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El zika una enfermedad que empieza a cobrar vidas

Datos y cifras
1.
Esta enfermedad es causada por un virus transmitido por mosquitos del
gneroAedes.
2.
Los pacientes con enfermedad por el virus de Zika suelen presentar fiebre no
muy elevada, exantema y conjuntivitis, sntomas que suelen durar entre 2 y 7 das.
3.
Por el momento no hay vacunas ni tratamientos especficos para esta
enfermedad.
4.
La mejor forma de prevenirla consiste en la proteccin frente a las picaduras de
los mosquitos.
5.
Se sabe que el virus circula en frica, las Amricas, Asia y el Pacfico.

El virus de Zika es un virus emergente transmitido por mosquitos que se identific por
vez primera en Uganda, en 1947 en macacos de la India a travs de una red de
monitoreo de la fiebre amarilla selvtica. Posteriormente, en 1952, se identific en el
ser humano en Uganda y la Repblica Unida de Tanzana. Se han registrado brotes de
enfermedad por este virus en frica, las Amricas, Asia y el Pacfico.

Gnero: Flavivirus
Vector: mosquitos Aedes (que habitualmente pican por la maana y al
atardecer/anochecer)
Reservorio: desconocido

Signos y sntomas

El periodo de incubacin (tiempo transcurrido entre la exposicin y la aparicin de los


sntomas) de la enfermedad por el virus de Zika no est claro, pero probablemente sea
de pocos das. Los sntomas son similares a los de otras infecciones por arbovirus,
entre ellas el dengue, y consisten en fiebre, erupciones maculopapulares, conjuntivitis,
mialgias, artralgias, malestar y cefaleas; suelen durar entre 2 y 7 das.

Durante los grandes brotes que se han producido en la Polinesia francesa en 2013 y el
Brasil en 2015, las autoridades sanitarias nacionales notificaron potenciales
complicaciones neurolgicas y autoinmunes de la enfermedad por el virus de Zika.
Recientemente, en el Brasil, las autoridades sanitarias locales han observado un
aumento de las infecciones por este virus en la poblacin general, as como un
aumento de los recin nacidos con microcefalia en el nordeste del pas.
Los organismos que estn investigando estos brotes estn encontrando pruebas cada
vez ms numerosas de una relacin entre el virus de Zika y la microcefalia, aunque son
necesarias ms investigaciones para entender esa relacin. Asimismo, se estn
investigando otras causas posibles.

Transmisin
El virus de Zika se transmite a las personas a travs de la picadura de mosquitos
infectados del gnero Aedes, y sobre todo de Aedes aegypti en las regiones tropicales.
Este mosquito es el mismo que transmite el dengue, la fiebre chikungunya y la fiebre
amarilla.
Los primeros brotes de enfermedad por el virus de Zika se describieron en el Pacfico
en 2007 y 2013 (Yap y Polinesia francesa, respectivamente), y en las Amricas (Brasil y
Colombia) y frica (Cabo Verde) en 2015. A ello hay que aadir que ms de 13 pases
de las Amricas han notificado infecciones espordicas por el virus de Zika, lo cual
indica que este est teniendo una rpida expansin geogrfica.

Diagnstico

El virus de Zika se diagnostica mediante PCR (reaccin en cadena de la polimerasa) en


tiempo real y aislamiento en muestras de sangre. El diagnstico serolgico puede
resultar difcil, y el virus puede presentar reacciones cruzadas con otros flavivirus,
como los virus del dengue, del Nilo Occidental y de la fiebre amarilla.

Prevencin

Los mosquitos y sus lugares de cra suponen un importante factor de riesgo de


infeccin por el virus de Zika. La prevencin y el control dependen de la reduccin del
nmero de mosquitos a travs de la reduccin de sus fuentes (eliminacin y
modificacin de los lugares de cra) y de la disminucin de los contactos entre los
mosquitos y las personas.
Para ello se pueden utilizar repelentes de insectos, ropas (preferentemente de colores
claros) que cubran el cuerpo tanto como sea posible, barreras fsicas como mosquiteros
o el cierre de puertas y ventanas, y mosquiteros de cama.
Tambin es importante vaciar, limpiar o cubrir los utensilios que puedan acumular
agua, como cubos, macetas o neumticos, eliminando as lugares de cra de mosquitos.
Hay que prestar especial atencin y ayuda a quienes no pueden protegerse
adecuadamente por si solos, como los nios, los enfermos o los ancianos.
Durante los brotes, las autoridades sanitarias pueden recomendar la fumigacin con
insecticidas. Los insecticidas recomendados por el Plan OMS de Evaluacin de
Plaguicidas tambin se pueden utilizar como larvicidas para tratar recipientes de agua
relativamente grandes.
Los viajeros deben adoptar las precauciones bsicas descritas anteriormente para
protegerse de las picaduras de mosquitos.

Tratamiento
La enfermedad por el virus de Zika suele ser relativamente leve y no necesita
tratamiento especfico. Los pacientes deben estar en reposo, beber lquidos suficientes
y tomar analgsicos comunes para el dolor. Si los sntomas empeoran deben consultar
al mdico
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