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BIOGRAFIA:

(Charles-Louis de Secondat, barn de Montesquieu) Pensador francs (La Brde, Burdeos,


1689 - Pars, 1755). Perteneciente a una familia de la nobleza de toga, Montesqui
eu sigui la tradicin familiar al estudiar Derecho y hacerse consejero del Parlamen
to de Burdeos (que presidi de 1716 a 1727). Vendi el cargo y se dedic durante cuatr
o aos a viajar por Europa observando las instituciones y costumbres de cada pas, s
e sinti especialmente atrado por el modelo poltico britnico, en cuyas virtudes hall a
rgumentos adicionales para criticar la monarqua absoluta que reinaba en la Franci
a de su tiempo.
Montesquieu ya se haba hecho clebre con la publicacin de sus Cartas persas (1721),
una crtica sarcstica de la sociedad del momento, que le vali la entrada en la Acade
mia Francesa (1727). En 1748 public su obra principal, Del espritu de las Leyes, o
bra de gran impacto (se hicieron 22 ediciones en vida del autor, adems de mltiples
traducciones a otros idiomas). Hay que enmarcar su pensamiento en el espritu crti
co de la Ilustracin francesa, con el que comparti los principios de tolerancia rel
igiosa, aspiracin a la libertad y denuncia de viejas instituciones inhumanas como
la tortura o la esclavitud, pero Montesquieu se alej del racionalismo abstracto
y del mtodo deductivo de otros filsofos ilustrados para buscar un conocimiento ms c
oncreto, emprico, relativista y escptico.
En El espritu de las Leyes, Montesquieu elabor una teora sociolgica del gobierno y d
el derecho, mostrando que la estructura de ambos depende de las condiciones en l
as que vive cada pueblo: en consecuencia, para crear un sistema poltico estable h
aba que tener en cuenta el desarrollo econmico del pas, sus costumbres y tradicione
s, e incluso los determinantes geogrficos y climticos.
De los diversos modelos polticos que defini, Montesquieu asimil la Francia de Luis
XV -una vez eliminados los parlamentos- al despotismo, que descansaba sobre el t
emor de los sbditos, alab en cambio la repblica, edificada sobre la virtud cvica del
pueblo, que l identificaba con una imagen idealizada de la Roma republicana, per
o, equidistante de ambas, defini la monarqua como un rgimen en el que tambin era pos
ible la libertad, pero no como resultado de una virtud ciudadana difcilmente alca
nzable, sino de la divisin de poderes y de la existencia de poderes intermedios como el clero y la nobleza- que limitaran las ambiciones del prncipe.
Fue ese modelo, que identific con el de Inglaterra, el que Montesquieu dese aplica
r en Francia, por entenderlo adecuado a sus circunstancia nacionales. La clave d
el mismo sera la divisin de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial, estable
ciendo entre ellos un sistema de equilibrios que impidiera que ninguno pudiera d
egenerar hacia el despotismo.
Desde que la Constitucin de los Estados Unidos plasm por escrito tales principios,
la obra de Montesquieu ejerci una influencia decisiva sobre los liberales que pr
otagonizaron la Revolucin francesa de 1789 y la posterior construccin de regmenes c
onstitucionales en toda Europa, convirtindose en un dogma del Derecho Constitucio
nal que ha llegado hasta nuestros das. Pero, junto a este componente innovador, n
o puede olvidarse el carcter conservador de la monarqua limitada que propona Montes
quieu, en la que procur salvaguardar el declinante poder de los grupos privilegia
dos (como la nobleza, a la que l mismo perteneca), aconsejando, por ejemplo, su re
presentacin exclusiva en una de las dos cmaras del Parlamento.
grafico
RESEA:
A las leyes positivas les corresponde una funcin de especialsima importancia que re
percute en la institucin que produce y mantiene la legislacin positiva: el Estado,
o, como Montesquieu suele decir, el Gobierno. Siguiendo el hilo de este mtodo y
raciocinio, un buen gobierno ser el que se mantenga merced a las leyes positivas
en los lmites exigidos por las diferentes legalidades: la natural, la moral, la d
e las costumbres y usos, y las circunstancias. La antropologa culmina en una teora

poltica que garantiza el equilibrio y ponderacin en la convivencia. Del Espritu de


las Leyes, la gran obra de Montesquieu, sigue esta lnea hasta dar con el centro
de la cuestin: cmo evitar que un gobierno pierda los lmites que su naturaleza exige?
, pregunta que se puede convertir en esta otra: cmo impedir la tirana?