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AGUA Y SALUD: Problemas de salud relacionados con el agua.

Las enfermedades relacionadas con el uso de agua incluyen aquellas


causadas por microorganismos y sustancias qumicas presentes en el agua
potable.
Casi todos nuestros problemas de agua proceden de la no separacin de sus
funciones principales; el agua sucia se mezcla con la pura. Las enfermedades
transmitidas por el agua se extienden principalmente donde coinciden densas
poblaciones y bajos niveles tecnolgicos. Hoy da la mayora de pueblos
carecen de un abastecimiento adecuado de agua pura, a pesar de ser la
necesidad ms fundamental del hombre.
La OMS calcula que la morbilidad (nmero de casos) y mortalidad (nmero de
muertes) derivadas de las enfermedades ms graves asociadas al agua se
reducira entre un 20 y un 80 por ciento garantizando su potabilidad y adecuada
canalizacin.
Entre las enfermedades ms relacionas con el uso del agua son:
Por parsitos:

Malaria

La causan diminutos parsitos, los cuales son transmitidos por zancudos. Los
insectos se reproducen en agua dulce o salobre y, cuando pican a un ser
humano infectado, succionan los parsitos de la malaria junto con la sangre de
la persona infectada. Los insectos pueden entonces transmitir la enfermedad a
la prxima persona que piquen.
En seres humanos, los parsitos de la malaria se desarrollan en el interior de
los glbulos rojos de la sangre y los destruye un proceso que causa las
fiebres relacionadas con la malaria. Otros sntomas pueden incluir escalofros,
dolores de cabeza y musculares, fatiga, nusea, diarrea eictericia. En casos
agudos, las vctimas de la malaria pueden sufrir convulsiones, estados de coma
o insuficiencia renal.
La bacteria que causa la fiebre tifoidea, Salmonella typhi, se propaga a travs
de alimentos, agua o bebidas contaminadas. Si usted come o bebe algo que
est contaminado, las bacterias ingresan al cuerpo, viajan hacia el intestino y
luego hacia al torrente sanguneo, de donde puede llegar hasta los ganglios
linfticos, la vescula, el hgado, el bazo y otras partes del cuerpo.
Algunas personas pueden convertirse en portadores de la bacteria Salmonella
typhi y continuar expulsando la bacteria en sus heces por aos, diseminando la
enfermedad.

Filariasis
Una enfermedad parastica causada por nemtodos llamados filarias.
Los gusanos pueden daar el sistema linftico causando inflamacin
que a su vez puede provocar elefantiasis. La filariasis es transmitida por
zancudos.

Ceguera de ro (Oncocerciasis)
Una causa principal de ceguera previsible. La enfermedad
(oncocerciasis) es causada por gusanos parsitos que se transmiten a
travs de picaduras de la mosca negra.

Por virus:

Fiebre amarilla
Una enfermedad viral que se transmite por la picadura de zancudos.
Entre otras enfermedades, puede causar insuficiencia heptica que da
inicio a la ictericia de donde la enfermedad toma su nombre.

Dengue

es una enfermedad viral transmitida por mosquitos, que se caracteriza por


producir un importante dolor en las articulaciones y msculos, inflamacin de
los ganglios y erupcin en la piel.
El dengue es transmitido por la picadura del mosquito Aedes aegypti.
Cuando el mosquito se alimenta con sangre de una persona enferma de
dengue y luego pica a otras personas, les transmite esta enfermedad. El
contagio solo se produce por la picadura de los mosquitos infectados. No se
transmite directamente de una persona a otra, ni a travs de objetos ni de la
leche materna.
El mosquito que transmite el dengue, se desarrolla en envases caseros que
puedan retener agua, tales como latas, barriles o tanques, llantas descartadas,
floreros, y cualquier otro recipiente que contenga agua estancada.

Poliomielitis:

La poliomielitis es una enfermedad infecciosa aguda causada por uno de los


siguientes tres tipos de virus gastrointestinales: poliovirus tipo 1, 2 y 3. El
poliovirus puede atacar el sistema nervioso y destruir las clulas nerviosas
encargadas del control de los msculos. Como consecuencia, los msculos
afectados dejan de cumplir su funcin y se puede llegar a una parlisis
irreversible. En casos severos, la enfermedad puede conducir a la muerte.
La poliomielitis afecta principalmente a nios menores de tres aos, pero puede
darse en nios ms mayores e incluso en adultos. Se puede contraer
indirectamente por la exposicin al alimento o al agua contaminada o

directamente a travs de contacto con la materia fecal de un individuo


infectado. Una vez infectada una persona , puede convertirse en portador y
continuar excretando el virus por sus heces durante muchas semanas.
Por bacterias:

Clera:

El clera es una enfermedad muy virulenta que afecta a nios y adultos y


puede ser mortal en cuestin de horas. Es una infeccin diarreica aguda
causada por la ingestin de alimentos o agua contaminados con el bacilo Vibrio
cholerae.

Aproximadamente el 75% de las personas infectadas con V. cholerae no


presenta ningn sntoma, a pesar de que el bacilo est presente en sus heces
fecales durante 7 a 14 das despus de la infeccin y vuelven al medio
ambiente, donde pueden infectar a otras persona

Se calcula que cada ao se producen entre 3 millones y 5 millones de casos de


clera y entre 100 000 y 120 000 defunciones. El breve periodo de incubacin,
que flucta entre dos horas y cinco das, acrecienta el carcter potencialmente
explosivo de los brotes epidmicos.

Fiebre tifoidea:

La fiebre tifoidea es una infeccin que causa diarrea y una erupcin cutnea,
que se debe ms comnmente a un tipo de bacteria llamada Salmonella typhi.
La bacteria que causa la fiebre tifoidea, Salmonella typhi, se propaga a travs
de alimentos, agua o bebidas contaminadas. Si usted come o bebe algo que
est contaminado, las bacterias ingresan al cuerpo, viajan hacia el intestino y
luego hacia al torrente sanguneo, de donde puede llegar hasta los ganglios
linfticos, la vescula, el hgado, el bazo y otras partes del cuerpo.
Algunas personas pueden convertirse en portadores de la bacteria Salmonella
typhi y continuar expulsando la bacteria en sus heces por aos, diseminando la
enfermedad.