qu se debe la superioridad de algunos colegios que aunque de creacin ms reciente,
van a la vanguardia, comparados con otros ms antiguos,
mediante el procedimiento que emplean, para hallar la
verdad y ensearla.
Divdase convenientemente la clase por gn:pos no
mayores de treinta alumnos, homogneas las edades y
facultades intelectuales y por lo mismo los conocimientos; no se mezclen alumnos de ltimo ao de bachillerato, de diez y ocho aos de edad, con nios de catorce
aos que igualmente estn para terminar su instruccin
secundaria y que asombra cmo en tan corta f:dad hayan podido recorrer los aos reglamentarios de estudios
serios para alcanzar a los primeros; no se cometa el
error de querer leer un curso de matemticas a nios
que escasamente estaran capacitados para las primeras
nociones; no se precipite la instruccin, ni por razn
de los aos, ni del mismo grupo; practquese con caJ~
ma; llvese al nio poco a poco, es decir, edquese al
7

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- 98mismo tiempo que se instruye, pero que lo poco que


aprenda sea bien comprendido y asimilado; fomntesele
la iniciativa y la adquisicin de conocimientos 1)01 su
cuenta, de modo que l no vea el lmite de su sa.tisfacci6n intelectual en el programa, sino tambin en su investigacin y en el hbito ",e leer.
Para la buena organizacin y clasificacin de Ia enseanza secundaria es tambin indispensable que, mc!diante un estudio conveniente, se establezca el lmite entre
Esta y la enseanza primaria. Esto tiene muchas ventajas
no slo desde el punto de vista pedaggico sino tambin
de mejor orden en el desarrollo progresivo de los estudios.
Aquf llegamos a un punto que merece serias consideraciones por ser bsico en la buena marcha de la. enseanza secundaria, y porque la observacin Y conocimiento que tenemos respecto a las condiciones del profesorado, hacen que nos detengamos para hacer algunas
reflexiones que consideramos muy importantes.
Existe entre nosotros una crisis de profesorado para
los colegios de segunda enseanza, crisis de n6mero y
aisis de competencia. No negamos que hay profesores
competentes, de larga prctica y completamente convencidos de la manera como deben ejercer el magisterio,
pero tambin es preciso reconocer que son grandes las
dificultades en la dotacin de los colegios cuando se
trata de buscar los individaos para los cursos respectivos, y en muchas ocasiones es necesario acomodar el
curso al individuo. La deficiencia del profesorado se dc~be
a la carencia de establecimientos apropiados para su f.or-

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- 99macin completa. El colegio Mayor de Nuestra Seora


del Rosario ha venido sosteniendo la facultad de filosofa y letras, de donde han salido profesores laicos que
han servido al magisterio dentro de sus fuerzas y capacidades. Tambin se propone el mismo colegio el establecimiento de la facultad de ciencias, medida muy importante, porque tal centro docente puede llegar a ser
la fuente de formacin de profesores competentes e id.
neos para la segunda enseanza.
Nuestra experiencia en el consejo superior del Gimnasio Moderno nos ha servido para poder apreciar en
la prctica el problema del profesorado, y all hemos
podido damos cuenta de las dificultades con que se tropieza para poder mantener el servicio adecuado y permanente con el espritu de observacin y de iniciativa
que corresponde al personal docente.
Ser profesor no quiere decir regentar muchas ctedras en un mismo da, como es preciso confesar que
sucede entre nosotros. Es muy comn or decir de la
bondad de un profesor, porque no tiene un minuto desocupado durante el da y parte de la noche. Este es un
asunto que merece seria reflexin, porque la crisis de
profesorado y la crisis fiscal son los dos grandes obstculos para llevar a cabo las reformas en la enseanza
y que hayan de dar benficos resultados. Pueden dictarse
las ms sabias disposiciones en relacin con el adelanto
cultural y con la intensificacin de las labores educativas
e instructivas; puede ponerse todo el dinamismo que
algunos piden de parte de las autoridades; pero ese dinamismo debe estar respaldado por los elementos inte-

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leduales, profesorado y materiales, dinero, para que no sea


una mera teora todo esfuerzo. Los ideales hay que eje~
cutarlos, y la ejecucin requiere elementos, y no cualquier clase de elementos, sino elementos apropiados
en nmero y calidad convenientes. Pedir dinamismo en
tales circunstancias equivale a decirle a un individuo que
no tiene con qu comer: pngale usted dinamismo a su
apetito mientras tanto para que as le d ms hambre.
El resultado sera el aumento de la secrecin psquica,
que no encontrando alimento para digerir y neutralizarla,
producira un estado patolgico del cual da razn el alcaide de Corck.
Volviendo al asunto profesorado, hay que recalcar
en la necesidad de que sea convenientemente remunerado por parte de los sostenedores de la enseanza sec:undaria interesados en que sus hijos reciban una buena
educacin, y por parte de los gobiernos en la enseanza
primaria y universitaria, puesto que todava entre nosotros
estas dos ramas no son entidades privadas sino oficiales,
pero para cuyo sostenimiento tambin se requiere la
cooperacin de los padres de familia.
la circunstancia favorable de que varias comunidades
religiosas han tomado a su cargo eran parte de la enseanza secundaria, ha permitido que se organicen colegios
respetables y en cuya organizacin disfrutan de la ventaja de disponer de profesorado en nmero y calidad suficientes para la buena marcha de ellos, y estamos seguros de que las comunidades que han asumido esa
responsabilidad no omitirn esfuerzos con el objeto de
que la enseanza se sujete a las condiciones requelidas

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101 -

para que la preparacin de los alumnos se haga cada da


con mayor esmero y cuidado.
Siendo la universidad oficial, es lgico aceptar que
los consejos directivos de cada facultad tienen f:l derecho
de fijar las pruebas de suficiencia en la preparacin de
los candidatos que, salidos de la enseanza Sl~cundaria,
aspiren a una carrera profesional. Por consiguiente, el
gobierno procedi a solicitar de los respectivos consejos
directivos la fijacin de tales pruebas, para convertirlas
en disposiciones legales, es decir, a establecer los programas y requisitos que constituyen el examen de revi
sin que tan benficos resultados ha venido produciendo,
porque por una parte se selecciona mejor el personal
universitario, y por otra es uno de tos medios de vigi
lar la capacidad y condiciones de los establecimientos
de enseanza secundaria de donde provienen. los aspi.
rantes.
Si bien es cierto que la organizacion d(~tales ex
menes requiere una reglamentaci6n mejor, tambin es necesario insistir en la bondad de esa medida, la cual es
preciso sostener, al menos por algn tiempo, mientras
haya completa seguridad y confianza en los resultados
que deban dar los institutos encargados de la preparacin
de los que aspiren a graduarse de mdicos, abogados o
ingenieros.
La Escuela Nacional de Comercio, que, como su
nombre 10 indica, debe ser una escuela de formacin
profesional esencialmente, pero dentro de la <:ual naturalmente es necesario que funcione la preparacin conve
niente, acomodando los cursos de enseanza secundaria

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indispensables para seguir despus los cursos de comercio, es un instituto oficial en el cual se venan dando
certificados de bachiller, y su tendencia era mas bien de
preparaci6n para la universidad, cuando este establecimiento debiera ser sobre todo un centro de enseanza
comercial que pusiera a muchos individuos en capacidad
de servir en este ramo.
Consecuentes con la organizaci6n que se haba dado
a la enseanza secundaria, nos preocupamos seriamente
por convertir la Escuela de Comercio en el instituto que
desebamos, el cual, no pudindose catalogar todava
entre las facultades universitarias para que confiriera el
ttulo de doctor, s podra capacitarse para los ttulos de
licenciados en las diversas ramas o en los distintos grados del comercio mediante la adopci6n de un plan adecuado, y que fue nuestro prop6sito llevar adelante.
El director de la Escuela de Comercio, en informe
oficial al ministerio de educaci6n, nos manifest6 lo sipiente: "Desde hace algunos aos la Escuela haba que
dado estacionaria y comenz6 a paralizarse, despus de
mnto crdito que haba alcanzado como centro de edu
caci6n intelectual. Su estancamiento era debido a la falta
de recursos necesarios para desarrollarse en forma de
poder realizar el prospecto y la ampliaci6n que le seala
la ley 17 de 1923.
"los profesores, unos despus de otros, comenzaron
a retirarse, y los que quedaban, s610 a medias podian
cumplir con sus obligaciones. De tal manera, al abrirse las tareas a principios del ao pasado, nos faltaban

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103 -

~inticinco ctedras que slo paulatinamente en el transcurso del ao pudieron proveerse .


As, no es de extraar que ese ao haya sido ms
difcil que los anteriores. Sin embargo, con mil esfuerzos llegamos de una manera regular al fin de las tareas.
"Al apoyo eficiente del seor ministro del ramo se
debe que ahora las cosas hayan cambiado del todo, y
que la Escuela haya entrado nuevamente por el camino
del progreso que le haba sealado su insigne fundador,
el general Rafael Reyes, y se halle en preparaci:i1efectiva de dar en prxima ocacin cumplimiento a la citada
ley que dispone la creacin de los altos estudios comerciales, los cuales ha de complementar en lnea paralela
a las facultades propiamente dichas, las secciones inferio
res y superiores de estudios comerciales ya existentes.
"Sin la mediacin altamente comprensiva de'! Ministro, las comisiones del congreso, constitudas por personajes en verdad interesados en el progreso de la educacin nacional, no habran podido actuar eficazmente en
beneficio del instituto.
"Mejorada en lo posible la situacin econ6mica de
la Escuela, se procedi a llenar las necesidades ms apremiantes; la primera, el aumento de los honorarios del
profesorado, cuyas asignaciones eran tan bajas, que no
pasaba mes sin la novedad de la renuncia de un profesor.
El profesorado actual es de seleccin, como tiene que
serIo.
"La segunda, la dotacin del personal de vigilancia,
que la incomodidad de la casa hace necesario, en guarda
no solamente del orden sino de la efectividad de los

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'04 -

trabajos que COlTeSpondehacer a Jos alumnos en _.


arrollo de las enseanzas que dan Jos profesores.
"La tercera, la creacin de las geCdones segunda de
tercero y cuarto curso de estudios comunes. Estas seco
ciones son continuacin de aquellas en que estn dividi.
do~ por razn del numeroso personal de alumnos. los
cursos de primero y segundo ao.
"Cuarta, la instalaci6n del sptimo ao en los estudios
ordinarios que completan la enseanza por el sistema
progresivo como preparaci6n indispensable para los altos
estu'dios comerciales de carcter universitario previstos
por la ley."
Entonces comenzamos una serie de reuniones en el
ministerio, a las cuales concurrieron el director de la
Escuela y el consejo directivo de la misma. En di<:has
reuniones expusimos claramente nuestro plan y nuestros
prop6sitos, reuniones que fueron interrumpidas por ha.
bernos retirado del ministerio, pero confiamos en Clue
esta nuestra idea merecer la atenci6n de los dirigentes.
No mtlftos fue nuestro inters en beneficio de Ja en.
teanza secundaria para seoritas, porque a estas horas
del adelanto y la civilizaci6n, no puede desampararse: a
la mujer en sus legtimos derechos y aspiraciones. la
lucha por la vida hace n~rio
que se la dote dentro
de su fisonoma propia, de la educacin y la instrucchm
convenientes para que se la respete ., haga respetar sus
derechos, y asimismo para que est en capacidad de g:a.
nar el sustento con el fruto de su trabajo honrado, pro.
porcionando a la familia y a la comunidad bienestar .,

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105 -

tranquilidad, y contribuyendo con sus luces y energas


al engrandecimiento patrio en todo orden de accin.
Uno de los principales medios para alcanzar ese fin
es el estudio. Desde tiempo atrs vena sintindose en
Europa la necesidad de educar e instrur bien a la mujer, sin omitir esfuerzo de ninguna clase hasta lograr
colocarla a la altura indispensable para guiarse con criterio propio y ser capaz de afrontar una situacin.
Auncuando entre nosotros la mayor necesidad en relacin con la educacin de la mujer es su fomlacin
para el hogar, y todo lo que se haga en este sentido es
digno de la mayor atencin y cuidado, esta necesidad
primordial desde el punto de vista social no excluye la
urgente formacin cultural e intelectual del sexo femenino, entre muchas razones porque las disciplinas intelectuales preparan mejor la voluntad y deben ser paralelas
a la formacin moral, y porque antes de que la mujer
decida abarcar un estado de vida en el futuro, hay tiempo suficiente de suministrarle no slo los conocimientos
propios de una cultura general, sino tambin los fundamentos y la disciplina convenientes para estudios ms
avanzados, si ella desea seguirlos.
Estas ideas encontraron apoyo en las personas que
dirigen los establecimientos de enseanza secundaria para
seoritas, y con gran satisfaccin pudimos apreciar el entusiasmo y decisin con que las madres del colegio del Sagrado Corazn de la Magdalena y las Hermanas de la Caridad, acogieron nuestra insinuacin para que los estudios
Que ellas dirigen tuvieran toda la ampliacin y toda la seriedad que las circunstancias exigen; pero como ya lo ano-

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tamos, el desarrollo de estos planes implica el convendmiento que deben tener los padres de familia de que
sus hijas no deben ingresar a la vida social y de compromisos sino a una edad mayor de lo que actualmente
se acostumbra. Hay que despreocuparse de la idea, muy
arraigada, de que una hija se queda sin casarse y pier<k
un buen partido si no comienza desde muy temprano a
insinuarse en las actividades y ocasiones que la soc:iedad
prepara con tal fin.
En la educacin e instruccin de la mujer hay que
emplear los mismos mtodos y sistemas de que ya hemos hecho menci6n, tanto en la enseanza primaria como
secundaria de los hombres, y como estos procedimientos
tienen importancia capital para el xito final, vamos a
resumir la opini6n de algunos especialistas, que nos parecen oportunos y dignos de la mayor atenci6n.
La instruccin y la educacin hay que orientartaidentro de la evolucin que la pedagoga va desarrollando.
tanto por raz6n de los conceptos o principios como por
los mtodos que se deducen de tales doctrinas. Tales
mtodos y principios han sido muy variados, como puede observarse, si se consulta a Herbart, Froebe1, Ja~
Montessori y Decroly, para citar los ms recientes, pero
todos se basan en que la psicologa es el fundamento
filosfico de la pedagoga, de tal manera que antes nadie habfa pretendido hacer una ciencia de la educaci6n.
Froebel dice: "Hay necesidad de que el hombre sea, desde su ms tierna edad, estimulado a manifestar su actividad por las obras", y James es decidido partidario de
que el maestro debe preocuparse por observar a sus edu-

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candos y estudiarlos psicolgicamente. Weyten, netamente


materialista, da la preferencia a las investigaciones psico~
lgicas y concluye que la educacin es una funci6n social que debe tender ms al bin de la sociedad que al
bin del individuo. Tal parece que todos los tratadist.u
de pedagoga, aunque difieran en la doctrina metodolgica, se hubieran inspirado en aquellas palabras de Kempis: "Yo enseo sin ruido de palabras, sin confusin de
pareceres, sin fausto de honra, sin alteracin de argumentos."
Como medio prctico de fcil realizaci6n para que
los estudios de comercio pudieran ser aprovechados en
beneficio de la educacin de la mujer, el ministerio, convencido de la necesidad de dar a la mujer colombiana
que aspira a vivir del fruto de su trabajo una preparacin profesional adecuada a sus necesidades, y en aten~
cin al incremento que ha tomado en los ltimos tiempos la profesin de comercio, consider que, mediante
la adaptacin y creacin de establecimientos pblicos y
privados con tal fin, podra realizarse una aspiraci6n qne
ha preocupado desde tiempo atrs a todos los pases ci
vilizados.
Ya que entre nosotros existan varios colegios para
seoritas con facultad de expedir grados de comercio,
en los cuales no haba becas nacionales, y en atencin
tambin a que, segn el informe de la superiora de la
comunidad de las Hermanas de la Caridad, el taller de
tejidos de la Presentacin poda sustiturse por una escuela nacional de comercio para seoritas, con mayor
ventaja y utilidad para las alumnas, se decret6 la creacin

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de la Escuela de Comercio en cambio del mencionado


taller, escuela que desde el mes de mlrzo de 1928 ha
venido funcionando convenientemente, a carirO de la misma comunidad, y en la cual se prepara a las alumnas
en cuatro aos de estudios para qne en lo futuro, ya
posedas de conocimientos serios en las distintas materias
propias de la enseanza comercial, como son: idiomas,
economa poltica, nociones de derecho mercantil, geografa, ciencias naturales, contabilidad, mecanografa, taquigrafa y correspondencia, puedan alcanzar ocupacin
en establecimientos industriales, como bancos, etc. etc., y
en las oficinas pblicas.
Con estas medidas se satisface en parte lo aconsejado
por la misin pedaggica acerca de la enseanza de la
mujer, la cual indic una clasificacin en dichos estu
dios, que comprende tres ramas: una, encaminada a pre~
a la mujer para cumplir debidamente con su misin
en el hogar y en la sociedad; otra, que abarca la preparacin completa de la enseanza secundaria; y finalmente, la encaminada a la enseanza comercial.
la enseanza tcnica de artes y oficios es una de las
grandes necesidades nustras, por razones de diversa indole: un centro o varios centros en donde se formen
tnicamente un nmero suficiente de jvenes que aspiran a ocuparse en las distintas ramas de la industria, es
po slo benfico para el bienestar social, sino urgente e
indispensable para el progreso de toda clase de empreAS y de obras en ejecucin. El ineeniero, el arquitecto, etc., necesitan pan el desarrollo de los planos y para
la construccin de las obras, ejecutores conscientes de lo

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que hacen, y a este respecto vamos a anotar una obser~


vacin que tiene el valor de un argumento en favor de
la importancia y urgencia de darle el mayor impulso
posible a las escuelas tcnicas.
La construccin de uu edificio, por ejemplo, supone
un conjunto de clculos precisos, en relacin no ~lo
con presupuesto de costo y cantidad y calidad de los
materiales, sino que la estabilidad de la obra que se vaya
a construr se funda en reglas fijas de resistencia de ma~
teriales, proporcin de ellos, espesor de los muros, profundidad de los cimientos, etc. Qu sucede si el individuo constructor en quien confa el empresario no tiene
los conocimientos tcnicos para llevar a cabo la obra?
Sencillamente que el costo de la obra suple la deficiencia
del constructor, porque ste procurar excederse en las
condiciones de resistencia para que el edificio no se caiga y su reputacin no sufra menoscabo, y los empresarios son vctim1s de este sistema antieconmco. Este
caso concreto puede aplicarse a otro orden de industrias.
Por estas razones mereci nuestro especial empeo
el Instituto Tcnico, a cargo de los Hermanos de las
Escuelas Cristianas. El edificio que ocupa el mencionado
Instituto es uno de los ms capaces con que cuenta la
nacin, no obstante estar todava inconcluso. A nuestro
ingreso al ministerio encontramos que su construccin
se llevaba a cabo mediante la administracin del ministerio de obras pblicas y que la obra se bacia lentamente; entonces resolvimos que los Hermanos a cuyo
cargo estaba el plantel se encargaran de construir tambin el edificio y tomamos las determinaciones necesa-

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rias con tal fin, inclusive el solicitar un crdito extraordinario para activar los trabajos, lo cual se realiz con
gran provecho, pues se terminaron varios tramos que
aumentaron las facilidades de organizacin inte.rna y el
cupo para mayor nmero de estudiantes. A pesa. de que
las condiciones fiscales se hacan cada da ms difciles,
sinembargo pudimos lograr el que se mantuvit~ra una
partida de consideracin que en alguna ocasin pudo
paprse por anticipado a los Hermanos para que las
obras no se detuvieran. Tampoco nos descuidamos en
su dotacin y si hoy se visita el establecimiento, se pue
de comprobar que el gobierno se preocup hondamente por fomentar esa clase de estudios que son los que
pueden contribur a redimir a la nacin facilitando los medios de estudio de diversas ramas de la industria. preoatpacin sta que en todos los estados es una de las
necesidades primordiales porque con el tiempo viene a
resolverse el problema social.
El instituto 'contina su marcha afianzada en bases
seguras de disciplina y de trabajo que le aseguran puesto prominente en su clase y los programas estn calca.,
dos en estudios hechos en colegios anlogos europeos
y americanos y el nmero de alumnos pasa de quinientos. All se le da preferencia a los estudios de matemticas, electricidad, dibujo, hilados y tejidos, mecnica,
carpintera, etc., y est dotado de laboratorios de fsica
y qumica. Adems se pudo dotar con un laboratorio de
resistencia de materiales, lo que viene a constitur una
verdadera innovacin, porque prepara al alumno dndo

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te conocimientos
construcciones.

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necesarios para la economa

de las

De acuerdo con lo ofrecido en el final del captulo


de la enseanza primaria, ahora vamoS a hacer algunos
comentarios acerca de la enseauza de anormales. que
tambin merece especial cuidado no slo de parte del
gobierno sino tambin de las entidades privadas que llevan a cabo esta meritoria labor.
Hay defectos fsicos perfectamente estudiados y clasificados que influyen de una manera determinada respecto al desarrollo de las cualidades intelectuales de quienes los padecen. Entre estas manifestaciones hay unas
corregibles por ciertos medios teraputicos y su evolucin transitoria, mediante una buena educacin o un
tratamiento apropiado permiten tambin el correlativo
mejoramiento de las facultades intelectuales :f su adaptacin a ciertas normas de enseanza que permiten hacer del individuo un ser tan perfecto como el normal
y en ocasiones superior a este ltimo, pues no son raros aquellos casos en los cuales la anormalidad por exceso de desarrollo intelectual en relacin con la edad,
ete., hace que tales individuos necesiten de cuidados especiales durante su formacin.
Hay otras taras hereditarias y defectos adquiridos que
llegan a ser definitivos en los individuos y dentro de
stos hay casos ms o menos avanzados de alteraciones
psquicas concomitantes y que hacen que eI individuo
sea un sr inferior o aberrante.

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Estos sujetos anormales de quienes venimos ocupndonos no pueden formar parte de un rupo normal de
educandos, ya porque los mtodos que se emplean con
los ltimos no son los que les convienen, ya porque
resultara pt"rjudicial para unos y otros desde mucholl
puntos de vista la vida en comn.
La enseanza y educaci6n de los anormales tienen
caractersticas segn la causa y el grado de anormali.
dad y requiere que el personal docente sea especialista
en la materia, as como tambin el medio escolar es di.
ferente y los elementos de enseanza tambin pueden
exigir condiciones apropiadas a la calidad y capacidad
de los alumnos. De aqu que sea necesario en estos casos una c1asificaci6ncient.ica de los grupos, la cual requiere la intervenci6n individual del mdico.
La anormalidad de los individuos constituye uno de
los problemas ms serios desde el punto de vista social
y nacional, porque el la manera como puede apreciarse
si hay o n6 degeneracin de la raza. Por eso es deber
del estado vigilar muy activamente por la salud pbli.
ca para que por medios profilcticos se eviten las con.
secuencias que tienen sobre la raza aquellos f1agelos
que son causa de degeneraci6n y por otra, el estado de..
be fundar y apoyar todas aquellas instituciones de di..
versa ndole que toman a su cargo el hacer til a una
persona cuando por una causa u otra entra dentro del
dominio de la educacin especial por sus condiciones
de anormalidad.
En esta materia falta mucho por hacer entre IIOSotros, pues con excepcin de los establecimientos de be-

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113 -

neficencia y de los institutos para ciegos y sordomudos,


aun falta una gran labor de clasificacin y seleccin escolar y de organizacin de la enseanza que corresponda a los anormales y retrasados.
Antes de referirnos de manera especial al Instituto
colombiano para ciegos, que mereci de parte del ministerio atencin preferente, vamos a hacer algunas indicaciones respecto a las iniciativas que conviene adelantar con el objeto de desarrollar una labor benfica y
ordenada para que sea prctica la organizacin de la
enseanza de anormales y retrasados.
Es necesario que se aumente y organice convenientemente el servicio mdico escolar como base de la buena clasificacin de los nios, mediante la cooperacin
armnica del m~ico y el maestro a fin de formar la
estadstica respectiva en cada escuela; as como preparar
los especialistas competentes en este ramo para lo cual
se hace necesario el envo al exterior de individuos que
por sus condiciones y cualidades vuelvan capacitados
para prestar sus servicios satisfactoriamente.
No menos importante es el estudio de los mtodos
y calidad de enseanza que convenga dar, segn las
circunstancias, a los nios retrasados o a los anormales
de cualquiera edad segn su clasificacin y medio en
que vivan.
Los directores de educacin, en los distintos departamentos, intendencias o comisaras tienen a este efecto
un extenso campo de actividad en la manera como deba
llevarse a cabo este trabajo de investigacin que ha de
beneficiar la enseanza primaria en una forma muy efi8

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114 -

caz y cientfica. Estamos seguros de que muchos de 101


niilos retrasados que asisten a las escuelas no lo son
sino por causas transitorias patol6gicas o de miseria que
tratados convenientemente llegarn a equilibrarse fisiol6gica y psicol6g1camente hasta colocarse al nivel de sus
compafteros normales. Conocidas las causas de esa inferioridad, queda a los padres de familia la respOltsabiIidad consiguiente a los medios que deban ponerse en
prctica con el objeto de corregirla, hacindose de esta
manera una labor de conjunto en beneficio de la familia, de la sociedad y de la nacin.
Auncuando algunos sostienen que en el nio no
existe el recargo intelectual, porque el nio abandona naturalmente cualquier preocupacin que le fatigue, snembargo, creemos que ciertos procedimientos didcticos y
forzados que se emplean en las escuelas son capa<:e5de
hacer aparecer como retrasados a muchos nios que no
son sino recargados intelectualmente. Por consiguiente,
es necesario tambin que como lo hemos dicho en el
captulo referente a la enseanza primaria, se pongan todos los medios indispensables para que sta sea dada
conforme a los sistemas que evitan las deficiencia.'1que
acabamos de anotar.
La higiene inteledual y fsica del nio y del medio
en que vive, tanto escolar como de la familia evitaran
graves perjuicios en su desarrollo y formaci6n.
No obstante los obstculos materiales de todo gnero para realizar cualquiera de las escuelas para anormales y retrasados, es satisfactorio saber que se han hecho
~fuerzos eficaces con el objeto de iniciar y llevar a un

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grado ms o menos avanzado institutos como los de


ciegos y sordomudos que estn prestando importantes
servicios a la sociedad. Motivo de especial atencin fue
el instituto colombiano para ciegos, que funciona en Bo
got y en el deseo de que el pblico se forme alguna
idea a este respecto creemos oportuno reproducir el informe que nos dio el director; y como en la ciudad de
Medelln haba establecido otro similar, cremos nece-sa
rio el que ste tambin quedase includo en las disposiciones de la Ley 40 que obtuvimos del congreso en
el ao de 1927.

INfORME
DEL DIRECTOR

DEL INSTITUTO

PARA CIEGOS

Replica de Colombia.-Ministerio de Educacin Nado


nal.-Instituio Colombiano para Ciegos.
Seor doctor don Jos Vicente Huertas. Ministro de Educacin
Nacional.-En su despacho.

Seor ministro:
En obedecimiento a lo dispuesto en oficio nmero
557 de ese ministerio, fechado el 17 de abril, tengo el
honor de rendir a su seora el informe a que dicha
nota se refiere, y por el cual detallo las actividades y
funcionamiento del Instituto Colombiano para Cie~os,
en el tiempo transcurrido del 1. de junio del ao prximo pasado a la fecha.
El desenvolvimiento realmente satisfactorio para el

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ministerio al dino cargo de su seoa que ha tenido


el Instituto para Cieeos en el tercer ao escolar de tareas, a que se refiere esta exposicin, es indudablem~nte la medida o tennmetro de la importancia de esta
obra a que el despacho de educacin pblica ha dedicado tan preferentemente atencin y solcitos c:uidados.
Antes de entrar a pormenorizar la vida interna del
establecimiento a mi cargo, quiero, seor ministro, rememorar algunos apartes del informe que con fecha 1.0
de junio rend a ese ministerio el pasado ao, a fin de
que pueda verse el desarrollo alcanzado por la. institucin, principalmente en aquello en que dicho informe
del ao de 28 conceptuaba yo como problema; de vital importancia para el instituto. Se apuntaba en el aludido oficio que el envo al Exterior de personas a especializarse en los estudios de tiflolog{a era una de las
ms importantes necesidades del plantel; lo mismo que
la dotacin de mobiliarios para los dormitorios, etc., se
consideraba como urgente, y que el cumplimiento que
deba darse al artculo 8. de la Ley 40 de 1927, lo
estimaba la direccin del instituto como inaplazable problema de la causa de los ciegos; pues bien, serior ministro, estas cuatro imperiosas exigencias de la institucin se han realizado mediante s muchos esfuerzos,
pero en todo caso vendrn a retribur los sao:rificios
que hayan podido constar. con palpables y significativos resultados en la vida misma de la institucin.
En cuanto se refiere al cumplimiento que se dio al
artculo 4, de la Ley 40 de 1927 con el envo a los
Estados Unidos (Watertown) del seor Francisco Alci0

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des luque, secretario del colegio, a uno de los mas 1m


portantes institutos de aquella nacin a estudiar por el
trmino de un ao, que est para vencerse, ha recibido
la direccin del instituto los ms halagadores informes
sobre la consagracin y esmero con que trabaja nuc:stro representante en Norte Amrica, y pronto podremos
implantar las modernas innovaciones que sobre la ciencia de la tiflologa haya adquirido el seor luque en la
famosa institucin.
La adquisicin que por conducto del secretario del
Instituto haremos de la imprenta BrailIe ser factor decisivo en el adelanto de la instruccin literaria en la escuela, y posiblemente unidad de apoyo pecuniario, pues
la impresin de textos en el sistema Braille podr dar
rendimientos pecuniarios, lo mismo que nos facilitar la
organizacin de la biblioteca nacional para ciegos; y la
dotacin de los mobiliarios para dormitorio~, etc" contribuyen a mejorar las actuales condiciones del plantel.
En cuanto se relaciona al artculo 8. de la ley 40, sobre la fundacin de la ascuela anexa para nias ciegas
y dada la importancia que asigna la direccin a mi
cargo a este particular, incluir en captulo aparte lo que
sobre la cuestin debe significar al ministerio.
Refirindome todava al nombrado informe de junio de 1928, Y ya habiendo puesto de presente la atencin que han prestado el ministerio y la direcc i6n del
instituto a las cuestiones vitales que han podido realizarse en el curso del ao transcurrido, creo de inters
el mencionar tambin aquello que est aun por resolverse y que no es de menor urgencia para el fundo-

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namiento armnico de los diferentes servicios y dependencias de la instituci6n. La dotaci6n para el instituto
de maquinarias modernas y adecuadas para la instalaci6n
de talleres de cepillera, encuadernaci6n e industria de
fique, el aprovisionamiento de gimnasios para el deSarrollo fsico de los alumnos y la adquisici6n de un
instrumental completo para la orquesta, son las necesidades que nos resta por satisfacer, a ms de la construcci6n del edificio para el plantel, a que me! referir
ms adelante.
JUNTA DIRECTIVA

Con consagracin e inters digno~ de todo encomio


ha venido laborando la junta directiva del instituto en
pro de cuanto atae al funcionamiento y pro.rreso del
plantel. En reuniones trimestrales se han considerado
todos los asuntos a cargo de la junta y las resoluciones
acertadas que a ellos han podido drseles, contribuyen
eficazmente a facilitar la tarea educativa confiada al cuidado de la direccin del instituto. Tanto en la parte administrativa como en la fiscal y educativa, la junta y sus
miembros, personalmente, consagran la mayor atenci6n,
y por medio de proposiciones de que minuciosamente
se da cuenta en las actas respectivas, se deja constancia de todas las resoluciones tomadas por)a directiva
de la institucin.
Es de justicia dejar constancia aqu, seor ministro,
de que cuanto el instituto haya podido progresar, se
debe indudablemente a las benficas labores que: en pro
de l han realizado los seores miembros de ~a junta.

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PEDAoootA

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y ESTUDIOS

Como era natural, al establecer en el pais las primeras escuelas para ciegos se tropez con problemas de
todo orden, siendo los ms importantes los que se relacionan con el estudio de la pedagoga especial de
anormales, que con gran xito sirve de norma Y fundamento en los colegios de ultramar, y por ello la direccin se ha preocupado incansablemente en adquirir los
ms modernos conocimientos prcticos de educacin
para ciegos, y creo habremos de completar los concienzudos y experimentales estudios de esta direccin, con
lo que nos hallaremos capaces de impulsar la obra educativa colocndola al mismo nivel de las similares en
Europa y Norte Amrica.
Habiendo podido en el presente ao tomar en arrendamiento un local que aunque carece de la mayor parte de las adaptaciones especiales que debe reunir un
instituto para ciegos, s supera en comodidades a los
que anteriormente habamos ocupado, nos fue posible
ampliar en algo los servicios del instituto dividiendo en
tres los cursos de literatura y estableciendo secciones
especiales para los trabajos de talleres yestudios de msica. Las clases de literatura estn repartidas en cursos
preparatorios, primero y segundo aos. En los talleres
se organizaron enseanzas de diferentes industrias, tales
como carpintera, encuadernacin, tejidos y cepillera, y
para la formacin de la orquesta, que ya se ha dado a
conocer en Bogot, se nombraron profesores del Conservatorio Nacional que diariamente dictan clases de pia-

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no, violn, contrabajo, flauta e instrumentos de cobR:o


Tanto laS tres secciones de literatura como la de los talleres y. msica, trabajan absolutamente separadas. y con
resultados francamente satisfactorios.
Trimestralmente se han verificado los exmenes de
que habJan los reglamentos para los diferentes cursos de
literatura, lo mismo que en las clases de industrias y
mt1sica, y como por el prejuicio que siempre ha tenido para los ciegos, no puede creerse que stos hagan
estudios completos y perfectos de la mayor parte de la
cienciu, conviene hacer notar que las clases que reciben los privados de la vista difieren de la de los videntes solamente en los sistemas especiales, y que la instruccin que adquieren en nada se diferencia de la de
stos, porque si bien es cierto que nuestros alumnos
carecen de uno de los sentidos, no es evidente que con
ventajas palpablemeate apreciables en la educacin, po_
seen facultades de desarrollo tctil, auditivo, lo mismo
que sensaciones spidas y olfativas, ete., que superan sepramente con ventajas el casi nico sentido de que
disfrutan los videntes por el abandono y atrofia de lo
dems facultades sensitivas del organismo.
Es la anterior una anotacin de que podran deri
varse benficos resultados no tanto para el instituto a
mi" cargo, como en general para la instruccin pblica,
y de ella se desprende indispensablemente la necesidad
de implantar en todos los establecimientos de in5truccin los sistemas especiales para la educacin del tacto,
del odo, etc.. con lo que se evitar el inmenso poreientaje de cegueras por el abuso de las funciones visuales

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que son las nicas bien desarrolladas en el comn de


los hombres, y se conseguir una mayor perfecci6n en
todos los actos que dependen de nuestra naturaleza sensorial.
A conseguir el fin principalsimo de que hablan
nuestros reglamentos, y que no es otro que el de sacar a los ciegos de la incuria y total abandono, cuando no de la mendi cidad, se encaminan los esfuerzos
de esta direccin; pero para lograr nuestro ideal 5<: tropieza con obstculos en muchos casos insuperables,
porque la dejadez de algunas autoridades municipales,
la falta de comprensin y de civilidad, lo mismo que
el carecer de una disposicin legal que autorice al instituto de Bogot, al de Medelln y a cuantos se funden
en la Repblica para la instruccin obligatoria de los
privados de la vista, entorpece nuestra misin y fomenta los malos hbitos del abandono y de la mendicidad
descarada, o de esta ltima disfrazada de cuantos medios se vale el vicio para conseguir sus funestos intentos.
BECAS Y PERSONAL

DE ALUMNOS

Al tenor de disposiciones legales me he preocupado de que todos los departamentos del pas gocen de
las becas a que tienen derecho, y es realmente lamentable el que muchas secciones no hayan atendido, como
es su deber, la proteccin de sus ciegos, quiz porque
no se den cuenta exacta de la trascendental significacin
de las labores de este plantel. En cambio, el departamento de Boyac, el de Santander, el de Bolvar, 10

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mismo que el de Narifio y Cundinamarca, se pn~u


pan eficazmente en ocupar las becas distribuidas por la
ley especial, enviando al instituto un personal apto para
la educacin y que ms tarde har honor a los Arober
nantes que han comprendido la alta misi6n de nuestro
establecimiento.
Cinco becas por cada departamento y dos por cada
intendencia ordena abrir en el colegio la Ley 40 de
1927 en su artculo 11. Hoy por hoy, si los departa
mentos quisieran ocupar los puestos a que tienen de
recho, no sera posible atenderlos; pero dado el t~cter netamente nacional que se ha querido dar a la es.
cuela, es mi deseo favorecer al menos dos de los cie
gos de cada seccin a ms de las becas que han querido abrir las asambleas de Cundinamarca y Boyac:.
En algunas ocasiones me he visto precisado a negar la adjudicacin de becas solicitadas por los alumnos del Tolima, Boyac, Cundinamarca, etc., debido a
que tales candidatos no renen las condiciones indispensables para la instruccin, porque dado el carcter
estrictamente educativo de la instituci6n, no es posible
adjudicar puestos a algunos a quienes por falta de aptitudes mentales, por ancianidad u otras causas, no llenen satisfactoriamente los artculos de nuestro reglamento.
El problema social y educativo del personal de cie
gos en el mundo admite o abarca dos aspectos diferentes: el de la prevencin y el de la localizaci6n, r puede c1asificarse de la siguiente manera:
l. aearos de nacimiento.

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2. Ciegos que fueron videntes.


3. Ciegos sordomudos.
4. Ciegos retrasados.
5. Oegos anormales.
La anterior divisin, ya abocando el problema de proyeccin e instruccin, puede encerrarse en una subdivisin clasificada as:
a) Nios ciegos aptos para la educacin.
b) Oegos adu!tos capaces para el trabajo; y
e) Ciegos ancianos y anormales de asilo.
Hago las anteriores anotaciones, seor ministro, estrictamente tiflolgicas, porque estimo necesario que se
vaya pensando en ampliar la proteccin a los privados
de la vista, dndoles al mismo tiempo a h; escuelas
para ciegos el nico y esencial carcter que ellas deben
tener. No podr hacerse la clasificacin anteriormente
anotada, mientras no estemos en capacidad de atender
debidamente las tres instituciones que comprenden la
subdivisin dicha y que aconseja abrir asilos, casa de
trabajo y escuelas. Cada una de estas instituciones, como
es natural, desempean misiones absolutamente diferentes, pero todas a la vez de incalculables beneficios.
Es claro que estos apuntes comprenden tambin dependencias especiales para la mujer ciega.
Cuando en Colombia hayamos organizado nuestras
instituciones para ciegos en la forma dicha, podremos
esperar de ellas todos los resultados que pueden traer y
que han trado en Alemania, Inglaterra y Estados Uni
dos, los institutos para ciegos, sus casas de trabajo y sus
instituciones de beneficen~ia.

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ESCUELA ANEXA
Desde la fundacin, en 1926, del instituto de varo
tI~ me he preocupado por la creacin de la escuela
anexa para nias ciegas. Con la expedicin de la Le)'
45, por el congreso nacional de 1927, se facult a la
Junta directiva para abrir esta escuela; pero como ella
no ha contado con destinaciones especiales en los pre
supuestos de la nacin, fue necesario solicitar del ministerio al digno cargo de Su Seora la apertura de un
cftdito con este fin, y como la directiva del institut.o
encontrase en el despacho de educacin nacional el ml~;'
jor espritu en favor de tal solicitud, resolvi la junta
facultar a esta direccin para dar comienzo a las labores de esta nueva dependencia del instituto.
El 15 de marzo del ao en curso se comenzaron
las tareas de la anexa para nias ciegas, y como pos
teriores circunstancias de dificultades fiscales, enteramente ajenas al buen espritu del ministerio, han impedido
la apropiacin del crdito aludido, me he visto precisa
do a someter al instituto de varones a condiciones eco
nmicas muy estrechas, para as poder atender al sostenimiento de la nueva escuela.
No se oculta a Su Seora que Itanto el incremento
que ha tomado el instituto para hombres como el que
debe darse a la escuela para nias, exigen rentas sufi
cientes para su desarrollo, motivo por el cual recabo la
atencin del ministerio a este particular, a fin de que
se haga la apropiacin correspondiente a nuestra nueva
escuela.

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CONSTRUCCiN DEL EDIFICIO

Diferentes disposiciones legales de las legislaturas de


1926 y 1927 ordenan la apropiacin de una partida de
dinero para la construccin del edificio del instituto a
mi cargo. Puede considerarse hoy que sta es la ms
apremiante necesidad de nuestro establecimiento, y no
ha omitido esfuerzo esta direccin a fin de facilitar el
cumplimiento que debe darse a las disposiciones aludidas. Para evitar una considerable erogacin de fondos
nacionales gestion y obtuve del consejo municipal de
Bogot la cesin de un lote de terreno con el fin indicado, y nos fue escriturada esta propiedad en la notara 3. de esta ciudad, bajo el nmero 4183. Creo
con lo hecho haber adelantado mucho, y resta slo el
que la tesorera pueda disponer del dinero indispensable para la construccin de nuestra casa. Adems, de
acuerdo con casas inglesas, alemanas y norteamericanas,
hemos levantado los requeridos planos con todas las
adaptaciones especiales que debe reunir una construccin
de esta naturaleza.
Contiguo al lote que cedi el municipio de Bogot al instituto existe una pequea propiedad nacional
que quiz no pase de 70 metros cuadrados y que puede decirse forma parte integrante de la propiedad que
nos fue cedida. Se levanta en este terreno un quiosco
que en otro tiempo sirvi para el funcionamiento de
una escuela pblica, y que hoy se halla abandonado.
Sera de gran conveniencia para el instituto el que
el municipio gestionara ante el congreso nacional la ad-

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judicaci6n de este lote, el que. por otra parte, ninguna


utilidad est prestando, y en cambio para nosotros seria
de inmenso provecho.
FINANZAS Y TESORERIA

El detallado informe del seor tesorero del instituto


es suficiente para conocer la manera escrupulosa y bien
organizada como se atiende a todo lo relacionado con
la marcha de la tesorera.
El presupuesto mensual aprobado por la junta para
el ao en curso a que se refiere este informe es de la
6uma_de mil seiscientos pesos ($ 1.600), Y el monto total de las entradas mensuales por las dos nicas subvenciones, la nacional y la municipal, de que goza el
instituto, arroja la suma de mil seiscientos veinte pesos
($ 1.620). Este favorable estado de cosas hasta marz:o
de 1929 cambiar de manera sensible en los meses sub
siguientes por los gastos que ocasiona en cada mensua. lida~ la apertura de la anexa para nias ciegas a que
antes he aludido.
EDUCACiN E HIGIENE

Son la educacin fsica y la higiene en un establecimiento de instruccin bases elementales, y sin las cuales nada puede esperarse; por ello y porque en la tit1ologia es doblemente aconsejable una consciente y no interrumpida labor en pro del desarrollo fsico de los edu
candos, 10 mismo que una continua vigilancia sobre hi
eiene. he cre{do que a medida que se impulsan los de
ms servicios del instituto han de atenderse los trabajos

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que con esta educacin se relacionan, y para tal efecto,


y a cargo de un distinguido oficial del ejrcito, se establecieron las clases de calistenia, lo mismo que algunos deportes y excursiones al aire libre, los que nos
han dado resultados admirables.
En los meses de diciembre y enero pasados se efectu una excursin por la Sabana de Bogot con aquellos de los alumnos considerados por el mdico oficial
como ms necesitados de los beneficios del desarrollo
fsico, y ya se ven los resultados favorables de esta medida.
En cuanto a higiene, y dadas las inapropiadas condiciones de Bogot para atender debidamente este servicio, es preciso confesar que no puede prestar el servicio higinico que reclama un plantel de educacin.
Se hacen sacrificios que en nuestra ciudad aporta a sus
habitantes, pero nunca pueden corregirse, como sera en
mi deseo, las irregularidades que por carencia de agua,
etc., se presentan a diario en la institucin.
SERVICIO MDICO Y RELIGIOSO

A cargo de un capelln escogido por el arzobispado de Bogot y nombrado de acuerdo con las di~posiciones de la junta, estn los deberes religiosos del personal del instituto. La capilla, convenientemente dotada,
presta un servicio bien atendido.
El facultativo doctor Francisco Vernaza atiende con
consagracin que sobrepasa en mucho a mis aspiraciones, y con visitas diarias remedia las enfermedades de
todo el personal. No se ha presentado hasta ahora nin-

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iDna enfermedad contagiosa, como tampoco ninguna epi.


demia, y los males ms o menos pasajeros que PIe han
preocupado fueron oportunamente curados.
En el curso de pocos das se efectuar la vac:unacin contra la viruela, lo mismo que la reaccin de
Wasermann y dems prescripciones de nuestro facultativo especial.
Oracias a la Divina Providencia, que continuamente
nos protege, puedo anunciar a Su Seora que la marcha del instituto, esbozada en el presente informe, satisface mis aspiraciones y me hace augurar para el porvenir halagadores resultados en nuestro empeo de la redencin de los privados de la vista.
Del seor ministro respetuoso servidor,
JUAN ANTONIO PARDO OSPINA

Bogot, mayo 10 de 1929.


Para terminar este captulo debemos manifestar que
es necesario concretar todo esfuerzo para lograr que en
la enseanza secundaria se desarrollen programas y mtodos serios y completos que estn de acuerdo con la
formacin del educando, con la historia, con las necesidades del pas y los dictados de la ciencia; profesorado competente, seleccin severa de los alumnos e igualdad para ante el estado de todos los colegios de enseanza secundaria y como consecuencia de esta ltima
que el apoyo del estado a los colegios de segunda en
seanza sea equitativamente distribuido, siempre que reunan las condiciones esenciales y teniendo en cuenta

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que antes que la enseanza secundaria est la primaria.


Una nacin de recursos escasos debe adoptar esta po\{
tica como nica solucin eficaz en beneficio de 1a ins~
truccin.

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CAPITULO 111

I:nsef\anza

universitaria

La enseanza universitaria comprende el conjunto de


cursos necesarios para la instruccin tcnica, de acuerdo
con las diversas facultades en que se divide la uni
versidad; y la educacin profesional que debe tener el
universitario a fin de que cuando abandone los claustros
no slo tenga la competencia requerida, sino que vaya
a ejercer con probidad y rectitud la profesin que haya
elegido.
la universidad tiene adems otro objeto sustancial e
indispensable, y es el que se refiere a la labor de investigacin cientfica en beneficio de la humanidad y del
adelanto de las ciencias.
Los estudios universitarios presuponen los de la enseanza secundaria, y es tan importante la relacin que
debe existir entre unos y otros, que se puede decir que
por muy bien organizada que se halle la universidad,
no podr dar los resultados que se desean, si los educandos no tienen el fundamento bsico de la buena foro
macin secundaria. De aqu se deduce que la universidad

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no puede ser un centro aislado, sin conexiones con IO!I


dems institutos ni con el mundo exterior, porque en ..
tonces no merecera tal nombre. la universidad, en SUB
diversas facultades, debe mantener un intercambio cons.
tante de ideas en relacin con los problemas educativos,
con la escuela, con el colegio, con el instituto y con 11.'1
dems universidades, porque es ste el mecanismo prc
tico y eficaz de perfeccionamiento y progreso, y no solamente sus relaciones son indispensables con los dems
centros educativos, sino que debe insinuarse tambin en
dondequiera que haya actividad y de la cual pueda obtener algn provecho, al mismo tiempo que servir como
elemento pensante y asesor cientfico.
Este eoncepto de la universidad permite apreciar la
importancia de su organizacin en todos sus detalles
rrandes y pequeos, y la necesidad de considerarla con
el criterio que conviene a la expresin de su personali.
dad jurdica, por una parte, y por otra es necesario que
defina de manera clara y precisa la poltica instruccionista y educacionista que haya de caracterizarla, porque
as es como adquiere la respetabilidad y la estabilidad
fundamental que necesita para su prestiio y seriedad. Son
tas las condiciones indispensables para.que la univel'.
sidad tenga el apoyo y simpata del pblico y para que
en los cambios accidentales y necesarios que en ella se
verifiquen no haya otro criterio que el de el ideal de.
interesado y firme.
Cuando tales principios se olvidan, la universidad
sirve de pretexto para actividades que no le convienen
porque la desprestigian y la arruinan, sobre todo si SOI1

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I,s pasiones las que, disfrazadas con el nombre de progreso y de reforma, la mueven al vaivn de la poltica.
La uuiversidad constituye el grado ms alto de enseanza, y el problema de la educacin universitaria en
Colombia es de los ms fmportandes de resolver. Si en
Europa, Estados Unidos y el Canad, en donde las universidades disfrutan de todos los medios apetecibles para
formar convenientemente a la juventud, es preocupacin
constante el mejorarlas y hacerlas ms eficaces cada da,
con cuanta ms razn entre nosotros, en donde es preciso confesar que si se ha hecho mucho, an estamos
lejos de alcanzar tales fines.
No hemos visto hasta el presente un estudio concreto que analice detenidamente el problema de nuestras
universidades, el cual nos parece complicado desde varios puntos de vista. El alumno, con mayor o menor
iniciativa particular, que cumple con los requisitos reglamentarios, llega a obtener un ttulo con el cual aspira
a pasar su vida, sin que en l se hayan verificado ciertos fenmenos esenciales y que forman la base de su
buena educacin, tal como sta debe ser comprendida
y como el porvenir de la humanidad en general, y de
los colombianos en particular, requiere que se ponga en
prctica.
La juventud bien orientada acepta fcilmente las indicaciones de los encargados de dirigirla. Nuestras universidades tienen relativamente pocos aos de existencia,
por consiguiente, no intervienen en su transformacin
factores de tradicin, etc., que son los que en muchos
casos dificultan la tarea de una reconstruccin. Mucho

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134 -

podemos aprovechar de los errom que otros han come,


tido, y debemos servimos de la experiencia que han de..
jado acontecimientos a que otros han estado sometidos.
Tampoco se puede prescindir en estos asuntos de
c:iertasl consideraciones pedaggicas, las cuales hay que
tener muy en cuenta cuando se trata de la manera como
hay que inculcar los conocimientos a los individuos que
se preparan para el ejercicio de una profesin, y adems
porque puntos tan trascendentales no hay que abordarlos bajo simples apariencias. Muchos son los fadores que
intervienen en estas materias, los cuales se relacionan directamente con el personal docente y aun con los mismos profesionales; an ms. el pblico en general debe
participar en la apreciacin del problema, porque es de
inters especial si se considera desde los puntos de vi9ta
de la enseanza y tambin social.
En primer lugar, el observador que estudia las condiciones de funcionamiento de las universidades europeas
y americanas, llega necesariamente a la conclusin de
que todos los esfuerzos que ellas hacen para formar mdicos, in~enieros y abogados, tienden a resolver un I)ro.
blema de educacin mas bien que un problema profesional. Es sta una distincin muy importante, porque
al estudiar los distintos reglamentos y al observar su apli
cacin en algunas universidades, aun de fama, se nota la _
tendencia a darle mayor importancia a que el estudiantf: adquiera durante sus estudios los conocimientos necesarios
para la buena prdica profesional, pero esto no bata, porque tambin es necesario darle la educacin COtIvenienfe
y estimularlo a desarrollar sus iniciativas con un fin

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135 -

elevado cual es el del magisterio. Esto no se logra si la


universidad no ofrece al educando mucho ms de 10 que
los programas contienen como exigencia reglamentaria.
As por ejemplo, la formacin del mdico, del abogado o del in~enero debe ser primariamente una tarea
educativa, no mdica, juridica o de ingeniera. Esto no
quiere decir que no se les deba reconocer al mdico,
al abogado y al ingeniero el que sus cualidades e inclinaciones deban ser para practicar la medicina, la abogaca o la ingeniera; pero s quiere decir que auncuando
el problema sea mdico, juridico o de ingeniera en cuanto a la educacin y tcnico en cuanto a la enseanza, el
sistema y los mtodos que deben emplerase para la formacin profesional requieren procedimientos y habilidad
educativos.
Si aceptamos que el problema de la enseanza profesional es ante todo un problema de educacin, y consideramos desde este punto de vista las facultades de los
diversos pases de Europa y Amrica, se llega a un hecho que resalta inmediatamente, y es el de que la enseanza profesional depende en absoluto, para sus buenos
o malos resultados, del sistema de educacin general del
pas dentro del cual se verifica. Es evidente que en los
pases en donde la educacin primaria y secundaria son
deficientes y en donde, por consiguiente, el fundamento
de la educacin profesional no reposa sobre bases firmes y slidas, esta ltima no puede dar los resultados
ni cumplir debidamente los altos fines que le corresponden.
No importa que en pases con mtodos deficientes aparezcan ocasionalmente profesionales sobresalientes dotados

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-136 de capacidades extraordinarias; esas son excepciones, porque el genio y la inteligencia se abren siempre paso,
cualesquiera que sean las circunstancias. En cambio, la
generalidad de los graduados pasa a ejercer la profesin
mal preparados, y con ninguna otra aspiracin, sino la
de obtener su subsistencia a expensas del pblico. Un
sistema de educacin no puede ser juzgado por brillantes xitos ocasionales, sino por el alto nivel en que coloca a la generalidad de los que han estado sometidos
a l. Un sistema bien ideado de escuelas primarias y
secundarias es la condicin indispensable para la buena
y completa formacin profesional; an ms, puede asegurarse que una nacin que prepara a la juventud para
una profesin sobre otras bases, en no lejano da impondr a sus ciudadanos grandes y complicadas dificultades.
No compartimos el pesimismo de algunos de nues.
tros escritores sobre estas materias, quienes afirman que:
entre nosotros no se ha hecho nada en materia de ins.
truccin pblica, y especialmente en relacin con la uni.
versidad. Creemos que se han hecho grandes esfuerzo~.
que son tanto ms meritorios cuanto que es preciso con
siderar que ellos son fruto casi expontneo de una labo.
que podemos calificar de desinteresada. Aceptamos que
hay deficiencias y que estamos distantes de la perfeccin
a que debemos llegar, pero no hay que olvidar que no
podemos pretender tener inmediatamente 10 que tienen pa
ses de vida muy antigua o de mayores medios materiales
que nosotros, y obsrvese que no decimos mayores medios intelectuales y espirituales, porque estamos convencidos de que con estos elementos seremos capaces de

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llegar en no lejano da a tener una universidad que se


acomode material y espiritualmente a los principios que
hemos enunciado.
Nos falta mucho todava para poseer los mtodos y
sistemas que la experiencia va indicando como lo:. ms
apropiados para la formacin de la juventud y para desarrollar en ella el proceso lento y firme que la har
apta tanto para desempear honradamente una profesin,
como para perpetuar y aprovechar los esfuerzos de los
que la han formado; pero esto no por abandono y falta
de comprensin de lo que necesitamos, sino porqu(:, como dijimos en otra parte, nos faltan elementos adecuados e indispensables para poner en prctica una organizacin firme y estable, que aprestigie la universidad y
que haga de ella un todo armnico. Indispensable es
construr los edificios necesarios y dotarlos de los tiles
y aparatos modernos; recomendable que se reformen los
programas de enseanza, de acuerdo con los ltimos adelantos cientficos; urgente que la enseanza prctica sea
perfecta, para pue el profesional ejerza con conocimiento
completo de lo que hace, y adems que se le d la educacin conveniente, para que sta sea el fundamento de
su influencia moral en la sociedad en que vive.
Cules deben ser los principios de educacin secundaria sobe los que debe reposar la educacin profesional? El cu"uu/um de estudios de las diferentes universidades europeas y americanas comprende hoy de cinco
a seis aos, y no se cree conveniente el alargarlo ms.
La experiencia de los ltimos cincuenta aos en estas
materias, ensea que a medida que avanza el mundo la

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instrucci6n tcnica se complica y alarga, debido a los


nuevos descubrimientos de todo rnero, lo cual trae como resultado el que los estudios deben abarcar en determinado tiempo la adquisicin de una serie de conocimientos que son indispensables y que aumentan y recargan cada da el cerebro del estudiante. Por <consi&,uiente, ste se ve obligado a soportar una carga muy
pesada y compleja si quisiera abarcarlos todos, y siendo
mltiples y complicados los principios cientficos fundamentales en los cuales tiene que instrurse, es imposible
que durante los estudios profesionales pueda comprenderlos todos con la debida atenci6n y profundidad que
cada uno requiere.
No hace mucho, por ejemplo, se poda agregar a
los cursos de medicina algunos estudios literarios, pero
en el estado actual de la ciencia es indispensable aliviar
el pnsum profesional, distribuyendo y clasificando convenientemente los programas de enseanza, y haciendo
que cierta clase de conocimientos generales y esenciales
formen parte de la preparaci6n que el estudiante debe
haber adquirido antes de ingresar en la universidad. Es
evidente que en beneficio de la buena ensean2'A y de
la formaci6n cientfica del alumno, se ha lIegadc. a una
barrera que no puede aumentarse. Tal argumento pedaggico lleva al convencimiento de que las ciencias fundamentales deben ser aprendidas por el estudiante antes de
comenzar sus estudios profesionales, es decir, que en la enseanza secundaria es donde caben muy bien los estudios
preuniversitarios. Un joven de diez y ocho a veinte aos
que ha gastado diez o m aos en prepararse ,,.,-. eII-

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trar a la universidad, debe hallar en ese perodo de estudios el tiempo que se requiere para aprender bien las
nociones fundamentales que son la base de tos nuevos
estudios que va a emprender.
En nuestra universidad existan aos preparatorios en
la facultad de medicina y en la de ingeniera, y que se
consideraban como aos de estudio profesional, restndole al pnsum de seis y cinco aos respectivamente, un
ao, que debe aprovecharse para la mejor intensificacin
de los estudios prcticos. Por las razones dadas arriba
insinuamos la con\'eniencia de que se aliviara el pnsum
profesional de esas dos facultades, trasladando esos estudios a la enseanza secundaria y exigiendo la preparacin suficiente antes de matricularse en la universidad.
Con esta medida se encontr ms tiempo para el resto
de los estudios profesionales, y estamos convencidos de
que si tal oranizacin se mantiene, habr de traer muy
buenos resultados. fura de la razn anterior hay otra
de conveniencia y disciplina que debe tenerse en cuenta
con este fin, y es la de que, dadas nuestras circunstancias actuales, es ms fcil y efectiva la vigilancia del
alumno durante la enseanza secundaria que durante la
universitaria.
Unicamente qued como curso preuniversitario en la
facultad de medicina y como parte del pnsum profesional, el de biologa, por dos razones sustanciales: prime"
ra, porque la biologa es el fundamento de los estudios
de fisiologa, bacteriologa, patologa y parasitologa; y
segunda, porque la biologa no figura en el pnsum de

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enseanza secundaria, y tampoco tenemos todavia facultad de ciencias en donde pudiera estudiarse.
Aceptada la conveniencia de que el alumno adquiera
durante su instrucci6n secundaria los principios fundamentales de las ciencias que constituyen la materia de
enseanza tcnica, y aun aceptando que los estudiantes
entraran debidamente preparados a la universidad, se presenta el gran problema del arreglo y revisin del programa profesional. Cul es el fin a que debe aspirarse
en el desarrollo de los distintos cursos tcnicos y profesionales? Es evidente que la universidad no debe considerarse simplemente como una fbrica de hacer doctores
y a los cuales no habra necesidad de perfeccionar des
pus de terminados sus estudios reglamentarios. La universidad no puede ensear detalladamente todo Jo que
el profesional debe saber minnciosamente, y a este respecto es preciso aceptar algunas restricciones; pero s
est obligada a formarle, dndole el criterio que debe
uiarle, dotndolo de iniciativa y ensendolo a raciocinar fra y serenamente, para lo cual hay que educar al
estudiante, a fin de ponerlo en capacidad de remediar
6US propias deficiencias. Por consiguiente, el desarrollo
de los programas debe acomodarse a ese objeto y, como
ya lo dijimos, la universidad debe ofrecer ms de lo que
exigen los programas reglamentarios, para que voluntariamente el alumno desarrolle todas sus capacidades. Asunto es ste de mucha trascendencia, puesto que corresponde a este perodo de la enseanza tanto la fonnaci6n
cientfica como su educaci6n. De qu sirve al profesional poseer todos los conocimientos tcnicos, si no es

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correspondido con la confianza y f pblicas? Por qu


se observa que a pesar de haber en Colombia profesionales de conocimientos, ilustracin y prctica muy vastos,
hombres que figuraran con honor en cualquier centro
cientfico del mundo, sinembargo sus consejos y servicios llegan a considerarse como secundarios? Porque a
tales personas les falta el prestigio, que nuestras universidades debe darles, y porque la crtica apasionada y
de descrdito de que hacemos tan frecuente uso es la
causa de ese desprestigio. La semilla debe sembrarse en
terreno bien escogido y preparado, y sus frutos deben
dejarse para que sean el patrimonio de inteligencias ms
o menos enrgicas, las cuales Se encargarn de completar por s mismas lo que se inici fundamentalmente
durante los estudios profesionales.
Otro punto muy importante es el de que ciertas ciencias sean comunicadas al alumno por maestros que se
dediquen exclusivamente a la enseanza y a la investigacin. Se acepta hoy que no slo las ciencias fundamantales deben ser enseadas por aquellos que son esencialmente maestros y que dedican todo su tiempo a la enseanza
y a la investigacin, sino qne ciencias ms definidas deben tambin ser enseadas por especialistas, porque es
la manera como el estudiante obtiene mayor provecho
y mejores conocimientos slidos y prcticos. La gran reputacin de algunas universidades es debida a que poseen profesorado tcnico, hombres consagrados nicam(:nte a la tarea que se les ha encomendado y para quienes
la enseanza no es un mero accidente en el curso de su
vida profesional. De esa manera se va solucionando el

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problema educativo al mismo tiempo que los estudios


profesionales, porque el esfuerzo del maestro tendr por
resultado que el alumno se instruya de tal manen que
quede en capacidad de remediar posteriormente sus propias deficiencias, poniendo de su parte el estimulo CI1R
ha recibido y la energa, la habilidad y el intert$ de que
es mis o menos capaz.
El complemento de esta organizacin son los ex
menes universitarios, los cuales hay que adaptar a procedimientos justos y cientficos, r-ara exclur del ejercicio
profesional al que manifiestamente no es idneo ni est
snficientemente preparado.
Resumiendo los diversos puntos que llevamos analizados, podemos reducirlos a cuatro: primero, la relacin
que existe entre la educacin enera! de un pas y su
educacin profesional, y la necesidad de relacionar mejor
la instruccin secundaria con la tcnica; segundo, el papel importante que desempea la escuela secundaria para
determinar la calidad de trabajo que corresponde ejecutar
al alumno durante su instruccin tcnica; tercero, las
ventajas que se derivan del arreglo ljco de las materias; y finalmente, el efecto que se obtiene con un sistema de exmenes bien organizado, el cual debe probar
el conocimiento terico y prctico del estudiante, su habilidad para pensar y sus capacidades tcnicas.
No solamente est obligado el mundo en conjunto
a discutir los puntos de proreso social, cientfico y de
educacin, sino que cada nacin en particular est obligada a hacerlo en beneficio de su propio inters. La
educacin constituye en una nacin un conjunto horno-

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e61eo y no una serie de accidentes sin relacin unos


con otros; en las actuales condiciones sociales, un pas
que no concibe sus dificultades y deficiencias como un
problema que tiene que resolver en conjunto y en el
cual debe estar comprendido el concepto del progreso
nacional, carecer tanto de potencia industrial como de
tranquilidad y seguridad sociales. Por esta raz6n la edu
cacin profesional es de inters vital no slo para aque
lIos que pertenecen a ella, sino para el ciudadano en
general, y el ejercicio profesional no debe considerarse
como una industria explotable comercialmente.
Hemos sostenido en diferentes ocasiones que la base
material es el fundamento para la buena organizaci6n de
la universidad, es decir, que Bogot, por ejemplo, ni)
tiene todava los edificios que caracterizan a una ciudad
universitaria, porque, con excepcin de la facultad de
medicina, la cual funciona en el edificio que est en
construccin, las dems facultades se hallan alojadas en
edificios inadecuados, especialmente la facultad de in
genierla, la cual necesita de mayor capacidad y de construcciones apropiadas al montaje de laboratorios, los
cuales tambin funcionan en un edificio alquilado. Estas y otras consideraciones hicieron que presentramos
al con~eso un proyecto de ley, que fue aprobado y
que es hoy la ley I l de 1927, la cual reproducimos
en seguida.

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LEY 11 DE t 927
(Septiembre 13)
IV la cual se autoriza al gobierno para comprar lotes de tmmo '1
oCODItrufrlos edificios para la universidad nacional. y 1Il! dictan otra
disposiciones sobre instrucd60 p6b1ica,
El

congreso de Colombia
DECRETA:

Artculo 1,- Para el alojamiento, organizacin y buen


funcionamiento de la universidad nacional, eY gobierno
proceder a comprar lotes de terreno adecuados para
construr en la capital de la repblica los edificios necesarios, que por su capacidad y condiciones >correspondan a las exigencias tcnicas y a los adelantos de la
ciencia pedaggica moderna.
Artculo 2. En la escogencia de los lotes, el gobierno procurar que los pabellones para cada fac:ultad formen un todo armnico, y el gobierno queda facultado
para resolver sobre la conveniencia de los lotes que se
adquieran.
Artculo 3.0 En los lotes que se adquieran para la
universidad nacional se construirn adems los pensionados para estudiantes universitarios, cuya clasificacin
y organizacin la har el ministerio de instruccin y salubridad pblicas,
Artculo 4. Los contratos que al efecto celebre el
gObierno no necesitan de ulterior aprobacin del conJrreSO.

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Artculo 5. La administracin general y construccin


de la obra estar a cargo del ministerio de in5truccin
y salubridad pblicas por medio de una junta compuesta del ministro, que ser el presidente de ella; del arquitecto, designado por el ministro; del administrador
habilitado, y del secretario del ministerio, que lo ser a
la vez de la junta.
Artcnlo 6. Adems de los lotes para las construccciones arriba mencionados, el gobierno adquirir un terreno suficiente para campos de deportes de los universitarios.
Artculo 7.- El gobierno proceder, de acutrdo con
los gobernadores de Antioquia, Cauca, Bolvar y Nario, a la reconstruccin de los edificios de las universidades de Antioquia, Popayn, Cartagena y Pasto.
Artculo 8. Desde la prxima vigencia fiscal, la subvencin nacional para cada una de las universidades de
Cartagena, Antioquia, Cauca y Nario, ser de dncuenta
mil pesos anuales.
Artculo 9.- El gobierno proceder a organizar como dependencia de la facultad de derecho y ciencias
polticas, los estudios de ciencias econmicas y sociales,
pudiendo otorgar el ttulo de doctor en ciencias econmicas y sociales.
Artculo t O. Crase la escuela de farmacia como dependencia de la facultad de medicina de Bogoti.
Artculo ti. Crase en la capital de la repblic.4, como
parte integrante de la universidad nacional, y anexa a la
facultad de medicina, la facultad nacional de Odontologa,
la cual se organizar y reglamentar de acuerdo con las
10

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Jeyes y disposiciones vigentes sobre la materia. Para dar


cumplimiento a este artculo apr6piase la suma de veinticinco mil pesos anuales, que se incluirn en el presupuesto de gastos del ministerio de instrucci6n y salubridad pblicas.
Artculo 12. El gobierno, dentro de las atribuciones
constitucionales, crear las ctedras de la escuela de farmacia y las dems a que haya lugar en la facultad de
medicina y ciencias naturales, en la de derecho y cit~ncias polticas, en la de matemticas e ingeniera de la
universidad nacional y en la escuela de minas de MedelIn, para que dichos institutos funcionen de acuerdo con
los adelantos tcnicos y pedag6gicos modernos.
Artculo 13
.
Artculo 14. Para dar cumplimiento a la presente ley,
aumntanse las partidas anualmente votadas para material
y personal de la universidad nacional y de la escuela
de minas de Medelln, as:
Facultad de medicina, en $ 60.000.
facultad de derecho, en $ 40.000.
facultad de matemticas e ingeniera, en S 100.000.
Escuela nacional de minas de Medelln, en S 100.000.
Artculo 15. Las partidas necesarias para el cumplimiento de esta ley se incluirn en el presupuesto de las
pr6ximas vigencias, y para las construcciones de las universidades se incluir la de doscientos cincuenta mil pesos. Estos gastos se declararn de necesidad imprescindible. En defecto de la apropiaci6n. el gobierno abrir los
crditos administrativos correspondientes sin audiencia
del consejo de estado.

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Articulo 16. El gobierno har construir locales adecuados para las escuelas normales de los departamentos,
y los dotar de bibliotecas y laboratorios, as como de
pequeos huertos o jardines para demostraciones agrcolas.
Artculo 17. Autorzase al gobierno para enviar al
exterior, a perfeccionarse, a los estudiantes y profesionales que se hayan distinguido durante sus estudios universitarios, artsticos, comerciales, industriales y eclesisticos, en los establecimientos oficiales de la capital y de
los departamentos.
Pargrafo l. o De esta gracia gozarn los estudiantes
que terminen el ltimo ao de sus estudios y se hayan
graduado, y los profesionales que teagan a lo ms dos
aos de haber obtenido el ttulo y demostrado, a juicio
del gobierno, capacidades dignas del apoyo oficial.
Pargrafo 2. Los estudios en el exterior no pasarn
de dos aos para cada alumno, y el nmero de stos
de cuatro, en cada perodo.
0

Artculo 18. Quedan derogadas las disposiciones legales que se refieren a auxilios a las universidades de
los departamentos, anteriores a la presente ley.
Artculo 19. Esta ley regir desde su sanci61l.
Dada en Bogot, a nueve de septiembre de mil novecientos veintisiete.
El presidente del senado,
FRANCISCO

JOSE CHAUX

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148 -

El presidente de la cmara de representantes,.


JQSE MARIA ARANOO O.
El secretario del senado,

Julio D. PorlDl':alTMl.
El secretario de la cmaaa de representantes.

Fernando Restrepo B'riaM.


Poder Ejecutivo.-Bogol,

septiembre 13 de 1927.

Publquese y ejectese.
MIOUEL ABADlA MENDEZ
El ministro de instruccin y salubridad pblicas,

J.

VICENTE HUERTAS

(Diario Oficial nmero 20.595).


En la elab()racin de la ley 11 nos gui un criterio
de responsabilidad, porque siendo la universidad oficial,
el gobierno debe poner todos los medios para que su
funcionamiento sea lo ms perfecto posible, y se necesitaban disposiciones legales sustantivas que sirvieran de
fundamento para medidas posteriores que permitieran
mejorar todos sus servicios y ofrecer al profesorado y
a los alumnos los elementos indispensables para el buen
desarrollo de la enseanza tcnica. Dicha ley representa
el esfuerzo ms eficaz en relacin con el mejoramiento
de la universidad nacional y de las universidades depar-

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149 -

tamentales, porque mediante las disposiciones que ella


contiene se puede alcanzar el que las diversas facultades
universitarias adquieran la organizaci6n conveniente, y
adems se obtendr que la universidad tenga los edifi
cios necesarios panl su buen alojamiento.
La enseanza universitaria es costosa en todas partes
en donde se hace de acuerdo con las exigencias modernas; por consiguiente, no se puede pretender que la universidad est a la altura de las circunstancias si su fi
nanciacin no corresponde a un presupue!>10estable y
suficiente. Esta necesidad la comprendi el congreso, y
por eso dio autorizaciones amplias en reladn con las
frmulas legales para la apropiacin en los presupuestos
nacionales de las sumas que vot con tal fin, pues dado
el caso de que las partidas no fueran liquidadas, exceptu la apertura de los crditos necesarios de las formalidades a que ordinariamente estn sujetas las solicitudes
de dichos crditos llegado el caso. Hemos estudiado y
tenemos a la vista los cuadros que acompaan a los programas de varias universidades extranjeras, en donde figuran facultades modelos, con personal y dotacin completos para su buena marcha; en taJes cuadros estn los
presupuestos respectivos, los cuales suman cantidades elevadas y que se consideran estrictamente necesarias para
su sostenimiento anual. Entre nosotros la universidad no
tiene rentas propias, ni entradas fijas, sino lnicamente
las que contingentemente puede darJe el gobierno y los
alumnos por derechos de estudios.
Al~nos insinan la conveniencia de que sean los
alumnos los que, mediante el pago de derechos altos.

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sostengan la universidad, por ser sta una enseanza de


lujo, y que debe ser costeada por los que deseen seruirla.
Este argumento, que en teora tiene algn valor, enft
nosotros no resulta en la prctica por mltiples razones,
de las cuales hay dos que bastan por s solas para buscar un trmino medio por ahora. Primera. porque no
habra padres de familia en nmero suficiente, ni suficientemente pudientes para poder pagar derechos altos,
y segunda, porque no tenemos universidades privadas,
dotadas de rentas propias. capaces de suplir con su riqueza las deficiencias fiscales. aun suponiendo que los
derechos de matrcula fueran elevedos. Por consiguiente,
el Estado tiene que concurrir en este caso, dada la necesidad de mantener un centro de formaci6n profesional,
indispensable para la preparaci6n de la juventud y de la
cual necesita la naci6n en sus diversas actividades.
Mientras el gobierno sea el responsable de la ense.
lanza universitaria, no se oirn sino exigencias de uno
y otro gnero en relaci6n con la universidad, y ninguna
entidad o persona obsequiar un legado, grande o pe..
queo, a la universidad. Esto no se lograr sino cuando
una universidad privada, bien organizada y de prestigio,
inspire confianza al pblico por la seriedad de sus m.
todos y por la estabilidad que tenga. Muy difcil nos
parece que una universidad oficial, aunque inspire con
fianza y goce de prestigio, pueda obtener tal beneficio,
porque todo el mundo .aspira a que el gobierno le d,
pero nadie deja en su testamento una suma a favor del
~obierno. Esto no se obtiene s.ino en el ramo de la beneficencia, en el cual tenemos muchos ejemplos.

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La ley 11 nos permiti obtener que el congreso me


jorara las apropiaciones que venan figurando para el sostenimiento de la universidad nacional y los auxilios de
que disfrutaban las universidades departamentales. De tal
manera que con el aumento obtenido pudimos tomar
varias determinaciones importantes y que fueron efectiva
porque hubo el respaldo de dinero para lIevarlas a cabo.
Tanto la facultad de medicina, como la de derecho, y
especialmente la de ingeniera, fueron objeto de la mayor
atencin y recibieron un impulso grande con la dotacin
de elementos y con la mejor remuneracin del trabajo.
Siempre hemos sido partidarios de que la universidad
tenga autonoma, Yya que no dispone de rentas propias,
que son las que en realidad le daran independencia, sinembargo en la prctica se la buscamos por todos los
medios posibles, dejando a los consejos directivos de
cada facultad, completa libertad en la manera como
juzgaran conveniente la formacin del presupuesto y de
ms medidas internas. Con muy buena inteligencia entre
el ministerio y los consejos directivos, y con la mejor
buena voluntad, se hicieron reformas importantes, Y las
cuales vamos a enumerar.
En la facultad de medicina se revis y dict el nuevo reglamento, el cual contiene disposiciones de rgimen
interno que fueron muy estudiadas y meditadas de antemano; entre otras, la que se refiere al pnsum, que se
adopt suprimiendo cursos que corresponden a la enseanza secundaria y que podan ser exigidos a los candidatos; y estableciendo el curso de biologa como fundamento de las ciencias preclnicas; se fund la facultad

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de farmacia, cuyos estudios son de imprescindible nece.


sidad para aquellos que quieran ejercer la profesin de
farmaceutas, y la cual va siendo tiempo de declarar obligatoria con ttulo de idoneidad para todos aquellos que
comercian en drogas. Es sta una necesidad urgente, tanto para la seguridad pblica en relacin con la salud,
como por un aspecto especial que nos permitimos anotar por ser de observacin diaria, y es el ref(~rentea la
lucha contra las drogas heroicas. Se adquirieron adems
en el exterior los laboratorios que el consejo directivo
indic, con el objeto de intensificar los estudios prctico~ y se aumentaron las asignaciones del personal y
profesorado.
Ya que tratamos de la facultad de medicina, cuyo
porvenir nos interesa de manera especial, anota,remos la
circunstancia reciente de una serie de preguntas que hemos recibido en forma de encuesta, proveniente del rector de la facultad, y de la cual parece deducirse que se
piensa volver atrs en algunas de las reformas establecidas, que fueron fruto de un estudio muy detenido y con
las cuales, en nuestra opinin, los consejos directivos de
los aos 27, 28y 29 dieron un impulso eficaz a la fa.
cultad.
A continuacin insertamos la contestacin nustra a
la menciodada encuesta, la cual resuelve punto por punto las preguntas hechas.
Seor rector de la Focu/tad de medit:ina.-PrnellJe.
Doy contestaci6n a los diversos puntos contenidos en
el interrogatorio que con fecha trece de los corrientes

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ha pasado ese rectora do a los profesores de la facultad.


Antes de contestar punto por punto las preguntas y
_ especialmente las que se refieren al aumento o supresin
de cursos y a su distribucin en el pnsum, es necesario para proceder con orden hacer una clasificacin neta y precisa de los grados de la enseanza mdica y a
este respecto nos parece muy buena la que insinu el
doctor Allan Oregg y la cual es el resultado de la experiencia no slo americana sino tambin europea. A
este efecto pueden verse tambin los estudios importantes que public el doctor Abraham F1exner, comisionado del instituto Carnegie, quien ha estudiado minuciosamente las diferentes escuelas de medicina europeas y
americanas, inclusive las de El Canad y cuyas ideas
son las del doctor Oregg.
Tal clasificacin es como sigue:
Primero. Enseanza premdica.
Segundo. Enseanza preclnica.
Tercero. Enseanza clnica.
Cuarto. Hospital.
Los cursos que componen los cuatro grados de en~
seanza arriba mencionados existen en nuestra facultad,
solamente que en el reglamento no aparecen clasifica~
dos sino con los nombres de primero, segundo, tercer
ao etc.
La enseanza premdica puede formar parte de la
que se da en la facultad o puede suponerse ya adquirida por los aspirantes a los estudios mdicos definitivos,
es decir, a los estudios preclnicos. Entre nosotros, algunos cursos premdicos forman parte del pnsum de la

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facultad por la razn de que no tenemos todava facul.


tad de ciencias y como sucede con la biologa, tal asignatura no figura en la enseanza secundaria.
Los estudios premdicos comprenden: la qumica. la
fsica. la botnica y la biologla, adems de idiomas mo
dernos que le sirven al estudiante para poder leer y en
tender la literatura mdica de otros pases.
Los estudios preclnicos comprenden los aos des
tinados al estudio de las ciencias mdicas que preparan.
para el trabajo en las clnicas, v. gr., anatoma, histolo
gia, fisiologa, qumica orgnica y biolgica. patolOgas
y bacteriologa.
Los estudios clnicos comienzan con la aplicacin dt:
las ciencias mdicas a los pacientes en los hospitales.
Finalmente en los aos de hospital, los estudiantes
asumen ya una responsabilidad al mismo tiempo que:
amplan sus conocimientos e intensifican su prctica con
el cuidado y tratamiento de los enfermos.
Por este mecanismo se le da toda la importancia que
debe tener la formacin del estudiante, especialmente en
lo que se refiere a los conocimientos fundamentales oro
denados y al desarrollo intensivo de la disciplina cien
tifica estimulando las dos grandes cualidades que deb4~
tener el mdico, a saber: el raciocinio y la observacin.
Teniendo como base la clasificacin y organizacin
mencionadas. ya he dicho que la facultad de Bogoti
tiene los cursos necesarios en el actual pnsum. Sola
mente hara falta como complemento educativo el que
cada profesor, si no se establece una ctedra especiat.
tratara con sus alumnos lo relativo a la moral profesio-

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155 -

nal y aSimIsmo ver si conviene restablecer la ctedra de


farmacia, en vista de que muchos mdicos tienen que
ejercer fura de los centros en donde hay farmacutas
competentes.
Es al consejo directivo a quien corresponde el estudio de los programas de los diferentes cursos porque
no creo que un profesor pueda ser el censor de su colega, con tanto mayor razn si los programas han de
referirse a los cursos dictados por especialistas.
El curso de clnica de semiologa que dicto en la
facultad, tiene como criterio y programa la observacin
y el raciocinio, de tal manera que all se ensea y se
educa integral mente, es decir, atendiendo a las cualidades y defectos individuales de los alumnos. En mi clnica se analiza, se compara Y se deduce llegando a la
razn fisiopatolgica del sntoma. El mdico hospitalario es colaborador tambin docente del profesor y dicta sus enseanzas de acuerdo con las indicaciones que
recibe.
Los estudiantes deben ir al hospital despus de tener los conocimientos preclnicos.
Me parece que no hay objeto en cambiar el horario
actual de las clnicas.
Respecto a mi opinin sobre calificaciones Y exmenes, espero a que llegue el informe que ha de rendir el doctor Ouillermo Omez, comisionado especial
del gobierno para hacer un estudio detallado al respecto. Tengo la seguridad de que el plan de organizacin
de exmenes que proponga el doctor Omez, quien conoce muy bien nuestro medio, ser muy satisfactorio pa-

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J56 -

ra llevar a cabo una refonna que es indispensable en la


universidad.
En cuanto a la remuneracin de los profesores me
parece que no slo debe estar de acuerdo con el tiempo de trabajo sino con la calidad del trabajo. Esto sucede en todas partes y en todas las actividades de la
vida. pues no se trata de categoras porque ser profesor
de la facultad implica el mismo honor para los que lo
son; pero no se puede desconocer que la labor no es
igual pala todos. Una hora de clnica me pareCl~perfectamente insuficiente para que se pueda desarrollar una
labor instructiva y educativa que requiere muchos detalles y trabajo individual con los alumnos. Las dos horas que les estn asignadas son necesarias.
Respecto al internado mi opinin es la siguiente: si
se trata de una organizacin ms estable y ms de acuerdo con las ventajas prcticas que resultan desde el punto de vista del aprendizaje y sobre todo de la disciplina de la responsabilidad como base del buen ejercicio
profesional, entonces me parece que podra adoptarse la
organizacin que a este servicio se ha dado en muchos
hospitales. el cual tiene la ventaja de dar mayor participacin a los alumnos.
Los servicios pue prestan los internos podran dividirse respecto a sus funciones. durante un amI, en cuatro pocas, a saber:
Primer trimestre de internado: Trabajos de laboratorio en relacin con la clnica aprovechando los pacientes respectivos.
Segundo trimestre: El interno est encargado de ve-

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157 rificar la exactitud de los exmenes fsicos y las historias que se llevan de los pacientes.
Tercer trimestre: Durante este tiempo vigilar el cuidado y tratamiento de los enfermos, alternando con el
interno que va en el ltimo trimestre.
Cuarto trimestre: En este ltimo perodo ser el responsable del cuidado de todos los pacientes, pero alternando con el interno que viene en el trimesb'e anterior.
Por este mecanismo los internos van de U11 grado
de trabajo a otro mayor automticamente y aceptando
una responsabilidad tambin cada vez mayor.
Si esta organizacin se aceptara, entonces sera necesario continuar exigiendo, como hasta hoy, que los internos hubieran terminado el estudio de la clnica correspondiente al servicio que desean obtener y as quedaran favorecidos los estudiantes de la exigenci:. que
hacen en hospitales de otros pases, consistente en que
para ser interno de una clnica se necesita haber terminado los estudios. Por supuesto que esta disposicin se
funda en otra disposicin legal que existe en tale~ pases y que prohibe recetar sin el titulo correspondiente y
para este efecto, lo mismo son los pacientes de la dien
tela civil que los enfermos del hospital. Entre nosotros
los estudiantes que hayan terminado sus estudios pueden
ejercer la profesin durante los dos aos siguientes a
su salida de la facultad.
Los profesores agregados deben tener las funciones
y atribuciones que tienen estos empleados en las facul-

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tades en donde existen, siempre y cuando que se organice la carrera del profesorado.
Auncuando el consejo directivo ha resuelto suprimir
el curso de biologa, y parece intil dar opinin respecto a un asunto ya decidido, sinembargo debo declarar
que me parece muy desastrosa la medida por varias ra-

zones.
La biologa es el fundamento de los estudios de fisiologa, de patologa general, de bacteriologa y parasitologa, por consiguiente los aluml10s que vayan a estudiar estas cuatro ramas de preparaci6n preclnic:a deben conocer la biologa como ciencia fundamental de
los estudios mdicos.
Basta ojear las condiciones de admisin o 10$ programas de las facultades modelos para convencerse de
la importancia que hoy se le da a la biologa, I. cual
forma parte de los cursos premdicos, ya sea q'Je los
alumnos lleven esa preparacin hecha en establecimientos que tienen cursos completos de preparacin premdica, ya en la facultad misma cuando ese curso no
existe, porque no haya facultad de ciencias o porque
no figure en la enseanza secundaria como sucede entre nosotros. An ms, hay facultades que exige:n dos
aos previos de estudios biolgicos antes de continuar
con los cursos preclnicos. No me parece bien que los
conocimientos de biologa deban darse en los cursos de
fisiologa, patologa general, bacteriologa y parasitologa,
porque como he dicho, la biologa es el fundamento de
tales cursos.
finalmente, aprovecho esta oportunidad para obser-

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159 -

var que la facultad ha ido cediendo recientemente de su


autonoma, que aunque relativa, por no disponer de fondos y rentas propias, sinembargo en la prctica si la
tena porque mediante la buena voluntad del gobierno,
era ella, por medio del consejo directivo, la que opor
tunamente insinuaba las medidas internas de presupuesto, ete., con absoluta libertad de proceder y las cuales
eran sancionadas sin objeciones ni reparos. He visto
tambin que una disposicin interna y disciplinaria que
aseguraba a la facultad la seleccin justa y conveniente,
mediante los exmenes de admisin en la forma como
se verificaban, ha sido desvirtuada por consideraciones
secundarias y quizs sentimentales. Esta nueva disposicin que segn parece no fue discutida previamente tambin le resta autonoma a la facultad y la hace retroceder en la seleccin de los candidatos.
De usted atento servidor,

J.

VICENTE

HUERTAS

Desde nuestro primer informe al congreso de 1927,


insistamos en la necesidad de atender debidamente a
que la facultad de derecho fuese el semillero de los
hombres del maana, en materia de direccin y administracin de la repblica, y esa consideracin hizo que
en la Ley 11 del mismo ao incluyramos algunas disposiciones nuevas favorables a la conveniente organizacin de dicha facultad. Desde entonces nos preocupamos porque su reglamento se reformara como efectivamente sucedi y en el ao siguiente se fund la facul-

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160 -

tad de ciencias econmicas y sociales, la cual comenz


su primer ao como una dependencia de la misma fa
cultad de derecho y con el propsito de ir desan"ollan.
do pregresivamente el pnsum en los aos venideros
hasta completar el plan de organizacin definitivo. Esta
frmula de iniciacin de dicha facultad, la consider
prudente el consejo directivo, por dos razones: primera,
para acomodarla al presupuesto de la facultad dE: derecho y segunda, porque los aspirantes a matrcula deban tener una preparacin suficiente, la cual no poda
darla sino la misma facultad de derecho; de manera que
los cursos de la facultad de ciencias sociales y econmicas correspondan a materias de especializacin para
abogados graduados o para alumnos, cuyos estudios estuvieran suficientemente adelantados. Cuarenta abogados
ingresaron desde el primer ao, y al finalizar el segundo, el rector nos informaba: "Es sensible que muchos
de los matriculados en esta facultad no hayan perseverado en la asistencia y prcticamente hayan abandonado
los cursos, debido a causas diversas, como ocupaciones
profesionales; la impaciencia de nuestro carcter, que espera ver completa y perfecta una institucin desde sus
principios, por difcil que sea su establecimiento, y la
inconstancia, que desgraciadamente tampoco es ajena a
nuestro modo de ser, puede atriburse la disminucin de
cursantes profesionales en esta importante facultld. Adems, varios matriculados han tenido que ausentarse en
ejercicio de cargos pblicos y deberes de su profesin.
La fundaCin de la nueva facultad constituye un notorio adelanto en materia de estudios y si ella ha tenido

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algunas dificultades en su prmClplo, una vez vencidas,


habr de prosperar satisfactoriamente llenando imperiosas necesidades con beneficios muy grandes para la prosperidad patria". Este informe del rectorado hizo que
nos preocupramos porque la nueva facultad tuviera mayor estabilidad, y al efecto comenzaron nuestras activi
dades para que su dotacin fuera suficientemente seria;
hicimos gestiones en centros universitarios europeos, por
medio de nuestra legaciones con el objeto de contratar
algunos profesores especialistas, y se pens en darle una
organizacin ms amplia; pero desgraciadamente la situacin fiscal que ya comenzaba a hacerse sentir, impidi la realizacin de este propsito. la facultad de derecho tambin mejor las asignaciones del profesorado
y dict medidas conducentes al mejor funcionamiento de
los exmenes de revisin.
Tal vez por la naturaleza misma de los estudios que
se hacen en la facultad, sta ha sido siempre el lugar
de mayor agitacin e intranquilidad en lo relacionado
con la reforma universitaria, siendo tambin el clamor
de muchos que aspiran a que se trasformen sus mtodos y organizacin fundamentalmente. Estamos de acuerdo en que tal instituto debe organizarse de la mejor manera, acomodndolo a las necesidades modernas para
que cumpla los nobles fines a que todos aspiramos.. es
decir, a la formacin completa y lo ms perfecta posible de los funcionarios pblicos, de los dirigentes y administradores de la nacin.
Como consecuencia natural de la ndole de los estudios propios de la profesin de abogado y dada la
11

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162 -

circunstancia de que algunos de nuestros hombres p'


b1icos forman parte del personal docente, podra supo
nene que muchas de las actividades polticas de lu
cuales forman parte tan distinguidos ciudadanos, tal va:
resultaran mezcladas a actividades relacionadas con l.
enseanza, de donde provendra que los alumnos, valin..
dose de esa circunstancia para preparar su porvenir, fue..
ran formando grupos polticos militantes opuestos o que
tuvieran mayor simpata o inclinacin hacia aqul de sus
maestros en quien ya aprenden a adivinar una posicin
ventajosa, no tanto por su saber, experiencia y cualidades
sobresalientes, como por la habilidad y el prestigio que
haya que darle una posicin de influencias adquirida legtimamente en sus actuaciones fura de la universidad.
As como en la facultad de medicina la formacin
del profesional tiene como norma )a enseanza prctica
que los alumnos aprovechan por medio de ciertos puestos obtenidos por concursos y en los cuales van instrpyndose tcnicamente y educndose para la responsabilidad que )a profesin exige, as tambin la facultad
de derecho debe establecer esa prctica dependiente de
ella y para la cual tiene un campo muy vasto. La facultad debe ser tambin un centro de investigacin y p<lr
consiguiente requiere la cooperacin mutua del person:d
docente y la de los alumnos para lo cual los seminarios jurdicos set:an de grande eficacia.
El progreso material de la nacin, especialmente en
lo relacionado con las obras pblicas, hizo que pusi
ramos grande empeo en que la enseanza que deba
dar la facultad de ingeniera dispusiera de todos los ele-

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163 -

mentas necesarios para que se hiciera de manera prctica y completa, dotando a la facultad de los laboratorios indispensables y mejorando las asignaciones como
en efecto se logr.
Es sensible que la facultad no disponga de los edi
ficios completos que se requieren para la buena distri
bucin y organizacin de sus servicios tcnicos y que
stos haya habido necesidad de instalarlos provisionalmente, mientras se construyen los que dispone la Ley 11
a que hemos venido refirindonos. Los elementos adquiridos consisten, adems de los laboratorios de resistencia de materiales, ensayos de pavimentos y mquinas
para ensayos de cementaci6n, laboratorio de ingeniera
sanitaria y el equipo de topografa, en el estereautgrafa de Wildt, para que un experto a quien se contmt6
dictara las conferencias sobre los mtodos de fototopografa.
Por ser de grande importancia los modelos en miniatura de maquinaria, hidrulica, construcciones, etc.,
para la enseanza objetiva, se compr una planta de purificacin de agua, una coleccin de motores y bombas
hidrulicas, un modelo de taller de mecnica, un modelo de planta hidroelctrica, un modelo de puente:; y
viaductos; aparatos de proyeccin para conferencias cientficas, fuera de libros para la biblioteca y elementos
para la revista.
En informe del rector de la facultad, se dice lo siguiente: "No se ha descansado en la tarea de mejorar
cada ao el plan de estudios hasta obtener una distribucin en completa armona con los programas de es-

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164 -

tudios de instituciones anlogas de otros paSes y que


se reputan como las ms adelantadas. As como en el plan
de estudios aprobado por el consejo directivo, se consultan los adelantos ms modernos al respecto, no existiendo en dicho plan ninguna asignatura que no figure
en otros planes ms adelantados, ni presenta tampoco
ninguna deficiencia con relacin a estos mismos planes.
Para mejorar ao por ao el plan de estudios de la facultad, se han ido introduciendo modificaciones con el
fin de acercarse a las siguientes condiciones que deben
ser cumplidas por todo buen programa de estudio:
Primero, que la enseanza sea progresiva, es decir,
que en ningn curso se sorprenda al alumno c~n ideas
nuevas para cuya asimilacin se carezca de un. comparacin suficiente; segundo, que el conjunto de~programas de los cursos, comprenda toda ta materia que deba
ser conocida por et profesional, sin repeticionei; intiles
y sin vacos perjudiciales; y tercero, que el tiempo asignado a cada curso corresponda a la intensidad y extensin del programa. Este aprovechamiento estricto del
tiempo nos ha permitido hasta ahora introducir ciertos
cursos indispensables que antes aparecan refundidos en
otros cursos demasiado extensos, cuyos puntos dejaban
de estudiarse por falta de espacio. Una de las ventajas
de dicho aprovechamiento del tiempo consiste en que
los profesores se ven precisados a graduar sus explicaciones de acuerdo con el nmero de horas disponibles.
Se ha hecho sentir la necesidad de algunos cursos
de extenci6n en petr6leos, con el fin de preparar tlenicos nacionales en este ramo de la industria, que tie-

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ne tnta importancia para el pas, por este motivo la


rectora se ha mantenido en comunicacin con la oficina de minas del ministerio de industrias, a fin de acordar un plan que le permita a la facultad dar alguna
instruccin sobre esta materia, sin llegar a fundar, naturalmente, toda una especialidad de ingeniera de minas,
la cual, como se sabe, est establecida con muy buen
xito en la escuela de minas de Antioquia".
La especialidad de arquitectura no exista entre noSotros, y teniendo en cuenta esta deficiencia iniciamos la
conveniencia de que dicha especialidad se estableciera
en la facultad de ingeniera, relacionndola con la escuela de bellas artes, para aquellos cursos de que hubiese necesidad y en efecto, despus de estudiar el plan
respectivo, se dict el decreto nmero 429 de 1929
(marzo 6), que contiene la reglamentacin de esta especialidad.
Ya hemos dicho que a la capital le hacen falta los
edificios que hayan de caracterizarla como lIna ciudad
universitaria, porque auncuando la facultad de medicina
ha ganado mucho con el edificio actualmentc~en construccin y con los hospitales que tiene a su disposicin.
sinembargo, ni la facultad de derecho ni la de ingeniera disfrutan de ese beneficio, porque sus servicios se
haUan instalados en edificios que no corresponden a.
sus necesidades. Esta circunstancia hizo que obtuviramos del congreso la autorIzacin que qued consignada
en la Ley 11, mediante la cual y una vez que se disponga del dinero suficiente, se podr hacer de los edificios de la universidad un todo armnico con todas las

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166 -

anexidades y dependencias que ella requiere, tales comc)


campos de deporte y pensionados para los alumnos pro~
venientes de los departamentos, en donde puedan vivir
cmodamente y organizados de tal manera que sean WI
atractivo para los alumnos, y una seguridad y tranquilidad para los padres de familia de fura, que envan Il
sus hijos a la capital con el deseo de educarJos convenientemente, Iibrndolos de los males y ocasiones peli.
grosas, que ofrecen las grandes ciudades.
Tambin obtuvimos la autorizacin legal para cons.
truir otros edificios que son indispeRsables para la bi.
blioteca nacional, el museo nacional, el conservatorio nao
~ional .de msica y el palacio de bellas artes. Obns to.
das que requieren un estudio detenido en relacin con
sus condiciones peculiares a cada uno de ellas y a la
situacin que hayan de ocupar, as como la apropiacilI
en los presupuestos de las sumas necesarias para lJevar.
lis a cabo. Estas ramas de la cultura nacional, se hallan
hoy instaladas en edificios inadecuados e insuficientes.,
dentro de los cuales es imposible hacer una buena oro
pnizacin, como corresponde a las funciones que de.
ben llenar para el buen servicio pblico.
Si ala universidad se le da estabilidad asegur.indo.
le- las sumas fijas que necesita para su vida autnoma;
si los programas y mtodos que en ella. se desarrollen
le dan respetabilidad para que se aprestigie como una
entidad que forma profesionales idneos, entonces po.
dria llevarse a cabo una de las necesidades urentes en
relacin con las conexiones universitaria internacionales
~ue es preciso darle y que consiste en 9U 1'eC000ocimien.

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167 -

to oficial por centros docentes extranjeros, para que se


incluya en la lista de aqullas, cuyos estudios :;on aceptados y cuyos certificados bastaran para que los profesionales que van al exterior a perfeccionar su~ estudios,
obtengan las facilidades que ellas conceden a tales institutos.
Basta lo anteriormente expuesto para demostrar el inters que tuvimos en favor de la extensin universitaria,
pues la nocin que tenemos acerca de la universidad, es
la de que sta representa el ms alto grado de la enseanza Y que adems de su misin tcnica y educativa,
entraa poderoso vnculo para afianzar la unidad nacional y tiene un objeto de extraordinaria importancia internacional Y que es el de servir de medio, para que la
nacin se ponga en contacto ntimo con la cultura universal.

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Consideraciones

generales

En los captulos anteriores hemos resumido nuestras


ideas y labores en relacin con los puntos sustanciale.'l
que tienen qu ver con los tres grados de enseanza,
primaria. secundaria y universitaria. No hemos hecho
mencin de muchas otras actividades que quedaron consignadas en los decretos y resoluciones respectivos, tendientes todas al mejoramiento y buena organizacin de
las tres ramas de la enseanza citada, porque sera largo
enumerarlas.
Pusimos tambin grande empeo en otras ramas de
. la cultura nacional y las cuales son de grande importancia
como elementos activos de perfeccionamiento fsico e intelectual, como son las que se relacionan con los deportes, con las bellas artes, el museo nacional, el estudio de
la msica y la biblioteca nacional, fuera de los convenios para intercambio internacional de profesores universitarios el reconocimiento del bachillerato por naciones
extranjeras, adems del envo y sostenimiento en el exterior de veintids colombianos a perfeccionar sus estudios y a especializarse en diversas materias relacionadas
con su profesin.

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El ministerio se preocup de manera especial por la


educacin fisica, y para lo cual aprovech los servicios
del tcnico contratado, quien, por disposicin del ministerio, se dedic a dictar cursos de educaci6n fsica en
Jos colegios oficiales y privados, especialmente en la escuela normal de varones, con el objeto de ensear a los
futuros maestros la tcnica de tal enseanza, para que
ellos a su turno la practicaran con los nios de las escuelas. Adems se organiz la seccin de educacin fo
sica en el ministerio, por medio del decreto nmero 2116,
de 30 de diciembre de 1927, en desarrollo &~la ley 80
de 1925, Y por decreto posterior se constituy6 la comi
sin nacional de educacin fsica.
El problema ms importante que tiene que resolver
la comisin nacional de educacin fsica es el de la ense
anza fsica. El desarroll del deporte en el Pts depen
de de la buena solucin de este problema. f~1deporte
del pas necesita, para completar y llenar sus filas, de
jvenes que salgan de los colegios con una buena edu
cacin fisica y con espritu deportivo. Dos puntos hay
4ue considerar: primero, la formadn de maestros de
gimnasia; y se~ndo, las clases de imnasia obligatoria.
Para poder llegar a este fin es indispensable la creacin del instituto de fmnas~ el cual debe corresponder
las siguientes necesidades: alojamiento para director,
profeeore5 y nmero suficiente de estudiantes; salas de
estudio, gabinete para la anatoma, fisioloia e higiene,
sala de gimnasia con los correspondientes aparatos, piscina de natacin y campo de deportes adjunto al edifl.
cio. Este instituto debera suministrar los maestros de

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gimnasia para las escuelas normales y para los colegios


de segunda enseanza, pues el campo apropiado para el
desarrollo de la educacin fsica son las escuelas y colegios, y el deporte debe hacerse por federaciones particulares independientes. Todo esto supone la enseanza obligatoria de la gimnasia en los colegios y una relacin
estrecha entre el ministerio y las direcciones departamentales de educacin, para que stas verifiquen concursos
en las escuelas primarias de la ciudad, en donde se lleven a cabo ms tarde los juegos olmpicos y concursos
para los colegios de segunda enseanza, lo mismo que
concursos generales.
Los concursos para las escuelas primarias y para los
colegios de segunda enseanza deben ser colectivos, es
decir, concursos de equipos, para obligar a las escuelas
y colegios a ejercitar a sus alumnos en los diversos ramos del atletismo, y de esa manera garantizar un desarrollo armnico del cuerpo y crear un carcter deportivo en los alumnos, pues el premio debe corresponder
al equipo.
El criterio que debe guiar la enseanza fsica es el de
que stl\ es un poderoso auxiliar de la instruccin y de la
educacin, no el fin principal de las escuelas y colegios.
La olimpiada que logramos organizar en la ciudad
de Cali fue una demostracin de la conveniencia de verificar los juegos nacionales en las capitales de los departamentos, porque fue ocasin para que se construyera
en dicha ciudad un magnfico estadio; despert mucho
entusiasmo no slo en el departamento del Vatte sino
en los otros departamentos, y adems llev a los cole-

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172 lios y escuelas primarias la convicci611 de la ne~dad


de la educaci6n fsica.
El gobierno debe poner todos los medios posibles
para que la educacin fsica sea una realidad, pues tal
enseanza es de necesidad nacional, y los resultados pricticos que de ella se derivan servirn para contra."Teslar
muchos de los factores que son causa de la degenaraci6n
de la raza.
Una de las ramas de Ja cultura nacional a '11 cual
dedicamos mucho entusiasmo desde el principio de nuestro inres<> al ministerio, fue la de las bellas artes, cuyo
centro docente, la escuela respectiva, se hallaba en condiciones muy inferiores a las que deba tener. Era verdaderamente urgente subsanar las deficiencias de que
adoleca la escuela nacional de bellas artes. cuya reorganizaci6n requera mayor cantidad de dinero de la que
figuraba en el presupuesto nacional, y alojamientc. adecuado para la organizaci6n de sus servicios, al rnenos
provisionalmente, mientras obtenamos la autorizacin necesaria. como en efecto la obtuvimos. del congreso, para
construr el edificio respectivo, el cual podr levantarse
si se hacen las apropiaciones necesarias.
Debemos hacer mencin aqu de la cooperacin eficaz que en este sentido prest Roberto Pizano, quien
se encontraba en Europa y a quien nos dirigimo!. nsinundole la conveniencia de asumir la direccin de la
escuela y la formacin de un museo de bellas artes, para
lo cual deba indicar 'os elementos que necesitara, a fin
de que personalmente 106 adquiriera en el exteriol' y los
hiciera llegar a esta ciudad. Para este efecto, soIicitamoa

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173 -

un crdito suplemental, que fue resuelto favorablemente


por el gobierno y el consejo de estado, y con el cual
atendimos a las indicaciones hechas por Pizano, y que
se concretaron en el museo que hoy se halla instalado
en el antiguo saln de grados, y el cual contiene colecciones artsticas de esculturas, grabados, etc., procedentes
de los principales museos europeos.
A la llegada de Pizano se procedi a organizar la
escuela de bellas artes, y sus enseanzas recibieron el
impulso que su energa y competencia supieron darle,
de tal manera que durante su corta pero fecunda e intensa labor, logr despertar el entusiasmo que deben
tener por la cultura artstica no slo los que participan
directamente de tal enseanza, sino el pblico en general. Una rpida enfermedad priv a la repblica de los
servicios que de manera inteligente y valiosa vena prestando este distinguido artista nacional.
Tocole a otro no menos hbil e inteligente maestro,
Ricardo Gmez Campuzano, suceder a Pizano, quien
con gran inters y beneplcito pblico continu en la
labor de resurgimiento de la escuela, logrndose durante
esta poca desarrollar muchas iniciativas muy benficas,
como fueron las exposiciones nacionales y extranjeras de
pintura, al mismo tiempo que el ministerio obtena del
congreso la ley que autoriz el envo al exterior de un
grupo distinguido de artistas nacionales, que pudieron de
esa manera trasladarse a perfeccionar sus estudios en academias y museos europeos.
Todos conocemos el gusto artstico casi nafural de
nuestros obreros, especialmente los que labran la piedra,

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174 -

todos admiramos los trabajos que ellos ejec'utan con


destino a nuestros edificios. Esta circunstancia 110S hizo
realizar la idea de establecer institutos nocturnos, dependientes de la escuela de bellas art~ para qUI~dichos
trabajadores, dirigidos por maestros competentes, aprendieran de manera cientfica lo que ellos ejecutan mecnica
mente, dndoles ocasin para perfeccionarse, tanto en el
gusto como en la tcnica; y para este efecto el museo de
bellas artes ha prestado grandes servicios.
El prestigio que adquiri la escuela de bellas artes
fue de tal naturaleza. que se matricularon 100 alumnos
y 74 seoritas, lo que da un total de 180, entre los
cuales figuraban varios becados, provenientes de distintas secciones de la repblica, y hubo que limitar el
nmero de estudiantes, debido a la falta de capacid1d de
los edificios que provisionalmente se adaptaron, pues,
como hemos dicho, la escuela carece de edificio propio.
Se establecieron conferencias pblicas sobre temas
variados y a las cuales concurran los alumnos y los particulares que lo solicitaban.
Este esfuerzo continuado, que se trad\.Jjo por UI1 xito
completo, demuestra que la instruccin y educacin artstica puede llevarse muy lejos si se contina trabajando
con constancia y aprovechando los servicios e iniciativas
de artistas como los nombrados, cuyo desinters y t~ntusiasmo son capaces de transformar las dificultades en medios de progreso y en estmulo para el adelanto cultural.
Si por el lado presupuestal tuvimos serios tropiezos
en la realizacin de lo que dejamos dicho, sinembarro.
y

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175 -

mediante traslados legales de saldos aprovechables pudi~


mas mantener una dotacin suficiente.
La construccin del palacio de bellas artes es de suma
necesidad, no slo porque l haya de interpretar la fisonoma artstica de la capital, sino por el factor educativo
que se deduce de los elementos que haya de contener
como resultado de su buena organizacin.
Otra de las ramas de la educacin artstica que en~
tre nosotros tiene atractivo especial es la msica. Sobre
este tema se ha escrito mucho y hemos tenido ocasin
de leer varias controversias respecto a la conveniencia
de educar el gusto, en un sentido o en otro. Sea cual
fuere el resultado definitivo a que haya de llegarse, no
se puede dejar de reconocer el papel impurtante que
desempea la cultura artstica musical en todas las clases
sociales. El conservatorio nacional de msica tuvo siempre nuestro apoyo y estmulo, ya como instituto docente, ya como factor de extensin cultural, la cual se obtuvo por medio de los conciertos sinfnicos que la orquesta del conservatorio acostumbra dar en el Teatro de
Coln, y cuya ejecucin satisface el ms refinado gusto
artstico, con el objeto de que el pblico goce de la
influencia educativa de tales audiciones y los artistas obtengan una justa recompensa a sus esfuerzos. Con este
ltimo fin logramos del congreso que se apropiara una
suma para subvencionar tan eficaz medio de propaganda.
Tambin se dot al conservatorio de un rgano.
instrumento que hoy forma parte de la ensezanza musical.
La biblioteca nacional contiene actualmente ciento

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176 -

sesenta mil doscientas sesenta obras, entre catlogadas y


no catalogadas. Este nmero considerable de volmenes
supondria un edificio apropiado, en donde pudieran cia
sificarse, como se hace hoy en las mejores bibliotecas
del mundo; pero en esta materia estamos muy distantes de
poder lograr el fruto que pudiera obtenerse de tan considerable nmero de escritores coleccionados all, porque
los pequeos salones en donde se hallan aglomerados
no permite dar a este servicio pblico la organizacin
prictica y eficaz que es de desearse, para que la biblioteca nacional cumpla los fines culturales que debe producir.
Una biblioteca moderna tiene como elemento prindpel, y alrededor del cual se desarrolla lo dems, la gr:m
sala de lectura, con todas las comodidades necesarias,
para que el pblico pueda disfrutar, durantt" el tiempo
que all permanezca, de completo reposo ~sico y de tranquilidad espiritual, para que estas dos cualidades hagan
atractivo el lugar y faciliten la asimilaci6n de lo que se
lee y estudia. Esto por lo que se refiere a la base material
de la buena organizaci6n, porque por el lado del rgimen intemo y de las iniciativas que puedan tomarse para
hacer dc una biolioteca pblica un elemento de propaganda
cultural, puede formarse un plan que debe acomodarse a
mttiplesdetalles, dependientes tanto de las exigencias del
pblico como de las necesidades que haya que satisfacer
desde el punto de vista de las diferentes actividades que
deban desarrollarse en beneficio de la instruccin y educaci6n, porque la biblioteca no debe ser simplemente un
dep6sito de libros bien ordenados y catalogados, sino

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t 11 -

un lugar de extensi6n cultural hecha a base de actividad


e iniciativa.
Adems, es precisa hacer natar la impartancia que
debe tener la bibliateca desde el punta de vista de las
canexiones biblio.grficas internacio.nales, pues la biblio.teca debe ser un centro. de info.rmacin, tan co.mpleta
cama sea pasible.
No. abstante nuestras deficiencias al respecta, es pre
cisa declarar que las directares de esta dependencia del
ministerio. de educacin nacianal han hecha las mayares
esfuerzas para que se preste un servicio. satisfactario.. Es
tan impartante y tan grande la labar que es preciso llevar a cabo. para que tengamas una verdadera bibliateca
pblica, y museo. nacianal, que en esta, cama en la que
dejamas dicha referente a la escuela de bellas artes y
al canservataria nacianal de msica, es de imprescin.
dible necesidad canstrur las edificio.s respectivas, para
cuya efecto. abtuvimo.s tambin la ley que la dispane, y
mientras esta se realiza, es de justicia, para la mejar ar
ganizacin de la que actualmente paseemas, el que se
liquiden las aumentas en las salarios del persanal que
permanece all durante el da y parte de la nache.
Hay atra punta que deseamas tratar, par ser de suma impo.rtancia y trascendencia, y es el relacio.nado. co.n
el intercambio. internacianal que pudimas realizar de pro.feso.res universitarias. Aunque nuestra prapsito. y nuestras esfuerzas fueran para llegar a un resultado. mucha
ms amplio. de la que lagramas, sinembarga las frutas
que ya ha praducida y que praducir en el porvenir el
nica canvenia que alcanzamas a firmar can la repbli12

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ea francesa, bastan para demostrar que si se insiste en


este procedimiento con otras naciones extranjeras, llegaremos a un resultado de incalculables beneficios. Cuando
nos separamos del ministerio se adelantaban las gestiones para el intercambio con Blgica.
Con ocasin del viaje que hizo a Francia el rector
de la facultad de medicina, doctor Pompilio Martnez N.,
el ministerio lo comision para que tratara (:on la universidad de Pals el intercambio de profesores universitarios, con el objeto de firmar un convenio, que lugo
se perfeccion entre el ministerio de educacin nacional
y el ministro de Francia, seor Alberic Neton, y por
medio del cual se promovi la fundacin del instituto
de alta cultura franco-colombiana, semejante al que, con
anlogos fines de acercamiento franco-americano, existe
en varios pases de la Amrica del sur.
El funcionamiento del mencionado instituto est a
cargo de dos consejos, uno residente en Pars y otro en
Bogot, presididos por los rectores de las universidades
respectivas e integrados por miembros que los rectores
elijan, y 10$ cursos consisten en conferencias que deben
darse cada ao, tanto en la universidad de Bogot por
profesores fran~
como en la universidad de Pars
por profesores colombianos. Los consejos elijen e.ntre la
lista del profesorado universitario de cada pas aquellos.
que deben dictar las conferencias sobre las materias de
especializacin que, a juicio de los consejos, convenga
a cada una de las universidades.
Fruto de ese compromiso fue la visita que hicieron
a la facultad de medicina y a la facultad de derecho los

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renombrados profesores O. H. Roger y Truclty, quienes


dictaron una serie de conferencias de fisiologa, el primero, y de economa poltica el segundo, y que marcaron una poca de mayor progreso en la universidad.
Es de lamentarse que, habindose insinuado al mismo
tiempo la visita de un distinguido profesor a la facultad
de ingeniera, inconvenientes de ltima hora le impidieron realizar el viaje, y la premura del tiempo no permiti sustituirlo por otro.
Adems del beneficio prctico que dejan tales enseanzas, hay otra circunstancia que es preciso anotar como benfica, y es la de que por este medio se obtendr el que nuestra universidad se conozca en el exterior.
siendo ste un estmulo para que ella adquiera el prestigio que le corresponde, mediante la dotacin completa
de todas sus dependencias, y para que los trabajos de
investigacin por parte del profesorado se traduzcan en
hechos de positivo valor cientfico.
Como resultado de nuestros esfuerzos para la mejor
organizacin de la enseanza secundaria, el ministerio de
relaciones exteriores nos comunic6 la siguiente nota del
seor ministro de Francia:
"Seor ministro:
"Mi gobierno acaba de hacerme saber que por disposicin del ministro de instruccin pblica de Francia.
el bachillerato otorgado en Colombia por los establecimientos de enseanza secundaria, delegados por el ministerio de educacin nacional, sern admitidos en equivalencia del bachillerato de enseanza secundaria francs
para el ao escolar de 1928 a 29.

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"Agradecera a V. E. que se sirviera poner esta de.


cisi6n en conocimiento del seor doctor Huerias, ministro de educacin nacional.
u Aprovecho la ocasin, seor ministro, para tener el
listo de renovar a V. E. la seguridad de mi ms alta
consideraci6n.
"Firmado, ALBERIC NETON."
A la cual contestamos:
Ministerio de eduauin naeional.-Bogot,

diciembre

20 de 1928.
Eltcelent1limo lleor Alberic Neton. Ministro de Francia.-Preeeote

Seor ministro:
Oficialmente me ha comunicado el seor ministro de:
relaciones exteriores la resolucin adoptada por el seoll'
ministro de instruccin pblica de Francia, para que el
bachillerato otorgado en Colombia por los establecimientos de enseanza secundaria, delegados por el ministerio de educacin nacional, sea admitido en equivalencia
del bachillerato de enseanza secundaria francs, para t.1
ao escolar de 1928 a 1929, decisin que V. E. ha tc::nido a bien hacerme por tal conducto.
Doy a V. E. las ms expresivas gracias por dicha
comunicacin y al mismo tiempo ruego a V. E. que
tenga la bondad de hacer saber al seor ministro de
instruccin pblica de Francia que el gobierno de Co
lombia aprecia en alto grado tal resolucin, que viene

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a completar la labor de seriedad y buena organizaci6n


que el gobierno ha venido desarrollando en relacin con
los estudios secundarios y aumentar de manera eficaz y
prctica los vnculos de amistad franco-colombiana.
Con sentimientos de la mayor consideracin y aprecio me es grato suscribirme de V. E. atento servidor.
Firmado

J.

VICENTE HUERTAS

la legaci6n de Colombia en Italia avis al ministerio que el gobierno italiano haba adoptado la misma
medida y posteriormente la legacin de Francia comunic que tal resolucin haba sido extendida a los aos
posteriores.
Habiendo sido destinadas estas pginas para tratar
concisamente algunas de nuestras principales activIdades
en relacin con la instruccin y la educacin nacional,
nos abstenemos de comentar las referentes al tamo de
hijene y la seccin de Lazaretos, que tambin son de
pendencias del ministerio de educacin y a IllS cuales
atendimos con el mayor inters. Solamente queremos
hacer notar dos puntos importantes: el primero., nuestros
esfuerzos y xito al obtener del congreso la ley orgni
ca de Lazaretos y que ha servido de base para que la
direccin del ramo haya podido dedicarse ms eficazmente a resolver este problema de vital importancia para la nacin; y segundo, la insinuacin que hacemos.
ya que nosotros no pudimos realizarlo, de que el Ins
tituto Nacional de Higiene Samper y Martnez, se convierta en un Instituto docente, en donde puedan formar-

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se ingenieros sanitarios y m6iicos tambin sanitari~


mediante los cursos de perfeccionamiento necesarios, y
para lo cual es indispensable por una parte ensanchar
los edificios, y por otra financiarlo convenientt~mente.
Con la base actual que da tal instituto y mediante las
exigencias que acabamos de anotar, se puede ir muy
lejos hasta llegar a constitur un Instituto Internacional
de Higiene, cuyos servicios prcticos desde el punto de
vista de la formacin del personal sanitario, DI) hay
necesidad de recalcar.
Otro instituto que puede ser una realidad si se apropian las sumas necesarias, es el Instituto Nacional de
Rdium, para cuya fundacin presentamos el proyecto
del ley respectivo, el cual fue aprobado por el congreso, y es la Ley 81 de 1928.
Nuestra labor ante el congreso en relaci6n con el
presupuesto del ministerio de educaci6n nacional, podemos concretarla en los datos siguientes:
El presupuesto del ministerio de educaci6n nacional,
inclusive las secciones de Higiene y Lazaretos, era de
3.000.000 en el ao de 1926 y alcanz6 la suma de
9.000.000. cuando dejamos el ministerio. Este aumento creciente nos permiti6 dotar a las universidades
y a la escuela de minas de Medelln, de sumas mucho
mayores de las que venan disfrutando y con las cuales
se mejoraron las asignaciones del profesorado y se adquirieron elementos para intensificar las enseanzas pr(:
ticas. Muchos otros establecimientos oficiales recibieron
el mismo beneficio.
Para terminar este libro insistimos en que el proble

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ma de la educacin
aspiracin

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siempre

estar planteado

nidad lucha por perfeccionarse,

y es propio

cional investigar continuamente.

Ninguna

da se contenta
mientos
gogos;

hacia la

de nuevos ideales. En cada nacin

y se estima satisfecha

llevados

la humadel sr ra-

nacin civiliza-

con los descubri-

a cabo por sus ms connotados

las doctrinas

de Montessori

peda-

y Decroly, por ejem-

plo, inspiran

en sus

autores el deseo de mayor perfec-

cionamiento,

y esas

tendencias

pases ms avanzados
pado a naciones
si es mejor
instruccin
ma

tradas dt:

Latina, han preocu-

Chile, en donde
con la autoridad

hoy se discute
del consejo

pblica, o cambiar fundamentalmente

directiva.

perimentado

a la Amrica

como

continuar

renovadoras

Si esto

sucede en naciones

los mtodos encaminados

cacin del individuo

que han ex-

a hacer de la edu-

un procedimiento

to mayor razn en pases en onde

integral, con tan-

:tpenas se da prin-

cipio a la renovacin de sistemas.


El tiempo ir indicando los resultados
tengan

y las conveniencias

de

de nor-

en materia

que se ob-

de reformas .

.,

..".i

f. ) ~ -'.'.

~......
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