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Judeidad y Borges

Puentes del Judasmo


Por: Gustavo Perednik
Como lo resumiera Andr Malraux, Borges lo ley todo, especialmente aquello que ya
nadie lee. Sus fuentes virtualmente innumerables, e inesperadas, redundan en la
fascinante vastedad de la obra borgeana. Por ello, evocar al autor de El Aleph puede
empujarnos en varias direcciones. Una, la de Palermo, los malevos, Giraldes, arrabales, el
Martn Fierro o Evaristo Carriego, resultado de una pluma vivamente argentina. Otra, un
fluir de asociaciones que abarca a Rilke, las Mil y Una Noches, los vikings y el Dante, y
revela a quien, incapaz de estrecharse en una sola tradicin, es un creador universal. Una
tercera es una cultura que predomina en su curiosidad: la judaica.
Borges, Judo
Varios puentes en el universo borgeano llevan a lo judo. Recomienda el aprendizaje del
idioma alemn a travs de la poesa de Heine. El primer libro que lee en ese idioma es Der
Golem de Gustav Meyrink, una fantasa sobre el ghetto de Praga que despert para
siempre su inquietud por las cuestiones cabalsticas.
Su conocimiento del judasmo, empero, se remonta a la lectura de la Biblia , que lo molde
desde su primera infancia. Su abuela paterna, Fanny Haslam Arnet, era una cultora de la
Biblia que le abri las puertas a la cultura judaica, con la que fue identificndose hasta
pensarse frecuentemente como judo. Reaccion ante esos pensamientos con su irnica y
escandalosa humildad: "No lo merezco. He hecho lo mejor que pude para ser un judo.
Pude haber fracasado. Si pertenecemos a la civilizacin occidental, entonces todos
nosotros, a pesar de las muchas aventuras de la sangre, somos griegos y judos. Muchas
veces me pienso judo pero me pregunto si tengo el derecho de hacerlo".
La nica opinin poltica a la que Borges permiti interferir en su literatura fue la defensa
de Israel "cuando lo urgi la exaltacin de la Guerra de los Seis Das". Cuando estall esa
guerra, Borges irrumpi en la biblioteca de la Sociedad Hebraica Argentina con un poema
dedicado a Israel, y solicit "la hospitalidad" de la revista de esa entidad, en la que
eventualmente fueron publicados los versos. Agreg a su solicitud un fervoroso y
elocuente llamado: "Viva la patria!".
George Steiner en su libro Extraterritorialidad presenta a Borges como ejemplo del escritor
que rechaza los los lmites de una sola herencia, rechazo que para Steiner constituye un
elemento constitutivo de la judeidad. No faltaron rastreos de posibles orgenes judos de
Borges.
Sus alas creadoras le valieron el Premio Jerusalem en 1971, una de las muchas glorias con
las que compens lo que l llamaba ingeniosamente una tradicin anual escandinava (que
consista en negarle el Premio Nobel). Borges integra en efecto la nmina nada
despreciable de genios literarios privados de ese premio, tales como Tolstoi, Proust, Joyce,
Strindberg, Malraux y otros.
Lo judaico en Borges es imaginable como el viaje que plantea Platn. Se forma
intelectualmente, sale a la sociedad a retroalimentarse, y regresa a su fuente formativa.
Por esas tres etapas transcurri el Israel borgeano, para el que la trada es Buenos AiresEuropa-Buenos Aires.
El punto de partida porteo es su mentada infancia imbuda de la Biblia , a la que
denomin "punto de partida de todo". Sus dos estaciones europeas son Ginebra y Madrid.

En la primera transcurri su adolescencia, educado en el Colegio Calvino en el que sus dos


mejores amigos fueron Simn Jichlinsky y Mauricio Abramowicz (huelga aclaracin de
origen). Con ellos dos se reencontr cuarenta aos ms tarde en la misma Ginebra que vio
forjar sus aos mozos y en la que descansan sus restos. All se haba trasladado su familia
a comienzos de la Gran Guerra. Concluda sta, vivieron un tiempo en Madrid, en donde
Borges trab amistad con Rafael Cansinos Assns, de quien siempre se consider
discpulo.
De Cansinos no aprendi slo potica y ultrasmo, sino la opcin que el intelectual espaol
enfrent en los aos veinte, entre una Espaa tradicionalista, ortodoxa y judeofbica,
frente a otra liberal, heterodoxa y con simpatas por el judasmo.
Con esa opcin en la mano regresa Borges a Buenos Aires, en la que el crecimiento del
nazismo lo empuja a un filosemitismo militante. Tal militancia se destila por ejemplo en su
sarcstico texto Yo, judo con el que parafraseamos esta seccin. Escrita unos meses
despus de entronizado el F?hrer, la pgina ridiculiza con maestra la "acusacin" de los
judefobos argentinos de que Borges tena ascendencia israelita.
Restablecido en Buenos Aires, Borges publica en la imprenta de Manuel Gleizer, pionero de
la edicin literaria en la Argentina, a quien le dedicara algn verso.
Su perodo ms importante de creacin es precisamente la Segunda Guerra Mundial.
Publica entonces su prlogo al Mester de judera de su amigo Carlos Gr?nberg, en el que
destaca la legtima integracin de lo judo con lo argentino. Segundamente La muerte y la
brjula : slo un genio de su talla poda sintetizar en un cuento la filosofa de Baruj Spinoza
proponiendo en lenguaje narrativo una dilucidacin racional-geomtrica de Dios. Luego
vendr su mxima coleccin de cuentos, El Aleph , y el Holocausto llegaba a su fin.
La judeidad en la narrativa de Borges
No slo las ideas concebidas en el judasmo interesan a Borges, sino tambin la
circunstancia del hombre judo de carne y hueso, las formas de asuncin de su
pertenencia, es decir: la judeidad. El conocimiento de lo judaico por Borges, y su cario por
esta cultura, le permiten crear una galera de personajes judos de los que, usando la
libertad que le otorga ser un filosemita, frecuentemente se explaya en su judeidad. As
intercala sin pudor estereotipos muy negativos del judo a fin de enriquecer el logro
literario.
Por ejemplo ya en 1934 en el cuarto cuento de la Historia Universal de la Infamia , "El
proveedor de iniquidades Monk Eastman... era hijo de un patrn de restaurante de los que
anuncian Kosher, donde varones de rabnicas barbas pueden asimilar sin peligro la carne
desangrada y tres veces limpia de terneras degolladas con rectitud".
El judo en este relato "fue el encargado... de mantener el orden en uno de los salones de
bailes pblicos en la ciudad de Nueva York... Ejerci hasta 1899, temido y solo.... He aqu
sus honorarios: 10 dlares una oreja arrancada, 15 una pierna rota....100 el negocio
entero". Con referencia a su judeidad el autor parece sorprenderse de que rasgos de
inmoralidad tan extrema definan a un judo y nos dice: "Cosa extraa, ese malevo
tormentoso era hebreo".
Paralela irona a la de degollar con rectitud se aplica aos despus en Emma Zunz en el
que Aaron Loewenthal "era para todos un hombre serio; para sus pocos ntimos, un avaro.
El dinero era su verdadera pasin... Era muy religioso: crea tener con el Seor un pacto

secreto que lo exima de obrar bien, a trueque de oraciones y devociones". Al morir,


Loewenthal "injuria en espaol y en dish".
La soltura que sealamos se hace patente tambin en un cuento muy posterior, Guayaquil
, en el que "Martn Heidegger... prob asimismo que el linaje de Zimerman era hebreo, por
no decir judo". Los diez judos centrales en la narrativa borgeana son: Edward Ostermann,
Red Scharlach, Marcelo Yarmolinsky, Jaromir Hladk, Aaron Loewenthal, Emma Zunz, David
Jerusalem, Urmann, Jacobo Fischbein y Eduardo Zimerman. De esos diez, los dos primeros
y la mujer son homicidas; el quinto, un estafador; el noveno un traidor; el ltimo,
usurpador.
Entre los personajes del cuento judo La muerte y la brjula de 1942, tanto el asesino Red
Scharlach como el periodista Marcelo Yarmolinsky son judos. El primero nos cuenta que
"Un irlands trat de convertirme a la fe de Jess. Me repeta la sentencia de los goim:
todos los caminos llevan a Roma".
El segundo es "delegado de Podlsk al Tercer Congreso Talmdico" y la irona de Borges
combina la actitud individual del judo con las caractersticas que lo vinculan a su estirpe:
"Nunca sabremos si el hotel le agrad. Lo acept con la antigua resignacin que le haba
permitido tolerar tres aos de guerra en los Crpatos y tres mil aos de opresin y de
pogroms".
Otra faceta irnica son los sentimientos anticristianos que se vierten en una coyuntura de
autodefensa: "Quiz este crimen pertenece a la historia de las supersticiones judas
murmur L?nnrot. `Como el cristianismo se atrevi a completar el redactor de la Yidishe
Zeitung", Marcelo Yarmolinsky. Una expresin parecida se lee en Deutsches Requiem : "El
mundo se mora de judasmo y de esa enfermedad del judasmo que es la fe de Jess".
Con todo, la cualidad ms reiterada de sus judos es su pertenencia a la intelectualidad;
son personas ilustradas, artistas. El milagro secreto es protagonizado por quien vive en la
Zeltnergasse, en donde viva Kafka. Jaromir Hladk es traductor del Sepher Ietzir y autor
de un drama potico Los enemigos . La detencin del tiempo en un instante, uno de los
temas que fascin a Borges, aparece en este cuento por medio de un gracia que Dios le
concede a este escritor antes de su fusilamiento. (Cabe mencionar que en el cuento
Cuatro versiones de Judas , una hereja general, el mismo Hladk es citado como parte de
una pretendida bibliografa).
El cuento Deutsches Requiem trae a David Jerusalem, un personaje que aparece tan slo
en el recuerdo de su verdugo. El judo haba sido "clebre poeta que es comparado con
Whitman. El protagonista real es un alemn que espera su fusilamiento condenado por
torturador. David Jerusalem se presenta como "una zona del alma del criminal y, nos
informa el autor, "tal vez smbolo de varios invdividuos"
Eduardo Zimerman, Jacobo Fischbein
Los dos ltimos personajes judos de Borges, son aqullos en los que la judeidad est ms
elaborada. Ambos son de El informe de Brodie , de 1970. En el cuento Guayaquil, el doctor
Eduardo Zimerman, de la Universidad del Sur, compite con el narrador para viajar a
Sulace, capital del imaginario Estado Occidental, a fin de descifrar una carta de Bolvar,
firmada en Cartagena en 1822. De Zimerman se nos anuncia que es "un historigrafo
extranjero arrojado de su pas por el Tercer Reich y ahora ciudadano argentino".
La mencin posterior, menos neutra, hace una descripcin del "... xodo y de las

transhumantes actividades de nuestro husped". El protagonista lo define en otra


formulacin: "Ah, Schopenhauer, que siempre descrey de la historia... Pero precisamente
la historia, encarnada en un insensato, me arroj de esa ciudad..."
La judeidad asoma tambin en la obra del historiador: "De su labor, sin duda benemrita,
slo he podido examinar una vindicacin de la repblica semtica de Cartago...", y el autor
emite otra irona en forma de opinin: "El servilismo del hebreo y el servilismo del alemn
estaban en su voz".
Zimerman saldr vencedor de un sutil enfrentamiento intelectual con su competidor gentil.
Logra incluso apaciguar al oponente, al disfrazar su propia victoria de derrota: "Es su
sangre, Usted es el genuino historiador. Su gente anduvo por los campos de Amrica y
libr grandes batallas, mientras la ma, oscura, apenas emerga del ghetto".
Finalmente, la ms pormenorizada de las judeidades borgeanas es la de Jacobo Fischbein,
del cuento El indigno . Se nos indica que "sola condenar el sionismo, que hara del judo
un hombre comn, atado, como todos los otros, a una sola tradicin y un solo pas, sin las
complejidades y discordias que ahora lo enriquecen".
Lo que constituye una nueva manifestacin literaria, fue entendido como una opinin del
autor. As, hay quien justifica esta condena del sionismo "por parte de Borges", sobre todo
porque se produce justamente entre sus dos viajes a Israel, y aun se llega a la revelacin
de races filobritnicas que explicaran el "antisionismo de Borges". Nos parece excesivo.
Borges no niega el sionismo; crea una idea que pone en boca de Fischbein, segn un
hbito de invencin de doctrinas y de razonamientos parciales, que le es muy propio. La
invencin de ideas -a menudo llevadas a una lgica tan extrema que linda con el absurdo?
es parte del estilo de Borges, pero todas se presentan con un sentido esttico.
Veamos otras caractersticas de Fischbein: es dueo de una librera cntrica de Buenos
Aires en la que compila una copiosa antologa de la obra de Spinoza; tena (no para la
venta) la Kabbala denudata de Rosenroth. Es un entrerriano, condicin que le permite
desmitificar a los "gauchos judos (que) no hubo nunca; ramos comerciantes y
chacareros". En su adolescencia comienza a endiosar a orilleros y malevos, a quienes
termina por traicionar.
Relata de s mismo: "Me he afiliado al partido socialista, soy un buen argentino y un buen
judo". Puede entenderse que la afiliacin al socialismo es la peculiar forma que adquiere
su ser "buen argentino y judo", y no una virtud adicional. Ello parece ser as porque
Fischbein en ningn momento ejerce ese ser "buen judo". Adems de antisionista, se
averg?enza de su pertenencia y esconde su nombre para que no lo desprecien ("senta el
desprecio de la gente y yo me despreciaba tambin... Me haba puesto Santiago para
escamotear el Jacobo, pero quedaba el Fischbein", y acaban por decirle "el Rusito"); no es
religioso (un viernes a la noche participa, como "campana y como traidor, del asalto a la
tejedura de Weidemann, otro judo con el que no parece identificarse). Incluso en la polica
reitera que es un "buen argentino" pero excluye la parte judaica.
Las contradicciones internas de esta judeidad son un buen broche para mostrar
elocuentemente la compleja o inexplicada dimensin del judo, que fascin a Borges no
menos que el judasmo como civilizacin, y que se exterioriza vvidamente en su
narrativa.

Mas de todos estos personajes elijo destacar a quien de algn modo personifica lo que con
cierto exceso podramos llamar la filosofa borgeana, que es un intento de refutacin del
tiempo o del concepto de lo temporal.
Me refiero al mentado Jaromir Hladk, un judo que a punto de ser fusilado logra detener la
bala por tanto tiempo como necesita para corregir mentalmente su obra literaria. El gran
argentino tambin ejerce la refutacin del tiempo, aunque de otra manera, que consiste
en haber logrado que con los aos su obra sea cada vez ms leda y valorada.
Bibliografa