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CAPTULO XXII

DE LA JURISDICCIN LABORAL

I. GNESIS, EVOLUCIN Y SITUACIN ACTUAL EN CHILE


1. CREACIN DE UNA JUSTICIA ESPECIAL. Una justicia especial para los asuntos
derivados de un contrato de trabajo nace en Chile con la Ley N 4.056, de
8 de septiembre de 1924, que cre las juntas permanentes de conciliacin,
que en ese entonces conocan tanto los conflictos individuales como colectivos que se suscitaran entre patrones y obreros.
Posteriormente fueron creados los Tribunales de la vivienda, que tenan
competencia para conocer de ciertos juicios de arrendamiento, segn la
cuanta de la renta, y de la salubridad de las habitaciones.
Todos estos organismos fueron refundidos en uno solo por el Decreto
N 2.100, de 31 de diciembre de 1927, del Ministerio de Higiene, Asistencia
y Previsin Social. Este decreto estableci en primera instancia los Juzgados
del Trabajo y, en segunda, los Tribunales de alzada del trabajo. Los primeros,
de carcter unipersonal, servidos por jueces letrados, y los segundos, colegiados, compuestos de un ministro de la Corte de Apelaciones, que lo presida,
y de vocales que representaban los intereses en juego. La Ley N 7.726, de
23 de noviembre de 1943, vino a establecer la estructura definitiva de estos
Tribunales, manteniendo en primera instancia a jueces letrados especiales
y sustituyendo en segunda a los Tribunales de alzada, que eran de carcter
mixto, por Cortes de Trabajo, compuestas de miembros letrados.
La Ley N 11.986, de 19 de noviembre de 1955, en su artculo 28 dispone
que la Judicatura del Trabajo formar parte del Poder Judicial, la que se
seguir rigiendo por las normas del Ttulo I del Libro IV del Cdigo del
Trabajo de 1931, con excepcin de los artculos 504, 505, 506, 508 y 512, que
se derogan, y, en cuanto le sean aplicables, se regir por las disposiciones
de los Ttulos I, V, VII, X con excepcin del prrafo 3 y del artculo 313,
XI, XII, XIII y XVI del Cdigo Orgnico de Tribunales.
2. SU JUSTIFICACIN. Dentro de la actual orientacin social del Derecho, se
nota una clara tendencia en casi todos los pases del mundo a entregar a

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Tribunales especiales el conocimiento de las materias de carcter tambin


especial, como sucede, entre otras, con las leyes sociales.
Al crear Juzgados especiales del trabajo se tiene en vista un doble objetivo: a) dar mayor rapidez a la tramitacin de estos juicios, en que una
parte, la asalariada, carece de base econmica que le permita sustentarse
mientras se ventilan los derechos que reclama, y b) asegurar una justicia ms
eficaz por medio de jueces especialistas, que tienen la facultad de apreciar
de acuerdo a la sana crtica la prueba que se rinda ante ellos.
Estos mismos principios han orientado a nuestro legislador para llevar
a la prctica la idea de contar con Tribunales especiales del trabajo.1
3. SUS CARACTERSTICAS. La Judicatura del Trabajo, organizada en Chile
con las finalidades sealadas, tena las siguientes caractersticas: a) procedimiento rpido (predominio de la oralidad, concentracin de los trmites
en el comparendo de estilo, el Juez poda proceder de oficio, se limitaba
la apelacin durante la tramitacin del proceso, se disminua el nmero
de testigos que podan declarar sobre cada punto de prueba, se acortaban
los plazos, se supriman trmites, se facultaba al Juez para dictar medidas
para mejor resolver); b) el Juez poda apreciar la prueba en conciencia;
c) exista el trmite esencial del avenimiento; d) se supriman formalidades,
y e) se supriman recursos.
Con las innovaciones anotadas, que son las principales, se daba mayor
agilidad a los juicios del trabajo y se permita que los jueces especializados
pudieran apreciar en conciencia la prueba rendida.
4. JURISDICCIN DE ESTOS TRIBUNALES. Debemos recordar que el artculo 5
del Cdigo Orgnico de Tribunales estatua: A los Tribunales que establece el presente Cdigo estar sujeto el conocimiento de todos los asuntos
judiciales que se promuevan en el orden temporal dentro del territorio de
la Repblica, cualquiera que sea su naturaleza o la calidad de las personas
que en ellos intervengan, con las solas excepciones siguientes... 5) Las
causas cuyo conocimiento corresponda a los Tribunales del trabajo.2
Jurisdiccin (jure dice o juris dictio) es, segn los procesalistas, la facultad
que tienen los Tribunales de administrar justicia o declarar derechos, ya
que jurisdiccin significa, precisamente, decir el derecho.
La jurisdiccin es la facultad de administrar justicia en abstracto, sin
referirse a determinado Tribunal.
La competencia, que es el grado de jurisdiccin, debemos concluir
que con respecto a los Tribunales del Trabajo se extiende a todos aquellos
1
Incluso, el Presidente de la Excma. Corte Suprema, don Urbano Marn Vallejo, en un
discurso pronunciado con motivo de la puesta en marcha de la segunda fase de la Reforma
Laboral en las Regiones I, IV, V y XIV, en la ciudad de Valparaso el da 3 de noviembre de
2008, manifest que sera conveniente la creacin de una Corte especializada en la Regin
Metropolitana, as como de Salas especiales en las dems Cortes, que permitan que los asuntos
laborales puedan conocerse y fallarse con la rapidez que exige su naturaleza.
2
Esta disposicin fue derogada por el artculo 48 del Decreto Ley N 3.648, de 10 de
marzo de 1981.

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asuntos cuyo conocimiento les entregaban los artculos 497 y 498 del Cdigo
del Trabajo de 1931, materia que trataremos al examinar la competencia
de los mismos Tribunales.
5. JUZGADOS DEL TRABAJO. Sealamos ya que desde la dictacin del Decreto
Ley N 2.100, la Judicatura del Trabajo se haba organizado sobre la base
de dos instancias a cargo de jueces letrados: los Juzgados del Trabajo, en
primera, y los Tribunales de Alzada, en segunda instancia.
El Cdigo del Trabajo de 1931, que incorpor a su texto el Decreto
Ley N 2.100, conserv la misma organizacin hasta la dictacin de la Ley
N 7.726, de 23 de noviembre de 1943, que vino a reemplazar los Tribunales
de Alzada, presididos por un Ministro de la Corte de Apelaciones e integrados por dos Vocales que representaban a empleadores y trabajadores, por
Cortes del Trabajo, integradas por tres Ministros especiales, aun cuando
conserv, en calidad de Vocales, a los aludidos representantes.
El artculo 495 del Cdigo empezaba por decir que habra Juzgados
del Trabajo en los Departamentos y lugares que l mismo determinara y
que cada Juzgado tendra como distrito jurisdiccional el del Departamento
en que funcionaba. Agregaba el artculo 496 que en los Departamentos en
que no hubiera Juez especial del Trabajo, el o los Jueces de Letras de mayor
cuanta sustanciaran y fallaran los procesos laborales que se suscitaran
dentro de sus respectivos territorios jurisdiccionales.
En los Departamentos en donde hubiere ms de un Juez de Letras, el
ejercicio de la jurisdiccin laboral se dividira entre todos ellos, en la forma
que dispona el artculo 175 del Cdigo Orgnico de Tribunales.
En seguida el Cdigo de 1931 sealaba las diversas categoras de los
Tribunales del Trabajo, y segn su asiento los clasificaba en primera, segunda y tercera categora. La segunda instancia corresponda a las Cortes del
Trabajo, compuestas por tres Ministros y de las cuales restaban slo tres:
Valparaso, Santiago y Concepcin, con jurisdiccin en todo el pas segn
su asiento; adems, se integraban con Vocales con derecho solamente a
voz, que representaban los intereses patronales y de los trabajadores.
6. INTERVENCIN DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. Ya anteriormente,
durante la vigencia del Cdigo de 1931, se haba discutido la intervencin
de la Corte Suprema en materia del trabajo y, as, el Decreto Ley N 2.100,
de 31 de diciembre de 1927, que organiz la justicia del trabajo en dos
instancias, dispuso que en contra de lo fallado en nica o segunda instancia
no proceda recurso alguno.
El Decreto con Fuerza de Ley N 178, antiguo Cdigo, sent este principio en su artculo 483, al decir lo mismo.
Sin embargo, el 5 de abril de 1933 se dict la Ley N 5.158, que agreg
al artculo 108 (hoy 540) del Cdigo Orgnico de Tribunales, un inciso final
por el que extendi la jurisdiccin de ese alto Tribunal que ejerca sobre
los Juzgados comunes a los Juzgados del Trabajo, en materia correccional,
disciplinaria y econmica, por lo cual poda llegarse a la Corte Suprema a
travs del recurso de queja.

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Para afianzar an ms este control, debemos recordar que la Ley


N 11.986, de 19 de noviembre de 1955, dispuso que la Judicatura del
Trabajo se regira por las normas que daba el Cdigo y por la mayora de
los ttulos del Cdigo Orgnico de Tribunales y que formaran parte del
Poder Judicial, correspondiendo a la Corte Suprema la calificacin del
personal y al Ministerio de Justicia las facultades de tipo administrativo
que correspondan al Ministerio del Trabajo.
Hoy da, como ya lo sealamos, la Judicatura del Trabajo forma parte
del Poder Judicial, segn el artculo 417 del Cdigo del Trabajo.
Los Tribunales del Trabajo son Tribunales especiales integrantes del
Poder Judicial, se les considera en la categora de asiento de Corte de
Apelaciones, teniendo sus magistrados la categora de Jueces de Letras, y
les son aplicables las normas del Cdigo Orgnico de Tribunales en todo
aquello no previsto en el Ttulo I del Libro V.
7. PERODO INTERMEDIO. Entre la vigencia de la Judicatura del Trabajo
independiente y autnoma del ao 1927, hacia adelante, con las vicisitudes que hemos sealado, y el Cdigo del Trabajo, han sucedido diversos
acontecimientos.
El Decreto Ley N 32 (D.O. 4.10.73) cre Tribunales especiales y estableci causales y procedimientos singulares para la aplicacin de los
despidos que se regan en aquel entonces por la Ley N 16.455, los que
estaran compuestos por el Juez del Departamento competente, por un
representante de las Fuerzas Armadas, designado por el Intendente o
Gobernador respectivo, y por un Inspector, designado por el Director del
Trabajo, quien actuar como relator y secretario del Tribunal; posteriormente dicha normativa fue derogada.
El 10 de marzo de 1981 se dict el Decreto Ley N 3.648, que transform
los Juzgados del Trabajo existentes en Juzgados de letras de mayor cuanta
y agreg que en los Departamentos en que la Jurisdiccin en materia civil y
criminal sea ejercida separadamente, los Juzgados del Trabajo se sumarn a
los de mayor cuanta en lo civil, con lo cual de hecho la segunda instancia
pas a ser ejercida por la respectiva Corte de Apelaciones.
La Ley N 18.510, de 14 de mayo de 1986, modificada por Ley N 18.571,
de 6 de noviembre de 1986, recre los Juzgados del Trabajo, manteniendo, s, la segunda instancia a cargo de las Cortes de Apelaciones. Ambas
disposiciones han sido acogidas por el Cdigo del Trabajo, cuyo texto fue
fijado por la Ley N 18.620, de 6 de julio de 1987.
II. DE LOS JUZGADOS DE LETRAS DEL TRABAJO SEGN EL
CDIGO DEL TRABAJO VIGENTE HASTA 2008 2009, SEGN LA
REGIN DEL PAS DONDE SE APLICA
1. ORGANIZACIN. Se establece un Juzgado del Trabajo en los Departamentos de Iquique, Antofagasta, La Serena, Rancagua y Magallanes, y dos
en las comunas de Valparaso y Concepcin.

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Se cre en la comuna de San Miguel dos Juzgados y en la comuna de


Santiago nueve, con el carcter de Tribunales especiales del Poder Judicial,
teniendo sus jueces la categora de asiento de Corte, sindoles aplicable
el Cdigo Orgnico de Tribunales en todo lo no previsto en el Cdigo del
Trabajo.
La Ley N 18.752, publicada en el Diario Oficial de 28 de octubre de
1988, y el N 1 del artculo 8 de la Ley N 18.776 (D.O. de 18-1-1989) modificaron el Cdigo del Trabajo en esta materia y fijaron un nuevo texto
del artculo 416 del Cdigo, que vino a establecer la actual organizacin
de los Juzgados del Trabajo.
2. SU COMPETENCIA. Al considerar la jurisdiccin de los Tribunales del
Trabajo, dijimos que sta era la facultad abstracta de administrar justicia y
que la competencia era un valor dentro de ella, ya que se la define como
la facultad que tiene cada Juez o Tribunal para conocer de los negocios
que la ley ha colocado dentro de la esfera de sus atribuciones o bien como
el grado o medida de jurisdiccin.
Al analizar la competencia en Derecho procesal, se acostumbra clasificarlas
de varias maneras, y as se dice que la competencia puede ser: a) absoluta
y relativa; b) natural o prorrogada; c) propia y delegada; d) contenciosa y
no contenciosa, y e) en nica, primera y segunda instancia.
De estas clasificaciones, la que nos interesa para nuestro estudio es la
primera: competencia absoluta y relativa. La competencia absoluta es aquella
que determina la jerarqua del Tribunal que debe conocer de un asunto
determinado y atiende a tres factores bien especficos: materia, cuanta y
fuero. La competencia relativa permite determinar qu Tribunal, entre los
de una misma jerarqua, debe conocer de un asunto determinado.
Estudiaremos a continuacin cmo operan las reglas de la competencia
absoluta y relativa en los juicios del trabajo.
3. COMPETENCIA ABSOLUTA. Las reglas de la competencia absoluta que
acabamos de sealar y que sirven para determinar la jerarqua del Tribunal que debe conocer de un negocio no tienen mayor aplicacin en los
juicios del trabajo, ya que en los Tribunales del Trabajo no existe jerarqua
respecto de los factores que la determinan (materia, cuanta y fuero) y
todos los Tribunales de primera instancia tienen la misma competencia
para conocer de las materias que seala el Cdigo, cualquiera que sea su
cuanta, sin que exista tampoco fuero alguno para los litigantes.
Hoy da, que ha desaparecido la clasificacin de los Juzgados en primera, segunda y tercera categora y que, por el contrario, el Cdigo del
Trabajo dice que todos ellos se consideran como de asiento de Corte, es
indudable que cualquier asunto de trabajo, sin importar su cuanta, puede
ser de conocimiento de cualquiera de ellos y su determinacin quedar
entregada a las reglas de la competencia relativa.
4. COMPETENCIA RELATIVA. En Derecho procesal, para sealar cul Tribunal es el competente entre varios de una misma jerarqua para conocer

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de un determinado asunto, se atiende a si el asunto es contencioso o no


contencioso.
Si no es contencioso, la regla general en materia civil es que es Juez
competente para conocer de la accin el del domicilio del solicitante. La
misma regla cabe aplicar en materia del Trabajo.
Si el asunto es contencioso, el Cdigo Orgnico de Tribunales distingue
primeramente si la accin ejercida es mueble o inmueble. Como la accin
que se ejercite ante los Tribunales del Trabajo ser siempre mueble, nos
referiremos nicamente a las reglas que da el Cdigo Orgnico de Tribunales para las acciones muebles. Dice dicho cuerpo legal que cuando la
accin ejercida es mueble, es competente para conocer de ella el Juez del
lugar donde debe cumplirse la obligacin, es decir, dentro de la legislacin
social, el lugar donde se prestan o han prestado los servicios.
El artculo 422 del Cdigo del Trabajo da una regla determinante al
decir que ser Juez competente para conocer de estas causas el del domicilio del demandado o el del lugar donde se presten o hayan prestado los
servicios, a eleccin del demandante, sin perjuicio de lo que dispongan
leyes especiales.
5. NORMAS ESPECIALES. El artculo 421 dice que en las comunas en que no
existan Juzgados de Letras del Trabajo, conocern de estas materias los
Juzgados de letras en lo civil.
Agrega el artculo 423 que si hubiere ms de uno, se estar, para distribuirlas entre ellos, a las normas sobre distribucin de causas que indican
los incisos 1, 2 y 4 del artculo 175 y el artculo 176 del Cdigo Orgnico
de Tribunales, segn corresponda.
Finalmente, y con el fin de dar un orden lgico a esta materia y sus
modificaciones, el artculo 424 estatuye que las referencias que las leyes
o reglamentos hagan a las Cortes del trabajo o a los Juzgados del Trabajo
se entendern efectuadas a las Cortes de Apelaciones o a los Juzgados de
Letras del Trabajo, respectivamente.
Del mismo modo, las referencias que hagan las leyes al procedimiento
del Cdigo del Trabajo, entendindose por tal el Decreto con Fuerza de
Ley N 178, de 1931, del Ministerio de Bienestar Social antiguo Cdigo
del Trabajo, se entendern hechas a las normas procesales que establece
el Ttulo I del Libro V.
El nmero 4 del artculo 1 de la Ley N 19.447 (D.O. 8/2/96), estableci
que le correspondera al secretario letrado del Juzgado tramitar los juicios
ejecutivos y los procedimientos incidentales de cumplimiento del fallo,
debiendo dictar todas las resoluciones que procediere hasta que la causa
quede en estado de fallo. En todo caso, correspondera al Juez de la causa
dictar las sentencias definitivas y las interlocutorias que pongan trmino
al juicio o hicieren imposible su continuacin, pudiendo intervenir en el
proceso cuando lo estimare necesario. Posteriormente fue derogada.
6. SUBROGACIN DE FUNCIONARIOS. Esta materia est determinada por los
artculos 417 a 419 del Cdigo y sus disposiciones pueden resumirse as: 1) si
en la comuna hay dos o ms Juzgados de Letras del Trabajo, los jueces son

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subrogados por el respectivo secretario, siempre que ste fuere abogado; en


caso contrario, un Juez subrogar al otro por orden numrico y el primero
reemplazar al ltimo de ellos; 2) si estas normas no pudieren aplicarse por
cualquier causa, los jueces sern reemplazados por los jueces de letras en lo
civil, segn el mismo orden numrico; 3) si tampoco ello pudiere aplicarse,
la subrogacin se har por los secretarios, siempre que fueren abogados, en
el mismo orden sealado, y 4) si existiere un solo juzgado, el Juez ser subrogado por el secretario si ste fuere abogado y, en su defecto, por el Juez de
letras en lo civil, y en caso de inhabilidad de stos, pasar el conocimiento del
asunto al Juez de Letras del Trabajo de la comuna ms cercana, tanto al que
lo sea del trabajo como al de letras en lo civil que conozca causas laborales.
Se considerar ms cercana la comuna con la cual sean ms fciles y rpidas
las comunicaciones, aunque dependan de distintas Cortes de Apelaciones,
sin alterarse por ello la competencia de la primitiva Corte.3
7. COMPETENCIA ABSOLUTA DE LOS JUECES DE LETRAS DEL TRABAJO. Est determinada por el artculo 420 del Cdigo y ella corresponde a todo Juzgado del
Trabajo, cualquiera sea su ubicacin, o al Juez civil que haga las veces de tal.
Este artculo reza as: Sern de competencia de los Juzgados de Letras
del Trabajo:
a) las cuestiones suscitadas entre empleadores y trabajadores por aplicacin de las normas laborales o derivadas de la interpretacin y aplicacin
de los contratos individuales o colectivos del trabajo o de las convenciones
y fallos arbitrales en materia laboral;
b) las cuestiones derivadas de la aplicacin de las normas sobre organizacin sindical y negociacin colectiva que la ley entrega al conocimiento
de los Juzgados de letras con competencia en materia del trabajo;
c) las cuestiones y reclamaciones derivadas de la aplicacin o interpretacin de las normas sobre previsin o seguridad social, cualquiera
que fuere su naturaleza, poca u origen y que fueren planteadas por los
trabajadores o empleados referidos en la letra a);
d) los juicios en que se demande el cumplimiento de obligaciones que
emanen de ttulos a los cuales las leyes laborales y de previsin o seguridad
social otorguen mrito ejecutivo;
e) las reclamaciones que procedan contra resoluciones dictadas por
autoridades administrativas en materias laborales, previsionales o de seguridad social;
f) los juicios en que se pretenda hacer efectiva la responsabilidad del
empleador derivada de accidentes del trabajo o enfermedades profesionales, con excepcin de la responsabilidad extracontractual, a la cual le ser
aplicable lo dispuesto en el artculo 69 de la Ley N 16.744;4
3
La Ley N 18.705, de 24 de mayo de 1988, derog por su artculo 4 los artculos 387 y
389 del Cdigo del Trabajo, con lo cual la subrogacin de los secretarios de Juzgados se rige
por las normas generales del Cdigo Orgnico de Tribunales.
4
Esta letra fue agregada por el N 3 del artculo 1 de la Ley N 19.447 (D.O.
8/2/96).

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g) todas aquellas materias que las leyes entreguen a Juzgados de letras


con competencia laboral.
8. COMPETENCIA RELATIVA DE LOS JUZGADOS DEL TRABAJO. Ya indicamos que
conforme al artculo 422, la eleccin del Tribunal, sea donde se prestaron
los servicios o el del domicilio del demandante, corresponde exclusivamente
al demandante, sin perjuicio de lo que dispongan leyes especiales.
III. DEL ANTIGUO PROCEDIMIENTO
1. REGLAS COMUNES. Antes de entrar a estudiar los diversos procedimientos que seala el Cdigo del Trabajo para la tramitacin de juicios entre
partes, de jurisdiccin voluntaria o de denuncias, es preciso dilucidar un
punto que ha sido muy debatido, sin que exista una opinin unnime al
respecto; ste es la aplicacin del Cdigo de Procedimiento Civil a los
juicios del trabajo.
Sobre el particular encontramos tres teoras bien definidas. Segn la
primera de ellas, el Cdigo del Trabajo es un texto completo de disposiciones procesales, al cual debe ceirse el Juez sin que le sea dable aplicar, por
ningn concepto, disposiciones de otros cuerpos legales. Otros sostienen
que, como el Cdigo del Trabajo no contempla todas las circunstancias
que pueden presentarse en un juicio, es preciso, por razones de equidad,
analoga o mejor proteccin de las garantas procesales de los litigantes,
aplicar el Cdigo de Procedimiento Civil en ausencia de disposiciones
expresas del Cdigo del Trabajo; y, por ltimo, una tercera tesis dice que
el Cdigo de Procedimiento Civil debe aplicarse supletoriamente ante el
silencio de la ley procesal del trabajo, en atencin a lo dispuesto en los
artculos 1, 3 y final de este ltimo Cdigo.
Nosotros participamos de la tercera tesis, o sea, que el Cdigo de
Procedimiento Civil debe aplicarse supletoriamente cuando el Cdigo
del Trabajo no contemple normas que rijan la materia, siempre que, al
aplicarlas, no se violen las caractersticas y fines con que fueron creados los
Tribunales del Trabajo y especialmente no se prive de la agilidad y rapidez
al procedimiento del trabajo.
Este asunto ha quedado claramente determinado en el Cdigo del
Trabajo al decir en su artculo 426 que Slo a falta de norma expresa establecida en este texto o en leyes especiales, se aplicarn supletoriamente
las disposiciones de los Libros I y II del Cdigo de Procedimiento Civil,
lo que est complementado por el art. 425, que dispone que Las causas
laborales se substanciarn de acuerdo con el procedimiento que establece
este ttulo, el que ser aplicable en todas aquellas cuestiones, trmites o
actuaciones que no se encuentren sometidas a una regla especial diversa,
cualquiera que sea su naturaleza.
2. GESTIONES PREVIAS A LA TRAMITACIN DE UN JUICIO. Cuando se produce
un conflicto individual de trabajo, y decimos as porque en su oportunidad

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DE LA JURISDICCIN LABORAL

nos preocuparemos de los conflictos colectivos, el o los interesados deben


recurrir primeramente en busca de soluciones a la Inspeccin del Trabajo.
Sabemos ya que la Direccin del Trabajo tiene organizado a travs
de todo el territorio nacional su servicio inspectivo y que las inspecciones
se dividen en regionales, provinciales y comunales, segn el lugar de su
asiento. Le corresponde al Departamento de Inspeccin de la Direccin
del Trabajo el estudio y control de las condiciones y sistemas de trabajo
en uso, como asimismo resolver los diferendos que la aplicacin de las
disposiciones legales, reglamentarias o contractuales puedan hacer surgir
entre los interesados.
Los artculos 18, 20 y 23, especialmente, del Decreto con Fuerza de
Ley N 2, Orgnico de la Direccin del Trabajo, sealan las disposiciones
que los inspectores del trabajo deben observar frente a un conflicto individual del trabajo, las que resumimos a continuacin. Corresponde a
los inspectores del trabajo la fiscalizacin del cumplimiento de las leyes
sociales; en el ejercicio de tal facultad deben conocer, dentro de sus lmites
jurisdiccionales, de los reclamos por infraccin a las leyes sociales que sean
sometidos a su consideracin, procurando solucionarlos en forma satisfactoria; para hacer efectivo este procedimiento conciliatorio pueden citar a
los patrones o asalariados, bajo apercibimiento de multa, por medio del
Cuerpo de Carabineros, y ante la no comparecencia sin causa justificada,
pueden sancionar con multa al rebelde.
La comparecencia ante el inspector del trabajo tiene por objeto procurar una solucin al reclamo presentado. Si la solucin se produce se
levanta un acta, y los acuerdos que all se estampen deben considerarse
como parte integrante del contrato de trabajo. El finiquito, como se llama
a dicha acta, tiene pleno valor probatorio en juicio, para el caso de que no
se cumpla o posteriormente se viole por las partes; as lo ha establecido la
Direccin del Trabajo, basada en lo dispuesto en el artculo 23 del Decreto
con Fuerza de Ley N 2, ya que son declaraciones hechas voluntariamente
por las partes ante autoridad competente inspectores del trabajo, que
tienen el carcter de ministros de fe para todas las actuaciones que realicen
en el ejercicio de sus funciones.
Dos observaciones debemos agregar sobre este trmite previo al juicio.
La primera es que, desde luego, este trmite de avenimiento extrajudicial
no est establecido con carcter obligatorio en esta legislacin, o sea, los
interesados pueden plantear sus dificultades ante la Inspeccin del Trabajo o ir directamente al juicio. La segunda se refiere a que en esta gestin
previa las partes pueden asistir personalmente o por medio de apoderado,
bastando al efecto una carta-poder, sin formalidades, para acreditar la
personera.5
Es digno de anotar que el Decreto Ley N 1.228, de 5 de noviembre de
1975, que estableca normas sobre la manera en que los interesados podan
5
La interposicin del reclamo implica una extensin del plazo para interponer el
reclamo judicial, el que se eleva desde 60 a 90 das, por mandato del artculo 1 de la Ley
N 19.447 (D.O. 8/2/96).

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DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

obtener dictmenes de la Direccin del Trabajo, relativos a la aplicacin


de la legislacin laboral en situaciones particulares, fue derogado tajantemente por el Decreto Ley N 2.058, de 30 de noviembre de 1977, el que
slo mantuvo en pie lo dispuesto en el artculo 8, hoy 2, que establece
que las sumas que los empleadores adeudaren a los trabajadores del sector
privado por concepto de remuneraciones, indemnizaciones o cualquier
otro, devengadas con motivo de la prestacin de servicios, se pagarn reajustadas en el mismo porcentaje en que haya variado el ndice de Precios
al Consumidor entre el mes anterior a aquel en que debi efectuarse el
pago y el precedente a aquel en que efectivamente se realice.
Idntico reajuste experimentarn los anticipos, abonos o pagos parciales
que hubiere hecho el empleador.
El Decreto Ley N 676, de 9 de octubre de 1974, estableci que el
Director del Trabajo puede rebajar las multas o desistirse de la accin
ejecutiva cuando hubiere mrito para ello.6
3. COMPARECENCIA ANTE EL TRIBUNAL. El artculo 427 del Cdigo expresa
que las partes deben comparecer con patrocinio de abogado y representadas por personas legalmente habilitadas para actuar en juicio, todo ello
de acuerdo con la Ley N 18.120, de 18 de mayo de 1982.
Dicha ley dispone que toda presentacin ante los Tribunales de la
Repblica debe ser patrocinada por abogado habilitado para el ejercicio
de la profesin. Como tal se entiende el que tiene el ttulo profesional
otorgado por la Corte Suprema de Justicia y tiene su patente municipal al
da, la cual se paga por semestres; antiguamente se exiga estar inscrito en
el Colegio de Abogados, obligacin que desapareci cuando los colegios
profesionales se transformaron en asociaciones gremiales (Decreto Ley
N 3.621, de 7 de febrero de 1981).7
La representacin puede estar a cargo del mismo abogado, por procurador del nmero o por estudiantes actualmente inscritos en 3, 4 o 5
ao de la Facultad de Derecho de alguna de las universidades autorizadas
o por egresados de las mismas cuando hubieren cursado el 5 ao y hasta
tres aos despus de haber rendido los exmenes correspondientes.
El artculo 2 de la ley citada agrega que, atendidas la naturaleza y
cuanta del litigio, el Juez puede autorizar a las partes para comparecer y
defenderse personalmente.
Dice el artculo 427 del Cdigo que los consultorios jurdicos de las
corporaciones de asistencia judicial, o los abogados de turno, asesorarn
gratuitamente a los trabajadores que gocen del privilegio de pobreza. Este
es un documento que otorgan dichas corporaciones, previo estudio de la
situacin socioeconmica del solicitante y que le da gratuidad en sus ac6
El sueldo vital hoy no existe y slo se hace mencin de l en ciertas materias previsionales; su valor actual equivale a $ 22.846 a junio de 2009.
7
Por Auto Acordado de 5/12/94 de la Ilustrsima Corte de Apelaciones de Santiago
(D.O. 6.6.95), al momento de entregar los antecedentes a distribucin deber acompaarse
o exhibirse la cdula de identidad o RUT en original o fotocopia del demandante y del
abogado patrocinante respectivo.

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DE LA JURISDICCIN LABORAL

tuaciones en el juicio, sea en cuanto a impuestos, derechos arancelarios de


receptores, procuradores del nmero, notarios y conservadores de bienes
races. Lo que confirma el artculo 436 cuando dice que las notificaciones
que practiquen los receptores o los empleados del Tribunal sern gratuitas
para aquellos que gocen del privilegio de pobreza.
El mismo artculo establece que, asimismo, sern gratuitas para aquellos trabajadores cuyos ingresos mensuales sean inferiores a cinco ingresos
mnimos.
Si el trabajador obtuviere sentencia favorable en el juicio, las costas personales
a cuyo pago fuere condenada la contraparte pertenecern a la Corporacin
de Asistencia Judicial o al Abogado de Turno que lo hubiese defendido.
4. PRRROGAS DE JURISDICCIN. En las causas laborales, los Juzgados del
Trabajo de Santiago podrn decretar diligencias para cumplirse directamente, sin necesidad de exhorto, en las comunas de San Miguel, San Joaqun,
La Granja, La Pintana, San Ramn, La Cisterna, El Bosque, Pedro Aguirre
Cerda, Lo Espejo, San Bernardo, Calera de Tango, Puente Alto, San Jos
de Maipo y Pirque.
El mismo precepto se aplica a los Juzgados de San Miguel y a los Juzgados Civiles con competencia laboral de San Bernardo y Puente Alto, para
actuaciones que deban practicarse en Santiago, o en cualquiera de ellos.
La misma norma rige para los Juzgados de La Serena y Coquimbo;
de Concepcin y Talcahuano; de Osorno y Ro Negro, y de Puerto Montt,
Puerto Varas y Calbuco.
5. PLAZOS. En un cambio de envergadura, la Ley N 19.250 estableci
en un inciso nuevo del artculo 420 del Cdigo, que los plazos que se
establecan en el Ttulo I del Libro V del Cdigo son fatales, cualquiera
que fuere la forma en que se expresen, salvo aquellos establecidos para la
realizacin de actuaciones propias del Tribunal; como consecuencia de
ello, la posibilidad de ejercer un derecho o la oportunidad para ejecutar el
acto se extinguir por el solo ministerio de la ley al vencimiento del plazo
respectivo. Agrega el legislador que en estos casos el Tribunal de oficio
o a peticin de parte proveer lo que convenga para la prosecucin del
juicio, sin necesidad de certificado previo.
Reiterando una norma ya existente, el citado artculo seala que los
plazos de das que se establecen en el mismo ttulo ya mencionado se suspendern los das feriados, o sea, son de das hbiles, salvo que el Tribunal,
por motivos justificados y mediante resolucin fundada, haya dispuesto
expresamente lo contrario. Asimismo, durante el feriado de vacaciones, se
aplicar a los asuntos laborales lo dispuesto en el artculo 314 del Cdigo
Orgnico de Tribunales.
6. NOTIFICACIONES. El Cdigo contempla las diversas formas de notificacin del procedimiento ordinario: personal, por cdula, por cdula laboral
o ceduln como se llama en jerga procesal, por el estado diario y por
avisos en los diarios.

391

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

De acuerdo con el artculo 430, la primera notificacin al demandado


debe hacerse personalmente, entregndose copia ntegra de la resolucin
y de la solicitud en que haya recado.
Esta notificacin se practica por un receptor o por un empleado del
respectivo Tribunal, designado por el Juez, de oficio o a peticin de parte.
Excepcionalmente, y por resolucin fundada, podr practicarse por Carabineros de Chile.
La segunda aplicacin de la notificacin personal la encontramos en
relacin a cuando se practique la demanda a un trabajador en el lugar
donde ordinariamente preste sus servicios: sta deber efectuarse siempre
en persona si dicho lugar corresponde a la empresa, establecimiento o
faena que dependa del empleador con el cual litigue.
La tercera actuacin que se notifica personalmente es cuando el Tribunal,
en casos calificados, as lo disponga, segn el inciso 4 del artculo 435.
Los lugares hbiles para practicar la notificacin personal del demandado
son el oficio del secretario, en las dependencias del Tribunal, en la morada,
residencia o domicilio del demandado o en el lugar en que habitualmente
ejerza sus labores, con la sola excepcin de los jueces, que no pueden ser
notificados en el local donde desempean sus funciones (artculo 430);
en los lugares de libre acceso al pblico, la notificacin personal se podr
efectuar en cualquier da y hora, salvo el caso del requerimiento de pago
en el juicio ejecutivo.
En la morada o lugar de trabajo, o en cualquier recinto privado en que
se permita el libre acceso del ministro de fe, la notificacin podr hacerse
cualquier da, entre las 6 y las 22 horas.
La notificacin por cdula laboral o ceduln tiene lugar luego de que,
efectuadas las bsquedas que ordena el artculo 431, el demandado no es
habido; en dicho caso, y previa certificacin del ministro de fe de que la
persona se encuentra en el lugar del juicio y cul es su morada o lugar de
trabajo, el Tribunal ordena se practique esta notificacin.
Ella se efectuar entregando las copias a cualquier persona adulta del
lugar, y si ello no fuere posible, se fijar el aviso respectivo; la ley inclusive
ha previsto que se trata en la especie de un edificio o recinto al que no se
permita el libre acceso, en cuyo caso las copias y el aviso pertinente se entregarn al portero o encargado. El ministro de fe debe dar aviso a ambas
partes acerca de esta notificacin, mediante el envo de carta certificada.
Debe advertirse que, por expreso mandato legal, esta clase de notificacin no es posible de aplicar cuando se notifica la demanda a un
trabajador en su lugar de trabajo, y ste dependa de la empresa, faena o
establecimiento con la cual litigue, ya que en dicho caso siempre deber
revestir el carcter de personal.
Del envo debe dejarse constancia adems en los autos, pero la omisin de este trmite no invalida la notificacin y slo hace responsable al
infractor de los perjuicios que origine.
Cuando la demanda deba notificarse a personas cuya individualizacin
o domicilio sean difciles de determinar, o que por su nmero dificulten
considerablemente la prctica de la diligencia, el Juez podr, con cono-

392

DE LA JURISDICCIN LABORAL

cimiento de causa, autorizar que la notificacin se efecte por medio de


un aviso en el Diario Oficial, conforme a un extracto redactado por el
secretario, que contendr un resumen de la demanda y copia ntegra de
la resolucin recada en ella. La publicacin debe hacerse en la edicin
del 1 15 de cualquier mes o al da siguiente hbil si en esas fechas no
apareciere, aviso que adems se publicar en un diario o peridico del
lugar o de la cabecera de la provincia si all no lo hubiere.
Agrega en su inciso final que si la notificacin fuere solicitada por el o
los trabajadores, la publicacin en el Diario Oficial ser gratuita.
La notificacin por cdula se usa para notificar la sentencia definitiva de primera instancia, la resolucin que recibe la causa a prueba, y las
resoluciones que ordenen la comparecencia personal de las partes; para
estos efectos, todo litigante debe designar un lugar conocido dentro de los
lmites urbanos de la ciudad en que funcione el Tribunal y esta designacin
se considerar subsistente mientras no se haga otra, por las personas y en
la forma ya indicada. En casos calificados, el Tribunal puede disponer que
cualquiera resolucin sea notificada por cdula.
Las dems resoluciones se notificarn por el estado diario, en la forma que seala el artculo 50 del Cdigo de Procedimiento Civil y que no
es otra cosa que una lista de los procesos en curso, individualizados por
su nmero y nombre de las partes, en la cual se incluyen las resoluciones
dictadas y que normalmente se fija en la sala de comparecencia y atencin
al pblico del Tribunal.
7. COSTO DE LA NOTIFICACIN. Las notificaciones que se practiquen para
las partes por los receptores o por un empleado del Tribunal sern gratuitas para quienes gocen del privilegio de pobreza o cuyos ingresos sean
inferiores a 5 ingresos mnimos mensuales.
En los dems casos, los funcionarios y los receptores, agregamos
nosotros estn facultados para cobrar a quien encomiende la diligencia
los derechos que fije el arancel vigente, sin perjuicio de lo que resuelva el
Tribunal respecto al pago de las costas.
8. CORRECCIN DE ERRORES. El Juez puede corregir de oficio los errores
que observe en la tramitacin del proceso y tomar, asimismo, las medidas
que tiendan a evitar la nulidad de los actos de procedimiento.
9. CONSTANCIA EN AUTOS. De toda actuacin que se practique se dejar
constancia en el expediente.
III-A. PROCEDIMIENTO DE APLICACIN GENERAL
1. DEMANDA, CONTESTACIN Y RECONVENCIN. El contenido de la demanda
estaba sealado en el artculo 439 del Cdigo: La demanda se interpondr
por escrito y deber contener:
1) la designacin del Tribunal ante quien se entabla;

393

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

2) el nombre, apellidos, domicilio y profesin u oficio del demandante


y de las personas que lo representen, y naturaleza de la representacin;
3) el nombre, apellidos, domicilio y profesin u oficio del demandado;
4) la exposicin clara de los hechos y fundamentos de derecho en
que se apoya, y
5) la enunciacin precisa y clara de las peticiones que se someten a
la resolucin del Tribunal.
Admitida la demanda a tramitacin, se conferir traslado de ella al demandado para que la conteste por escrito. Se notificar al afectado segn las
normas recin sealadas y ste tendr el plazo de 10 das fatales para hacerlo,
plazo que puede aumentarse de acuerdo con la tabla de emplazamiento a
que se refiere el artculo 259 del Cdigo de Procedimiento Civil.
La contestacin a la demanda deber contener:
1) La designacin del Tribunal ante quien se entabla;
2) El nombre, apellidos, domicilio, profesin u oficio del demandado;
3) Todas las excepciones dilatorias y perentorias que se oponen a la
demanda y los hechos en que se fundan. No se admitir la interposicin
posterior de excepciones omitidas, y
4) La enunciacin precisa y clara, consignada en la conclusin, de
las peticiones que se sometan a la resolucin del Tribunal.
La Ley N 19.250 estableci que todas las excepciones deberan tramitarse conjuntamente y fallarse en la sentencia definitiva, pero el Tribunal
podr acoger las dilatorias de incompetencia, de falta de capacidad o de
personera del demandante o aquella en que se reclame el procedimiento,
siempre que aparezcan manifiestamente admisibles, una vez contestado
el traslado respectivo o vencido el trmino que estableca el artculo 441
del Cdigo.
En la contestacin el demandado puede deducir reconvencin cuando
el Tribunal sea competente para conocer de ella como demanda y siempre que tenga por objeto enervar la accin deducida o est ntimamente
ligada con ella, y que, en caso contrario, no se admitir a tramitacin. La
reconvencin debe cumplir las mismas exigencias que para la demanda, y
se tramitan conjuntamente.
Si al contestar la demanda se deduce reconvencin o se han interpuesto excepciones dilatorias, se concedern 5 das fatales para contestarla y esta contestacin debe contener las menciones a que se refera el
artculo 440.
2. RECEPCIN DE LA CAUSA A PRUEBA. Contestada que sea la demanda,
de no interponerse reconvencin o excepciones dilatorias, o evacuado
el traslado conferido de haberse interpuesto stas o vencido el trmino legal para ello sin que hayan sido contestadas, el Tribunal recibir
de inmediato la causa a prueba, fijar los puntos sobre los cuales sta
deber recaer y resolver sobre las diligencias de prueba que hubieren
solicitado las partes.

394

DE LA JURISDICCIN LABORAL

Expresa asimismo que, de no haber hechos sustanciales, pertinentes y


controvertidos, citar a las partes a or sentencia y, adems, a una Audiencia
de conciliacin.
De esta manera, el legislador ha pretendido darle un nuevo impulso
procesal al juicio, concentrando la tramitacin del mismo.
3. AUDIENCIAS DE CONCILIACIN Y PRUEBA. El Tribunal deber citar a una
Audiencia de conciliacin y prueba para un da no anterior al octavo ni
posterior al decimoquinto de la fecha de notificacin de la resolucin,
pudiendo disponer la comparecencia personal de las partes, las cuales
se encuentran facultadas para hacerlo de dicha forma o bien mediante
mandatario especialmente facultado para transigir, sin perjuicio de la asistencia de sus apoderados y abogados, todo ello con la finalidad de facilitar
la obtencin de una conciliacin o avenimiento.
Cabe sealar que la resolucin que cite a esta Audiencia se notifica tan
slo por el estado diario, procediendo en su contra tan slo el recurso de
reposicin, el cual deber interponerse dentro de tercero da de practicada
la notificacin y fallarse antes de la celebracin del comparendo.
4. LA CONCILIACIN O AVENIMIENTO. La conciliacin puede definirse como
el llamado que hace el Tribunal a las partes para tratar de solucionar, sobre
bases de equidad, las diferencias que han motivado el juicio.
La Audiencia se lleva a cabo con las partes que asistan y el Tribunal
someter a stas las bases sobre las cuales estima que es posible arribar a un
acuerdo, debiendo el Juez instarlas personalmente a ello; debe sealarse
que como una excepcin calificadsima, las opiniones que el Tribunal emita
a este efecto no sern causal de inhabilitacin del mismo.
Al ser ofrecido el avenimiento, pueden producirse tres resultados:
1) que el avenimiento sea rechazado; 2) que se produzca, pero slo en
forma parcial, y 3) que se produzca el avenimiento total.
Si el avenimiento no se produce y habindose recibido la causa a
prueba, se proceder a su recepcin inmediata; si el avenimiento que
se alcance es slo parcial, debe proseguirse el juicio en la parte que no
se hubiere obtenido acuerdo. Por el contrario, si el avenimiento que se
alcance fuere total, se estar a lo que establece el artculo 267 del Cdigo
de Procedimiento Civil, esto es, se la estimar como sentencia ejecutoriada
para todos los efectos legales.
5. PRUEBA. Si no se produce avenimiento, pueden ocurrir dos circunstancias: 1) que no existan hechos substanciales y pertinentes controvertidos,
y 2) que ellos existan.
Si no hay avenimiento y no existen hechos substanciales y pertinentes
controvertidos, sea porque se discute un punto de derecho o porque las
partes estn de acuerdo sobre los hechos del pleito y no existen otras incidencias o recursos pendientes, proceder que el Juez cierre el proceso
y dicte la sentencia de inmediato o a ms tardar dentro del decimoquinto
da. Si existieren tales hechos, el Tribunal debe proceder a recibirla a

395

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

continuacin, en la misma Audiencia nica. Con dicho fin, debe tenerse


presente que la parte que desee rendir prueba testimonial deber haber
presentado dentro del tercer da siguiente a la notificacin de la resolucin
que cit a las partes a la Audiencia nica una lista en la que expresar
el nombre y apellidos, profesin u oficio y domicilio de los testigos; slo
en dicho escrito podr solicitar la citacin de todos o algunos de los testigos, debiendo el Tribunal decretarla por una sola vez, la que se har bajo
apercibimiento de arresto, mediante carta certificada enviada al domicilio
indicado en la respectiva lista.8
Esta citacin se entiende practicada al tercer da hbil siguiente a la
fecha de entrega de la carta a la oficina de Correos; la parte respectiva
podr efectuar la notificacin por cdula, a su costa. Cabe hacer notar que
la citacin implica la concurrencia a la Audiencia de prueba y a toda la
continuacin de sta, hasta que el testigo haya prestado su declaracin.
Del mismo modo, en dicho escrito deber solicitarse la absolucin de
posiciones, y acompaarse o solicitarse la exhibicin de toda la prueba
documental que no se hubiese presentado con anterioridad. La remisin
de oficios, informes de peritos y la inspeccin personal del Juez, podrn
solicitarse en esta misma oportunidad o en la Audiencia de prueba, a eleccin de la parte interesada.
En la aludida Audiencia se proceder adems a recibir como prueba
cualquier otro elemento de conviccin que a juicio del Tribunal fuere
pertinente y que las partes hubiesen ofrecido con anterioridad.
Como puede observarse, el legislador ha hecho un esfuerzo para concentrar la etapa de la prueba, de manera tal que su produccin sea pronta
y no se preste para dilatar innecesariamente el proceso.
En concordancia con lo anterior, se establece un orden consecutivo
legal para la recepcin de la prueba, sealando que primero se rendir la
documental, luego la confesional y a continuacin la testimonial, pero el
Tribunal est facultado para modificarlo por causa justificada.
Si la prueba no alcanzare a rendirse en el da fijado a tal efecto, el
Tribunal continuar recibindola al da siguiente hbil y si ello no fuere
posible, en los das hbiles ms prximos hasta su conclusin. Cabe hacer
notar en este aspecto que, siendo loable la intencin del legislador, ella se
encontraba bastante limitada en su alcance, ante la evidente falta de un
nmero adecuado de Juzgados que se ocupasen de las materias de orden
laboral.
6. PRUEBA INSTRUMENTAL. Como ya se ha sealado, la prueba documental
ha de acompaarse en el escrito en que se presenta la lista de testigos y se
pide la absolucin de posiciones, siempre que no se hubiere presentado
con anterioridad. Los instrumentos debern acompaarse en parte de
8
La Ley N 19.447 (D. Oficial de 8/2/96) modific el inciso 4 del artculo 442 del
Cdigo del Trabajo, de modo tal que la resolucin que recibe la causa a prueba y cita a las
partes a la Audiencia de conciliacin y prueba debe ser notificada por cdula a las partes, y
no por el estado diario como se haca anteriormente.

396

DE LA JURISDICCIN LABORAL

prueba y bajo los apercibimientos legales que se establecen en el Cdigo


de Procedimiento Civil.
En cuanto a su impugnacin, cabe sealar que los instrumentos acompaados en la demanda y en la demanda reconvencional, deben serlo en
la respectiva contestacin o en el plazo conferido para sta. En todo caso,
el plazo para impugnarlos podr exceder la Audiencia de prueba y si estuviere pendiente a la fecha de su realizacin, la impugnacin deber tener
lugar precisamente en ella.
Slo por excepcin y causa muy justificada, el Tribunal en la Audiencia nica podr admitir prueba instrumental adicional o suplementaria
a la ya acompaada; en dicho evento, la impugnacin deber efectuarse
en la misma Audiencia o, a peticin fundada de parte, dentro de tercero
da. Las resoluciones que al efecto dicte el Tribunal, tendrn el carcter
de inapelables.9
7. PRUEBA CONFESIONAL. Esta clase de prueba que suele tener una gran
incidencia puede pedirse por una sola vez en el juicio por cada parte,
debiendo absolverse las posiciones en la Audiencia nica de prueba; ella
debe pedirse en el escrito relativo a la lista de testigos, pero el pliego correspondiente deber entregarse al Tribunal al momento del inicio de la
respectiva Audiencia.
Las posiciones debern ser atingentes a los hechos materia de la prueba
y debern ser redactadas en trminos precisos y claros, a fin de permitir
fcilmente su comprensin; el Tribunal goza en este caso de la espacialsima facultad de modificar, aclarar o, inclusive, declarar improcedentes las
preguntas que se formulen.
La resolucin que cite a la absolucin debe ser notificada por cdula
con una anticipacin no inferior a tres das hbiles a la fecha fijada para la
Audiencia; debe destacarse aqu la importancia que reviste para el litigante
el hecho de fijar domicilio, ya que si no lo ha hecho, esta notificacin se
efectuar a travs del estado diario.
La persona citada a absolver posiciones est obligada a concurrir personalmente a la Audiencia, a menos que designe especialmente un mandatario con tal objeto, lo cual deber constar por escrito y efectuarse con
antelacin a la Audiencia de prueba; esta absolucin delegada se considerar como si hubiese sido hecha personalmente por quien se decret
deba concurrir, pero ella ser improcedente cuando se trate de absolver
sobre hechos propios.
Si el absolvente no comparece a la Audiencia, o bien lo hace, pero se
niega a declarar, o bien da respuestas evasivas, se presumirn efectivos los
hechos categricamente afirmados en el pliego respectivo; se establece
9
Cabe hacer notar, a este respecto, que existen dispares criterios en cuanto a si la prueba
documental debe ser acompaada a la demanda o su contestacin, o bien si existe la posibilidad de hacerlo en el escrito en que se pide citacin de testigos o absolucin de posiciones;
o bien si es posible realizarlo en el comparendo de conciliacin y prueba. Algunos jueces se
han inclinado por la primera tesis, opinin que compartimos.

397

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

que, en ningn caso, habr lugar a lo establecido en el inciso segundo


del artculo 394 del Cdigo de Procedimiento Civil, esto es, darlo por
confeso.
8. PRUEBA TESTIMONIAL. Las partes tambin pueden valerse de testigos
para acreditar los hechos del juicio, y aunque es considerada la prueba de
menos valor, dentro del procedimiento laboral es la ms utilizada.
Como ya se ha dicho, la parte que desee rendir prueba testimonial
deber presentar, dentro de los tres das siguientes a la notificacin de
la resolucin que recibe la causa a prueba, la lista de testigos, pudiendo
pedir su citacin.
Los testigos slo pueden declarar ante el Tribunal de la causa y slo
son admitidos hasta dos, por cada parte, sobre cada uno de los puntos de
prueba fijados en la resolucin respectiva.
Sus declaraciones se regirn por las normas que estableca al efecto
el Cdigo, y las resoluciones que adopte el Tribunal sobre el particular
sern inapelables.
Las tachas que se deduzcan se resolvern en la sentencia definitiva,
no admitindose a su respecto la prueba testimonial; las partes podrn
acompaar los antecedentes que las justifiquen hasta la citacin para or
sentencia.
El hecho de ser el testigo dependiente de la parte que lo presenta o
bien de litigar o haber litigado en juicios de la misma naturaleza con la
parte contraria, no invalida de por s su testimonio; con ello se ha puesto
fin a innumerables discusiones que se producan en los procesos laborales
en torno a este punto y que solan inhabilitar a los testigos que haban
presenciado los hechos motivo del litigio.
Del mismo modo, expresa la ley que el Tribunal podr otorgar el valor de presuncin judicial a los dichos de los testigos inhabilitados por las
causales que establece el artculo 358 del Cdigo de Procedimiento Civil,
otorgndole as una indudable mayor latitud al alcance de esta clase de
prueba; as, por ejemplo, podr darle dicho carcter a la declaracin de un
testigo tachado por tener ntima amistad con la persona que lo presenta.
9. OTRAS PROBANZAS. Se establece que se podr solicitar la exhibicin de
instrumentos que existan en poder de la otra parte o de un tercero, en los
trminos que lo establecen los incisos 1, 2 y 4 del artculo 349 del Cdigo
de Procedimiento Civil; si el Tribunal accede a tal peticin, al determinar
el da, hora y lugar en que esta diligencia haya de llevarse a cabo, apercibir con arresto a la persona obligada a efectuar la exhibicin, si hubiere
negativa o dilaciones injustificadas.
En todo caso, el Tribunal habr de velar por la celeridad del procedimiento.
El Tribunal podr dar lugar a la peticin de oficios, pero slo cuando se
trata de requerir informacin objetiva sobre los hechos materia del juicio y se
solicite respecto de autoridades pblicas o representantes de instituciones o
empresas pblicas o privadas, todo ello con el fin de evitar dilaciones innece-

398

DE LA JURISDICCIN LABORAL

sarias que slo buscan alargar el juicio. Se exige que el oficio deber sealar
especficamente el o los hechos sobre los cuales se pide informe, debiendo
ser respondido dentro de los 30 das hbiles siguientes a su fecha de recepcin, todo ello tambin con el fin de cautelar la celeridad del proceso; este
plazo podr ser ampliado a peticin de parte o del requerido, cuando existan
antecedentes fundados. Vencido dicho trmino, el Tribunal fijar un plazo
ltimo de 5 das para evacuar el informe, bajo apercibimiento de arresto.
El mismo plazo, su posible ampliacin y el apercibimiento indicado
regirn para los informes de peritos.
10. CONSTANCIA EN ACTAS. De todo lo obrado en la Audiencia ha de levantarse acta, dejndose constancia clara y precisa de lo expuesto por las partes,
de la prueba recibida y de las diligencias de prueba realizadas en ella.
11. PERODO POSTERIOR A LA PRUEBA. Vencido el trmino de prueba y dentro
de los 5 das siguientes, las partes podrn hacer por escrito las observaciones
que el examen de la prueba les sugiera; expirado este plazo, se haya o no presentado escrito y existan o no diligencias pendientes, el Tribunal citar para
or sentencia, la que deber dictarse dentro de los 15 das siguientes. Ocurrido
esto ltimo, no se admitirn pruebas ni escritos de ningn gnero.
No ser motivo para suspender el curso del juicio ni del fallo el hecho
de existir alguna diligencia de prueba pendiente, a menos que el Tribunal
por resolucin fundada la estime estrictamente necesaria para la acertada resolucin de la causa; en este caso, la reiterar como medida para
mejor resolver.
En caso de que la medida para mejor resolver consista en reiterar
un oficio, el Tribunal fijar un plazo prudencial para su respuesta, bajo
apercibimiento de multa de hasta 10 UTM, la que podr reiterar hasta el
debido cumplimiento de lo ordenado; siendo ello oportuno, podr estimarse que habra sido ms eficaz el establecer en este caso como sancin
la prescindencia del oficio pedido.
12. MEDIDAS PARA MEJOR RESOLVER. El Tribunal de oficio podr, a partir
de la recepcin de la causa a prueba, decretar para mejor resolver cualquiera de las medidas a que se refiere el artculo 159 del Cdigo de Procedimiento Civil u otras diligencias encaminadas a comprobar los hechos
controvertidos.
Toda medida que decrete deber cumplirse en el plazo de 10 das,
contado desde la fecha de la resolucin que la decreta. El Tribunal, por
resolucin fundada, podr ampliar este plazo prudencialmente, pero sin
exceder de 10 das contados desde la citacin para or sentencia; nunca
podr decretar estas medidas transcurridos que sean 10 das desde que cit
a las partes para or sentencia.
13. INCIDENTES. Los incidentes de cualquiera naturaleza que se promuevan
en el juicio no suspendern el curso de ste y se substanciarn en ramo
separado.

399

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

La sentencia definitiva se pronunciar sobre las acciones y excepciones


deducidas y sobre los incidentes, o slo sobre stos cuando sean previos o
incompatibles con aqullas.
14. APRECIACIN DE LA PRUEBA. En doctrina se distinguen diversos mtodos
acerca de la valorizacin de la prueba, o sea, apreciar su eficacia.
La principal clasificacin de la apreciacin de los medios probatorios, segn la doctrina, es la que distingue diversos mtodos acerca de la
valorizacin de la prueba, o sea, diversos sistemas para apreciar la eficacia
probatoria de los medios de prueba.10
Los dos principales sistemas probatorios son: el de la Prueba Legal y
el de la Prueba Libre o Moral. El segundo sistema se caracteriza porque
el legislador no fija los medios probatorios; las partes acreditarn los hechos en la forma que mejor les acomode, y el Juez en su sentencia, por
consiguiente, no est atado a regla alguna en cuanto a la valorizacin o
ponderacin de la prueba.
El primer sistema, contrario al anterior, se caracteriza porque el legislador enumera taxativamente los medios probatorios que las partes pueden
utilizar en juicio y seala, al mismo tiempo, al Juez la eficacia probatoria
que cada medio probatorio posee en particular.
Un sistema intermedio entre los anteriores, el cual se ha abierto
camino en la doctrina y en la legislacin, es el de la sana crtica, que se
caracteriza porque entrega siempre al legislador la funcin de enumerar
los medios probatorios; pero, en cambio, faculta al Juez para valorar tales
medios probatorios de acuerdo a la lgica, al buen sentido y a las normas
de la experiencia. Se trata de colocar el tema de la prueba dentro de un
concepto intelectual, y de restarle todo carcter de funcin mecnica para
llegar, a la postre, a un mejor descubrimiento de la verdad.
Ya hemos indicado que supletoriamente a las normas del Cdigo
del Trabajo o leyes especiales, deben aplicarse a la tramitacin de estos
juicios las disposiciones de los Libros I y II del Cdigo de Procedimiento Civil, de lo cual podra deducirse a simple vista que la apreciacin
de la prueba sera legalista. Mas no ocurre as, porque el artculo 455
sealaba que el Tribunal apreciar la prueba conforme a las reglas de
la sana crtica y que las presunciones legales tambin se apreciarn en
la misma forma.
En seguida, el artculo 456 explicitaba el concepto de sana crtica,
prescribiendo al efecto que el Tribunal deber expresar las razones jurdicas y las simplemente lgicas, cientficas, tcnicas o de experiencia
en cuya virtud les asigne valor o las desestime. Agrega que, en general,
tomar en especial consideracin la multiplicidad, gravedad, precisin,
concordancia y conexin de las pruebas o antecedentes del proceso que
utilice, de manera que el examen conduzca lgicamente a la conclusin
que convence al sentenciador.
10
MARIO CASARINO VITERBO, Manual de Derecho Procesal, tomo IV, pgina 75, Editorial
Jurdica de Chile, 1984.

400

DE LA JURISDICCIN LABORAL

El Cdigo del Trabajo de 1931 preceptuaba que la prueba se apreciaba


en conciencia y que las tachas a los testigos se fallaban de la misma manera.
En el tiempo intermedio, el Decreto Ley N 3.648 estableci que ambas
materias se apreciaban en conciencia.
Conciencia, segn el Diccionario de la Real Academia Espaola, es el conocimiento interior del bien que debemos hacer y del mal que debemos
evitar, o el conocimiento exacto y reflexivo de las cosas.
Debemos dejar bien establecido que apreciar la prueba en conciencia
no significa, como muchos creen, fallar en conciencia. Si el Juez fallara en
conciencia, se podra apartar de lo sostenido por las partes, de la prueba
producida, del mrito del proceso, y dar la razn a quien cree que la tiene,
aun cuando no lo haya acreditado en el juicio. Eso no estaba autorizado
para hacerlo, salvo en las tachas en el texto primero.
Si la ley autoriza para apreciar la prueba en conciencia, tendr que
respetar los hechos del juicio, los derechos alegados por las partes y la
prueba producida legalmente, y dentro de ese marco valorar la prueba de
cada parte en conciencia, con conocimiento interior del bien que debe
hacerse y del mal que debe evitarse, en la forma ms exacta posible, para
decidir en seguida quin tiene la razn.
El Cdigo ha tomado un camino intermedio: ni el rigurosamente legal,
ni el sistema de prueba libre o moral, ya que indica prolijamente los medios
de prueba, aplica supletoriamente las normas que sobre el particular da
el Cdigo de Procedimiento Civil y, por ltimo, seala que la prueba se
apreciar segn las normas de la sana crtica.
Sana crtica, si bien se parece a la apreciacin en conciencia, se diferencia en que ya no existe una apreciacin tan subjetiva de parte del Juez
y, adems, precisa los elementos para analizar la prueba, lo que tambin
favorece a las partes en cuanto a interponer recursos posteriores, o sea,
se sigue el sistema de la sana crtica, implementado y reglamentado por
el legislador.11
Este es un sistema que se encuentra, a juicio del profesor Juan Colombo
Campbell, ms cercano a la prueba reglada que al de la libre conviccin;
seala al efecto el profesor Colombo que el Juez, no obstante su libertad,
tiene un padrn comparativo del cual tericamente no puede salirse. Y
si bien los factores objetivos son cambiantes, debido a su contingencia y
variabilidad, ellos son estables y permanentes en cuanto a los principios
lgicos sobre los que debe sustentarse.
Este sistema permite al sentenciador una libertad conducida como dice
el eminente Couture: el legislador determina ciertos elementos objetivos
invariables tanto para el sentenciador o el intrprete y que son elementos
que todos podemos fcilmente distinguir, que no dependen de nuestra sola
11
La jurisprudencia ha sealado que dichas reglas son aquellas que conducen al descubrimiento de la verdad por la recta razn y el criterio racional puesto en juicio; ello significa
que los hechos del juicio deben establecerse por la conviccin ntima del juzgador, formada
por el conocimiento exacto, razonado y reflexivo de los mismos, sin sujecin a las normas
reguladoras de la prueba.

401

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

voluntad, que son compartidos y que el matiz en las diversas interpretaciones que pudieren efectuarse frente a una situacin determinada, radica
nica y exclusivamente en la conexin y concordancia que se realice de
las pruebas rendidas, pero siempre conduciendo ellas en forma lgica a
la conclusin que ha convencido al sentenciador.
Cabe tener presente, al efecto, que un somero examen de la evolucin
de la apreciacin de la prueba en materia laboral, demuestra palmariamente que el legislador ha ido restringiendo en forma paulatina y clara la
libertad del Juez Laboral para apreciar la prueba, desde la libre conviccin
a la sana crtica.
Ello se materializa con toda nitidez a contar del ao 1986, cuando as
lo estableci el artculo 40 de la Ley N 18.510, aunque complementada
con presunciones legales, pero en forma absoluta se instaura con la entrada
en vigencia de la Ley N 19.250, del ao 1993.
Pero ello no puede conducir a fallos como el recurrido, ya que implicara
simplemente desconocer el claro mandato del legislador nacional; la ex
Jueza del Trabajo y acadmica de la Facultad de Derecho de la Universidad
de Chile, doa Tita Arnguiz, explicita que el sistema de valoracin de
la prueba consagrado en el Cdigo del Trabajo corresponde a una valoracin judicial sujeta a control externo, que no puede quedar sujeta a la
liberalidad del sentenciador.12
15. CONTENIDO DE LA SENTENCIA. La sentencia definitiva debe contener:
1) El lugar y fecha en que se expida;
2) La individualizacin completa de las partes litigantes;
3) Una sntesis de los hechos y de las alegaciones de las partes;
4) El anlisis de toda la prueba rendida;
5) Las consideraciones de hecho y de derecho que sirvan de fundamento al fallo;
6) Los preceptos legales o, a falta de stos, los principales de equidad
en que el fallo se funda;
7) La resolucin de las cuestiones sometidas a la decisin del Tribunal
con expresa determinacin de las sumas que ordene pagar, si ello fuere
procedente, y
8) El pronunciamiento sobre el pago de costas y, en su caso, los
motivos que tuviere el Tribunal para absolver de su pago a la parte vencida.
Cabe sealar que la sentencia que se dicta a raz de que en la Audiencia
nica no se ha producido la conciliacin y no existen hechos sustanciales,
pertinentes y controvertidos, ha de cumplir solamente con los requisitos
establecidos en los numerales 2, 5, 6, 7 y 8 del artculo 458.

12
Numerosos fallos de la Cuarta Sala de la Excma. Corte Suprema se han pronunciado
en idntico sentido.

402

DE LA JURISDICCIN LABORAL

III-B. DEL JUICIO LABORAL DE MENOR CUANTA


En una de las innovaciones de mayor envergadura introducidas por la Ley
N 19.250 y mediante un solo artculo, se cre un nuevo procedimiento,
al que podan optar todos aquellos litigantes de aquellos juicios en que la
cuanta de lo disputado no excediere de 4 ingresos mnimos. Para estos
efectos, la ley otorga al demandante la opcin de tramitar su libelo por
este procedimiento o bien por el ordinario; si nada dice en su demanda,
se entender que opta por este ltimo.
Si opta por el procedimiento de menor cuanta, las partes podrn
comparecer personalmente, sin necesidad de patrocinio de abogado.
La tramitacin de esta clase de juicios puede esquematizarse en los
siguientes puntos:
1) Presentada la demanda, el Tribunal citar a las partes a una Audiencia
de discusin, conciliacin y prueba, a la cual stas debern concurrir con
todos sus medios de prueba, dentro de los diez das siguientes.
2) La notificacin de la demanda se deber hacer personalmente por
un receptor o un empleado del Tribunal o excepcionalmente por Carabineros de Chile, la cual deber realizarse con no menos de 5 das de
anticipacin a la Audiencia; pero de no encontrarse al demandado en su
domicilio, se dejar copia de la demanda y de su resolucin, envindosele
adems carta certificada comunicndole el hecho de la demanda y la fecha
de comparecencia al Tribunal.
3) La Audiencia se llevar a efecto con las partes que asistan, en la cual
el Tribunal las instar a una conciliacin; de no producirse sta, se recibirn en el mismo acto todas las pruebas que las partes ofrezcan y que sean
atingentes al caso; terminada la prueba, el Tribunal citar de inmediato a
las partes para or sentencia, la que dictar en el acto o dentro de tercero
da. Si la prueba no alcanza a rendirse en la Audiencia, deber proseguir
al da siguiente hbil y as hasta terminar.
4) La prueba se aprecia en conciencia, lo que constituye una diferencia
notable con el juicio ordinario.
5) La sentencia deba contener las menciones que se consignan en
los numerales 1, 2, 6, 7 y 8 del artculo 458 del Cdigo del Trabajo, siendo
notificada en la misma forma que lo es la demanda, y
6) La sentencia definitiva slo era susceptible del recurso de apelacin,
el cual ser conocido por la Corte de Apelaciones en Cuenta, sin aguardar la
comparecencia de las partes y gozaba de preferencia para su resolucin.
III-C. EJECUCIN DE LAS RESOLUCIONES
DEL JUICIO EJECUTIVO. Como su nombre lo expresa, esta accin tiene por objeto
dar cumplimiento cabal y efectivo a las resoluciones que dicte el Tribunal y
dice especial relacin con la aplicacin prctica del ttulo ejecutivo.
Tal ttulo, sin embargo, no slo es la sentencia definitiva en juicio ordinario controvertido; tambin lo son el acta del comparendo en que las

403

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

partes llegan a un avenimiento, que tiene su mismo mrito; la resolucin


ejecutoriada que dicte el Juez del Trabajo por aplicacin administrativa
de multas por infracciones legales; y, finalmente, las actas firmadas ante la
Inspeccin del Trabajo.
En conclusin, cualquiera de estos documentos ejecutoriados ante el
inspector del trabajo y autorizados por ste y que contengan la existencia
de una obligacin laboral da lugar a este juicio especialsimo, con la sola
salvedad de que, tratndose de la multa por infraccin legal, es el propio
Juez quien, de oficio, debe perseguir el cumplimiento de su resolucin.
En las causas del trabajo las resoluciones se ejecutarn de acuerdo a
los trmites sealados en el Ttulo XIX del Libro I del Cdigo de Procedimiento Civil, con las siguientes modificaciones:
a) El procedimiento incidental de que tratan los artculos 233 y siguientes del Cdigo de Procedimiento Civil tendr lugar siempre que se solicite
el cumplimiento de una sentencia ante el Tribunal que la dict, dentro de
los sesenta das contados desde que la ejecucin se hizo exigible;
b) La notificacin de las resoluciones se practicar por los funcionarios que se sealaban en el inciso 2 del artculo 430, salvo aquellas que
corresponda notificar por el estado diario;
c) Al proceder a trabar embargo sobre bienes muebles, el funcionario
respectivo deba efectuar una tasacin prudencial de los mismos, y consignarla en el acta de la diligencia. Tales bienes no podrn ser vendidos, en
una primera subasta, en un valor inferior al 75% de la respectiva tasacin.
Si los bienes embargados no se vendieren sern rematados, sin mnimo,
en una segunda subasta. El ejecutante podr participar en la subasta en
las condiciones antes sealadas e incluso adjudicarse en pago el bien embargado, y
d) Los receptores y el empleado del mismo Tribunal que el Juez designe
en cada caso sern los funcionarios habilitados para practicar el embargo
y dems diligencias de la ejecucin.
El juicio ejecutivo derivado solamente de asuntos laborales y debemos
entender por tales las cuestiones sealadas en la letra a) del artculo 420, o
sea, suscitadas por la interpretacin y aplicacin de los contratos individuales
o colectivos de trabajo o de las convenciones y fallos arbitrales en materia
laboral se regir, en lo pertinente, por las disposiciones de los Ttulos I y
II del Libro III del Cdigo de Procedimiento Civil con las modificaciones
de las letras b), c) y d) recin sealadas.

III-D. DE LOS RECURSOS PROCESALES


1. CONCEPTO Y CLASIFICACIN. Se definen como los medios de que disponen
las partes para representar al Juez las resoluciones que no se conformen a
derecho o como el modo de fiscalizar la justicia de lo resuelto.
En los juicios laborales slo proceden los recursos de aclaracin, de
rectificacin o enmienda, de reposicin, de apelacin y de revisin, recur-

404

DE LA JURISDICCIN LABORAL

sos que en el sistema procesal se llaman ordinarios; pero tambin existen,


confirmados por una antigua y reiterada jurisprudencia, los recursos de
hecho, de inaplicabilidad por inconstitucionalidad y de queja, que se conocen como extraordinarios.
El artculo 463 cuya vigencia fue postergada hasta el 1 de noviembre de 1994 por el artculo nico de la Ley N 19.272 modificado por la
Ley N 19.250,13 expresaba que en los juicios laborales tendran lugar los
mismos recursos que proceden en los juicios ordinarios en lo civil y se les
aplicaran las mismas reglas en todo cuanto no se encuentre modificado
por las normas del prrafo 5 del Captulo II del Libro V del Cdigo del
Trabajo. En virtud de lo establecido en la letra f) del artculo 13 transitorio
del Cdigo, slo procedieron, hasta dicha fecha, los recursos de aclaracin,
rectificacin o enmienda, reposicin, apelacin y revisin.
Ello implic un cambio importante de la legislacin, tendiente a dar
ms coherencia a las normas del Cdigo del Trabajo con aquellas que rigen
el derecho comn; al mismo tiempo, busc evitar la desnaturalizacin de
recursos como el de queja, el que, a falta de otro, se haba transformado
en un verdadero cajn de sastre en la materia. Debe destacarse a este
respecto la incorporacin de un recurso de derecho estricto, como lo es
el de casacin.14
2. ACLARACIN, RECTIFICACIN O ENMIENDA. En cuanto al primero de estos
recursos podemos decir que, dictada la sentencia por el Tribunal, no puede ste entrar a alterarla, segn lo dispone el artculo 182 del Cdigo de
Procedimiento Civil, que consagra la institucin llamada el desasimiento
del Tribunal, pero puede, de oficio o a peticin de parte, salvar los errores
materiales en que puede haber incurrido, como son los numricos, de
copia o de referencia, o aclarar los puntos que resulten oscuros o dudosos.
Para tal objeto el Cdigo de Procedimiento Civil contempla los recursos de
rectificacin o enmienda y de aclaracin o interpretacin. Ellos proceden
en contra de sentencia definitiva o interlocutoria, y las partes no tienen
plazo para interponerlos. El Tribunal, por su parte, puede, dentro del
plazo de 5 das contados desde la primera notificacin del fallo, hacer las
correcciones o aclaraciones que estime convenientes. En ambos casos, o
sea, cuando acta a peticin de parte o motu proprio, no puede llegar a
alterar lo substancial de la decisin.
13
La Ley N 19.344 (D. Oficial de 31/10/94) posterg la entrada en vigencia de esta
disposicin hasta el 1 de noviembre de 1995.
14
Vase la Ley N 19.374 (D. Oficial de 18/12/95), que modific el Cdigo Orgnico de
Tribunales y el de Procedimiento Civil, en lo relativo al recurso de queja y al de casacin; de
igual modo debe tenerse presente el Auto Acordado de la Excma. Corte Suprema, referido
a las materias que tratarn las Salas especializadas de dicha Corte, conforme a la ley antes
sealada.
En la Revista Laboral Chilena consta un interesante artculo del abogado integrante de
la Ilustrsima Corte de Apelaciones de Santiago, profesor don Fernando Romn Daz, acerca
de las implicancias de esta ley en el plano laboral (nmero de abril de 1995, pginas 82 a 84,
Adis al recurso de queja).

405

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

3. REPOSICIN. El segundo, la reposicin, es el ms simple de todos y de


ms ordinaria frecuencia, y se lo define como aquel que tiene por objeto
intentar ante el mismo Tribunal que deje sin efecto un auto o decreto.
De acuerdo con las normas del Cdigo de Procedimiento Civil, habra un
plazo de 5 das para interponerlo, aunque con la limitacin que sealaba
el artculo 464 del Cdigo, que dice que la solicitud de reposicin de una
resolucin pronunciada en un comparendo, deber interponerse y resolverse en el acto, siguiendo con ello la lnea de oralidad y rapidez que debe
imperar en estos juicios.
4. APELACIN. El recurso de apelacin, dice el artculo 186 del Cdigo de
Procedimiento Civil, tiene por objeto obtener del Tribunal superior respectivo que enmiende, con arreglo a derecho, la resolucin del inferior.
Este recurso, segn lo sealamos, debe interponerse dentro de quinto da,
contado desde la notificacin de la parte que lo entable. Como todo recurso, debe interponerse por la parte agraviada y debe reunir dos requisitos
esenciales: a) debe el apelante fundarlo someramente, y b) debe formular
peticiones concretas respecto a la resolucin apelada. Dictada una sentencia definitiva o interlocutoria por el Tribunal del Trabajo y transcurrido el
plazo de 5 das para interponer el recurso sin que l se haya formulado, la
sentencia queda a firme. Si se apela dentro del plazo y la apelacin llena
las exigencias sealadas, el Tribunal debe conceder el recurso, pudiendo
el apelado hacer las observaciones que le parezcan convenientes antes de
la remisin del proceso.
Slo son apelables las sentencias definitivas de primera instancia, las
resoluciones que pongan trmino al juicio o hagan imposible su continuacin y las que se pronuncien sobre medidas precautorias, y en cuanto a estas
ltimas, la apelacin de la resolucin que otorgue una medida o rechace
su alzamiento se conceder en el solo efecto devolutivo.
Los autos deben enviarse a la Corte de Apelaciones al tercer da de
notificada la resolucin que concede el ltimo recurso de apelacin, de
haber ms de uno, y las partes se consideran emplazadas en segunda instancia por el solo hecho de notificrseles la concesin del recurso.
En segunda instancia, se aplican las normas que el Cdigo de Procedimiento Civil establece para la tramitacin de la apelacin con la salvedad
de que no es necesaria la comparecencia de las partes, ni es admisible
prueba alguna. No obstante ello, el Tribunal de alzada podra admitir
prueba documental, siempre que la parte que la presente justifique haber
estado imposibilitada de presentarla en primera instancia.
Sin embargo, el Tribunal de segunda instancia poda decretar,
como medidas para mejor resolver, las diligencias probatorias que
estimare indispensables para el acertado fallo del recurso. Estas diligencias podan ser practicadas por uno de sus miembros designado
para este efecto, pero no podan extenderse a la prueba testimonial
ni a la confesional.
Las causas del trabajo gozaban de preferencia para su vista y conocimiento, la que deba ajustarse estrictamente al orden de ingreso. Sin perjuicio

406

DE LA JURISDICCIN LABORAL

de lo dispuesto en el inciso 3 del artculo 69 del Cdigo Orgnico de Tribunales, deba designarse un da a la semana, a lo menos, para conocer de
ellas, completndose la tabla, al no haber nmero suficiente, en la forma
que determine el Presidente de la Corte de Apelaciones.
Si el nmero de causas en apelacin hiciere imposible su vista y fallo
en un plazo no superior a 2 meses, el Presidente de la Corte que funcione
dividida en ms de 2 salas, determinar que una de ellas se aboque exclusivamente al conocimiento de estas causas por el lapso que se estime
necesario para superar el atraso.
5. OMISIONES. El artculo 472 contemplaba las diversas omisiones que pueden haberse cometido en la substanciacin y fallo del juicio, y dice: a) que
si de los antecedentes de la causa apareciere que el Tribunal de primera
instancia ha omitido pronunciarse sobre alguna accin o excepcin, la
Corte se pronunciar sobre ella; b) que asimismo podr (en realidad debi
decir deber) fallar las cuestiones tratadas en primera instancia y sobre las
cuales no se haya pronunciado la sentencia por ser incompatibles con lo
resuelto, y c) deber, en todo caso, invalidar de oficio la sentencia apelada
cuando aparezca de manifiesto que se ha faltado a un trmite o diligencia
que tenga el carcter de esencial o que influya en lo dispositivo del fallo.
En tal caso, sealar el estado en que debe quedar el proceso y devolver
la causa dentro de segundo da de pronunciada la resolucin, salvo que el
vicio que diere lugar a la invalidacin de la sentencia fuere alguno de los
contemplados en las causales Nos 4, 6 y 7 del artculo 768 del Cdigo de
Procedimiento Civil y en haber sido pronunciada con omisin de cualquiera
de los requisitos enumerados en el artculo 458 del Cdigo del Trabajo, en
cuyo caso el mismo Tribunal deber, acto continuo y sin nueva vista, pero
separadamente, dictar la sentencia correspondiente.
6. PLAZOS. La sentencia deba pronunciarse dentro del plazo de 5 das
desde el trmino de la vista de la causa y la Corte deba hacerse cargo en
ella de las argumentaciones formuladas por las partes en los escritos que
al efecto presenten. En realidad, deba considerar no slo esos elementos,
sino las probanzas y las diligencias para mejor resolver decretadas.
Dictado el fallo, el expediente es devuelto dentro del segundo da al
Tribunal de origen para el cumplimiento de la sentencia.
Cabe consignar que las causas laborales gozaban de preferencia para
su vista y conocimiento por parte de la Corte Suprema, segn lo dispuso
la letra h) del artculo nico de la Ley N 19.630 (D.O. 4.09.99).
7. RECURSO DE REVISIN. Este recurso no exista primitivamente en el
procedimiento laboral y aunque desconozcamos cul ha sido la finalidad
que gui a crearlo al legislador (art. 46 de la Ley N 18.510), pensamos
que tuvo por objeto evitar que a la Corte Suprema slo se pudiera llegar
por la va del recurso de queja.
Nada deca el Cdigo del Trabajo sobre el recurso mismo, pero se entiende comprendido entre los que se pueden interponer en las causas laborales

407

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

(art. 463), y aun cuando en estas materias se aplicaban las disposiciones de


los Libros I y II del Cdigo de Procedimiento Civil, este recurso quedara
fuera de ellas por estar contemplado en el Ttulo XX del Libro III del mismo, artculos 810 a 816; no obstante, opinamos que frente a la ausencia de
normas especficas y siendo un recurso tan extraordinario y especial, del
cual slo la Corte Suprema puede conocer, su tramitacin y fallo deben
sujetarse a esas disposiciones. Como caractersticas de l podemos sealar la
ya dicha compete exclusivamente a la Corte Suprema rever ; debe tratarse
de una sentencia firme; las causales aparecen taxativamente sealadas; el
plazo para interponerlo es de un ao; debe acompaarse consignacin
y, si lo acoge, debe anular la sentencia impugnada, en todo o en parte, e
indicar el estado a que debe volver la tramitacin del juicio.
8. RECURSO DE CASACIN EN LA FORMA Y EN EL FONDO. La interposicin
de estos recursos denominados de Derecho Estricto tienen un historial
de reciente data en la jurisprudencia nacional, pero que cada vez se hace
ms relevante, sobre todo por el accionar de la Cuarta Sala de la Excelentsima Corte Suprema, la que ha ido estableciendo una muy interesante
jurisprudencia en materia laboral.
Los recursos que se interpusieren deberan ajustarse a lo previsto en
los artculos 463 del Cdigo del Trabajo, y al Ttulo XIX del Cdigo de
Procedimiento Civil, a fin de deducir el que corresponda, ya sea en contra
de sentencias definitivas de primera instancia o bien dictadas por la Ilustrsima Corte de Apelaciones.
9. RECURSOS EXTRAORDINARIOS. A pesar de no sealarlos el Cdigo del
Trabajo entre los recursos que pueden interponerse en el procedimiento
ordinario del trabajo, su aplicacin resulta de las normas que sobre la
apelacin da el Libro I del Cdigo de Procedimiento Civil, al tratar de
esta materia, o sea, como un apndice del mismo; ste es el recurso de
hecho. Adems, hay otros dos recursos extraordinarios que no emanan ni
de uno ni de otro de los Cdigos citados, sino de la Constitucin Poltica
y del Cdigo Orgnico de Tribunales; stos son el recurso de queja y el
recurso de inaplicabilidad por inconstitucionalidad. De ellos pasamos a
ocuparnos.
10. RECURSO DE HECHO. Se le define como aquel que tiene por objeto obtener del Tribunal superior respectivo del que dict la resolucin apelada,
la enmienda de la providencia recada en dicha apelacin.
Segn el Cdigo de Procedimiento Civil, la enmienda puede tener
las siguientes causales: a) si se ha denegado una apelacin que ha debido
concederse; b) si se ha concedido una apelacin que ha debido denegarse;
c) si se ha concedido una apelacin slo en el efecto devolutivo, debiendo
tambin concederse en lo suspensivo, y d) si se ha concedido una apelacin
en ambos efectos, debiendo nicamente otorgarse en lo devolutivo.
El recurso se interpone directamente ante el superior jerrquico
del que dict la resolucin, dentro del plazo de tres das, que es el plazo

408

DE LA JURISDICCIN LABORAL

que para hacerse parte en segunda instancia existe en el procedimiento


ordinario.
El Tribunal superior debe pedir informe al inferior, pudiendo solicitar
el envo del proceso y dar al mismo tiempo orden de no innovar.
En la oportunidad, debemos hacer presente que el recurso de apelacin en los juicios del trabajo no se usa con la frecuencia que en los juicios
ordinarios civiles, ya que el artculo 465 del Cdigo del Trabajo precepta
que en estos juicios las resoluciones que se dicten durante la substanciacin del proceso son inapelables, excepto las que concedan o denieguen
medidas precautorias y las que pongan trmino al juicio o hagan imposible
su continuacin. Tratndose de medidas precautorias, las apelaciones solo
deben concederse en lo devolutivo.
En consecuencia, por regla general el recurso de apelacin proceder
nicamente en contra de la sentencia definitiva, salvo que durante el proceso
se haya dictado alguna interlocutoria sobre las materias recin sealadas, y
solamente frente a estas escasas situaciones proceder el recurso de hecho
para obtener del Tribunal superior la enmienda de lo resuelto sobre la
apelacin por el Tribunal que conoce directamente del pleito. Dadas estas
explicaciones, volvemos sobre el recurso de apelacin.
En segunda instancia, una vez recibidos los autos la Corte del Trabajo
debe proceder a la vista del recurso dentro de los 5 das siguientes a la
recepcin del expediente y debe fallarlo dentro del trmino de 5 das
contado desde la vista.
11. RECURSO DE QUEJA. Este recurso no emana directamente de la forma
en que un Juez resuelve un asunto sometido a su decisin, ya que es soberano para hacerlo, puesto que es base de la administracin de justicia
la independencia con que obra dentro de la ley cualquier Tribunal, por
mnima que sea su categora.
El recurso de queja se ha instaurado para asegurar el cumplimiento
por parte de los jueces de sus deberes y obligaciones, y de hacerles presente
que no deben infringir las prohibiciones que la ley seala, situacin que, en
conjunto, constituye la buena conducta ministerial de los jueces. En caso
que los jueces dejen de observar esa buena conducta ministerial, sea por
omisin de sus deberes y obligaciones o por infraccin a las prohibiciones
que le han sido impuestas, se puede hacer uso por el Tribunal superior de
las facultades llamadas disciplinarias.
No obstante, esas facultades disciplinarias pueden ejercerse tambin
para sancionar los abusos o arbitrariedades que los jueces cometan, ya
que si bien todo Juez es soberano para aplicar la ley no est facultado para
proceder en forma arbitraria o abusiva, ya que debe aplicar la ley en forma
racional. A fin de corregir esta falta o abuso del Juez, los Tribunales pueden
proceder de oficio, o bien a peticin de parte, solicitud que constituye
precisamente el recurso de queja.
Anticipamos que el recurso de queja no emana ni del Cdigo del Trabajo ni del de Procedimiento Civil, sino de la Constitucin Poltica de la
Repblica y del Cdigo Orgnico de Tribunales. En efecto, el artculo 82

409

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

de la primera establece que la Corte Suprema tiene la superintendencia


directiva, correccional y econmica de todos los Tribunales de la nacin,
con arreglo a la ley que determine su organizacin y atribuciones; concepto
que es repetido con iguales trminos por el artculo 540 del Cdigo Orgnico de Tribunales, que, en su parte final, dice que el ejercicio de esta
jurisdiccin regir tambin respecto de los Tribunales del Trabajo.
Se define el recurso de queja como aquel recurso extraordinario que
tiene por objeto modificar, enmendar o invalidar las resoluciones judiciales
en que se ha cometido una falta o abuso ministerial. Procede en contra
de toda clase de resoluciones, siempre que sean abusivas y que no existan
otros recursos ordinarios o extraordinarios para corregirlas.
De acuerdo con el artculo 549 del Cdigo Orgnico de Tribunales, el
Recurso de Queja debe interponerse dentro del plazo fatal de 5 das hbiles contado desde la fecha en que se notifique la resolucin considerada
abusiva. Debe ir acompaado de consignacin, que el mismo artculo 549
establece. El recurso se interpone directamente ante el superior jerrquico
del Tribunal que dict la resolucin considerada abusiva.
En cuanto a su trmite, el artculo 536 del Cdigo Orgnico de Tribunales expresa que el recurso de queja se ver y despachar sumariamente, sin
forma de juicio, con previa Audiencia del Juez recurrido, y que el Tribunal
superior dictar las medidas convenientes para poner pronto remedio al
mal que motiva la queja. Es usual que al interponerse el recurso de queja se
solicite orden de no innovar, a fin de que no se vean burlados los derechos
del recurrente, ya que si mientras se ventila el recurso debe dar cumplimiento
a la resolucin estimada abusiva, puede existir la imposibilidad material de
que se repongan las cosas al estado anterior al recurso.
12. RECURSO DE INAPLICABILIDAD POR INCONSTITUCIONALIDAD. Este recurso
extraordinario est contemplado en el artculo 93 N 6 de la Constitucin
Poltica de la Repblica, que expresa que el Tribunal Constitucional resolver, por la mayora de sus miembros en ejercicio, la inaplicabilidad de
un precepto legal cuya aplicacin, en cualquier gestin que se siga ante un
Tribunal ordinario o especial, resulte contrario a la Constitucin.
III-E. PROCEDIMIENTO ESPECIAL
1. PROCEDIMIENTOS ESPECIALES. En el Cdigo de 1931 existan diversos
procedimientos especiales en la tramitacin de los procesos laborales, entre
ellos el del juicio ejecutivo, actualmente inserto dentro del procedimiento
ordinario, como hemos visto; otro para las denuncias por accidentes del
trabajo y otro para las sanciones por infraccin a la legislacin social.
La denuncia cada vez que ocurra un accidente del trabajo y que deba ser hecha por el empleador al respectivo juzgado, desapareci desde
que se dict la Ley N 16.744, del 1 de febrero de 1968, que traslad la
responsabilidad del accidente del empleador al sistema de seguro obligatorio, con lo cual hizo innecesaria la denuncia, que tena como principal

410

DE LA JURISDICCIN LABORAL

objetivo que la autoridad conociera el hecho y, en su caso, determinara la


obligacin del dador del trabajo de indemnizarlo.
Hoy en da el artculo 76 de dicha ley obliga al empleador a denunciar
al organismo administrador del seguro, inmediatamente de producido,
todo accidente del trabajo o enfermedad que pueda ocasionar incapacidad
para el trabajo o la muerte de la vctima. Incluso el derecho tambin le
asiste al mdico que practica el examen o al Comit Paritario de Seguridad,
sealado en el artculo 65 de la misma ley respecto de las empresas que
ocupan ms de 25 personas.
Por supuesto que si no se cumplen estas normas y, en general, las sealadas por la Ley de Accidentes del Trabajo, fuera de la competencia que
sobre la materia tengan la Direccin del Trabajo y la Superintendencia de
Seguridad Social, el asunto deba ser llevado a los Tribunales del Trabajo
y las cuestiones que all se discutan debern ajustarse al procedimiento
ordinario, de acuerdo al artculo 420 del Cdigo del Trabajo.
As las cosas, el nico procedimiento especial que subsista, con caractersticas y normas propias, era el destinado a sancionar las infracciones
que se cometan a la legislacin y reglamentacin de la legislacin laboral
y de seguridad social, materia de la que entramos a preocuparnos.
2. PROCEDIMIENTO POR INFRACCIONES A LEYES Y REGLAMENTOS. Este procedimiento, de que trataba el Ttulo II del Libro V del Cdigo del Trabajo,
se iniciaba con el artculo 474, que dice que las sanciones por las infracciones que se cometan en materia laboral o de seguridad social se aplicarn
administrativamente por los respectivos inspectores o funcionarios que
se determinen en el reglamento correspondiente. Dichos funcionarios
actuarn como ministros de fe.
Se agregaba que por el inciso 2 en todos los trmites a que diere lugar
la aplicacin de sanciones, se regira por la norma del artculo 4 del Cdigo, o sea, quien se entiende que representa u obliga al empleador, como
el gerente, administrador, capitn del barco y, en general, el que ejerce
habitualmente funciones de direccin o administracin en la empresa.
La resolucin que aplique la multa administrativa era reclamable ante
el Juez del trabajo, dentro del plazo de 15 das de notificada por un funcionario de la Direccin del Trabajo o de Carabineros de Chile, previa
consignacin de la tercera parte de la multa.
Una vez ejecutoriada la resolucin que aplicase la multa administrativa,
ella tena mrito ejecutivo, persiguindose de oficio su cumplimiento por
el Juzgado del Trabajo.
El inciso final del artculo 474 haca responsable del pago de la multa
a la persona natural o jurdica propietaria de la empresa, predio o establecimiento y subsidiariamente a los directores, gerentes o jefes de los
mismos.
3. COMPETENCIA EN UNA O DOS INSTANCIAS. Es una duda que surge frente
a una materia que puede revestir enorme importancia por la cuanta de
las multas y a la que el legislador slo dedicaba el artculo 474, recin se-

411

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

alado, y el 475, que estableca que a los funcionarios a quienes se acredite


que han aplicado sanciones injustas y arbitrarias, calificadas as por el jefe
superior del Servicio, se les castigar con alguna de las medidas disciplinarias del artculo 116 del Estatuto Administrativo, que van desde la simple
amonestacin a la destitucin.
La duda surge porque antiguamente el Cdigo de 1931 deca, en su
artculo 558, que las normas del procedimiento general se aplicaban supletoriamente a este procedimiento especial.
El Cdigo nada deca, y como la materia la trata, aunque en forma
tan escueta, en el Ttulo II del Libro V, pareca que, en ningn caso, poda aplicarse el artculo 426, que sealaba la aplicacin supletoria de los
Libros I y II del Cdigo de Procedimiento Civil, pero al juicio ordinario o
general y no a este especialsimo y que en realidad no reviste la forma de
un juicio sino de un reclamo judicial-administrativo.
Nosotros nos inclinamos a pensar que de estas causas, multas por
infracciones legales (aunque resulta ms propio y significativo decir por
infracciones a las legislaciones laboral y de seguridad social), el Juez del
trabajo conoca y resolva en nica instancia y ello porque se trata, lo
reiteramos, de una materia especfica, que no contemplaba la aplicacin
supletoria ni de las normas generales del procedimiento del trabajo ni
del Cdigo de Procedimiento Civil y que tampoco estableca que en ella
proceda recurso alguno; o sea, sera esta materia una de las pocas que los
Tribunales del Trabajo conoceran en nica instancia.
Adems de las razones sealadas, debemos tener presente que desde
que se dict la Ley N 14.972, de 21 de noviembre de 1962, que se ampli
por el Decreto con Fuerza de Ley N 238, de 17 de mayo de 1963, se facult al Presidente de la Repblica para sustituir las multas en pesos por
sueldos vitales (que era un elemento reajustable); tambin se facult a
los inspectores del trabajo para aplicar directamente las sanciones, de las
cuales se poda reclamar ante el Juez del Trabajo en los mismos trminos
que ahora, y en dichas disposiciones se estableca en forma expresa que
los Tribunales conoceran de esa materia en nica instancia, y a pesar de
haber sido derogada la Ley N 14.972 por el artculo segundo de la Ley
N 18.620, nada deca de la vigencia del Decreto con Fuerza de Ley N 238,
que por lo tanto deba entenderse vigente.
Ello significa que no hay recurso alguno en contra de lo que resuelve
el Tribunal y slo procede el reclamo por arbitrariedad ante la autoridad
administrativa? Creemos que no.
4. RECURSOS. Consideramos que poda intentarse, frente a la condena del
Tribunal, el recurso de reposicin, que se basa en el principio general del
Derecho en cuanto al derecho de peticin que asiste a toda persona frente
a cualquier autoridad de cualquier orden.
En segundo trmino, poda interponerse el recurso de queja ante la
respectiva Corte de Apelaciones por el abuso o arbitrariedad que pueda
haber demostrado el Juez en esta nica instancia y que emana del Cdigo
Orgnico de Tribunales y de la Constitucin Poltica de la Repblica.

412

DE LA JURISDICCIN LABORAL

Asimismo, creemos que caba el recurso de inaplicabilidad por inconstitucionalidad, que resulta de la aplicacin del artculo 93 N 6 de la
ya citada Constitucin.
Es del caso consignar recientes fallos de la Excma. Corte Suprema, la
que al conocer de recursos de proteccin, ha determinado que las funciones de la Direccin del Trabajo no comprenden la decisin de cuestiones
controvertidas en materias laborales entre empleadores y trabajadores, ya
que tales pronunciamientos corresponden a la competencia de los Tribunales del Trabajo, ante quienes los inspectores deben denunciar las irregularidades que constaten en sus visitas inspectivas; lo contrario implica la
realizacin de actos que resultan arbitrarios e ilegales, situacin que infringe
la garanta constitucional contemplada en el artculo 19 N 3 inciso 4 de
la Constitucin Poltica (en tal sentido vase Gaceta Jurdica Nos 162 y 163,
de noviembre y diciembre de 1993).15
JURISPRUDENCIA JUDICIAL
Domicilio y prrroga de competencia. Sentencia de la Corte Suprema
de Justicia. Recurso de queja N 9.861, de 27 de julio de 1990, causa
Primer Juzgado de Letras de Rancagua. Si un trabajador ha convenido
un domicilio especial en un contrato de trabajo, con lo cual prorroga la
competencia de los Tribunales y posteriormente es trasladado a un lugar
distinto, debe entenderse que las partes han modificado tcitamente
el contrato respecto al domicilio, mxime cuando ste coincide con su
lugar de desempeo.
IV. EL NUEVO PROCEDIMIENTO ORAL
1. SITUNDONOS EN LA REALIDAD. Nuestro procedimiento que estaba vigente
tena ciertas caractersticas bsicas que son las siguientes:
Primeramente, se trataba de un procedimiento escrito - demanda escrita,
contestacin, todas las pruebas se intermedian con el actuario, quedan en
el expediente, se cosen, suban a la Corte y sigue exactamente el mismo
procedimiento, con la nica diferencia de los alegatos en la Corte, pero
el resto era todo por escrito.
Cules eran sus deficiencias? Desde luego, una falta de inmediacin.
Si se revisan sus procedimientos, se poda apreciar que seala que el
Juez estar personalmente presente tomando todas las Audiencias, pero
sabemos que eso no ocurra en la realidad, porque hay una tremenda
15
En este mismo sentido se pronunci la Tercera Sala de la Excma, Corte Suprema el
ao 2008, al fallar los recursos de proteccin interpuestos por CODELCO Chile en contra
de la Direccin del Trabajo, con motivo de la actuacin de inspectores de sta en relacin a
la interpretacin de contratos y relaciones laborales efectuados por stos, atribuyndoles el
carcter de una subcontratacin.

413

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

sobrecarga de trabajo. Materialmente es imposible que lo pudieren hacer.


Quin haca esa labor? El actuario, que intermediaba todas las causas
laborales.
Adems, exista un insuficiente nmero de juzgados; es bueno recordar
al efecto un par de cifras. El ao 1932, se crearon 31 juzgados del trabajo;
cuando haban trascurrido ms de 70 aos, existan 20, en circunstancias que la fuerza de trabajo quintuplicaba a la de aquella poca, con
muchsimas ms regulaciones y un mundo laboral y previsional bastante
ms complejo. Debemos decirlo con claridad: esa cantidad de juzgados
era una vergenza. Y eso, indudablemente, coadyuvaba notablemente a
producir una recarga de trabajo notable, la que era imposible de asumir
por los jueces.
A esta absoluta insuficiencia de juzgados haba que agregarle la amplsima competencia que se les haba asignado, absolutamente inadecuada
para los tiempos actuales. El solo aspecto provisional as lo acreditaba;
en efecto, la gran cantidad de juicios de cobranza saturaba los juzgados,
con una tramitacin fundamentalmente burocrtica la que, realmente,
no requiere ninguna gran experiencia ni decisin de parte de un Juez,
pero que ocasionaba un recargo increble, y eso colapsaba a los juzgados,
acentuando el fenmeno de la crtica escasez de stos.
Ello representaba una clara deficiencia y su consecuencia: 8.000 causas
por Tribunal, lo que derivaba en que el trmite de un juicio laboral en
promedio en Chile era de dos aos, y algunos algo ms tambin; afortunadamente, los jueces y las Cortes realizaron un gran esfuerzo en los ltimos
aos por estar al da, pero ello no era suficiente, ante una dura realidad
que los superaba con largueza.
Por ello, la percepcin que tena la gente comn, sobre todo el trabajador, era que contbamos con una justicia lenta, burocrtica e ineficiente.
Muchos trabajadores pensaban que estaban sometidos a una verdadera y
real denegacin de justicia, porque ante la demora de estos juicios sobre
todo en el caso de los de terminacin de contrato muchos de ellos optaban
por transar sus derechos y llegar a otro tipo de acuerdos, dado que por esa
va no tendran una solucin rpida.
Algunos porcentajes eran muy decidores: el 25% de las causas terminaban en sentencia, el 15% en conciliacin y el 60% archivadas. Esto no era
un buen resultado, no hablaba bien de nuestro sistema de justicia laboral;
este aspecto fundamental fue el que tuvo en consideracin el Gobierno
cuando convoc al Foro Laboral para esta reforma.
Esta realidad fue lo que llev en su oportunidad al gobierno a examinar
otras experiencias extranjeras para ver si esta situacin poda tener una
visin distinta, como fue la espaola, modelo que tuvo una fuerte influencia
en el sistema que finalmente se aprob.
2. FORO DE LA REFORMA PROCESAL LABORAL. Ante esta realidad que
sucintamente hemos reseado, el Gobierno convoc a un Foro de la
Reforma el ao 2000 hasta el 2002. A ste asistieron Ministros de las
Corte Suprema (representada por el seor Libedinsky), de Apelaciones

414

DE LA JURISDICCIN LABORAL

de Santiago (representada por los seores Juica y Cisternas); Jueces del


Trabajo de Santiago (seora Elsa Barrientos) y San Miguel (seora Ana
Mara Arratia), unos 50 abogados especialistas, ms funcionarios de los
Ministerios de Justicia y del Trabajo, bajo la direccin del recordado
Profesor don Patricio Novoa Fuenzalida cuya presencia nos ha hecho
mucha falta y a quien le rindo mi homenaje, quien con su gran sapiencia
y caracterstica prudencia, realiz una labor extraordinaria.
La idea bsica fue discutir hacia qu, cundo y cmo deba cambiar
este juicio laboral que ya conocemos. Durante los dos aos de debate no
en todas las materias existi siempre acuerdo entre los especialistas.
Los principales acuerdos en materia orgnica fueron el aumento muy
substancial y destacado el muy, de la cantidad de juzgados del trabajo.
Se seal en esa oportunidad de 60 u 80 por lo menos en Santiago; hago
esta cuenta porque en Espaa, donde se aplica un procedimiento del todo
similar al que se instaur en Chile, la cantidad de juzgados del trabajo
supera los 300.
Podra sealarse al efecto que es bastante mayor la cantidad de trabajadores espaoles que la chilena es el doble, pero la reforma inicial
ni siquiera consider a un 20% de esa cantidad; luego de largos debates,
postergaciones de la entrada en vigencia de la ley y representaciones formales de la Corte Suprema (ex. Oficio N 2346 del ao 2005), se logr un
aumento sustancial de los mismos, aunque contina la duda de si sern
suficientes, lo que slo se despejar cuando entre en vigencia la Reforma
en todo el pas. ste puede ser el taln de Aquiles ms formidable de esta
reforma: la insuficiente cantidad de juzgados del trabajo.
Se analiz tambin la opcin de tener Tribunales de primera instancia
colegiados, con dos o tres jueces; incluso se pens en la reinstalacin de las
antiguas Cortes del Trabajo e, inclusive, contar en ellas con vocales, como
antao.
En lo que s existi acuerdo absoluto fue en la necesidad de crear juzgados de cobranza previsional especiales para sacar esa tremenda cantidad
de juicios que hoy por hoy saturan los juzgados del trabajo, y permitirles a
stos que se dediquen a discutir causas de fondo y no temas de cobranza,
que son bastante simples.
En la parte tcnica se concord en la conveniencia de crear unidades
administrativas, vale decir una unidad que administre juzgados similar a la
Reforma Procesal Penal y con varios jueces por unidad, a fin de simplificar
los trmites, y mejorar la gestin de los Tribunales; tambin existi acuerdo
en cuanto a aumentar la capacitacin de los jueces, porque la reforma va
a requerir de ellos una gran cantidad de conocimientos y tcnicas que hoy
da en Chile se desconocen.
En la propuesta bsica se concord en que lo ms relevante era
tener un procedimiento oral concentrado, siguiendo la lnea que se ha
impuesto hoy da en Chile y en todo el mundo; oral, porque es ms
transparente, ms rpido y, yo dira, ms que nada porque est ms
cerca de lo justiciable. Los justiciables sienten ms cerca un juicio oral
ms que uno escrito.

415

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

Se produjo acuerdo asimismo en establecer una competencia acotada,


dejando de lado la parte de la cobranza previsional. Se trat asimismo el
tema de segunda instancia, sealndose la necesidad de que los Abogados
Integrantes deban ser especialistas, no como ocurre hoy da en la Corte,
en que los abogados cambian de Sala, y no todos son especialistas.
Asentado como principio del nuevo procedimiento la oralidad, se opt
tambin por darle una gran preeminencia al de la Inmediacin. Se destac
que en estas causas el Juez siempre deba estar presente en todo el juicio,
so pena de nulidad del mismo; esa es la pena, la sancin que tiene esta
nueva ley; ya no es posible que el Juez delegue esta tarea en un actuario, l
debe estar personalmente tomando todas las pruebas, y decidiendo sobre
la marcha todo tipo de situaciones.
Por lo tanto, el Juez debera recobrar su papel rector en el juicio; los
jueces del trabajo en Chile van a experimentar un cambio radical en sus
labores, porque hoy da el Juez tiene mucho trabajo, pero en la realidad, en
la mayora de los juicios est lejano, se acerca a ellos fundamentalmente en
la sentencia, en el fallo; pero ello no ocurre mientras transcurre el juicio y
las Audiencias, donde algunos escuchan e intervienen, pero la realidad es
que quien llevaba materialmente el juicio era el actuario, un actor relevante
en un juicio y con mucho poder de decisin.
Tambin se analiz el principio de la Concentracin, siendo un tema
en el cual no existi pleno, en cuanto a si se deba realizar el juicio en una
Audiencia, o en dos o tres. Prosper, en definitiva la primera tesis y fue
parte del proyecto de ley, pero, a la larga, se demostr en el Parlamento que
eso ocasionaba una gran cantidad de problemas y finalmente se impuso la
tesis de la doble Audiencia.
En cuanto al principio de la Celeridad, debera traducirse en eliminar
pruebas inconducentes. El Juez del Trabajo tiene ahora facultades extraordinarias para eliminar las pruebas que estime que no son pertinentes a
un juicio ni relevantes para su acertada resolucin; esto tambin debera
conducir a evitar las actuaciones dilatorias. Se expres en el Foro que esto
significaba evitar el fraude a la ley, terminar con actitudes dilatorias para
ganar un poco de tiempo.
Esta discusin en el Foro dur dos aos, dos aos y medio, realmente.
Sus resultados se plasmaron en un documento en el cual en varias partes de l haba conclusiones contrapuestas, pero no en lo fundamental:
que si se requera un cambio fundamental en aras de una mejor justicia
laboral.
3. LA REFORMA. El Proyecto a que se ha hecho referencia lo hizo suyo
el Gobierno, y lo estableci en tres proyectos de ley que someti a discusin parlamentaria, lo que fue complementado mediante cuatro leyes
posteriores, segn se puede apreciar en el recuento que se explicita a
continuacin:
a) El primero de ellos se tradujo en la Ley N 20.022, publicada el 30
de mayo de 2005, mediante la cual se crearon los nuevos Tribunales del

416

DE LA JURISDICCIN LABORAL

Trabajo; esta ley aument el nmero de jueces a 40; recalc que son jueces,
no juzgados, porque estn agrupados entre 5 y 6 jueces por Juzgado... Y
cre 9 juzgados de cobranza.
En consecuencia, inicialmente se duplic la cantidad de jueces en Chile,
de 20 a 40, y se constituyeron 9 juzgados de cobranza. Sin embargo, una
norma transitoria de esta ley difiri la entrada en vigencia de la normativa
y prescribi que de estos 40 jueces laborales entraran en vigencia el 1 de
marzo de 2007 solamente 26 de ellos. Y de los de cobranza, entraran 7, no
los 9. Por qu?, por la escasez de recursos asignados. Slo cuando la Corte
Suprema estimase que ello fuese insuficiente, deba hacerlo presente y en
ese instante se tomaran las medidas que fueren pertinentes; no produjo
ningn efecto esta disposicin, porque realmente era del todo claro que
los recursos asignados iban a ser insuficientes. No haba para qu esperar a
que la Corte Suprema se pronunciase al respecto, cuando era tan evidente
que ello iba a ser as; la evidencia de los Tribunales de Familia estaba a la
vista.
b) Un da despus, el 31 de mayo de 2005, se public la Ley sobre
Cobranza Judicial, la N 20.023, que modific la Ley N 17.322, introduciendo varias normas interesantes para agilizar lo que es la cobranza
de cotizaciones; al mismo tiempo, el Legislador acot la competencia
de los Juzgados del Trabajo, creando los Juzgados de Cobranza, especializados, junto con introducirle innovaciones al procedimiento de
cobranzas;
c) Luego, el da 3 de enero de 2006, se dict la Ley N 20.087 sobre
Procedimiento Laboral, la que reemplaz el Libro V del Cdigo del Trabajo
y deba entrar en vigencia el 1 de marzo del ao 2007;
d) No obstante, la Ley N 20.164 (D.O. de 6 de enero de 2007), posterg
dicha entrada en vigencia para el 8 de marzo del ao 2008;
e) Posteriormente se dict la Ley N 20.252 (D.O. de 15 de febrero
de 2008), mediante la cual se elev cantidad de Tribunales especializados
en materia laboral;
f) A continuacin, se public en el Diario Oficial de fecha 30 de marzo
de ese mismo ao 2008, la Ley N 20.260, mediante la cual se introdujo la
regionalizacin de la Reforma, se aument sustancialmente el nmero de
jueces y se le introdujeron diversas reformas de carcter procedimental,
y
g) Finalmente, el da 17 de julio de 2008, se public en el Diario
Oficial, la Ley N 20.287, mediante la cual se introdujeron nuevos ajustes
finales al procedimiento.
Tal diversidad de leyes secuenciales (7 en tres aos) da lugar a pensar
que algo no se estudi bien tcnica y pragmticamente desde el inicio, lo
que provoc muchas confusiones y retardos en el despacho de las leyes
citadas, siendo stas una clara y contundente demostracin de ello.

417

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

Quiz uno de los mayores talones de Aquiles en dicho sentido lo


ha constituido la falta de asignacin adecuada de recursos, lo que ya
constituye una premisa crnica de lo laboral; para muestra de aquello
slo baste con sealar datos de tipo histrico: inicialmente a la reforma
en lo penal le fueron asignados MM$ 341.000, a la de familia, MM$
40.000 (35%) y a la laboral apenas escasos MM$ 13.000 (4%!). Qu
justifica tamaa desproporcin? En la Ley de Presupuestos del ao 2009
se corrigi la asimetra, pero en lo fundamental ella se mantiene, como
se puede apreciar a continuacin: MM$ 68.390 para la reforma penal,
MM$ 61.873 para la de familia y MM$ 20.980 para la laboral, incluyendo
la Defensora Laboral.
Me parece que fue y contina siendo vergonzoso que no se asignen
los recursos necesarios para implementar una adecuada reforma. Se entiende que la parte penal es ms relevante, la gente la siente ms cerca,
es ms urgente, pero esto tambin es urgente. Hay una gran y creciente
fuerza activa de trabajo en Chile, lo que redunda en aumento de ndices
de conflictividad y ms juicios del trabajo. Qu justifica que estos recursos
no hayan sido asignados como corresponde?
Ojal en el curso del tiempo este fenmeno sea superado, a fin de que
lo laboral pueda contar con los recursos que le sean suficientes para lograr
su adecuado desarrollo, con eficiencia y dignidad.
En el Foro se hizo un fuerte hincapi en este punto, pero algo ocurri
que no se le otorg importancia suficiente al hecho de que si no haba
suficiente cantidad de jueces laborales esta Reforma iba camino a ser un
fracaso. Para ello bastaba con tener a la vista un solo dato: el juicio antiguo,
si se observa el Cdigo del Trabajo, debera demorar 59 das, y el de la reforma debera demorar 60 das la tramitacin. O sea, los plazos proyectados
eran prcticamente idnticos.
Pero una diferencia importante es que, en el juicio oral, el Juez del
Trabajo va a estar presente en todas las Audiencias, viendo la prueba, aquilatndola, tomando decisiones en ese instante, y eso implica una mayor
lentitud que la tramitacin anterior, porque en dicho tipo de proceso entre
cuatro o cinco actuarios, era posible tomar varias causas en la Audiencia;
pero un Juez que est dedicado a estas Audiencias orales no va a poder
realizar ms de tres o cuatro en el transcurso de ellas.
Ello pona en grave riesgo al conjunto de la reforma procesal laboral;
afortunadamente prim la cordura y se tomaron las medidas adecuadas
para dotarla de mayores recursos, lo que permiti, al menos, dotarla del
doble de la cantidad de jueces.
En definitiva, el sistema qued establecido sobre las bases que se pueden apreciar en la siguiente lmina proporcionada por la Oficina de la
Defensora Laboral.

418

DE LA JURISDICCIN LABORAL

Dotaciones
Dotaciones Instituciones segn Reforma

Antes de la Reforma

Poder Judicial Jueces Especializados

20

Poder Judicial

Jueces Especializados
Apoyo Profesional

84
494

Defensora

Defensores
138
Apoyo Profesional y Administrativo 108

Despus de la
Reforma

4. LOS PRINCIPIOS DEL NUEVO PROCEDIMIENTO. Veamos a continuacin


cules son los principios bsicos de este nuevo procedimiento.
a) La publicidad. Se dice ahora que este juicio es oral y pblico, a diferencia del anterior, que era de tramitacin escrita y privada. En consecuencia,
todas las personas que lo deseen van a poder entrar a la Sala de Audiencias,
y los jueces van a tener pblico comn, periodistas, simpatizantes de las
partes, etc.
b) La celeridad. El impulso procesal de oficio lo tiene el Tribunal, el
que puede tomar bastantes medidas en esta materia para que el juicio sea
suficientemente expedito. As, el Juez podr rechazar algunas pruebas si
estima que no son pertinentes al juicio; tambin puede corregir errores
de oficio, etc.; en buenas cuentas, les bastar a las partes con interponer la
demanda, el resto lo va a hacer el Juez. Esa es la verdad, a diferencia de lo
existente con anterioridad, en que si las partes no activaban el expediente,
ah quedaba el proceso.
Debe tenerse presente al respecto que no es posible decretar el abandono del procedimiento, ponindose trmino as a la discusin tan antigua que tenan los especialistas en cuanto a si proceda o no, aplicando
supletoriamente las normas del Cdigo de Procedimiento Civil; aqu no
hay abandono, lo dice expresamente la ley.

419

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

Las Audiencias se van a llevar a efecto con las partes que asistan, y los
incidentes se resolvern todos en la misma Audiencia, no quedando para
posteriori; por ende, todas las resoluciones deben adoptarse en forma
inmediata.
La Audiencia no puede suspenderse bajo ningn respecto; bajo el
antiguo procedimiento, en muchas ocasiones en los juzgados las partes
acordaban suspender la causa, por diversos motivos o circunstancias; ello
ahora no es posible, es todo de inmediato.
c) La bilateralidad de la audiencia. Se le encomienda al Juez que este
principio lo lleve a efecto siempre y cuide que esto no se vaya a desvirtuar,
a fin de guardar el debido proceso y equilibrio procesal.
d) La buena fe. La buena fe es un punto central en este procedimiento
y el Juez nunca debe perderlo de vista. l siempre debe tenerlo presente,
y tiene que tratar de evitar el fraude procesal bajo cualquier respecto;
si observa alguna maniobra dolosa o algo encubierto, algo que no est
encaminado a obtener el objetivo que definieron tanto la demanda o su
contestacin, debe objetarlo y dejarlo de lado.
e) La gratuidad. Se mantiene la gratuidad. Seala la ley que todas
las actuaciones son gratuitas. Pero aqu hay un punto bien interesante
porque sucede que esta gratuidad es para la gente que carece de recursos
suficientes, existiendo hasta el instante de entrar en prensa esta edicin,
dos canales de atencin: un oficial y otro extraoficial.
En efecto, hasta la fecha esta defensa recaa en la tan conocida Corporacin de Asistencia Judicial, cuya base crtica la componen egresados
de Derecho de las diversas Universidades. Pero al establecer la Reforma
que las defensas deben estar a cargo de abogados, se gener en el hecho
a la espera de una ley definitiva sobre la materia una nueva entidad
especializada estatal, denominada Defensora Laboral, con colegas de
dedicacin exclusiva, los que se encargan de la defensa del que no tiene
medios. Ello constituye, sin duda alguna, una diferencia relevante, ya
que se le ha dotado de medios (ha contratado a la fecha 136 abogados
para las 5 Regiones en que ha entrado en vigencia la Reforma), siendo
su primer Director el abogado y ex parlamentario don Zarko Luksic, lo
que se ha traducido en muy buenos resultados para ella (en los casos
en que ha intervenido), ya que ha obtenido un 95% promedio de xito.
Nos parece que a muchos empleadores ello les implicar un cambio
de relevancia; cabe preguntarse si dicha entidad tambin defender a
empleadores que carecen de los recursos suficientes como para contratar defensa letrada, como puede ser el caso de una Mipyme o Pyme.
La respuesta pareciera debe ser afirmativa, a base del Principio de la
Igualdad ante la ley.

420

DE LA JURISDICCIN LABORAL

Cobertura Defensora
DEFENSORIZACIN
Ingresos Tribunales/Defensora Primer Trimestre 2008
Corte

Tribunal

N
ingresos

Defensoria
Defensa
Laboral

Cobertura

Corte Apelaciones JUZGADO DEL TRABAJO


Copiap
DE COPIAP

91

61

67%

Corte Apelaciones JUZGADO DEL TRABAJO


Punta Arenas
DE PUNTA ARENAS

84

43

51%

Eficacia Defensora
RESULTADO DE DEFENSA
Trminos/Resultado Favorable Primer Trimestre 2008
Corte

Tribunal

Corte Apelaciones
Copiap

JUZGADO DEL TRABAJO DE COPIAP

Corte Apelaciones
Punta Arenas

JUZGADO DEL TRABAJO DE PUNTA ARENAS

Fuente: Oficina Defensora Laboral.

421

Pretensin
Acogida

92%

100%

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

f) La inmediacin: Bajo este principio de la inmediacin, toda la causa


debe desarrollarse ante el Juez Laboral. Las Audiencias las preside l, no
puede dejarlas de lado e, inclusive, hay una norma que seala que si el Juez
que estuvo en la Audiencia de Juicio, por algn motivo no puede dictar el
fallo, hay que repetir la Audiencia del juicio. Ellas pasan a ser absolutamente
nulas, no sirven de nada, es como si nunca hubieran existido.
5. MANIFESTACIONES CONCRETAS DE ESTOS PRINCIPIOS. En el proyecto de
ley que se present al Parlamento constaba que la respuesta a la demanda era oral. Y slo en el Senado, en el ltimo trmite, se concord que
ella poda ser oral o escrita; la prueba es totalmente oral, igual que los
incidentes.
El Juez puede tomar medidas cautelares; inclusive las puede decretar
antes de la notificacin de la demanda. Puede tambin tomar precautorias
prejudiciales; la ley establece los plazos durante la cual las partes tienen
que actuar para que estas medidas no queden sin efecto: las cautelares
se notifican al quinto da y las precautorias deben notificarse antes del
dcimo.
Una vez que se notifica la demanda, el Juez tiene una facultad especialsima: puede requerir informacin, dice la ley, a cualquier persona natural
o jurdica que piense que le puede servir para ilustrar el caso que tiene en
sus manos. Esa constituye una facultad extraordinaria que tiene el Juez del
Trabajo a virtud de lo prescrito en esta ley.
La actividad se concentra en dos Audiencias, pblicas y registradas; debe
tenerse presente que la ley seala que stas sern registradas en cualquier
medio que sea suficiente para dar cuenta de ello. Respecto del acta hay dos
normas contradictorias en la ley: una dice que debe ser registrada y lo que
protocoliza el acta es muy breve, y no est claro qu es lo que realmente
queda constancia en el acta. Las partes, si recurren de Nulidad, van a tener
bastante trabajo para poder fundamentar el recurso, ya que no va a existir
una constancia escrita fidedigna; nos parece que deber efectuarse fundamentalmente en base a los respectivos registros de audio. Los Tribunales
han puesto en prctica una suerte de formularios uniformes para registrar
los datos bsicos de las Audiencias, variando en el resto del contenido;
pareciera de la esencia que deberan adoptarse las medidas conducentes
a que las partes tengan acceso a un registro que acredite fidedignamente
lo ocurrido en las Audiencias.
El Juez, como se seal, debe presidir personalmente la Audiencia
del juicio; la ley dice expresamente que debe presidir las dos, la Audiencia
preparatoria y la del Juicio. Pero la nulidad slo est prevista solamente
para la del juicio. Y el Juez podra ser diverso en ambas, lo que tiene aspectos favorables (la absoluta independencia de juicio) y desfavorables (la
desvinculacin de la generacin con la produccin de la prueba).
Por ltimo, expresa la ley que se aplicarn supletoriamente los Libros
I y II del Cdigo de Procedimiento Civil, pero agrega luego que salvo que
contraren los principios del procedimiento laboral, vale decir, aquellos
seis que analizamos anteriormente. En consecuencia, el Juez va a tener

422

DE LA JURISDICCIN LABORAL

que decidir si alguna norma de ese Cdigo est en contradiccin con un


principio de los que sealamos: celeridad, buena fe, etc., y tambin podra dejarlo de lado, si estimase que est contrariando un principio de lo
establecido en esta ley. Adquiere, pues, mucha relevancia el tema de los
principios, como base, como fundamento de la accin del Juez.
6. ORGANIZACIN. Se establecieron Juzgados del Trabajo en todas las
Regiones del pas, con asiento en 24 diferentes Comunas del pas, las
que a su vez agrupan a una serie de ellas: Arica, Iquique, Antofagasta,
Calama, Copiap, La Serena, Valparaso, San Felipe, Rancagua, Curic,
Talca, Chilln, Concepcin, Los ngeles, Temuco, Valdivia, Osorno,
Puerto Montt, Castro, Coyhaique, Punta Arenas, Santiago, San Miguel,
y San Bernardo,
A su vez, se crearon Juzgados de Cobranza Laboral y Previsional en
4 diversas Comunas del pas, con competencia sobre una serie de ellas:
Santiago (6); San Miguel (1), Valparaso (1), y Concepcin (1).
Estos juzgados integran el Poder Judicial, sus magistrados tienen la
categora de jueces de letras, y les son aplicables todas las normas del Cdigo Orgnico de Tribunales en lo no previsto por el Ttulo I del Libro V
del Cdigo del Trabajo, y a su organizacin administrativa se les aplican,
en la medida que fueren compatibles, las mismas normas que regulan
dichas materias para los Juzgados de Garanta y los Tribunales de Juicio
Oral en lo Penal.
En cuanto a la subrogacin de los jueces, el Cdigo del Trabajo prescribe que se aplicarn las normas de los Juzgados de Garanta.
7. COMPETENCIA RELATIVA. Se establece que cada Juez ejercer su jurisdiccin en forma unipersonal respecto de los asuntos que las leyes les
encomienden; en cuanto a su competencia, a ms de lo ya explicitado
anteriormente al tratar de la antigua organizacin de los Tribunales
Laborales,
El artculo 423 del Cdigo del Trabajo reitera la regla anterior ya conocida, en cuanto dispone que ser Juez competente para conocer de estas
causas el del domicilio del demandado o el del lugar donde se presten o
hayan prestado los servicios, a eleccin del demandante, sin perjuicio de lo
que dispongan leyes especiales, advirtiendo que la competencia territorial
no podr ser expresamente prorrogada por las partes; no obstante, prescribe que podr interponerse la demanda ante el Tribunal del domicilio
del demandante cuando el trabajador haya debido trasladar su residencia
con motivo del contrato de trabajo y conste dicha circunstancia en el respectivo instrumento.
A su vez, el artculo 422 del Cdigo del Trabajo prescribe que en las
Comunas en que no existan Juzgados de Letras del Trabajo, conocern de
estas materias los Juzgados de Letras en lo Civil.
Agrega el artculo 418 que la Corte de Apelaciones de Santiago determinar anualmente las normas que regirn para la distribucin de las
causas entre los Juzgados de Letras del Trabajo de su Jurisdiccin.

423

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

Finalmente, y con el fin de dar un orden lgico a esta materia y sus


modificaciones, el artculo 424 estatuye, al igual que la normativa anterior,
que las referencias que las leyes o reglamentos hagan a las Cortes del trabajo o a los Juzgados del Trabajo se entendern efectuadas a las Cortes de
Apelaciones o a los Juzgados de Letras del Trabajo o de Cobranza Laboral
y Previsional, respectivamente.
8. COMPETENCIA ABSOLUTA DE LOS JUECES DE LETRAS DEL TRABAJO. Est
determinada por el artculo 420 del Cdigo y ella corresponde a todo
Juzgado del Trabajo, cualquiera sea su ubicacin, o al Juez civil que haga
las veces de tal, segn lo seala el artculo 422.
El citado artculo reza as: Sern de competencia de los Juzgados de
Letras del Trabajo:
a) las cuestiones suscitadas entre empleadores y trabajadores por aplicacin de las normas laborales o derivadas de la interpretacin y aplicacin
de los contratos individuales o colectivos del trabajo o de las convenciones
y fallos arbitrales en materia laboral;
b) las cuestiones derivadas de la aplicacin de las normas sobre
organizacin sindical y negociacin colectiva que la ley entrega al conocimiento de los Juzgados de Letras con competencia en materia del
trabajo;
c) las cuestiones y reclamaciones derivadas de la aplicacin o interpretacin de las normas sobre previsin o seguridad social, planteadas
por pensionados, trabajadores activos o empleadores, salvo en lo referido a la revisin de las resoluciones sobre declaracin de invalidez o del
pronunciamiento sobre el otorgamiento de licencias mdicas. Las innovaciones contenidas en esta letra, respecto de la competencia anterior,
radican en la incorporacin, como legitimados activos de los pensionados
y exclusin de ciertas materias, las que entendemos deben remitirse a
la justicia en lo Civil. En efecto, es necesario precisar que si bien se restringi la competencia en materia de cobranza previsional, se ampli en
lo relativo a las causas previsionales de los pensionados; as ellos hoy da
pueden demandar sus prestaciones en juicios del trabajo, con exclusin
de los juicios sobre calificacin de invalidez y sobre apelacin de licencias
mdicas.16 El Tribunal Constitucional expres al efecto que la ley era perfectamente constitucional, pero que en relacin a este punto, se aprobaba
el precepto en el entendido que las materias que quedaban excluidas del
conocimiento del Juzgado del Trabajo, vale decir, causas de invalidez o de
licencias mdicas, eran de competencia de los Tribunales Ordinarios de
Justicia que correspondan, puesto que no puede privarse al afectado de
la facultad que la Constitucin Poltica de la Repblica le reconoce. En
consecuencia, estas causas debern ser conocidas por los Juzgados Civiles,
saliendo definitivamente de la de la esfera del juzgado laboral.

16

Sentencia Rol N 463.12 de 2005, del Tribunal Constitucional.

424

DE LA JURISDICCIN LABORAL

d) los juicios en que se demande el cumplimiento de obligaciones que


emanen de ttulos a los cuales las leyes laborales y de previsin o seguridad
social otorguen mrito ejecutivo;
e) las reclamaciones que procedan contra resoluciones dictadas por
autoridades administrativas en materias laborales, previsionales o de seguridad social;
f) los juicios en que se pretenda hacer efectiva la responsabilidad del
empleador derivada de accidentes del trabajo o enfermedades profesionales, con excepcin de la responsabilidad extracontractual, a la cual le ser
aplicable lo dispuesto en el artculo 69 de la Ley N 16.744.
g) todas aquellas materias que las leyes entreguen a Juzgados de Letras
con competencia Laboral.
A su turno, el artculo 421 del Cdigo del Trabajo establece que sern
de competencia de los Juzgados de Cobranza Laboral y Previsional los
juicios en que se demande el cumplimiento de obligaciones que emanen
de ttulos a los cuales las leyes laborales y de previsin social o seguridad
social otorguen mrito ejecutivo y, especialmente, la ejecucin de todos los
ttulos ejecutivos de que da cuenta la Ley N 17.322, sobre cobranza judicial
de cotizaciones previsionales; no obstante, dichas materias correspondern
a los jueces de letras del trabajo en aquellos territorios jurisdiccionales en
que no existan Juzgados de Cobranza Laboral y Previsional, que son la
mayora de los casos, aunque los ms relevantes en cuanto a la carga de
trabajo cuentan con esta clase de juzgados especializados, como ya se pudo
apreciar anteriormente.
9. DE LAS REGLAS COMUNES. Se indican al efecto las normas de uso comn,
algunas similares al antiguo procedimiento y otras no tanto; se examinan
a continuacin:
a) Tal como lo vena sosteniendo la legislacin anterior, se establece
que, en lo no regulado por este Cdigo o en leyes especiales, se aplican en
forma supletoria las normas contenidas en los Libros I y II del CPC, pero
ahora se establece que ello ser as en la medida que no sean contrarias
a los Principios que informan este procedimiento, debiendo, en tal caso,
disponer el Tribunal como se practicar la actuacin respectiva. Tiene,
pues, mucha importancia prctica el tema de los Principios, pudiendo ser
determinante al momento del fallo.
Establece tambin el legislador que respecto de los procedimientos
especiales, se aplicarn primeramente, en forma supletoria, las normas
del procedimiento general que se explicitan en el siguiente acpite de
esta obra.
b) Indica asimismo la ley que, a peticin de parte, el Tribunal podr
acceder a realizar ciertas actuaciones procesales mediante medios electrnicos, con la expresa salvedad de que ello no podr comprender a las
respectivas Audiencias.
c) A ningn juicio pueden comparecer sin patrocinio de abogado
y representadas por personal legalmente habilitado entendindose que
una vez constituido en el Juzgado del Trabajo, habilita igualmente para

425

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

el Juzgado de Cobranza. Ello implica que se ha puesto trmino a la intervencin de los egresados de derecho en los juicios del trabajo, en los
que actuaban en virtud del ius postulandi por medio de las Corporaciones
de Asistencia Judicial, debiendo ahora asumir dicha representacin
abogados pertenecientes a la Defensora Laboral.
d) Los plazos tienen el carcter de fatales, salvo los establecidos para
actuaciones propias del Tribunal, por lo que la oportunidad para ejercer
los derechos o realizar actos, se extingue por el solo ministerio de la ley,
con el vencimiento del plazo, debiendo el Tribunal, de oficio o a peticin
de parte proveer lo que convenga para la prosecucin del juicio; los trminos de das se entienden suspendidos durante los das feriados, y como
es tradicional, por la urgencia de muchas de las causas laborales, no rige a
su respecto el feriado que contempla el artculo 313 del Cdigo Orgnico
de Tribunales.
e) Sobre las notificaciones, el Cdigo contempla las diversas formas
de notificacin del procedimiento ordinario: personal, por cdula laboral
o ceduln como se llama en jerga procesal, por el estado diario y por
avisos en los diarios.
De acuerdo con el artculo 436, la primera notificacin al demandado
debe hacerse personalmente, entregndose copia ntegra de la resolucin
y de la solicitud en que haya recado; al demandante se le notifica por el
estado diario.
Esta notificacin se practica por un funcionario del respectivo Tribunal, designado por el Juez. Excepcionalmente, la parte interesada podr
encargarla a un Receptor Judicial.
En los lugares y recintos de libre acceso pblico, la notificacin personal
se podr efectuar en cualquier da, y a cualquier hora, procurando causar
la menor molestia posible al notificado.
En su morada o lugar donde pernocta el notificado, en el lugar donde
ordinariamente ejerce su industria, profesin o empleo o en el recinto del
Tribunal, la notificacin se podr efectuar en cualquier da entre las 6 y las
22 horas; por motivos fundados, el Juez podr ordenar que la notificacin
se practique en horas diferentes a las indicadas.
Cuando la notificacin se lleve a efecto en da inhbil, los plazos comenzarn a correr desde las cero horas del da hbil inmediatamente
siguiente.
La notificacin por cdula laboral o ceduln tiene lugar luego de que,
efectuadas las bsquedas respectivas, el demandado no fuere habido; en
dicho caso, y previa certificacin del ministro de fe de que la persona no
se encuentra en el lugar del juicio y cul es su morada o lugar de trabajo,
el Tribunal ordena se practique esta notificacin.
Ella se efectuar entregando las copias a cualquier persona adulta
del lugar, y si ello no fuere posible, se fijar el aviso respectivo; la ley
inclusive ha previsto que se trata en la especie de un edificio o recinto
al que no se permita el libre acceso, en cuyo caso las copias y el aviso
pertinente se entregarn al portero o encargado. El ministro de fe debe

426

DE LA JURISDICCIN LABORAL

dar aviso a ambas partes acerca de esta notificacin, mediante el envo


de carta certificada.
Debe advertirse que, por expreso mandato legal, esta clase de notificacin no es posible de aplicar cuando se notifica la demanda a un
trabajador en su lugar de trabajo, y ste dependa de la empresa, faena o
establecimiento con la cual litigue, ya que en dicho caso siempre deber
revestir el carcter de personal.
Del envo debe dejarse constancia adems en los autos, pero la omisin de este trmite no invalida la notificacin y slo hace responsable al
infractor de los perjuicios que origine.
Cuando la demanda deba notificarse a personas cuya individualizacin
o domicilio sean difciles de determinar, o que por su nmero dificulten
considerablemente la prctica de la diligencia, el Juez podr, con conocimiento de causa, autorizar que la notificacin se efecte por medio de un
aviso en el Diario Oficial, que contendr un resumen de la demanda y copia
ntegra de la resolucin recada en ella; si la notificacin fuere solicitada
por el o los trabajadores, la publicacin en el Diario Oficial ser gratuita.
Las resoluciones que ordenen la comparecencia personal de las partes, que no hayan sido expedidas en el curso de una Audiencia, se notificarn por Carta Certificada, entendindose stas practicadas al 5 da
siguiente a la fecha de entrega de la carta en la oficina de correos, de lo
que se dejar constancia. Para los efectos de esta clase de notificacin,
las partes debern designar en su primera actuacin un lugar conocido
dentro de los lmites urbanos de la ciudad en que funcione el tribunal
respectivo y esta designacin se considerar subsistente mientras no haga
otra la parte; si as no lo hicieren, las resoluciones les sern notificadas
por el estado diario.
Por este mismo medio se efectuar la notificacin de las restantes resoluciones.
Como una innovacin de importancia, se ha establecido que, a peticin
de la parte interesada, le podrn ser efectuadas todas las notificaciones en
forma electrnica o por cualquier otro medio que sta seale, salvo aquella
correspondiente a la primera que se efecte al demandado. Nos parece que
es muy interesante, pero esto requiere, al instaurarlo, hacerlo bien, y tener
certeza de que esto se produjo; ser un buen desafo el resolver el tema de
la certeza jurdica, de tal modo que se otorgue suficiente seguridad acerca
de que realmente se llev a efecto la notificacin.
f) En esta clase de causas, los Juzgados de Letras del Trabajo de Santiago podrn decretar, sin necesidad de exhorto, medidas para cumplirse
directamente en las Comunas de San Miguel, San Joaqun, La Granja, La
Pintana, San Ramn, La Cisterna, El Bosque, Pedro Aguirre Cerda, Lo
Espejo, San Bernardo, Calera de Tango, Puente Alto, San Jos de Maipo
y Pirque. Idntica premisa se aplicar respecto de los Juzgados de San
Miguel y en los juzgados con competencia laboral de las Comunas de San
Bernardo y Puente Alto, respecto de las actuaciones que deban practicarse
en Santiago o en cualquiera de ellos.
Asimismo, la facultad ya reseada al inicio de este acpite regir
tambin entre los juzgados de La Serena y Coquimbo; Valparaso y

427

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

Via del Mar; de Concepcin y Talcahuano; de Osorno y Ro Negro;


y de Puerto Montt, Puerto Varas y Calbuco. En otra innovacin de importancia, el Cdigo establece ahora que en cualquier Regin del pas,
el Juez podr decretar diligencias para ser realizadas sin necesidad de
exhorto, si apreciare que la cercana y conectividad de las Comunas lo
hacen aconsejable.
g) Cindose a los principios que orientan estos nuevos procedimientos,
se ha establecido igualmente que los incidentes de cualquier naturaleza
debern promoverse preferentemente en la Audiencia respectiva y resolverse en forma inmediata.
h) En una innovacin de trascendencia, el Cdigo establece que en
el ejercicio de su funcin cautelar, el Juez podr decretar las medidas
precautorias que estime necesarias para asegurar el resultado de la
accin, as como la proteccin de un derecho o la identificacin de los
obligados y la singularizacin de su patrimonio en trminos suficientes
para garantizar el monto de lo demandado; stas, en todo caso, debern
ser proporcionales a la cuanta del juicio. Esta clase de medidas tambin podrn llevarse a efecto incluso antes de notificarse a la persona
contra quien se dicten, siempre que existan razones graves para ello;
transcurridos 5 das sin que la notificacin se efecte, estas diligencias
perdern su valor.
Estas medidas se pueden disponer en cualquier estado del Juicio, inclusive antes de que est contestada la demanda o antes de su presentacin,
en el carcter de prejudiciales, debiendo acreditarse su fundamento y la
necesidad del derecho que se reclama; si presentada la demanda, dichas
circunstancias persistieren, las medidas se mantendrn como precautorias, y si no se presentare la demanda en el trmino de 10 das contado
desde que la medida se hubiere hecho efectiva, sta caducar de pleno
derecho.
Con todo, el Juez tiene la facultad, cuando medien motivos fundados
y se acredite por el demandante el inminente trmino de la empresa o su
manifiesta insolvencia, para prorrogar las medidas prejudiciales precautorias
por el plazo que estime como prudencial para asegurar el resultado de la
litis; asimismo, el Juez tiene, una vez que haya sido notificada la demanda,
la facultad de requerir informacin a los organismos pblicos, empresas
u otras personas jurdicas o naturales sobre cualquier antecedente que, a
su criterio, contribuya al objetivo perseguido.
i) Respecto a las costas, el Cdigo seala que en toda resolucin que
ponga trmino al juicio o resuelva un incidente, el Juez deber pronunciarse sobre el pago de las costas, tasando las procesales y regulando las
personales
10. DEL PROCEDIMIENTO DE APLICACIN GENERAL. La Tramitacin se sujeta a un esquema claramente predeterminado, segn se puede apreciar a
continuacin.

428

DE LA JURISDICCIN LABORAL

ESQUEMA DEL JUICIO ORAL DEL TRABAJO

Medidas
cautelares y
Prejud. Prec.

Demanda
escrita

Audiencia preparatoria
conciliacin
auto de prueba
determinacin de
prueba

Notificacin

Audiencia de juicio
se rinden pruebas
observaciones a
prueba
emisin sentencia

Recurso Unificacin de
Jurisprudencia
(Ante C. SUPREMA)

Contestacin
escrita
* ofr. docum. y
req. dilig.
*pronunc. sobre
hechos
* excepciones
* reconvencin

sentencia en
15 da

Recurso Apelacin
Recurso nulidad
(Ante CAP)

No est de ms sealar tambin que este nuevo esquema representa un


cambio en profundidad no solo para los jueces sino tambin para abogados,
ya que tendrn stos una intervencin muy activa en las Audiencias en esta
clase de juicios. El abogado deber procurar ser muy convincente con su
exposicin ante el Juez, razonar ante l y con l, lo que se acentuar en la
produccin de las prueba, sobre todo en la testimonial y en la confesional.
En consecuencia, estarn enfrentados a un cambio, obligados a interactuar
mucho con las partes y procurar tener un adecuado manejo estratgico de
la causa, si desean que su cometido sea exitoso.
A) La demanda. Al igual que en el antiguo procedimiento, la demanda
deber interponerse por escrito, y contener las siguientes menciones:
1. La designacin del Tribunal ante quien se entabla;
2. El nombre, apellidos, domicilio y profesin u oficio del demandante
y de las personas que lo representen, y naturaleza de la representacin;
3. El nombre, apellidos, domicilio y profesin u oficio del demandado;
4. La exposicin clara y circunstanciada de los hechos y consideraciones
(no fundamentos, como antes) de derecho en que se apoya, y
5. La enunciacin precisa y clara de las peticiones que se someten a
la resolucin del Tribunal.

429

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

Agrega el Cdigo que deber presentarse conjuntamente con la demanda aquella prueba documental que d cuenta de de las actuaciones
administrativas que se refieran a los hechos contenidos en ella.
De igual modo, cuando se demande a una Institucin de Previsin
o de Seguridad Social, deber acompaarse la Resolucin final de la
respectiva entidad o de la institucin fiscalizadora que se haya pronunciado sobre la materia objeto de la demanda, lo que viene a constituir el
cumplimiento de un prerrequisito para demandar. Cuando se demandan perodos de cotizaciones de Seguridad Social impagas, el Juez de la
causa, al conferir el traslado de la demanda, deber ordenar que ella sea
notificada a la o las Instituciones a las que haya correspondido percibir
la respectiva cotizacin.
En la lnea de propender a la economa procesal, el Cdigo establece
que el Juez del Trabajo, cuando se estime incompetente para conceder
la demanda, as debe declararlo, de oficio, y sealar el Tribunal que
estima competente al efecto, debindole remitir los antecedentes del
caso. De igual modo, si del examen de los datos aportados a la demanda
se desprende claramente la caducidad de la accin, debe igualmente
declararlo as de oficio, no debiendo admitir a tramitacin la demanda
respecto de dicha accin.
En la bsqueda de la obtencin del mismo efecto, se dispone que
el actor podr (es por ende una facultad que se le otorga al efecto)
acumular en su demanda todas las acciones que le competen en contra
de un mismo demandado; cuando se trate de procedimientos diversos,
deber deducir las demandas de acuerdo a ellos y si uno dependiere de la
otra, no correr en su contra el plazo para ejercer aquella hasta que est
ejecutoriado el fallo de sta. Igualmente, si ante un mismo Tribunal se
tramitaren varias demandas contra un mismo demandado y las acciones
fueren idnticas aun con actores diversos el Juez actuando de oficio
o a peticin de parte podr decretar la acumulacin de causas, siempre
que se encuentren en un mismo estado de tramitacin y no implique
retardo para alguna de ellas. Si se solicita la acumulacin, se otorga un
plazo de 3 das a la parte que no ha peticionado en tal sentido, para
que emita su opinin al respecto, transcurrido el cual se deber fallar,
sin perjuicio de la facultad del Juez de desacumular las causas cuando
lo estime necesario.
B) El procedimiento propiamente tal. ste se debe desarrollar mediante la
ejecucin de dos etapas claramente delimitadas: una Audiencia Preparatoria y una segunda denominada De Juicio, las que se desarrollarn
a continuacin.
B.1) La Audiencia Preparatoria: La secuencia anterior al desarrollo
establece que admitida la demanda a tramitacin, el Tribunal debe de
inmediato citar a las partes a una Audiencia Preparatoria a realizarse
dentro de los 35 das siguientes a la fecha de la resolucin, fijando a tal
efecto el da y la hora precisa de su celebracin; entre la notificacin

430

DE LA JURISDICCIN LABORAL

de dicha resolucin y la realizacin de la Audiencia respectiva, deben


mediar, a lo menos, 15 das.
En la citacin respectiva deber indicarse que dicha Audiencia se llevar
a efecto con las partes que asistan, afectndole a la que falte todas las resoluciones que se dicten en ella, y que ambas partes, durante la realizacin
de dicha Audiencia, debern sealar al Tribunal los medios de prueba que
pretendan hacer valer en la respectiva Audiencia de Juicio (originalmente
la Reforma permita acompaar instrumentos y solicitar pruebas); por ende,
las partes tienen la obligacin solo de enunciar sus medios de prueba en
la Audiencia Preparatoria y estn obligados a aportarlas en la Audiencia
de Juicio. Tambin deben requerir en esta oportunidad las diligencias de
prueba atinentes a sus alegaciones, a fin de que el Tribunal examine su
admisibilidad.
Luego de ello, se conferir traslado de ella al demandado para que
la conteste por escrito; cabe sealar que originalmente se estableci que
esta respuesta poda ser escrita o bien oral, en la Audiencia Preparatoria;
creemos que la rectificacin de exigirla por escrito tiene la ventaja de dar
una mayor certeza a ambas partes y al mismo Tribunal en cuanto a los
planteamientos efectuados por el demandado.
Se notificar al afectado segn las normas precedentemente sealadas
y ste tendr el plazo de 5 das fatales para hacerlo, plazo inferior a los 10
del antiguo procedimiento, pero superior a las 24 horas que originalmente
contemplaba el nuevo procedimiento, lo que era muy exiguo y pona en
una difcil situacin a la parte demandante.
La contestacin a la demanda, segn el Cdigo, deber contener:
1) una exposicin clara y circunstanciada de los hechos y fundamentos
de derecho en los que se sustenta;
2) las excepciones y/o demanda reconvencional que se deduzca; esta
ltima solo ser procedente cuando el Tribunal sea competente para conocer de ella como demanda y siempre que est ntimamente ligada a
ella, debiendo contener las menciones de una demanda y se tramitar
conjuntamente con la que est interpuesta.
3) tambin deber pronunciarse sobre los hechos contenidos en la
demanda, aceptndolos o negndolos en forma expresa y concreta.
Nada dijo acerca de la designacin del Tribunal ante quien se entabla,
su propia individualizacin, como tampoco acerca de la enunciacin
precisa y clara, consignada en la conclusin, de las peticiones que se
sometan a la resolucin del Tribunal, como rezaba el antiguo procedimiento; no obstante, nos parece que en aras de un debido proceso,
ello as debe ser, sobre todo para un mejor desarrollo de la Audiencia
Preparatoria.
Luego tiene lugar la Audiencia Preparatoria.

431

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

EL JUICIO ORAL: AUDIENCIA PREPARATORIA (II)

Medidas

Citacin

Etapa de discusin
Llamado a
conciliacin
Causa a prueba

Prueba documental
Medidas cautelares
y probatorias

1442443

14444244443

Audiencia
Preparatoria (II)

Demanda

Contestacin

Juez fija los


hechos a
probarse
ofr. documental y
req. deligencias
Juez resuelve
aplicacin de
medios de prueba

ACTA

Ella se encuentra sometida a las siguientes reglas:


Se dar comienzo a ella con relacin somera que realiza el Juez
de la causa acerca del contenido de la demanda y su contestacin, de la
demanda reconvencional si la hubiere y de las excepciones deducidas;
si ninguna de las partes asistiere a la Audiencia, stas podrn solicitar por
una sola vez, en forma conjunta o separada y dentro de 5 da, nuevo da y
hora. Debe anotarse aqu que esto implica poner fin a la antigua prctica
de suspender indiscriminadamente los comparendos, posibilidad que se
restringe ahora notablemente. A continuacin, el Juez deber conferir
traslado para la contestacin de la demanda reconvencional y de las excepciones, si las hubiere.
Evacuado el citado traslado por la parte demandante, el Tribunal deber
pronunciarse de inmediato acerca de las excepciones de incompetencia, falta
de capacidad o personera del demandante, ineptitud del libelo, caducidad, prescripcin o aquella en que se reclame del procedimiento, siempre
que su fallo pueda fundarse en antecedentes que consten en el proceso
o que sean de pblica notoriedad, todo ello en aplicacin del principio
de celeridad del procedimiento y actividad que se le solicita al Juez de la
causa. La resolucin del Tribunal que se pronuncie sobre las excepciones
de incompetencia, caducidad y prescripcin debe ser fundada y solo ser
susceptible de recurso de Apelacin aquella que las acoja; de concederse,
lo ser en ambos efectos y ser conocido en cuenta por la Corte, esto es,
sin que puedan producirse alegatos de las partes.
De detectar el Juez que existen defectos u omisiones, y siempre que sea
procedente, podr suspender la Audiencia a fin de que ellos sean subsanados

432

DE LA JURISDICCIN LABORAL

dentro del plazo de 5 da, bajo apercibimiento de no continuarse adelante


con el juicio. Las restantes excepciones se tramitarn conjuntamente y se
fallarn en la sentencia definitiva.
Cuando el demandado no contestare la demanda, o de hacerlo, no
negare los hechos aseverados en la demanda, el Juez podr estimarlos como
tcitamente admitidos en la sentencia de rigor; asimismo, si se allanare
a parte de la demanda y se opusiere a otra, la demanda solo continuar
respecto de aquella parte en que hubo oposicin, estimndose la resolucin respectiva del Juez como una sentencia ejecutoriada para todos los
efectos legales.
En seguida, el Juez va a llamar a conciliacin, de un modo activo. El
antiguo procedimiento tambin lo ordenaba, expresando, al igual que el
nuevo, que el Juez debe sentar las bases del acuerdo (sin que las opiniones
que vierta lo inhabiliten) e instar a las partes a la conciliacin, pero en la
gran mayora de las ocasiones, ello constitua un simple trmite frente al
actuario. Si dicha conciliacin se produce debe dejarse constancia de ello
en el Acta respectiva, lo que se estimar como sentencia ejecutoriada para
todos los efectos legales.
Luego de ello, el Juez deber recibir la causa a prueba, si fuere
procedente ( si no hubiere hechos sustanciales, pertinentes y controvertidos, debe el Juez proceder a dictar fallo), fijando los hechos sobre los
que sta deber rendirse; cabe hacer notar que en contra de dicha resolucin solo cabe el recurso de reposicin, el que, adems, debe fallarse
en forma inmediata; se ha eliminado, pues, la posibilidad que exista de
apelar en subsidio, lo que si bien apunta al principio de la celeridad,
deja expuesto este aspecto tan importante a un criterio unipersonal, lo
que parece discutible.
A continuacin, debe proceder el Juez a determinar la prueba que se
va a rendir, decidiendo acerca de su pertinencia; ello implica entregarle una
plena atribucin al Tribunal en cuanto a determinar qu clase de prueba le
parece que debe rendirse en el proceso, lo que es un vuelco considerable
respecto del antiguo procedimiento, en las que las partes tenan plena
libertad a tal efecto. Por ende, no es lo que las partes pretendan como
prueba lo que va a prevalecer, lo que ofrecieron, sino lo que el Juez decida
en cuanto a citar testigos, o a confesar, determinando l si lo ofrecido como
prueba es eficiente y busca el objetivo real y central de obtener la verdad
en este juicio. Y si l estima que esa prueba ofrecida no es conducente a
esa finalidad, la podr desechar, no existiendo recurso alguno en contra
de esa decisin, ya que ella es de su resorte exclusivo.
Con ello, va adquirindose la conviccin de la idea inicial que sealamos,
en cuanto a que el Juez tiene un rol activsimo en este juicio del trabajo, a
diferencia de como se desarrollaba el anterior procedimiento.
Seala el Cdigo que solo sern admisibles aquellas pruebas que tengan
una relacin directa con el asunto sometido al conocimiento del Tribunal,
y siempre que sean necesarias para su resolucin, careciendo de valor probatorio aquellas pruebas que se hubieren obtenido por medios ilcitos o a travs de
actos que impliquen violacin de derechos fundamentales. El tema de la

433

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

prueba ilcita abre un amplio campo en la materia, bastante inexplorado


en Chile en la parte laboral, siendo su aplicacin de efectos muy vastos e
importantes.17 Se ha seguido muy de cerca aquella norma que contempla
el nuevo proceso penal, mediante la que se seala que el Juez va a poder
excluir las pruebas que provengan de actuaciones o diligencias que hubieran
sido declaradas nulas, y aquellas hubiesen sido obtenidas con inobservancia
de las garantas fundamentales.
A qu se puede estar refiriendo aqu el legislador?, podramos, por
ejemplo, estimar que si el empleador obtuvo una prueba abriendo un
locker del trabajador, dicha prueba es ilcita?, o si el empleador intervino
el computador del trabajador y vio su correo electrnico, tambin puede
dicha actuacin y su resultado ser calificados como ilcitos?
El punto central en esta materia radica en las denominadas Garantas
Fundamentales, en cuya virtud se le asignan al Juez facultades espacialsimas,
ya que l podr definir que cierto tipo de prueba que estimamos pueda ser
esencial para la resolucin del juicio tiene el carcter de ilcita, y, por ende,
sea susceptible de rechazo, lo que equivale a como si no existiera para ese
juicio.
Ese es un punto bastante relevante que hoy da no est en nuestra legislacin laboral, constituyendo una innovacin fundamental; segn seala la
ley, el Juez se encuentra imposibilitado de apreciar esta clase de pruebas.
La prueba instrumental, como ya se adelant, deber ser exhibida
en la respectiva Audiencia de Juicio, pero su pertinencia se decide en esta
Audiencia Preparatoria.
Debe tambin fijarse en esta Audiencia la fecha de realizacin de la
Audiencia de Juicio, la que deber llevarse a efecto en un plazo no superior
a 30 das, entendindose citadas las partes a sta por el solo ministerio de la
ley, lo que implica que no se requiere de nuevas notificaciones a tal efecto.
Tambin se proceder a decretar las medidas cautelares que se estimen pertinentes al efecto, en caso de no haber sido ellas solicitadas con
antelacin al inicio del juicio; en este ltimo caso, sta constituye la ocasin
para decidir acerca de su mantencin.
Deber tambin el Tribunal, en esta ocasin, despachar todas las citaciones y oficios que correspondan, pudiendo recurrir a cualquier medio que
estime idneo para ello; de igual modo, la citacin a absolver posiciones la
que solo puede ser solicitada por una vez debe ser notificada en el acto al
absolvente y la citacin a los testigos deber practicarse por carta certificada,
despachada con 8 das de antelacin a la Audiencia de Juicio.
17
Al efecto, debe destacarse el criterio sustentado por la Direccin del Trabajo en relacin a la nula posibilidad que tiene el empleador de aportar como prueba correos electrnicos que hayan sido enviados desde el servidor que puso a disposicin del trabajador para
que ste efectuase sus labores en la empresa. En dicho sentido puede revisarse el Dictamen
N 260, de enero de 2002, mediante el cual se concluy que sobre la base de las disposiciones
constitucionales y legales pertinentes, y a las facultades con que cuenta el empleador para
administrar su empresa, ste puede regular las condiciones, frecuencia y oportunidad de
uso de los correos electrnicos de la empresa, pero en ningn caso podr tener acceso a la
correspondencia electrnica privada enviada y recibida por los trabajadores.

434

DE LA JURISDICCIN LABORAL

PLANTILLA DE ACTA DE AUDIENCIA PREPARATORIA

Cuando se determine la rendicin de prueba pericial, el informe


respectivo deber ser puesto en conocimiento de las partes con 3 das de
antelacin a la celebracin de la Audiencia de Juicio, pudiendo el Juez
de la causa, con acuerdo de las partes, eximir al perito de la obligacin

435

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

de concurrir a prestar declaracin, admitiendo en dicho caso el informe


parcial como prueba; cabe sealar que la declaracin de los peritos estar
sujeta a las mismas regalas que la de los testigos.
Respecto a los oficios, ellos solo se estimarn como procedentes
cuando se trate de requerir informacin objetiva, pertinente y especfica
sobre los hechos materia del juicio, y cuando ella sea solicitada a entidades
pblicas, su respuesta deber estar disponible con 3 das de antelacin a
la celebracin de la Audiencia de Juicio.
Tambin en esta Audiencia, el Juez podr determinar la realizacin de
otras diligencias probatorias, finalizando la Audiencia con el levantamiento
de un Acta, la que contendr:
Lugar, fecha y Tribunal;
partes comparecientes;
hora de inicio y trmino de la Audiencia;
resolucin de excepciones opuestas;
hechos que debern acreditarse;
individualizacin de testigos;
si procede, resolucin sobre allanamiento parcial a la demanda;
si procede, resolucin relativa a Conciliacin, parcial o total.
Con ello culmina esta etapa de la tramitacin, por lo que ahora procederemos a analizar la que sigue, esto es, la Audiencia de Juicio.
Previo a ello, parece del caso recordar que el Juez que levanta la Audiencia Preparatoria puede ser diverso del que dirige la Audiencia de Juicio, lo
que tiene la ventaja de independizar el criterio de seleccin de la prueba
del de su adopcin y la desventaja de que se diluye la percepcin inicial
en relacin a la final. Debemos esperar la experiencia que proporcione
el desarrollo de este procedimiento a lo largo del tiempo y los resultados
obtenidos para tener una visin clara sobre el particular.
B.2) La Audiencia de Juicio
EL JUICIO ORAL: AUDIENCIA DE JUICIO
Medidas

144424443

Audiencia
de juicio

Demanda

Citacin

Contestacin

Audiencia
Preparatoria

documental

abs. posiciones

testimonial

otras pruebas

436

alegato de clausura

DE LA JURISDICCIN LABORAL

Culminada la etapa anterior, que comprende un lapso no superior a 35


das desde que se haya admitido la demanda a tramitacin, se debe llevar a
cabo la segunda Audiencia, denominada de Juicio, en la que se van a rendir
las pruebas decretadas, la testimonial, la documental, la confesional, la
pericial u otra que el Juez estime pertinente. Constituye pues, la rendicin
de la prueba el tema central de esta Audiencia, cuyas principales reglas se
exponen a continuacin:
Comenzar dicha rendicin con la prueba del demandante, pero hay
que sealar, desde luego, que, como ya se aplicaba en el antiguo procedimiento, en caso de despido, se altera el orden de la rendicin de la prueba,
por lo que el que primeramente debe probar en dicho caso es el demandado.
En dicho sentido, debe tenerse presente que el Cdigo seala que, en este
caso, lo que corresponde acreditar es la veracidad de los hechos imputados
en las comunicaciones relativas al despido, no pudiendo las partes alegar en
el juicio hechos diversos a los que se configuraron en las comunicaciones o
cartas de despido. Cobra pues, muchsima importancia, el tema del aviso del
despido, porque lo comunicado pasar a ser despus un hecho inamovible,
no pudiendo las partes modificarlo; era frecuente observar en las aludidas
cartas o comunicaciones diversos errores, los que se estimaba eran susceptibles de ser corregidos a posteriori, en el transcurso del juicio. En este nuevo
procedimiento eso no se podr realizar; lo que est en la carta de aviso, qued
para siempre, lo que implica una gran responsabilidad para el empleador que
adopta la decisin de despedir, el que debe cuidar que la carta en cuestin
refleje lo ms fielmente posible los hechos motivos del despido.
El Cdigo determina tambin un orden de rendicin de las pruebas
similar al que estaba establecido, esto es, documental, confesional, testimonial y otros medios, pero el Tribunal podr modificarlo por causa
justificada.
En una innovacin acorde el nuevo esquema, el Cdigo establece que
la impugnacin de la prueba instrumental acompaada, puede hacerse tanto
en la Audiencia Preparatoria como en esta de Juicio, pero siempre en forma
oral. Ello implica dejar de lado las impugnaciones escritas que con mucha
frecuencia se daba en el antiguo procedimiento; ahora son efectuadas en
forma oral y ante el Juez de la causa.
En cuanto a la prueba confesional, sta tiene un cambio trascendental,
porque ya habindose citado a la Audiencia preparatoria, el abogado se
ver enfrentado a realizar l mismo, en forma directa, las preguntas a la
contraparte; el Juez, estar dotado de la facultad de impedir preguntas,
modificarlas, exigir respuestas, en sntesis, una intervencin bastante relevante, que lo llevar a una real conduccin de esta prueba y no a una
simple observacin de la produccin de la misma, como ocurra en el
antiguo procedimiento.
El deponente est obligado a concurrir personalmente a la Audiencia,
a menos que designe de manera especial un mandatario a tal efecto; es de
hacer notar que en el caso del empleador dicha facultad tiene una limitante, por cuanto establece el Cdigo que en dicho caso deber tratarse
de una de las personas a que se refiere el artculo 4 del Cdigo, esto es,

437

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

un Gerente Administrador, Capitn de barco, o bien, una persona que


ejerza habitualmente funciones de direccin o administracin por cuenta o representacin de una persona natural o jurdica; el trabajador, en
cambio, no tiene limitacin alguna, pudiendo delegar en quien estimare
conveniente. Podra tratarse de un tercero totalmente ajeno al Juicio?, o
de su abogado? No pareciera lo ms conveniente, pero ello, a la luz de la
norma, nos parece probable.
En esta materia es posible observar una nueva facultad otorgada al
Juez, como es la de reducir el nmero de deponentes cuando stos fueren
varios, si estimare que sus declaraciones pudieren resultar una reiteracin
intil sobre los mismos hechos; en virtud de esta facultad de apreciacin
soberana del Juez se podrn evitar los abusos que se producan sobre esta
materia, cuando los demandantes eran un gran nmero, lo que daba pie
a una gran demora en la materializacin de esta diligencia.
El Cdigo dispone que si el llamado a confesar no comparece a la
Audiencia sin causa justificada, o bien compareciendo, se niega a declarar
o proporciona respuestas evasivas, podrn presumirse como efectivas en
relacin a los hechos objeto de la prueba las alegaciones de la parte contraria en la demanda o contestacin, segn corresponda; ello otorgar una
importancia capital a la ausencia del deponente o a su evasiva conducta
en relacin a esta prueba.
El Cdigo establece que si una de las partes alegare entorpecimiento en
caso de la imposibilidad de concurrir de un deponente, deber acreditar, al
invocarla, hechos sobrevivientes y de carcter grave, debiendo resolverse el
incidente en la Audiencia misma; si el Juez lo estimare plausible, deber en
el acto citar a otra Audiencia de Prueba a fin de que se lleve a efecto dicha
prueba, notificndose de ello a las partes en el mismo instante.
Debe tambin tenerse presente que las posiciones se harn verbalmente,
con lo que se deja de lado la prctica de los denominados pliegos de posiciones (inventario de preguntas escritas formuladas por el abogado de la
contraria), debiendo las preguntas ser pertinentes a los hechos que motivan
de la prueba, y ser formuladas en trminos claros y precisos, teniendo el
Tribunal la espacialsima facultad de rechazar las preguntas que estime no
cumplan con tales exigencias; en el anterior procedimiento solo se aceptaba la
oposicin de la contraparte, la que era aceptada por el Tribunal solo cuando
estimaba que no haca relacin con los puntos de prueba.
Adems, el Juez tiene otra muy especial facultad en relacin a esta
prueba, cual es la de poder formular l, directamente al deponente, las
preguntas que estimase pertinentes.
En cuanto a la prueba testimonial, los testigos solo pueden declarar
ante el Juez de la causa, a fin de respetar acendradamente el principio de
la inmediacin. Debemos recordar que en el antiguo procedimiento los
testigos posibles eran dos por cada punto de prueba; la ley en comentario
los limita a cuatro testigos por cada parte y dice que el Juez est facultado
para aumentar ese nmero, si es que realmente lo amerita la causa, o lo
puede rebajar tambin, o prescindir de ellos, cuando estimase que sus
declaraciones pudieren constituir una intil reiteracin sobre hechos
fehacientemente establecidos. Excepcionalmente y mediante resolucin

438

DE LA JURISDICCIN LABORAL

fundada, podr el Juez aumentar el nmero de testigos, cuando lo considere


indispensable para una adecuada resolucin del juicio. Por ende, estamos
ante otro aspecto probatorio en el cual el Juez se encuentra dotado de
facultades decisivas y determinantes.
No existen las tachas de testigos, como en el antiguo procedimiento
lo que estimamos constituye un notable avance en aras de evitar trmites
burocrticos que a poco o nada conducen; pero, en nuestra opinin, un
testigo podra resultar inhabilitado por sus dichos en la Audiencia, aplicando el Cdigo de Procedimiento Civil, a menos que el Juez estime que con
dicha posicin se est contrariando un principio de Derecho Laboral.
Las partes y el Tribunal podrn preguntar directamente. Vale decir, tanto
el Juez como los abogados podrn interrogar en forma personal al testigo.
Ello representa una gran posibilidad para los abogados, porque constituye
una mayor probabilidad para tratar de obtener la verdad de un modo bastante ms eficiente a como lo era con anterioridad, en que esta materia se
conduca a travs de la intermediacin de un actuario, reiterndose as la
idea de que el abogado pasar a tener un rol mucho ms activo.
Las preguntas no podrn formularse en forma asertiva, ni contener
elementos de juicio que determinen la respuesta, ni referirse a hechos o
circunstancias ajenas al objeto de la prueba; todo ello ser calificado por el
Tribunal, de inmediato y sin ms trmite, lo que reitera la fuerza del grado
de decisin del Juez en la produccin de la prueba.
La asistencia del testigo a la Audiencia constituir justificacin suficiente
para ausentarse de sus obligaciones y no debera acarrearle consecuencias
adversas de ninguna ndole.
En cuanto a otros medios de prueba, determina el Cdigo que si
el informe de peritos no fuere allegado al proceso antes de la Audiencia
y su contenido fuere estimado relevante para la resolucin del asunto, el
Juez deber dentro de ella adoptar las medidas inmediatas que fueren
necesarias para su aportacin; si ellas no se hubieren cumplido al finalizar
esta Audiencia, el Juez podr como una excepcin connotada fijar una
nueva Audiencia de Prueba, lo que viene a significar una ampliacin del
esquema bsico planteado.
Asimismo, cuando se rindieren otras pruebas no reguladas en la ley, el
Tribunal determinar la forma de su incorporacin al juicio, adecundola,
en lo posible, al medio de prueba ms anlogo; en esta situacin pueden
enmarcarse pruebas consistentes en grabaciones videos, elementos computacionales, u otros que la tecnologa vaya colocando a disposicin de las
personas, lo que suele producirse con suma rapidez en el mbito laboral.
Seala el Cdigo que una vez practicada la prueba, las partes formularn en forma oral, breve y precisa las observaciones que les merezcan las
pruebas rendidas y sus conclusiones, pidiendo el Juez el esclarecimiento de
hechos que a su juicio no lo estuvieren suficientemente, lo que involucra
un cambio de envergadura en relacin al antiguo procedimiento, y viene a
reemplazar el conocido escrito de observaciones a la prueba que comnmente era utilizado en dicho procedimiento con la finalidad sealada. En
el hecho, esto representa la formulacin de un breve alegato, en el que el

439

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

abogado procurar otorgar una visin favorable a los intereses de su parte,


a la luz del mrito de la prueba rendida en el proceso.
Finaliza esta Audiencia con la extensin de un Acta, en la que
constar:
Lugar, fecha y Tribunal;
partes comparecientes;
apoderados y abogados;
toda otra circunstancia que el Tribunal estime necesaria incorporar.
Esta ltima mencin conocida como la protocolizacin de la Audiencia significa que se le otorga al Juez una facultad con alcances ilimitados,
en cuanto a lo que estima pertinente debe constar en dicho instrumento,
lo que puede tener suma relevancia tanto para el fallo mismo de la causa,
como para los eventuales recursos que deseen interponerse a su respecto.
Dnde se encuentra el lmite de dicha afirmacin? El Juez lo va a
decidir en ese minuto.
Lo que se haba determinado en el Foro Laboral era ms completo:
resumen de conciliacin, resumen de las alegaciones, la prueba confesional,
testimonial, circunstancial e instrumentos de todos los incidentes. Nos parece
que la ley fue demasiado crtica en este punto y tememos que ello pueda
ser fuente de numerosos problemas, ya que no va a existir uniformidad y
este problema lo vamos a sufrir los abogados, enfrentados a un Acta que
puede ser demasiado escueta.
La experiencia tenida a la fecha ha seguido el camino de estandarizar
esta Acta, segn se puede apreciar en el modelo que se inserta en pgina
siguiente.
C) La sentencia. El fallo lo pronuncia el Juez al terminar la Audiencia de
Juicio, o lo anuncia y lo emite dentro del decimoquinto da, entendindose
las partes notificadas de la sentencia, sea en la Audiencia de Juicio o en la
actuacin prevista a tal efecto, hayan o no asistido a ellas.
Al apreciar la prueba, el Juez seguir los mismos lineamientos que
estaban establecidos en el antiguo proceso, no habindose producido
innovacin alguna en tal sentido; nos remitimos, en dicho sentido, al
apartado 14 del acpite IV dedicado al procedimiento antiguo en esta
misma obra.
Se mantiene as, pues, el artculo 456 del Cdigo, que explicita el
concepto de sana crtica, prescribiendo al efecto que el Tribunal deber
expresar las razones jurdicas y las simplemente lgicas, cientficas, tcnicas
o de experiencia en cuya virtud les asigne valor o las desestime. Agrega que,
en general, tomar en especial consideracin la multiplicidad, gravedad,
precisin, concordancia y conexin de las pruebas o antecedentes del
proceso que utilice, de manera que el examen conduzca lgicamente a la
conclusin que convence al sentenciador.
La sentencia definitiva deber pronunciase sobre las acciones y excepciones deducidas que no se hubieren resuelto con anterioridad y sobre
los incidentes, en su caso, o slo sobre stos cuando sean previos o incompatibles con aqullas.

440

DE LA JURISDICCIN LABORAL

Deber contener, adems:


1) el lugar y fecha de expedicin;
2) la individualizacin de los litigantes;
3) una sntesis de los hechos y de las alegaciones de las partes;

441

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

4) el anlisis de toda la prueba rendida, los hechos que estime probados


y el razonamiento que conduce a esta estimacin;
5) las preceptos constitucionales, legales o los contenidos en tratados
internacionales ratificados por Chile y que se encuentren vigentes; las
consideraciones jurdicas; y los Principios de Derecho o de Equidad en
que el fallo se funde;
6) la resolucin de las cuestiones sometidas a la decisin del Tribunal,
con expresa determinacin de las sumas que ordena pagar o las bases necesarias para su liquidacin, si ello fuere procedente, y
7) el pronunciamiento sobre el pago de costas y, en su caso, los motivos
que tuviere el Tribunal para absolver de su pago a la parte vencida.
En caso de que este fallo se dicte en la Audiencia Preparatoria, solo
le son exigibles los numerales 1, 2, 5, 6 y 7, anteriormente sealados.
Esta clase de sentencia contiene una importante innovacin en
relacin al procedimiento antiguo, ya que la ley nos seala que debe
contener las normas Constitucionales o Legales infringidas, o de Tratados Internacionales ratificados por Chile, o de los Principios de Derecho en que se fundamenta; en consecuencia, el Juez posee una amplia
gama de razones o fundamentos en los cuales basarse. Puede sealar,
por ejemplo, que se han vulnerado normas legales, o bien un tratado
internacional como el Pacto de Derechos Civiles o algn principio del
Derecho Laboral, como el Principio de la Realidad, u otro Principio,
no solamente los que informan el procedimiento, debiendo tenerse
presente al efecto que es sabido que no existe un catlogo preciso de
los Principios de Derecho. A lo ms, se puede encontrar clasificaciones;
as, algunas doctrinas distinguen entre los que devienen del Derecho
Natural primaca de la persona frente al Estado, la igualdad ante la
ley, respeto y autonoma privada y otros del Derecho Positivo, que los
conceptualiza como que la prueba y las obligaciones, o su extincin,
corresponden a quien las alega, etc.
Cul es, pues, el catlogo que va a utilizar el Juez? Este es un tema de
una amplitud extraordinaria. Creemos que el fundamento a la sentencia
en este juicio va a tener una importancia fundamental y le da al Juez una
latitud bastante remarcable. Los jueces del trabajo han pasado a ser as
depositarios de una responsabilidad muy grande: fundar su fallo de un
modo que responda a un lineamiento establecido y clarificador para sus
justiciables, quienes deben entender certeramente por qu les dio la razn
o se les neg la misma.
Cabe reiterar lo que ya sealramos anteriormente en cuanto a que
si el Juez que presidi la Audiencia de Juicio, por algn motivo, no pudiere
dictar el fallo, se debe repetir la Audiencia, lo que implica producir toda
la prueba otra vez.
D) Cumplimiento de la sentencia. Dispone el Cdigo que la tramitacin de
los ttulos ejecutivos laborales se desarrollar de oficio y por escrito por
el Tribunal correspondiente; el cumplimiento de la sentencia se sujeta a

442

DE LA JURISDICCIN LABORAL

las normas del Cdigo y, a falta de disposicin expresa en este texto o en


leyes especiales, se aplicarn supletoriamente las normas del Ttulo XIX del
Libro I del C.P.C., siempre que dicha aplicacin no vulnere los principios
del procedimiento laboral.

443

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

Cmo se tramita la ejecucin de la sentencia? En esta materia se


mantiene la escrituracin; por tanto, no se introduce la oralidad en este
particular procedimiento.
Otra caracterstica de inters es el notorio impulso procesal que se le
otorga al tribunal. En efecto, en la regulacin de la tramitacin de oficio por
el tribunal se manifiesta en forma muy clara el principio de la inmediacin
del tribunal; las facultades que tiene y la gran libertad para decretar ciertas
actuaciones y diligencias, y por supuesto para darle impulso procesal de
oficio a las actuaciones.
Tienen el carcter de Ttulos ejecutivos laborales:
las sentencias ejecutoriadas;
la transaccin, la conciliacin y el avenimiento que haya sido otorgado con las formalidades previstas por la ley;
los finiquitos que cumplan con dichas formalidades;
las actas firmadas por las partes autorizadas por la Inspeccin del
Trabajo, que den cuenta de acuerdos ante ellas o que contengan
el reconocimiento de una obligacin laboral o de Seguridad
Social;
los originales de instrumentos colectivos del trabajo, respecto de
clusulas que contengan obligaciones lquidas y actualmente exigibles, como asimismo sus copias autnticas, y
cualquier otro ttulo a que las leyes laborales o de Seguridad Social
otorguen fuerza ejecutiva.
Una vez ejecutoriada la sentencia, el Tribunal Laboral la enviar dentro
de 5 da al Tribunal de Cobranza Laboral y Previsional, a fin de que ste
contine con la ejecucin una vez que la reciba junto con sus antecedentes,
ordenar la liquidacin del crdito, la que la Unidad respectiva deber
practicar dentro de 3 da, notificndosela a las partes va carta certificada,
junto con el requerimiento al ejecutado para que proceda a pagar dentro
de 5 da. En caso de que la ejecucin comprendiese a un tercero, la notificacin sealada deber ser personal.
Iniciada que sea la ejecucin, el Tribunal, ya sea de oficio o bien a
peticin de parte, podr ordenar a la Tesorera General de la Repblica la
retencin de las sumas a restituir por concepto de impuesto a la renta del
deudor, equivalentes al monto objeto de la ejecucin, con sus intereses,
reajustes y multas.
Las partes podrn acordar una forma de pago del crdito perseguido,
el que necesariamente deber ser ratificado ante el Tribunal de la causa,
luego de lo cual ste adquirir mrito ejecutivo para todos los efectos
legales; el no pago de una o ms cuotas de este acuerdo har inmediatamente exigible el total de la deuda, teniendo el acreedor el plazo de 60
das para solicitar su pago ante el mismo Tribunal, quien podr, en dicho
caso, incrementar la deuda hasta en un 150%. Recargo que se tramitar
incidentalmente.
Notificada la liquidacin, las partes podrn objetarla dentro de 5 da,
solamente si de ella apareciere:

444

DE LA JURISDICCIN LABORAL

que existen errores de clculo numrico;


alteracin en las bases de clculo o elementos, o
incorrecta aplicacin de los ndices de reajustabilidad o de
intereses.
El Tribunal resolver de plano la objecin planteada, teniendo la
facultad de or a la contraria, si lo estimare pertinente a la luz de los
antecedentes existentes en la causa, de dicha oposicin deber dar
traslado a la contraria, y con o sin ella, resolver, siendo dicha sentencia solo apelable en lo devolutivo; cabe consignar que las restantes
resoluciones que se dicten en este procedimiento tienen el carcter de
inapelables.
El no pago del crdito liquidado en tiempo oportuno, provocar la
orden de embargo de parte del Tribunal, quien lo decretar sobre los bienes
suficientes como para obtener el ntegro cumplimiento de la ejecucin y
sus costas.
Si no hubiere existido oposicin oportuna o sta hubiese sido desechada, se ordenar sin ms trmite hacer debido pago al ejecutante con los
fondos retenidos, embargados o cautelados; en caso de procederse al
remate, ste no podr hacerse por un valor inferior al 75% de la tasacin en primera subasta y del 50% en segunda, estndole permitido al
ejecutante participar en ambas, y adjudicarse los bienes respectivos con
cargo a su crdito.
Todos los trmites y diligencias de esta fase de apremio, sern fijados
por el Tribunal en concordancia con los Principios propios de la Judicatura
laboral, y guardando referencia con las reglas de la ejecucin civil, en la
medida que ello sea conciliable.
Si se trata de liquidar ttulos ejecutivos diversos a los sealados con
antelacin a este acpite, su ejecucin se regir por las normas que a continuacin se resean, y, a falta de norma expresa, por las disposiciones de
los Ttulos I y II del Libro III del C.P.C., en la medida que dichas normas
no vulneren los principios que informan el procedimiento laboral:
El Juez, una vez despachada la ejecucin, deber ordenar la
liquidacin del crdito, la que deber efectuarse dentro de 3
da.
El requerimiento de pago se efectuar personalmente, como asimismo la notificacin de la liquidacin; si el ejecutado no fuere habido,
se practicar la notificacin por cdula previas las bsquedas de
rigor con las constancias del caso.
En lo dems, se aplicarn, en general, las normas precedentemente
analizadas.
La utilizacin de las diferentes clases de procedimientos que estableci
el Legislador pueden observarse en estas primeras aproximaciones elaboradas por la Oficina de la Defensora Laboral:

445

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

Ingresos Efectivos
JUZGADOS ESPECIALIZADOS 4 MESES
JUZGADO
ESPEC.

Copiap

JUZGADO
ESPEC.

Punta Arenas

MATERIA

TOTAL INGRESOS

PORCENTAJE

ORDINARIO
MONITORIO
TUTELA
RECLAMO ORDINARIO
RECLAMO MONITORIO

60
47
3
7
7

48,5%
37,9%
2,4%
5,6%
5,6%

TOTAL

124

100%

MATERIA

TOTAL INGRESOS

PORCENTAJE

ORDINARIO
MONITORIO
TUTELA
RECLAMO ORDINARIO
RECLAMO MONITORIO

61
32
3
3
4

59,2%
31,1%
2,9%
2,9%
3,9%

TOTAL

103

100%

Estimaciones contra Resultados


MONITOREO ESTIMACIN DE DEMANDA 4 MESES
JUZGADO

Copiap

JUZGADO

Punta Arenas

MATERIA

TOTAL
INGRESOS

ING. PROV. % CUMP.

ORDINARIO
MONITORIO
TUTELA
RECLAMO ORDINARIO
RECLAMO MONITORIO

60
47
3
7
7

177
17
103
120
120

34%
276%
2,9%
5,8%
5,8%

TOTAL

124

537

23%

MATERIA

TOTAL
INGRESOS

ORDINARIO
MONITORIO
TUTELA
RECLAMO ORDINARIO
RECLAMO MONITORIO
TOTAL

446

ING. PROV. % CUMP.

61
32
3
3
4

99
9
41
62
62

62,0%
356.0%
7,3%
4,8%
6,5%

103

273

38%

DE LA JURISDICCIN LABORAL

Sentencias Dictadas
EJECUCIN DEL NUEVO SISTEMA 4 MESES
JUZGADO

MATERIA

TOTAL
INGRESOS

ORDINARIO
MONITORIO
TUTELA
RECLAMO ORDINARIO
RECLAMO MONITORIO

Copiap

TOTAL
JUZGADO

Punta Arenas

MATERIA

60
47
3
7
7

29
32
1
6
4

48,3%
68,1%
33,3%
85.7%
57.1%

124

72

58.1%

TOTAL
INGRESOS

ORDINARIO
MONITORIO
TUTELA
RECLAMO ORDINARIO
RECLAMO MONITORIO
TOTAL

TOTAL
%
TRMINOS TRMINO

TOTAL
%
TRMINOS TRMINO

61
32
3
3
4

31
23
1
0
3

50,8%
71,9%
33,3%
0%
75%

103

58

56,3%

Duracin Causas
DURACIN PROMEDIO CAUSAS TERMINADAS
JUZGADO

Copiap

JUZGADO

Punta Arenas

MATERIA

TOTAL
TRMINOS

Tpo. Promedio en Das

ORDINARIO
MONITORIO
TUTELA
RECLAMO ORDINARIO
RECLAMO MONITORIO

29
32
1
6
4

52,8
52,5
8
52,7
60

TOTAL

72

52,4

MATERIA

TOTAL
TRMINOS

Tpo. Promedio en Das

ORDINARIO
MONITORIO
TUTELA
RECLAMO ORDINARIO
RECLAMO MONITORIO

31
23
1
0
3

51,8
39,7
58

TOTAL

58

47,3

447

56,3

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

E) De los Recursos: Esta materia fue notablemente restringida en el nuevo


procedimiento, no sin reproche, a nuestro juicio; en efecto, se quiso imitar
el sistema procesal penal, pero olvidando que el fallo de primera instancia
muy poco impugnable obedece al criterio de un solo Juez no 3, lo
que deja a las partes prcticamente sin posibilidad de impugnar los fallos.
Estamos acordes en que estos juicios deben ser cleres dado sus implicancias sociales, pero la solucin no pasa, creemos, por transformarlos
prcticamente en juicios de nica instancia. La solucin lgica va por establecer Cortes del Trabajo, como lo ha solicitado el propio Presidente de
la Corte Suprema, y establecer una Sala altamente especializada en dicha
Corte; como se podr apreciar a continuacin, el Recurso de Apelacin se
ha restringido a situaciones muy particulares, se ha creado un Recurso de
Nulidad de Derecho Estricto y se ha establecido un Recurso de Unificacin
de Jurisprudencia que muy escasamente cumplir con el objetivo para el
cual fue diseado.
Los recursos se rigen por las normas que al efecto establece el Cdigo
del Trabajo, y, en forma supletoria, por aquellas del Libro I del Cdigo de
Procedimiento Civil que les resulten aplicables.
Cabe sealar que las causas laborales gozarn de preferencia para su
vista y su conocimiento deber ajustarse estrictamente al orden de su ingreso
al Tribunal. En las Cortes de Apelaciones se fijar un da a la semana para
conocer de ellas; agrega el Cdigo que si el nmero de causas pendientes
hiciere imposible su vista y fallo en un plazo inferior a 2 meses, contado
desde su ingreso a la Secretara, el Presidente de la Corte de Apelaciones
respectiva determinar que una de ellas, al menos, se aboque exclusivamente al conocimiento de estas causas por el plazo que estime necesario
para superar el atraso.
E.1) El Recurso de Reposicin: Procede en contra de los autos, decretos
de las sentencias interlocutorias que no pongan trmino al juicio o hagan
imposible su continuacin.
El Cdigo distingue al efecto en relacin a aquellas resoluciones dictadas
en Audiencia, en contra de las cuales la reposicin deber interponerse
en forma verbal, luego de pronunciada, y se resolver en forma inmediata;
respecto de las dictadas fuera de la Audiencia, deber sta presentarse dentro de 3 da de notificada la respectiva resolucin, a menos que dentro de
dicho trmino tenga lugar una Audiencia, en cuyo caso deber interponerse
a su inicio y ser resuelta tambin en forma inmediata.
E.2) El Recurso de Apelacin: Cabe consignar que, primitivamente, el
nuevo procedimiento oral contemplaba la del Recurso de Apelacin. Cules eran las causales de Apelacin? En primer trmino, haberse dictado la
sentencia de primera instancia con infraccin legal o constitucional que
hubiere influido sustancialmente en lo dispositivo del fallo; en segundo
lugar, pretender revisar los hechos probados en primera instancia cuando
se advirtiese que en su determinacin, se haban infringido, en forma
manifiesta, las normas sobre apreciacin de la prueba, conforme a las
reglas de la sana crtica; y por ltimo, cuando se pretenda obtener la

448

DE LA JURISDICCIN LABORAL

alteracin de la calificacin jurdica de los hechos, sin alterar las conclusiones fcticas del Tribunal. Si se observan con detencin estas causales,
se poda constatar fcilmente que esto era una verdadera fusin entre
la casacin en la forma y la apelacin laboral, tal como las conocemos
hoy en da.
Cuando se trat este tema en el Proyecto de Ley y luego se le discuti
en la Cmara de Diputados, se analiz la posibilidad de instaurar un Recurso
de Nulidad; dicho recurso se interpona ante la Corte Suprema, por causales de fondo. Ese recurso de nulidad, solamente se elimin en el Senado,
a cambio de ampliar las posibilidades de apelacin; en consecuencia, as
qued un recurso de apelacin que se podra decir fue parte de una transaccin que se hizo en el Senado.
En una innovacin de importancia, y en relacin a los juicios de terminacin de contrato de trabajo, el legislador expresaba que las partes
podran producir prueba sobre las circunstancias que constituyeron la
causal invocada, siempre que se hubiere ofrecido sta en el escrito de interposicin del recurso, y un avance lo constituy la derogacin de aquella
norma que, primitivamente, exiga garanta suficiente respecto del monto
sobre el que ella versa para interponer el recurso, lo que constitua un
claro obstculo para ejercer este legtimo derecho. El fallo en la Corte de
Apelaciones se debe emitir dentro del quinto da de la vista de la causa,
debiendo sta hacerse cargo en su fallo de las argumentaciones formuladas
por las partes.
Posteriormente, esta opcin del Recurso de Apelacin fue desestimada,
dando paso as al denominado Recurso de Nulidad, el que analizaremos
a continuacin.
La apelacin qued as, restringida en su aplicacin, y el que se conoca
como tal en el antiguo procedimiento, se ha extinguido; hoy en da solo
son apelables:
1) las sentencias interlocutorias que pongan trmino al juicio o hagan
imposible su continuacin;
2) las que se pronuncien sobre medidas cautelares, y
3) las que fijen el monto de las liquidaciones y reliquidaciones de
beneficios de Seguridad Social; cabe anotar que contra aquellas que
concedan medidas cautelares, la apelacin solo se concede con efecto
devolutivo.
E.3) El recurso de nulidad. Este nuevo recurso, que viene a constituir
uno de Derecho estricto, y que se interpone para que sea conocido por
una Corte de Apelaciones, solo ser procedente por las siguientes causales,
las cuales, en caso de servir varias de ellas como fundamento del recurso,
deber sealarse si se invocan conjunta o subsidiariamente:
a) cuando en la tramitacin del procedimiento o en la dictacin de
la sentencia definitiva se hubieren infringido sustancialmente derechos o
garantas constitucionales;
b) cuando la sentencia definitiva se hubiere dictado con infraccin de
ley que hubiere influido sustancialmente en lo dispositivo del fallo;

449

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

c) cuando la sentencia haya sido dictada por Juez incompetente, legalmente implicado, o cuya recusacin se encuentre pendiente o haya sido
declarada por Tribunal competente;
e) cuando haya sido pronunciada con infraccin manifiesta de las
normas sobre la apreciacin de la prueba conforme a las regalas de la
sana crtica;
f) cuando sea necesaria la alteracin de la calificacin jurdica de los
hechos, sin modificar las conclusiones fcticas del Tribunal inferior;
g) cuando en el juicio hubieren sido violadas las disposiciones establecidas por la ley sobre la inmediacin o cualquier otro requisito para
los cuales la ley haya previsto expresamente la nulidad o la haya declarado
como esencial expresamente;
h) cuando la sentencia:
se hubiere dictado con omisin de cualquiera de los requisitos establecidos en los artculos 459, 495 501, inciso final del Cdigo del Trabajo;
contuviese decisiones contradictorias;
otorgare ms all de lo pedido por las partes;
se extendiere a puntos no sometidos a la decisin del Tribunal, sin
perjuicio de las facultades para fallar de oficio que la ley expresamente
le otorgue;
i) cuando la sentencia haya sido dictada contra otra pasada en autoridad
de cosa juzgada y hubiere sido ello allegado oportunamente en el juicio.
La Corte, de acoger el respectivo recurso fundado en las causales
sealadas en las letras e), f) y g) anteriores, deber dictar sentencia de
reemplazo; en los dems casos, determinar el estado en que queda el
proceso y ordenar la remisin de sus antecedentes para conocimiento del
Tribunal correspondiente. El Cdigo aclara que no producirn nulidad
aquellos defectos que no influyen en lo dispositivo del fallo, sin perjuicio
de las facultades de corregir de oficio que tiene la Corte durante el conocimiento del recurso, como asimismo, tampoco la producirn los vicios
que, conocidos, no hayan sido reclamados oportunamente por todos los
medios de impugnacin existentes.
El recurso debe interponerse por escrito ante el Tribunal que dict el
fallo recurrido, dentro del plazo de 10 da contado desde la notificacin
respectiva; una vez interpuesto, la causal no podr ser sustituida por otra,
sin perjuicio de las facultades del Tribunal de poder acogerlo por una
causal diversa cuando o aqul corresponda a algunos de los sealados en
las letras c) a la g) anteriormente invocadas.
El Tribunal recurrido deber pronunciarse en forma previa acerca de
la admisibilidad del recurso, declarndolo as si cumple con los requisitos
formales anteriormente sealados; luego de ello deber remitir los antecedentes a la Corte respectiva dentro de 3 da de notificada la concesin
del recurso, remitindole copia de la resolucin impugnada, del registro
de audio y los escritos relativos al recurso deducido.
La interposicin del recurso suspender los efectos de la sentencia
recurrida, y si una o ms partes entablaren el recurso, la decisin favorable
que se dicte aprovechar a los dems, a menos que los fundamentos fueren

450

DE LA JURISDICCIN LABORAL

exclusivamente personales del recurrente, debiendo el Tribunal declararlo


as expresamente.
Ingresado el recurso a la Corte correspondiente, ste se pronunciar
en cuenta nuevamente acerca de su admisibilidad, declarndolo inadmisible si no concurrieren los requisitos formales, careciere de fundamento
de hecho o de derecho o de peticiones concretas o, en los casos que corresponda, el recurso no se hubiere preparado en forma oportuna. En
la audiencia respectiva, las partes efectuarn sus alegaciones sin previa
relacin, no pudiendo exceder el alegato de cada parte de 30 minutos,
y sin que fuera posible a sta la rendicin de prueba alguna, salvo la que
fuere estimada como necesaria para probar la causal alegada; si alguna
de las partes no compareciere a la audiencia, dar lugar al abandono del
recurso a su respecto.
El fallo del recurso deber pronunciarse dentro del plazo de 5 das
contados desde el trmino de la vista de la causa; si no fuere procedente
la dictacin de sentencia de reemplazo, la Corte de Apelaciones, al sealar
el estado en que queda la causa, deber proceder a devolver el proceso
al Tribunal respectivo dentro del plazo de 2 das de pronunciado el fallo
respectivo. Si los errores de la sentencia recurrida no influyeren en su
parte dispositiva, la Corte podr corregir los que advirtiere durante el
conocimiento del recurso.
Contra el fallo de la Corte de Apelaciones no proceder recurso alguno, como as tampoco en contra de la sentencia que se dictare en el nuevo
juicio realizado como consecuencia de la resolucin que hubiere acogido el
recurso de nulidad; solo excepcionalmente podr interponerse un Recurso
de Unificacin de Jurisprudencia, como se analizar a continuacin.
E.4) El Recurso de Unificacin de Jurisprudencia: En el origen de este procedimiento, el legislador indic que en contra de la sentencia definitiva
no procedern ms recursos (que el de apelacin), afirmacin bastante
categrica y que no debera prestarse a ninguna clase de dudas; no obstante, la misma ley al final del prrafo correspondiente sealaba que las
causas laborales gozarn de preferencia para su vista y conocimiento en
la Corte Suprema.
Ello dio a pensar que esta ltima norma corresponda a un traspapelamiento de las normas del Cdigo actual (que as lo considera), pero
revisando las actas de la discusin ocurrida en las Comisiones del Senado
fue posible constatar que cuando se dej de lado el Recurso de Nulidad
que se pretenda instaurar, como ya hemos comentado, se sealaba que se
le deba dar preferencia para ser visto en la Corte Suprema.
Como ya hemos dicho, se elimin el citado recurso, lo que debera
haber llevado consigo la eliminacin de la preferencia para la vista; no
obstante, consta en actas que un senador propuso mantener esta norma
de la preferencia, la Comisin la aprob y la Sala tambin.
Siendo as, se tenan normas contradictorias. Ello habra dado pie
para que se interpusiese ante la Corte Suprema un Recurso de Casacin
en el Fondo, y habran existido motivos. Primero, porque si hay norma es

451

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

porque que est vigente, y segundo, porque si se hubiere dictado sentencia


en la Corte de Apelaciones con infraccin legal o constitucional, no
era causal de Casacin en el Fondo de conformidad a lo que prescribe
el artculo 767 del Cdigo de Procedimiento Civil?, habra sido aplicable
dicha norma? En efecto, la misma ley sealaba que en todo lo no regulado
en este Cdigo o en Leyes Especiales, sern aplicables supletoriamente
los normas contenidas en los Libros I y II del CPC?; claro que es de notar
que el Recurso de Casacin se encuentra regulado en el Libro III.
Pero si se deseaba avanzar un paso ms, en qu quedaba la funcin
primordial y bsica de la Corte Suprema de uniformar la jurisprudencia?
Porque si se conclua que la Casacin en el Fondo era improcedente, qu
pasaba con las sentencias emanadas en esta materia de las 17 Cortes de
Apelaciones que existan en Chile...? Podramos entrar en una espiral de contradicciones bastante nefasta. ste constitua un tema de envergadura.
Al parecer, pretendiendo zanjar esta situacin, se cambi la lnea directriz del recurso de ltima instancia, reemplazndose esta confusa normativa por otra, que en nuestra opinin no ha solucionado de un modo
claro esta materia.
En efecto, siguiendo de cerca al modelo espaol, se ha instaurado
un recurso desconocido a la fecha en Chile, al que se ha denominado
como de Unificacin de Jurisprudencia, el que se ha sealado proceder cuando respecto de la materia de derecho objeto del juicio, existieren
distintas interpretaciones sustentadas en uno o ms fallos firmes emanados
de Tribunales Superiores de Justicia. La legislacin espaola contempla
un recurso del todo similar como es el caso del Recurso de Casacin para
la Unificacin de Jurisprudencia, de la Ley Espaola de Procedimiento
Laboral, contenido en el Real Decreto Legislativo 2/1995, el que en sus
artculos 216 y 217 establece lo siguiente:
Artculo 216: Son recurribles en casacin para la unificacin de
doctrina las sentencias dictadas en suplicacin (apelacin en la ley
chilena) por las Salas de lo Social de los Tribunales Superiores de
Justicia (C. de Apelaciones en Chile).
Artculo 217: El recurso tendr por objeto la unificacin de la
doctrina con ocasin de sentencias dictadas en suplicacin por las
salas de lo Social de los Tribunales Superiores de Justicia, que fueran
contradictorias entre s, con la de otra u otras salas de los referidos
tribunales superiores o con sentencias del Tribunal Supremo, respecto
de los mismos litigantes u otros diferentes en idntica situacin donde, en mrito a hechos, fundamentos y pretensiones sustancialmente
iguales, se hubiere llegado a pronunciamientos distintos.
Pero a diferencia del caso nacional, ntese que se trata de un recurso
de casacin para unificar jurisprudencia, dictadas por Tribunales Superiores de Justicia y que fueren contradictorias entre s, ya fuere entre los
mismos litigantes o bien respecto de otros, en que en base a antecedentes
similares se hubiere allegado a pronunciamientos diversos; de verdad, en

452

DE LA JURISDICCIN LABORAL

este recurso si se busca la unificacin de la jurisprudencia, objetivo que


se hace sumamente deseable desde todo punto de vista, tanto doctrinario
como prctico. Nos parece que, en ese sentido, lo legislado en Chile sobre
el particular no ha venido a ser sino una mala copia de ste.
En efecto, este recurso se debe interponer ante la Corte de Apelaciones correspondiente en el plazo de 15 das desde la notificacin de la
sentencia que se recurre, para que sea conocido por la Corte Suprema,
debe ser fundado y contener una relacin precisa y circunstanciada de
las distintas interpretaciones respecto de las materias de derecho objeto
de la sentencia, sostenidas en diversos fallos emanados de los Tribunales
Superiores de Justicia. Igualmente, se deben acompaar al recurso copia
del o de los fallos que se invocan como fundamento; una vez interpuesto,
no podr efectuarse en l variacin alguna.
Si el recurso se interpusiere fuera de plazo ante la Corte de Apelaciones, sta lo declarar inadmisible, resolucin que solo se puede reponer
dentro de 5 da, fundado en error de hecho. Esta ltima resolucin tendr
el carcter de inapelable.
La interposicin del recurso no suspende la ejecucin de la resolucin
recurrida, a menos que su cumplimiento haga imposible llevar a efecto la
que se dicte, si se acoge; con todo, la parte vencida podr exigir que rinda
fianza de resultas a satisfaccin del Tribunal, derecho que deber ejercer
al instante de interponer el recurso, mediante solicitud separada; su resolucin sigue el mismo camino sealado en el prrafo anterior.
Enviados todos los antecedentes a la Corte Suprema, sta tambin se
pronunciar acerca de su inadmisibilidad, mediante resolucin fundada,
la que solo podr ser objeto de una reposicin, interpuesta dentro de 5
da. Si el recurso fuere declarado admisible, el recurrido podr hacerse
parte y presentar las observaciones que estime convenientes, dentro de
10 da.
En la vista de la causa se observarn las reglas establecidas para las
apelaciones, sin que los alegatos de las partes pudieren superar los 30
minutos por cada una de ellas.
El Cdigo seala que el fallo que se pronuncie sobre el recurso solo
tendr efecto respecto de la causa respectiva, y en ningn caso afectar a las
situaciones jurdicas fijadas en las sentencias que le sirven de antecedentes.
De acogerse el recurso, la Corte Suprema dictar acto continuo y sin nueva
vista de la causa, pero separadamente, la sentencia de reemplazo que proceda; este fallo as como la sentencia de reemplazo no son susceptibles de
recurso alguno, salvo de aclaracin, rectificacin o enmienda.
Como visin crtica cobre el particular, nos parece del caso sealar que
este recurso es sin duda un recurso extraordinario, que procede slo en
contra de la sentencia de las Cortes de Apelaciones que fallan un recurso
de nulidad, y no procede respecto de los procedimientos monitorio y de
reclamacin de multas, y no es, por ende, un recurso ordinario que proceda, en general, contra todas las resoluciones.
Adems procede cuando se acredite que existen sentencias con distintas interpretaciones sobre un punto de derecho sostenido en uno o

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DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

ms fallos de los Tribunales Superiores de Justicia, conoce de l en forma


privativa la Corte Suprema y es un recurso de derecho y de nulidad. Pero a
diferencia del espaol, la sentencia que se dicte slo tiene efectos relativos,
lo que s guarda consonancia con la aplicacin del artculo 3 del Cdigo
de Procedimiento Civil.
Por consiguiente, si bien el recurso guarda cierta similitud con lo dispuesto en artculo 780 del Cdigo de Procedimiento Civil sustentando la
idea de que es deseable que exista cierta uniformidad en la interpretacin
de derecho, emanada de nuestros tribunales de justicia, lo que a no dudarlo
contribuira grandemente a la certeza jurdica no puede olvidarse que
en Chile la sentencia opera solo para un caso particular, lo que desvirta
fuertemente el sentido del recurso.
De igual manera, se han planteado ciertas interrogantes en cuanto a
la aplicacin prctica del referido recurso. Lo que acarrear, al menos, las
siguientes dudas de procedimiento:
El inciso 2 del artculo 483 del Cdigo del Trabajo establece que proceder el recurso de cuando existieren distintas interpretaciones sostenidas
en uno o ms fallos firmes emanados de Tribunales Superiores de Justicia;
no est claro si dichos fallos podrn ser de fecha anterior o posterior a la
entrada en vigencia de la reforma procesal, toda vez que muchas de las
materias sustantivas del derecho del trabajo vigente han sido objeto de una
regulacin similar durante dcadas, cambiando solamente el cuerpo legal o
el articulado en el que se encuentran contenidas. Nos parece que constituira
un grave error prescindir de la jurisprudencia producida con anterioridad, ya
que ello supondra que la totalidad de ella dejara de tener toda relevancia,
desapareciendo de la vida jurdica. Dicha interpretacin implicara eliminar,
sin ms, dcadas de decisiones judiciales en materia laboral.
Otra inquietud hace relacin con aquellas materias respecto de las
cuales no existieren distintas interpretaciones sostenidas en uno o ms
fallos firmes emanados de Tribunales Superiores de Justicia. Se producira,
en los hechos, una discriminacin entre aquellos litigantes que pleitean
sobre un asunto que no ha sido conocido previamente por los tribunales
superiores de justicia, y aquellos que pleitean sobre un asunto que s ha
sido conocido previamente por dichos tribunales, en abierto perjuicio de
los primeros. Esta situacin podra significar, inclusive, una vulneracin
de la garanta constitucional de la igual proteccin de ley en el ejercicio
de los derechos y del debido proceso, contempladas en el artculo 19 N 3
de nuestra Carta Fundamental;
De igual manera surge la inquietud por establecer quin determina
lo que deben entenderse por Tribunales Superiores de Justicia. Ello se
plantea acorde con la experiencia de que, en algn momento, la segunda
instancia de los juicios laborales fue conocida por las Cortes del Trabajo,
las que, obviamente, dictaron fallos sobre materias que an se encuentran
vigentes. Esas sentencias, se considerarn tambin como fallos de Tribunales Superiores de Justicia?, y
Tambin se han planteado aspectos esencialmente prcticos, pero
de no menor importancia al instante de plantear adecuadamente esta

454

DE LA JURISDICCIN LABORAL

clase de recursos. En efecto, el Cdigo exige que al escrito de interposicin del recurso se acompae copia del o de los fallos que se invoquen
como fundamento del recurso, dichos fallos se deben acompaar en
copia autorizada por la Corte de la cual emanan, o basta copia simple
obtenida en la pgina web del Poder Judicial, o fotocopia de las diversas
publicaciones donde constan? Se debe acompaar copia ntegra del
fallo o slo de la parte que trata sobre las decisiones contradictorias?
Situaciones como stas requieren ser precisadas para evitar as que los
recursos sean desestimados por razones de forma.
En razn de lo anterior, y a fin de salvar los inconvenientes anotados,
se ha solicitado a la misma Corte Suprema analice la posibilidad de complementar a travs de un Auto Acordado la tramitacin de este Recurso
de Unificacin de Jurisprudencia, especialmente en lo que dice relacin
con los requisitos de admisibilidad, precisando las resoluciones respecto
de las cuales es procedente el recurso; especificando qu se entender por
Tribunales Superiores de Justicia, etc.
Creemos que no debe descartarse, asimismo, la posibilidad de que se
salven omisiones como las reseadas por la va legislativa, y sobre la base
de un proyecto elaborado por abogados laboralistas y procesalistas, se modifique la regulacin de este recurso, transparentando que se trata de una
casacin, como la conocamos hasta la entrada en vigencia de este nuevo
procedimiento laboral oral.
11. DE LOS PROCEDIMIENTOS ESPECIALES
A) El procedimiento de reclamo de multas y de las dems resoluciones administrativas
En general, la tramitacin de este procedimiento se rige por las mismas
normas que rigen para los trmites procesales del nuevo procedimiento
ordinario laboral, pero con algunas diferencias bsicas.
Tal como en el antiguo procedimiento, se establece por el Cdigo
que las sanciones por infracciones a la legislacin laboral y de Seguridad
Social y a sus reglamentos sern aplicadas en forma administrativa por los
Inspectores del Trabajo; la resolucin de los mismos ser reclamable ante
el Juez de Letras del Trabajo dentro de los 15 das hbiles contados desde
la notificacin de la misma, debindose recordar al efecto que antes se
presentaba el dilema de interpretar si se trataba de das hbiles o de das
corridos.
De igual modo, debe recordarse que con anterioridad se estableca
la obligacin de consignar, en forma previa a la formulacin del reclamo
judicial, un tercio del monto de la multa, obligacin que se ha eliminado,
en consonancia con diversas sentencias que estimaron que ello atentaba
en contra de la igualdad ante la ley, vulnerando as, inclusive, preceptos
constitucionales.
Admitida que sea a tramitacin la reclamacin pertinente, su substanciacin se regir, como ya se indic, por el procedimiento de aplicacin
general, a menos que su cuanta sea igual o inferior a 10 Ingresos Mnimos

455

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

Mensuales, en cuyo caso deber tramitarse de conformidad al procedimiento


denominado Monitorio.
En cuanto a la controversia que se presentaba, en torno a si proceda o
no el recurso de apelacin respecto de la resolucin que ordenaba el pago
de la multa, en el nuevo procedimiento sta tambin queda aclarada. En
efecto, ahora se seala claramente que procede este recurso, aunque en los
trminos ms restrictivos que ya se han explicitado en relacin a ella.
Debemos entender asimismo, siguiendo las bases del nuevo procedimiento ordinario, que la sentencia de segunda instancia no es recurrible
en ningn aspecto.
Tambin se han incorporado otras singularidades, como es el caso del
cambio en el legitimado pasivo de la accin, ya que en este nuevo procedimiento de reclamo por multa, la demanda se interpone directamente
en contra del Inspector Provincial o Comunal respectivo, no en contra
del Director del Trabajo como se haca antes; esta medida tiende a evitar
dilaciones de reenvos entre autoridades del mismo Servicio, de modo de
lograr concretar el principio de la celeridad.
Tambin debe resaltarse que han desparecido dos normas: una es
aquella que otorgaba mrito ejecutivo a la resolucin ejecutoriada de la
multa, y la segunda es la que adjudicaba responsabilidad subsidiaria a los
ejecutivos de la empresa sancionada; estas normas no se incorporaron en
el nuevo texto por la razn de que hoy en da los cobros ejecutivos de las
multas estn en poder de la Tesorera General de la Repblica, lo que haca
carecer de sentido el dejar subsistente estas normas en el nuevo procedimiento. En efecto, la Tesorera es el organismo que se encarga de hacer la
cobranza, lo que realiza en forma eficiente y segura, principalmente por la
medida de compensacin con la devolucin de los impuestos, lo que esta
institucin hace directamente.
Por ltimo, establece el Cdigo que tratndose de otros reclamos en
contra de resoluciones pronunciadas por la Direccin del Trabajo que
no sean multas o bien aquella que corresponda un pronunciamiento
administrativo de la multa, debern sustanciarse de conformidad al procedimiento denominado Monitorio.
B) El Procedimiento Monitorio
La denominacin misma de este procedimiento sugiere algo rpido, concentrado que libere de tareas a los tribunales ordinarios.
Se aplica fundamentalmente en relacin a dos materias: las contiendas por trmino de la relacin laboral cuya cuanta sea igual o no supere
los diez ingresos mnimos mensuales y a las contiendas que derivan del
artculo 201 del Cdigo del Trabajo, esto es, a las contiendas vinculadas
al fuero maternal; esta norma busca que exista un procedimiento rpido
para las trabajadoras a quienes no se les ha respetado su fuero maternal,
de modo que stas tengan una accin fcil y rpida para poder requerir el
cumplimiento de este beneficio del cual ellas gozan.
Podra suceder que otras personas se encontrasen tambin con la
posibilidad de accionar en virtud de esta norma, por cuanto la remisin

456

DE LA JURISDICCIN LABORAL

que hace el Cdigo al artculo 201 el que se refiere a otros aspectos tales
como la adopcin, el fuero del hombre, la reincorporacin de la mujer
cuando el empleador no sabe que est embarazada, etc. podra dar lugar
a que se les considere tambin como legitimados activos para accionar
por esta va.
Este procedimiento tiene dos etapas: la primera es la fase administrativa que se tramita ante la Inspeccin del Trabajo, ante la cual recurre
el trabajador y la que cita a un comparendo de conciliacin, solicitando
expresamente que las partes asistan a esta audiencia con los medios probatorios de que dispongan (contratos de trabajo o contratos colectivos o
liquidacin de remuneraciones, libro de asistencia, etc).
De dicho comparendo se levanta un acta, y si hay acuerdo, el procedimiento finaliza, lo que ocurre igualmente si el trabajador no comparece a
la audiencia; debe quedar claramente establecido que el trabajador tambin puede recurrir judicialmente de acuerdo a las normas generales, por
lo que el inicio de este procedimiento no lo inhibe de ejercer acciones
ordinarias.
Si no se produce el acuerdo en esta fase administrativa, el inspector
tiene la obligacin de remitirlo al Tribunal correspondiente, adjuntando
el Acta respectiva con todos los documentos que hayan sido aportados por
las partes; con ello se da inicio a la segunda fase.
Si el Juez estima que de los documentos que le han sido acompaados se
deduce con claridad el derecho de una o de otra, puede acoger o rechazar
el reclamo derechamente, en su primera resolucin, dictando sentencia
en forma inmediata, con lo que se pone trmino al juicio.
Si alguna de las partes no quedan conforme con la resolucin del
Juez, puede reclamar dentro del dcimo da, sin que proceda en contra
de ella ningn otro tipo de recurso; de esa forma se entra as a la fase judicial propiamente tal, donde tendr una Audiencia nica de conciliacin
y prueba, en lugar de las dos audiencias habituales del procedimiento
ordinario, a celebrarse dentro de los 15 das siguientes a la presentacin
del respectivo Reclamo. Las partes deben asistir a ella con todos sus
medios de prueba y si lo hace un mandatario por alguna de ellas, debe
comparecer con poder suficiente para transigir; cabe destacar que la
Audiencia se llevar a efecto con la parte que asista, y que el Juez dictar
fallo al trmino de la misma.
Contra dicho fallo se podr interponer Recurso de Nulidad, mas no
el de Unificacin de Jurisprudencia.
C) El Procedimiento de Tutela
Este es el procedimiento ms resaltante de los procedimientos especiales.
Muchos de los denominados Derecho Fundamentales, tales como la
libertad de trabajo, la justa remuneracin, la no discriminacin, la libertad
de sindicalizacin, etc., ya haban sido resguardados por la accin de proteccin. Sin embargo, por mltiples razones, se haba ido restringiendo la
posibilidad de realmente utilizar esta accin como el cauce normal para

457

DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

mantener vigentes las garantas constitucionales, lo que llev a generar


otra instancia de resolucin, por la va de los Tribunales ordinarios, no a
travs de la Corte de Apelaciones.
De lo que se trataba, era ampliar el arco de proteccin de las garantas
constitucionales laborales consignadas en el numeral 16 del artculo 19,
ya que existen en la Constitucin Poltica otros derechos y otras garantas
conocidos bajo la denominacin de inespecficos; se trata de aquellos
que no tienen un carcter netamente laboral, que corresponden al ser
humano por el solo hecho de ser tal, y que son exigibles respecto de
cualquier persona. Estos derechos siguen al trabajador al interior de
la empresa, conservando ste la plenitud de sus derechos como persona,
como ciudadano, con la totalidad de sus derechos garantizados por la
Constitucin, no obstante su carcter de subordinado o dependiente al
interior de la empresa.
Pero dicha situacin de subordinacin y dependencia, justamente,
tan tpica del contrato o relacin de trabajo, es la que da origen a que el
trabajador perciba que no estn siendo suficientemente respetados estos
derechos inespecficos; por la va ejemplar se cita el caso: nos estamos
refiriendo, por ejemplo, a la libertad de opinin, libertad de religin, la
dignidad, la intimidad, etc. Por ende, el tema se concentra en torno al
conflicto que puede conflictuar los intereses jurdicamente protegidos
por la Constitucin Poltica por un lado, y por el contrato de trabajo por
el otro, principalmente respecto del sujeto trabajador.
La nueva accin que se crea pretende dar efectiva proteccin a dichas
garantas, ya que el recurso de proteccin no procede respecto de todas las
garantas constitucionales.
La Reforma Laboral del ao 2001 ya otorg una mayor posibilidad de
eficacia a estos derechos inespecficos, cuando seal que el lmite del poder
de direccin del empleador es el respeto a las garantas constitucionales
del trabajador, luego modific el procedimiento de las prcticas desleales
y antisindicales, reforzando fuertemente su tenor protector.
Segn el texto expreso de la ley, este nuevo procedimiento se aplica:
a) a las cuestiones suscitadas por aplicacin de normas laborales que
afecten los derechos fundamentales de los trabajadores. En lo referido a esta
materia, el Cdigo se remite, en primer lugar, al numeral uno del inciso
primero del artculo 19 de la Constitucin, es decir, el derecho a la vida y a
la integridad fsica y psquica de la persona; se ha agregado una condicin,
que consiste en que la vulneracin debe ser consecuencia directa de actos
ocurridos en la relacin laboral.
Sin embargo, hay una variedad grande de temas que tienen relacin
con esta garanta constitucional, como, por ejemplo, todos aquellos que
comprenden aspectos de la dignidad, intimidad y la libertad del trabajador
en el ejercicio de su trabajo (la no violencia en el contexto laboral o ms
bien, la tranquilidad, tanto fsica como squica del trabajador; el acoso
sexual; el mobbing u hostigamiento psicolgico o psicoterror; los derechos de higiene y seguridad, etc.), lo que da una visin de la amplitud de
la norma comentada.

458

DE LA JURISDICCIN LABORAL

A su vez, el nmero cuarto del artculo 19 de la Constitucin se refiere


al respeto y proteccin de la vida privada y de la honra de la persona y su
familia, la dimensin laboral de esta garanta constitucional se vincula con
la proteccin de la intimidad del trabajador, y su honor y dignidad frente a
ciertas rdenes, medidas de revisin, etc. Cabe recordar, en lo referido a las
medidas de control de los trabajadores, que la Direccin del Trabajo tiene
un criterio establecido al respecto en cuanto a cules deben ser condiciones
necesarias para implementar las medidas de control por parte del empleador,
las que se traducen, en trminos generales, en tener un adecuado resguardo
a la dignidad del trabajador, y que los medios sean idneos en relacin con
el objetivo perseguido por el empleador (el control).
Del mismo modo, el nmero quinto del artculo 19 de la Constitucin
se refiere a la inviolabilidad de toda forma de comunicacin privada, lo
que como ya se seal anteriormente cobra muchsima relevancia en relacin con la utilizacin de las nuevas tecnologas de informacin, que con
periodicidad creciente la empresa coloca a disposicin del trabajador, a
fin de que ste pueda realizar con mayor eficiencia su trabajo, como es el
caso de los correos electrnicos, la Internet, etc., todo lo cual carece de
una normativa que regule estos temas.
En cuanto a la proteccin del nmero seis del artculo 19 de la Constitucin Poltica, la nueva norma se refiere slo al inciso primero, en lo
concerniente a la libertad de conciencia y culto, y al nmero doce, inciso
primero, se encuentra referida a la libertad de opinin y de informacin,
que es lo que todos conocemos como la libertad de expresin.
Por ltimo, en lo referido al numeral 16, referente a la libertad de
trabajo, se debe consignar que no son todos los derechos del numeral
16, sino los vinculados a la libertad de trabajo, la libertad de eleccin del
trabajo por parte del trabajador, la libertad de afiliacin y, eventualmente,
a la negociacin colectiva, ya que aunque la norma legal no se refiere especficamente a ella, tambin se conocen en virtud de este procedimiento
las prcticas desleales y antisindicales.
En todo caso, debe tenerse presente que la interposicin de un Recurso de Proteccin imposibilita efectuar una denuncia por Tutela en esta
materia.
Cabe preguntarse: pueden resultar lesionadas las garantas fundamentales de los trabajadores en virtud del ejercicio de los derechos que
la ley reconoce al empleador relativos a la gestin y administracin de la
empresa? La respuesta es que s, porque la ley laboral reconoce al empleador el poder legtimo de dirigir la empresa, pero esa potestad jurdica de
mando no es ilimitada, sino que tiene como lmite el contenido esencial de
alguna garanta constitucional que puede resultar vulnerada y que ahora
viene siendo protegida por este nuevo procedimiento, ya que las garantas
constitucionales tienen un ncleo central que no puede ser invadido en
ningn caso, ni siquiera en virtud del ejercicio de otro poder legal.
Por lo tanto, el juez tendr que determinar, en conformidad al principio de proporcionalidad, si el ejercicio del poder de direccin del empleador ha causado o no una limitacin sustancial y arbitraria a la garanta

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DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

constitucional del trabajador, o si no ha respetado el contenido esencial


de ella, o si la limitacin que implica para el trabajador el ejercicio de ese
derecho por parte del empleador es desproporcionada en relacin con el
objetivo perseguido y la medida empleada por ste. Deber, pues, sopesar
los intereses jurdicamente protegidos.
b) a las cuestiones suscitadas por actos discriminatorios; la lesin de estos
derechos los entiende referidos al Cdigo a cuando el empleador ejerce sus
derechos sin justificacin suficiente, en forma arbitraria o desproporcionada, o sin
respeto a su contenido esencial, entendindose en igual sentido las represalias
ejercidas en contra de trabajadores en razn o como consecuencia de la
labor fiscalizadora desarrollada por la Direccin del Trabajo o bien por el
ejercicio de acciones judiciales.
c) a las cuestiones sobre prcticas antisindicales: ello por aplicacin
expresa de lo dispuesto en el inciso tercero del artculo 292 del Cdigo
del Trabajo que efecta una clara remisin a la aplicacin de esta clase de
procedimiento especial para estas materias.
En cuanto a la legitimacin procesal, existe tanto una legitimacin
como parte principal, como tercero coadyuvante; en efecto, la pueden
intentar durante la vigencia de la relacin laboral cualquier trabajador o la
organizacin sindical, siempre que tenga un derecho o un inters legtimo,
sin perjuicio de su derecho tambin a hacerse parte, y la puede ejercer la
Inspeccin del Trabajo, previa mediacin.
Ahora bien, en el caso de la accin por despido, slo tiene la accin el
trabajador afectado por el despido; por ende, en este caso no puede ser ni
la organizacin sindical ni, por supuesto, la Inspeccin del Trabajo.
Tambin la Inspeccin del Trabajo puede actuar denunciando cuando
tome conocimiento de una vulneracin de derechos fundamentales, acompaando a dichos efecto el informe de fiscalizacin correspondiente.
La Inspeccin del Trabajo, a requerimiento del Tribunal, deber emitir
un informe acerca de los hechos denunciados, y en dicho caso, hacerse
parte en el proceso.
En cuanto al plazo para iniciar este procedimiento debemos sealar
que ste es de 60 das desde la vulneracin de la garanta o en caso de que
haya habido un despido, desde la separacin del trabajador.
Este procedimiento no es acumulable con acciones de otra naturaleza
o con idntica pretensin, basada en fundamentos diversos, y la tramitacin
de estos procesos gozar de preferencia de todas las dems causas que se
tramiten ante el Tribunal; de igual preferencia gozarn los recursos que
se interpongan en su tramitacin.
En relacin con la accin especial por despido, sta deber interponerse
en forma subsidiaria y su no ejercicio, como al igual que en el caso de otras
acciones que emanaren de los mismos hechos de naturaleza laboral y una
de ellas fuere la de tutela, implicar su renuncia.
En el caso del despido, se reitera el plazo existente para la accin
general, entendindose suspendidos los plazos en idntica forma; debe
destacarse que, en caso de ser acogida la denuncia por el Juez de la causa
de Tutela, al fijar ste la indemnizacin del caso, deber recargarla en un

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DE LA JURISDICCIN LABORAL

monto no inferior a los 6 meses ni superior a 11. Adems, si el Juez determinase que el despido fue discriminatorio y grave, por resolucin fundada, se
abre la opcin para el trabajador de reincorporarse a la empresa o bien
que le paguen su indemnizacin, a su voluntad, ello implica una vigencia
del sistema de estabilidad absoluta en el empleo, ya que el empleador no
puede resistirse a ello; si el trabajador optase por la indemnizacin, la fijar
incidentalmente el Juez de la causa.
En la primera resolucin que dicte el Juez, ya sea actuando de oficio o
a peticin de parte, y cuando aparezca de los antecedentes acompaados
al proceso que se trata de lesiones de especial gravedad, o bien cuando la
vulneracin denunciada pueda causar efectos irreversibles, podr decretar
la suspensin de los efectos del acto impugnado, bajo apercibimiento de
multa de 50 a 100 UTM, la que podr repetirse hasta obtener el debido
cumplimiento de la medida decretada; similar medida deber adoptar en
cualquier tiempo, desde que cuente con los antecedentes suficientes. Es de
destacar que contra esta clase de resoluciones no procede recurso alguno.
La aplicacin de esta normativa tan especial y decisiva, se basa en la
denominada prueba indiciaria, es decir, que basta un indicio de prueba
para que se estime que est suficientemente probado por el trabajador o
por la persona afectada, teniendo que explicar el denunciado los fundamentos y la proporcionalidad de la medida que l adopt, en relacin con
el objetivo de ella. La Inspeccin del Trabajo tambin tiene un rol activo
en este procedimiento.
Con el mrito del Informe de Fiscalizacin, cuando corresponda, lo
expuesto por las partes y dems pruebas allegadas al proceso, el Juez proceder a dictar sentencia en la misma Audiencia o dentro de 10 da.
La sentencia deber contener en su parte resolutiva:
a) La declaracin de existencia o no de la lesin de derechos fundamentales denunciada.
b) En caso de que ello sea afirmativo, deber ordenar, en caso de
persistir el comportamiento antijurdico, su cese inmediato.
c) La indicacin concreta de las medidas a que se encuentra obligado
el infractor dirigidas a obtener la reparacin de las consecuencias
derivadas de la vulneracin de derechos fundamentales.
d) La aplicacin de multas a que hubiere lugar.
Copia de la sentencia deber enviarse a la Direccin del Trabajo, para
su registro, o publicacin, lo que corresponde en el caso de las denuncias
por prcticas antisindicales.
Asimismo, el Juez debe velar porque la situacin se retrotraiga al estado
inmediatamente anterior al de producirse la vulneracin denunciada y se
abstendr de autorizar cualquier tipo de acuerdo que mantenga indemne
la conducta lesiva de derechos fundamentales.
En esta clase de sentencia es posible apreciar una concrecin del principio de celeridad, ya que la oportunidad para dictarla es breve y su contenido bastante complejo.
Lo ms novedoso de este procedimiento radica en la posibilidad de que
exista una orden de aplicar medidas concretas de reparacin, tambin bajo

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DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO Y PROCEDIMIENTO LABORAL

apercibimiento de multa, es decir, indemnizaciones por el perjuicio que ha


sufrido el trabajador. Es del caso sealar que la norma que pretenda incluir
al dao moral dentro de las materias de las cuales eran competentes los
tribunales del trabajo concernientes, no se incluy en el proyecto definitivo de la ley, pero es claro que por esta va de la indemnizacin adicional
el Juez va a poder ordenar una indemnizacin que pueda cubrir el dao
moral, aunque el legislador as no lo haya dicho.
Si la lesin del empleador consisti en un despido, la sentencia va a
ordenar el pago de las indemnizaciones laborales y de multas tambin
bastante elevadas, cules indemnizaciones?, las que ya conocemos, la
sustitutiva del aviso, la indemnizacin por aos de servicios, si proceden,
pero, adems, como ya se seal, una adicional entre seis y once meses de
remuneracin.
Asimismo, y como ya se seal, el Juez, si determina que el despido fue
adems de discriminatorio, grave, esto es, podr decretar la reincorporacin
o las indemnizaciones ya sealadas, a eleccin del trabajador; por tanto,
aqu puede el trabajador no slo obtener un pago de indemnizaciones,
resarcimiento de los daos, etc., sino que tambin, eventualmente, lograr
la mantencin de su fuente de empleo.

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