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Capitulo 10 procesos sensoriales

La codificacin de los estmulos

Los estmulos fsicos pueden adoptar una gran variedad de formas, luz, sonido,
calor, presin molculas solubles etc. Las cualidades de los diferentes estmulos
pueden ser codificadas en varios niveles del sistema nervioso central. La forma
ms clara y directa de procesos de codificacin es la transformacin de estmulos
fsicos en impulsos nerviosos que realizan varios receptores sensoriales, proceso
que a menudo se denomina transduccin.

Tacto
En la piel se ha localizado una gran variedad de formas distintas de receptores
sensoriales. El punto de vista clsico sostena que las cuatro modalidades bsicas
de sensaciones cutneas eran suministradas por cuatro tipos especficos de
receptor: el dolor- por las terminaciones nerviosas finas-; el frio- por los
corpsculos de Krause-; el calor- por los corpsculos de Ruffini-; y el tacto por los
corpsculos de pacini y meisner.
Las vas centrales
Existen dos vas distintas n la medula espinal y en el cerebro medio que
transportan informacin cutnea hasta la corteza cerebral. Denominaremos a una
de ellas va del sistema de lemnisco y a la otra vas del sistema espino talamico.

Sistema visual
El sistema visual de los vertebrados est estructurado para desempear una
funcin mucho ms compleja que la de advertir simplemente la presencia o
ausencia de luz. En estos sistemas se proyecta sobre la retina una imagen
detallada del medio.
Existen dos formas bsicas de clulas foto receptoras en la retina: los conos y los
bastones.
Los bastones son sensibles a una iluminacin muy breve, mientras que los conos
requieren para ser activados intensidades de luz muchos mayores y estn
implicados en aspectos de la funcin visual como la agudeza visual y la visin del
color.

Sistema auditivo
Desde el punto de vista histrico, existen dos teoras principales para explicar la
discriminacin de los tonos con el sistema auditivo.
a) La teora de la localizacin de Helmholtz, la cual establece que cada
frecuencia tonal activa una porcin diferente del receptor auditivo.
b) La teora de la frecuencia de Rutherford que dice que la frecuencia de un
tono se refleja en la frecuencia de la descargas de las fibras nerviosas
auditivas.
El canal auditivo externo termina n la membrana del tmpano, est conectada a
travs de pequeos huesos, con una membrana que cubre la extremidad de la
cclea.

Sentidos qumicos
El gusto posee cuatro cualidades: agrio, dulce, amargo, y salado. Los receptores
gustativos se encuentran en la parte superior, y en los lados de la lengua y estn
asociados con las estructuras de la garganta.
Los botones gustativos se localizan diferencialmente sobre la lengua, en trminos
de su funcin cualitativa.

Olfato
La mayora de las teoras sobre olfato han intentado relacionar las caractersticas
moleculares de las sustancias odorferas con las cualidades bsicas de los
colores.
Las teoras pueden subdividirse en estructurales, las cuales especifican que
algunas caractersticas qumicas o estructurales de las molculas odorferas
establecen contactos fsicos directamente con los receptores del epitelio olfatorio
de la nariz y por otra parte las teoras de la radiacin, postulan que la absorcin y
radiacin del calor o de energa luminosa por las molculas odorferas es capaz de
estimular las clulas receptoras.