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Primera Jornada Nacional sobre Investigacin y Tecnologa de las

Radiaciones Ionizantes: Salud, Ambiente, Seguridad Alimentaria e Industria


del 24 al 27 de marzo de 2015

DETECTORES DE TRAZAS NUCLEARES EN PRCTICAS DEMOSTRATIVAS DE


LAS RADIACIONES IONIZANTES ALFAS DEL 226Ra
Gorman Oropeza1, Juan, B. Gonzlez E.1, Cruz E. Daz, A1*, Omar Garrido1 y L. Sajo-Bohus2
1

Departamento de Ciencias Naturales. Instituto Pedaggico de Barquisimeto Universidad Pedaggica


Experimental Libertador. Barquisimeto-Edo. Lara. Venezuela. 2 Universidad Simn Bolvar, P.O. Box 89000,
Caracas YV 1080, Venezuela.
* cruzediaz@gmail.com
RESUMEN
Una prctica demostrativa con el objetivo de ampliar las posibilidades de estudio de la interaccin de la radiacin
alfa con la materia se ha desarrollado utilizando detectores de trazas nucleares de estado slido. El detector que fue
seleccionado para la realizacin de la prctica, fue el LR-115 que se irradi bajo vaco con una fuente colimada de
radiacin alfa proveniente del Radio-226. Durante la prctica se presentan los aspectos generales. Los resultados que
se observan como los son dimetro de la traza obtenida y el nmero de trazas por nmero de rea, permiten
establecer la actividad de la fuente del 226Ra adems de la propiedad de discutir en manera conjunta las propiedades
ionizante de la radiacin alfa.
Palabras Clave: Trazas, docencia, alfa, detectores, LR 115, radio, practicas, demostrativas.
ABSTRACT
A practice in order to expand the possibilities to study the interaction of alpha radiation with matter has been
developed using solid state nuclear track detectors. LR-115 detector was used in this practice and irradiated, with a
collimated source of alpha radiation from the Radium-226 (vacuum used). We discuss general aspects, during the
time of practice of laboratory. Results provide information on tacks diameter and their number per unit area from
that the 226Ra source activity can be determined and the ionization property of the alpha radiation can be determined.
Keywords: Tracks, teaching, alpha, detectors, LR 115, radium, demonstratives, practices.
INTRODUCCIN
Dentro de las prcticas contempladas en la asignatura
Fsica Nuclear ofrecida en el Programa de Fsica del
Departamento de Ciencias Naturales en el Instituto
Pedaggico de Barquisimeto, las prcticas que
relacionan la interaccin de la radiacin alfa con la
materia son muy pocas (cmara de niebla y
chispmetro). Una posibilidad de ampliar el nmero
de las prcticas, es disear un experimento en donde
la radiacin alfa, proveniente de una fuente emisora
conocida, induzca una modificacin qumica (dao
irreversible) que pueda ser visible y pueda
relacionarse con las propiedades de la fuente, as por
ejemplo su actividad y energa de la radiacin alfa.

Para poder visualizar los daos inducidos durante la


interaccin con la materia absorbente se ha
seleccionado detectores del estado slido sensibles a
la radiacin alfa y a los iones pesados. El material en
la cual se forma una traza latente por lo general se le
identifica como detectores de trazas nucleares de
estado slido (SSNTD, Solid State Nuclear Track
Detectors, siglas en ingls). Entre los diferentes
materiales presentamos el que se compone de una
pelcula delgada de plstico sensible a la radiacin y
as los daos o alteraciones en los enlaces
moleculares y atmicos que producen las partculas
con carga y energa cintica (partculas alfa,
fragmentos de fisin y protones) al incidir sobre la
superficie de estos detectores [1]. El principio de

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operacin de los detectores SSNTD se basa en el
poder de ionizacin de la partcula cargada en un
medio dielctrico. Cuando una partcula pasa a travs
de un material dielctrico la transferencia de energa a
los electrones, resulta en una serie de daos en las
molculas a lo largo del rastro que ha dejado la
partcula dentro del material (Figura 1a). A lo largo
del camino de la partcula cargada, una zona
enriquecida con radicales y otras especies qumicas
son formadas. Esa zona es llama traza latente (Figura
1b) [2]. Despus de la generacin de los radicales,
debe haber un desplazamiento de todas las molculas
hacia el eje, formado por la trayectoria durante la
penetracin de la partcula energtica, deformando el
material y degradar las propiedades polimricas del
detector (Figura 1c) [3,4].
A

inciden en el SSDTN hay que realizar un ataque o un


grabado qumico con una solucin cida o bsica
(dependiendo del detector). De este modo, se forma la
traza que la partcula ha dejado en el detector y puede
ser vista con un microscopio ptico (ver Figura 2).

Figura 2. Formacin de la traza despus del


grabado qumico. a) Traza latente que se
encuentra en el detector. b) Ataque qumico en
la superficie del detector, intensificndose en la
traza latente. c) Traza o hueco creado despus
de ataque que puede ser observado.

Los detectores disponibles en el mercado son el CR39


(polialidiglicol
carbonato),
Makrofol
(Policarbonato) y LR-115 (Nitrato de Celulosa) este
ltimo es el que se us en este trabajo. Esto detectores
son sensibles a las partculas alfa de energa cintica
superior a los 200keV, por lo que su principal uso es
la medicin de actividad en ambientes de bajo nivel
radiacin alfa durante largos perodos de tiempo [5].
El objetivo de este trabajo es de realizar una prctica
con un contenido elevado didctico; el procedimiento
incluye la irradiacin de una pelcula del tipo
mencionado LR-115 con una fuente de Radio 226,
procesar el detector por medio de un tratamiento
qumico (revelado) y determinar las caractersticas de
las trazas para relacionarlas con la intensidad dela
fuente emisora. Este procedimiento es parte de

Figura 1. Formacin de la traza latente dentro


del detector del estado slido. a) Paso de la
partcula cargada por el material. b) Dao
dejado en el camino recorrido. c) Deformacin
alrededor de la trayectoria.
Para hacer posible la visualizacin de las trazas
latentes producidas por las partculas cargadas que

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prcticas demostrativas en la formacin
estudiantes de fsica de la UPEL-IPB

de

METODOLOGA
Previo a la prctica demostrativa, los estudiantes en
conjunto han de discutir entre si la diferencia entre la
radiacin Alfa, Beta y Gamma. Luego al iniciar el
proceso de montaje experimental, se dicta una breve
exposicin sobre la importancia de la proteccin
radiolgica y la seguridad en la manipulacin de las
fuentes ionizantes abiertas.
El detector de traza nuclear utilizado para la
realizacin de la prctica demostrativa es un producto
comercial de la casa comercial KODAK [6]. El
detector LR-115 consiste en una pelcula cuya base es
polister de 100 m de espesor cubierto con 12 m de
Nitrato de Celulosa colorado de color rojo. Esta al
absorber la radiacin alfa, causa un dao irreversible
en la composicin qumica de la capa de Nitrato de
Celulosa. Para irradiar la pelcula se us una fuente
abierta de radiacin alfa Radio-226 (10 g) de la casa
comercial PHYWE (fuentes de radiacin ionizantes
para propsitos educativos). La fuente radiactiva al
ser una fuente puntual o casi, irradiar en todas
direcciones haciendo impactar las partculas alfa
igualmente en todas direcciones incluyendo la
superficie del Nitrato de Celulosa. Las partculas alfas
al no incidir perpendiculares a la superficie, se
crearn trazas de forma elpticas con una distribucin
que ser necesariamente uniforme. Este punto forma
parte importante de la discusin de los resultados
esperados por alejarse del objetivo principal de la
demostracin. Para evitar este inconveniente, se
utiliz un colimador del tipo empleado en el
experimento de Stern y Gerlach (Espn del electrn,
de un equipo actualmente desincorporado) en este
caso, la fuente se coloca en la base del colimador y el
detector LR-115 en la salida del colimador, con el
lado sensible del Nitrato de Celulosa hacia la fuente.
Es bien conocido que las fuentes de Radio-226
emiten radiacin alfa con un energa de 4.7 MeV. En
el colimador seleccionado la distancia fuente-detector
es de 12 cm, y estando en aire imposibilita que la
partcula alfa llegue al detector. De hecho en aire el
alcance mximo del partcula alfa mencionado para
esa energa es de 35 mm [7]. Introducir el montaje del
colimador con la fuente y detector, dentro de una
campana de vaco (campana de vaco para uso en

demostraciones de mecnica) es la solucin y es la


que se utiliz. La figura 3 es un esquema del montaje
experimental. Una vez colocado todo el conjunto
(colimador+fuente+detector), se procedi realizar el
vaco durante 5 minutos, por lo cual se considera el
tiempo de radiacin de 5 minutos. Una vez
transcurrido ese tiempo, se procede al proceso de
grabado qumico o revelado. Previo al montaje de
vaco, se calent un bao de mara a 60 C y se
prepar una solucin de NaOH con una concentracin
de 2,6N (10,4 g de NaOH en 100 ml de agua) y se
coloc en el bao de mara. La solucin de NaOH es
el agente qumico de revelado que recomienda
KODAK para el grabado (etching) de las pelculas
LR-115. Al culminar el tiempo de irradiacin del
detector se sumergi inmediatamente en la solucin
de NaOH durante 90 minutos, agitando manualmente
cada 10 minutos para remover la pelcula de Nitrato
de Celulosa. Despus de los 90 minutos se procede al
lavado en agua y al secado al aire. Finalmente se lleva
al microscopio para ser observada por transmisin de
luz. El microscopio tiene una cmara de 10 MPx en
uno de sus oculares y conectada va USB a la PC.

Figura 3. Esquema del montaje experimental


utilizado en la prctica. Se muestra la campana
de vaco, el colimador que contiene la fuente y
su funcin es dirigir las partculas alfa
perpendiculares al detector.
RESULTADOS Y DISCUSIN
En las Figura 4, est la imagen de una traza observada
en el microscopio producida por una partcula alfa
que ha daado la capa de Nitrato de Celulosa y el
dao ha sido magnificado por el revelado en la
solucin de NaOH. La solucin de revelado ha

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atacado la capa de Nitrato de Celulosa hasta llegar a
la capa de polister haciendo posible la transmisin
de luz a travs de la traza. El dimetro de la traza es
de 13,6 m. Nikezic et al., [2] da una ecuacin para
relacionar la energa de la partcula alfa y el dimetro
de la traza, pero un dato esencial es la tasa con la cual
se consume el Nitrato de Celulosa con el NaOH, dato
que este parmetro se determina experimentalmente
(gravimetra, perfilometra), va a depender de las
condiciones que se usa para el revelado y se escapa
de las capacidades del laboratorio.

Figura 4. Imagen de una traza nica observada


al microscopio. La luz se transmite por el
polister.
Se realizaron observaciones con el microscopio de los
detectores antes del proceso de irradiacin y antes del
proceso de revelado, en ambas observaciones no se
presenciaron trazas. La figura 5 muestra la imagen de
un campo de un detector irradiado con la fuente de
Radio 226, despus del grabado qumico o revelado.
En el se observa claramente las trazas que se han
producido por las partculas alfa.
La primera
caracterstica que se observa es el nmero de trazas
por unidad de rea. Este dato es indicio de la
actividad de la fuente, a mayor

Figura 5. Imagen de un campo de un detector


LR-115 a 100X, irradiado durante 5 minutos
con Radio 226 (alfa).
nmero de trazas hay mayor actividad. En este punto,
se relaciona los conceptos de actividad, tiempo y
cantidad de trazas registradas, se discute la utilidad
del detector en su uso en la medicin en lugares
donde hay muy baja actividad, especficamente de
radiacin alfa, durante largos perodos de tiempo
(determinacin de Radn). La segunda caracterstica
es la forma de las trazas, debido a la geometra
utilizada en el montaje experimental, todas las trazas
poseen forma circular indicando que las partculas
alfas han llegado de con una direccin perpendicular
a la superficie del detector. Con el uso de la geometra
del colimador, los estudiantes pueden comprender que
las fuentes radiactivas emiten radiacin hacia todo el
espacio que lo rodea. La ltima caracterstica, es la
presencia de trazas que no estn completamente
reveladas, aparecen como puntos negros en la
imagen. No todas las partculas alfas llegan con la
misma energa a la superficie del detector, por lo que
no todas llegan a atravesar completamente la capa de
Nitrato de Celulosa. Estas partculas al penetrar una
cierta distancia en el detector, el ataque qumico solo
socavar la superficie del detector, deformando el
rea por donde impact la partcula alfa y la luz del
microscopio no puede atravesarla, originndose una
regin oscura. Este es un punto de discusin
interesante con el grupo, para demostrar que dentro
de la campana de vaco no hay un vaco absoluto y las
partculas alfa, pierden energa cintica por las
mltiples colisiones con las molculas de aire, antes
de llegar al detector. Esta explicacin se fundamenta
visualmente con el software SRIM [7].
CONCLUSIONES
El uso de los detectores de trazas nucleares de estado
slido (SSNTD), para la demostracin de la
determinacin de radiacin alfa proveniente de una
fuente de Radio226, realizada en una prctica
demostrativa del curso de Fsica Nuclear se ha
estructurado y realizado con xito. Las principales
caractersticas de las trazas: geometra, densidad y
tamao, han sido observadas y discutidas para ser
relacionadas con la tcnica experimental, la fuente
radiactiva utilizada y la caracterstica de la radiacin
alfa.

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REFERENCIAS
[1] IAEA. Radiation Protection against Radon in
Workplaces other than Mines. Safety Reports Series
No. 33. International Atomic Energy Agency Vienna,
2003.
[2] Nikezic, D., Yu, K.N., Materials Science and
Engineering R, 46 (3-5) (2004), 51-123.
[3] PARRAVICINI, A., Training course on
radiation dosimetry. [en lnea] <
http://indico.cern.ch/event/205479/session/3/contribut
ion/15/material/slides/0.pptx> [Consulta: 02 Febrero
2015].
[4] ALVARADO, R. (2008) Trabajo Especial de
Grado: Aplicacin de detectores pasivos y activacin
neutrnica en la deteccin de neutrones trmicos y
epitrmicos. Universidad Simn Bolvar.
[5] PALACIOS D. et al, Radiation Measurements,50
(2013), 116-120.
[6] GT-Analytic, Kodalpha Radon-Dosimeter
specifications, [en lnea]<
http://www.radon.at/downloads_en/Kod_tech_det.pdf
> [Consulta: 02 Febrero 2015].
[7] J.F. Ziegler, J.P. Biersack, U. Littmark, The
Stopping and Ranges of Ions in Solids, Pergamon
Press, Oxford, 1985.