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Agronoma Tropical. 38(1-3): 97-107.1988

CARACTERIZACION MINERALOGICA DE ALGUNAS ROCAS FOSFORICAS


VENEZOLANAS
Eduardo Casanova Olivo* y Graciano Elizalde*
* Universidad Central de Venezuela, Facultad de Agronoma.
Apdo. 4679. Maracay 2101. Venezuela.
RECIBIDO: febrero 23,1988,

RESUMEN
En este trabajo se presenta la composicin mineralgica de siete fosforitas nacionales
(Lobatera y dos estratos de Monte Fresco en Tchira; Chiguar en Mrida; Riecito,
Lizardo Clcico y Aluminico en Falcn), que puedan servir de fuente para la elaboracin
de fertilizantes e inclusive, pudieran utilizarse, luego de una mnima preparacin, para
ser agregados directamente a los suelos. La mineraloga se determin por Difraccin de
Rayos X sobre material pulverizado y tamizado para homogeneizar el tamao de las
partculas. Los resultados indican que los principales minerales reconocidos en el
difractograma son apatito, calcita y cuarzo. En cuanto al apatito, se obtuvo una buena
relacin entre el contenido de este material en las rocas fosfricas estudiadas y 8U
contenido de P2O5, adems se agrupa en dos regiones diferentes: las fosforitas de
Falcn con una menor proporcin de P2 Os incluida en la molcula de apatito y las
fosforicas de la regin andina con una relativa alta proporcin de P2 Os en comparacin
al contenido de apatito. Las rocas de Chiguar y Lobatera contienen mayor proporcin de
calcita que apatito. La prdida por calcinacin fue muy alto para todas las rocas
estudiadas, lo cual sugiere la presencia de altos contenidos de materia orgnica y
sustancias amorfas hidratadas, cuya destruccin al calentar produce una disminucin de
la masa que se suma a la que resulta de la descomposicin de los carbonatos y apatitos
poco cristalizados.
P. C. : Rocas fosfricas, mineraloga, Venezuela.
INTRODUCCION
Venezuela posee una gran extensin de suelos con fuertes limitaciones de fertilidad (4),
particularmente con ciertas deficiencias de fsforo asimilable por las plantas. Pero al
mismo tiempo posee varios yacimientos de rocas fosfatadas ((fosforitas) que pueden
servir de fuentes para la elaboracin de fertilizantes e inclusive, pudieran utilizarse, luego
de una mnima preparacin ,para ser agregadas directamente a los suelos. Ello supone la
utilizacin de dichas rocas de acuerdo a alguna de las alternativas del esquema
siguiente: TRANSFORMACION FERTILIZANTE FISICA _ FOSFORADO POCO SOLUBLE
FUENTE TRANSFORMACION , FOSFORO QUIMICA \ FERTILIZANTE INORGANICO
FOSFORADO _ SUELO SOLUBLE TRANSFORMACION BIOQUIMICA En Amrica del Sur
existen abundantes depsitos de rocas fosfricas, especialmente en Colombia, Brasil,
Per, Bolivia y Venezuela. En la mayor parte de los pases se han caracterizado qumica y
mineralgicamente esos depsitos (11) evaluando su efectividad agronmica (6).
McCLELLAR (7) caracteriz mineralgicamente 600 muestras de rocas fosfricas
provenientes de casi todos los depsitos comerciales del mundo, encontrndose una gran
variacin en la estructura del apatito constituyente de estas rocas, debido a la sustitucin

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del calcio por magnesio y sodio as como del reemplazo de hasta el 25% del P por
carbonato y F. En consecuencia, ocurre una gran dispersin en cuanto a los valores
relativos de esos elementos en las fosforitas de los diferentes yacimientos. En el caso
venezolano, sus rocas fosfricas han sido poco estudiadas, tanto desde el punto de vista
de su aptitud para el uso agrcola como de su caracterizacin qumica y mineralgica.
GONZALEZ et al. (5) indican que la roca de Lobatera (estado Tchira) est compuesta de
carbonato-fluorapatito, calcita, cuarzo, materia orgnica y xidos de hierro y de aluminio.
As mismo, indican la composicin qumica siguiente: P O (21,85%); SiO (10,00%);
2

Fe O
2

(l,23%);Al O
2

(0,27%) y CO

(0,86%);CaO (47,55%); F (1,96%); Mat. Org. (5,12%); H O


2

(12,09%). MORA (8) tambin estudi esta fosforita y seala que est

compuesta de apatito, calcita, yeso y cuarzo. PEQUIVEN (9) caracteriz el depsito de


Riecito (estado Falcn) determinando que el material fosfatado predominante es
hidroxifluorapatito, en el cual parte del fosfato ha sido sustituido por carbonato y hasta el
50% del fluor ha sido reemplazado por OH. En consecuencia, esta fosforita debera ser
altamente soluble en citrato y deficiente en fluor. La frmula qumica calculada es la
siguiente: Ca Na
Mg
(PO )
(CO )
F
(F OH );de acuerdo a ello el
9

0,6

0,4

4 5,3

3 0,7

0,25

0,8

1,2

contenido porcentual de P O sera del 38,5%: La seleccin de la alternativa econmica y


2

estratgicamente mas conveniente est influenciada por mltiples factores. Uno de ellos
es la aptitud especfica de la roca fosfatada para ser utilizada segn uno u otro
procedimiento. Esta aptitud de. pende, en gran medida, de su composicin mineralgica,
por lo tanto, es de esperar que el conocimiento de la mima permita comprender su
comportamiento en los ensayos agronmicos que se estn realizando. En este trabajo se
expone la composicin mineralgica de siete fosforitas nacionales.
MATERIALES Y METODOS
Los yacimientos estudiados en el pas se muestran en el Cuadro 1 y en la Figura 1 (2, 3).
En fosforitas como las estudiadas, generalmente el P se encuentra en compuestos
amorfos como la Colofanita [(3Ca (PO ) . n Ca (CO , FeO) (H O)], en diferentes
3

4 2

variedades de apatito y en carbonofosfato de calcio [(Ca

(PO ) 8 (CaC0 ) 2 H
4

O)],

llamado dahllita la calcita, el cuarzo y la glauconita son las impurezas ms frecuentes.


Casi todas las muestras estudiadas se tomaron directamente de los yacimientos, excepto
en los casos de Lobatera y Chiguar, en los cuales se analiz el material ya pulverizado
industrialmente. para su comercializacin. Los trozos de roca se molieron en la
laboratorio hasta que pasaran ntegramente la malla 100 (150 ) y se analiz de acuerdo
a las tcnicas indicadas en el Cuadro 2, descritas por la AOAC (1).
RESULTADOS Y DISCUSION
E1 Cuadro 3 resume las caractersticas qumicas sealadas por CASANOVA y
VALDERRAMA (2) para las muestras de fosforitas estudiadas. En el Cuadro 4 se resumen
los resultados mineralgicos obtenidos en esta investigacin. De acuerdo a estos
resultados, los minerales principales que pueden reconocerse en los difractogramas son
slo tres: apatito, calcita y cuarzo. Hay indicios de la presencia de dahllita, pero su
reconocimiento por difraccin en presencia de apatito no ha sido posible, por lo tanto, el
porcentaje atribuido a este mineral engloba tambin a la dahllita.

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Fig. 1. Distribucin geogrfica de suelos de Venezuela con altas y severas limitaciones de fertilidad, eje
fluvial Apure-Orinoco y ubicacin de los depsitos de roca fosfricas.

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Fig. 2. Relacin entre el % de P O

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y % Apatito (a),% Calcita y % CaCO

(b), % Cuarzo y %

residuos insolubles en las rocas fosfricas estudiadas.

Cuando se comparan los resultados mineralgicos (Cuadro 4) con los resultados' de los
anlisis qumicos (Cuadro 3), se obtiene, en general, una concordancia aceptable. La
Figura 2a muestra la relacin entre el porcentaje de P O y el contenido de apatito; en
2

ella parecera que las muestras se agrupan en dos regiones diferentes: las fosforitas de
Falcn y las de la regin andina. Al trazar una lnea hipottica en la Fig. 2a, que muestra
el contenido media de P O de los apatitos normales, el primer grupo queda por encima
2

de dicha lnea y el otro por debajo. Ello indicara que las muestras de Falcn contienen

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una menor proporcin de P O


2

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incluido en la molcula de apatito o que contienen una

mayor proporcin de dahllita. Ello concuerda con el hecho de que esas muestras
presentan mnimas cantidades de calcita, pero el contenido de CaCO es considerable. Al
3

respecto, se observa que no existe una buena concordancia entre el contenido de calcita
determinado por Difraccin de Rayos X y el porcentaje de CaCO determinado
3

analticamente (Figura 2b ), lo cual indica que parte del carbonato se encuentra en otra
forma diferente a la calcita. Las otras muestras contienen una proporcin relativamente
alto de P O , en comparacin con el contenido de apatito reconocido por Difraccin de
2

Rayos X; sugiere que parte del P podra encontrarse en minerales amorfos del tipo que
PETTIJON (10) denomina colofanita, no detectables por Difraccin.

CUADRO 1. Yacimientos de fosforitas estudiadas.


Estado

Yacimiento

Nivel
1

Falcn

Lizardo

Clcico

Falcn

Lizardo

Falcn
Mrida
Tchira
Tchira
Tchira

Riecito
Chiguar
Lobatera
Monte Fresco
Monte Fresco

Alumnico
Unico
Unico
Unico
Inferior
Superior.

La definicin clcico y alumnico hace referencia a la mayor proporcin de CaCO3


y de aluminio, respectivamente, que se emplea para distinguir los dos tipos de
rocas que provee el yacimiento de Lizardo.

CUADRO 2. Tipos de anlisis y tcnicas empleadas en el anlisis de las muestras de


fosforitas.
CaCO
F
P O
2

HC11 N, titulado con Hidrxido de sodio

Electrometra
Colorimetra

MgO
Fe O
2

Espectrofotometra de absorcin atmica


Espectrofotometra de absorcin atmica

Al O

Espectrofotometra de absorcin atmica

2 3
1

Mineraloga
Prdida por calcinacin
Residuo insoluble en HCl

Difraccin de Rayos X sobre el polvo al azar; radiac. Cu.


Calentamiento a 1 000C
Disolucin en cido concentrado fro

1 anlisis basado en la fraccin cristalina de la muestra, no incluye la parte de componentes


amorfos

CUADRO 3. Caractersticas qumicas de las fosforitas estudiadas (porcentajes)

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Yacimiento
Lizardo Calcico
Lizardo Alumnico
Riecito
Chiguar
Lobatera
Monte Fresco Inf.
Monte Fresco Sup.

CaCO

23
19
37
41
46
+
+

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P O

2 5

0,41
0,17
0,60
+
2,65(*)
0,05
0,09

22
23
26
24
20
37
19,6

MgO

Fe O

Al O

0,22
0,17
0,12
0,15
0,26
0,03
3,89

1,53
4,37
0,71
0,47
0,43
0,28
3,35

1,40
3,27
0,47
+
+
0,42
1,90

2 3

2 3

+No determinado* Segn SOTO et al (12)CUADRO 4. Composicin mineralgica


esencial de las fosforitas.

Cuadro 4. Copmposicin mineralgica esencial de las fosforitas

Yacimiento

Lizardo Clcico
Lizardo Alumnico
Riecito
Chiguar
Lobatera
Monte Fresco Inf.
Monte Fresco Sup.

Apatito
%
67
63
87
34
24
56
28

Calcita
%

Cuarzo
%

10
57
51
31
1

33
37
3
8
25
13
72

1 Porcentaje estimado basado en reas de picos principales de Difraccin El Cuadro 5


muestra el porcentaje de residuos insolubles en cido clorhdrico y la prdida de peso por
calcinacin. La Figura 2c muestra que tampoco hay relacin entre el porcentaje de
residuo insoluble y el cuarzo, lo cual indicara que ste tiene una naturaleza qumica o
estructural diferente. La prdida por calcinacin os siempre alto y no permite discriminar
entre las diferentes fosforitas. La cuanta de esta prdida de peso al calentar la muestra,
sugiere la presencia de altos contenidos de materia orgnica y sustancias amorfas
hidratadas, las cuales no han sido detectadas en 108 otros anlisis realizados y cuya
destruccin, al calentar la muestra, produce una disminucin de la masa que se suma a
la que resulta de la descomposicin de los carbonatos y apatitos poco cristalizados. En la
mayor parte de las muestras hay una buena relacin entre la cantidad de residuo de
calcinacin y el insoluble al HCl. Las muestras de Monte Fresco y de Lobatera se apartan
de ea situacin general, la primera porque tiene un contenido de residuo insoluble muy
alto, en relacin al residuo de calcinacin, la segunda, contrariamente, porque tiene
demasiado de este ltimo residuo.

CUADRO 5 Prdida por calcinacin y residuo insoluble en el HCl de las diferentes


fosforitas.
Yacimiento
Lizardo Clcico
Lizardo Alumnico
Riecito
Chiguar
Lobatera
Monto Fresco Inf.
Monte Fresco Sup.

6 de 8

Prdida por calcinacin%


91,44
92,74
89,84
85,73
94,24
90,02
80,90

Residuo insoluble%
13,33
1,84
10,16
14,27
5,76
9,98
19,10

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CONCLUSIONES
Si bien la composicin mineralgica de las fosforitas estudiadas sigue, en general, un
patrn comn, cada una de las rocas presenta caractersticas particulares, diferenciando
un yacimiento de otro. Entre las rocas estudiadas se destaca la de Riecito por su alto
contenido de apatito y baja proporcin de calcita y cuarzo. La muestra de Monte Fresco
(estrato inferior) tiene alto contenido de apatito, acompaado de alta proporcin de
calcita, pero escaso cuarzo. Su alto contenido de P2O5 hace penar que contiene, adems,
cierta proporcin de colofanita, que por ser amorfa no es detectada por el anlisis de
dfraccin. De acuerdo a estos resultados, las rocas Riecito y Monte Fresco, en
comparacin a las otras rocas estudiadas, de acuerdo a sus caractersticas mineralgicas,
deberan presentar mayor reactividad (solubilidad al reaccionar en el suelo) y, por lo
tanto, un mayor aporte de fsforo a las plantas. Esto implicara una mayor eficiencia
agronmica y altos posibilidades de competir ventajosamente con el fertilizante fosforado
importado (Superfosfato Triple), especialmente en cultivos permanentes que requieren
de una suplencia de fsforo distribuida a lo largo del ao. Las rocas de Lobatera y
Chiguar, adems de aportar fsforo, tienen altos contenidos de calcita lo cual permitira
suplir calcio como nutrimento para las plantas y corregir acidez de los suelos, si son
usados en cantidades relativamente altos. La informacin agronmica de estas rocas es
an objeto de investigacin y los resultados sern presentados en futuros trabajos.
AGRADECIMIENTO
Los autores expresan su agradecimiento al International Fortilizer Development Center
(USA) con quienes el Instituto de Edafologa de la Universidad Central de Venezuela
mantiene un convenio para el estudio de las rocas fosfricas venezolanas. Igualmente, a
la Unidad de Programacin Especial del Suroeste Venezolano, la cual coordina la
explotacin de los yacimientos en el estado Tchira y con la que tambin se tiene un
convenio para el estudio de las rocas fosfricas de ese estado. Finalmente, al Consejo de
Desarrollo Cientfico y Humanstico de la UCV, por el apoyo financiero a este proyecto.
SUMMARY
This paper present the mineralogy composition of seven phosphate rocks of Venezuela
(Lobatera and 2 layers of Monte Fresco in Tchira State, Chigu" in Mrida State and
Riecito, T i7rdo Calcitic and Aluminic in Falcn Stato. Tho phosphate rocks could by used
in the P fertilizer production or ground and directly applied to the soils. The mineralogy
wes determined using Xray difraction on ground and sieved phophato rock. The reults
showed that in all the amplo' the mayer component is apatite but some phophate rock
presented significant amounts of quartz and calcita. Tho mineralogy composition changed
with each natural deposit. K.W.: phophak roch, minlo-, Vcnucla.
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fuentes de nutrimentos. CVG-PALMAVEN-FONAIAP-FAGRO-UCV.


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