Está en la página 1de 3

Anemia causada por bajo nivel de hierro en bebs y

nios pequeos
La anemia es un problema en el cual el cuerpo no tiene suficientes glbulos rojos sanos. Los
glbulos rojos llevan oxgeno a los tejidos corporales.
El hierro ayuda a producir glbulos rojos, as que la falta de este elemento en el cuerpo puede llevar
a que se presente anemia. El trmino mdico para este problema es la anemia ferropnica.

Causas
La anemia causada por un nivel bajo de hierro es la forma ms comn de esta enfermedad. El cuerpo
obtiene hierro a travs de ciertos alimentos. Tambin lo reutiliza a partir de los glbulos rojos viejos.
Una alimentacin que no tenga suficiente hierro es la causa ms comn. Durante los perodos de
rpido crecimiento, se necesita incluso ms hierro.
Los bebs nacen con hierro almacenado en sus cuerpos. Debido a que crecen rpidamente, los bebs
y los nios pequeos necesitan absorber mucho hierro cada da. La anemia ferropnica afecta ms
comnmente a los bebs de 9 a 24 meses de edad.
Los bebs amamantados necesitan menos hierro porque ste se absorbe mejor cuando est en la
leche materna. La leche maternizada fortificada con hierro tambin proporciona suficiente cantidad
de este elemento.
Los bebs menores de 12 meses que toman leche de vaca en lugar de leche materna o leche
maternizada enriquecida con hierro son ms propensos a tener anemia. La leche de vaca lleva a que
se presente anemia debido a que:

Tiene menos hierro.

Causa pequeas cantidades de sangrado de los intestinos.

Dificulta la absorcin del hierro por parte del cuerpo.


Los nios mayores de 12 meses que toman demasiada leche de vaca tambin pueden tener anemia si
no comen cantidades suficientes de otros alimentos sanos que contengan hierro.

Sntomas
Es posible que una anemia leve no tenga sntomas. A medida que el nivel de hierro y los conteos
sanguneos disminuyen, el beb o el nio pequeo puede:

Actuar irritable.

Presentar dificultad para respirar.

Ansiar alimentos inusuales (llamado pica).

Comer menos alimentos.

Sentirse dbil o cansado todo el tiempo.

Tener la lengua adolorida.

Tener dolores de cabeza o mareos.


Con la anemia ms grave, su hijo puede tener:

Coloracin azulada o plida en la esclertica de los ojos.

Uas quebradizas.

Piel de color plido.

Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico. A todos los bebs se les debe realizar un examen de
sangre para verificar si tienen anemia. Los exmenes de sangre que miden el nivel de hierro en el
cuerpo son:

Hematocrito
Ferritina srica
Hierro srico
Capacidad total de fijacin del hierro (CTFH)
Una medida llamada saturacin de hierro (hierro srico/CTFH) a menudo puede mostrar si el nio
tiene suficiente hierro en el cuerpo.

Tratamiento
Debido a que los nios slo absorben una pequea cantidad del hierro que consumen, la mayora de
ellos necesitan de 8 a 10 mg de hierro por da.
HIERRO Y DIETA
Durante el primer ao de vida:

No le d leche de vaca al beb hasta la edad de 1 ao. Los bebs menores de 1 ao tienen dificultad
para digerir la leche de vaca. Utilice ya sea leche materna o leche maternizada fortificada con hierro.

Despus de 6 meses, su beb empezar a necesitar ms hierro en su alimentacin. Introduzca


alimentos slidos con cereal fortificado con hierro para bebs mezclado con leche materna o
maternizada.

Tambin se pueden introducir las verduras, las frutas y las carnes en pur ricas en hierro.
Despus de un ao de edad, puede darle a su beb leche entera en lugar de leche materna o
maternizada.
Comer alimentos saludables es la forma ms importante de prevenir y tratar la deficiencia de hierro.
Las buenas fuentes de hierro son entre otras:

Albaricoques

Pollo, pavo, pescado y otras carnes

Semilla de soja (soya), lentejas y frijoles secos

Huevos

Hgado

Melaza

Harina de avena

Mantequilla de man

Jugo de ciruela

Uvas pasas y ciruelas pasas

Espinaca, col rizada y otras verduras


SUPLEMENTOS DE HIERRO
Si una dieta sana no previene o trata el bajo nivel de hierro y la anemia de su hijo, el mdico
probablemente le recomendar suplementos de hierro, los cuales se toman por va oral.
No le d a su hijo suplementos de hierro o vitaminas con hierro sin antes consultar con el pediatra. El
mdico le recetar el tipo correcto de suplemento para su hijo. Si su hijo toma demasiado hierro, esto
le puede causar intoxicacin.