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SALUD: PALABRA Y CONCEPTO. Javier Clavero Salvador. JANO 2/6/94, N 1084, pgina 27, Opinin.

Las palabras son importantes pero su significado cambia con el tiempo. Por ello, ms importante que las
palabras son los conceptos. Son stos los que marcan las coordenadas sociales y, por tanto, condicionan los
hbitos, las modas y las polticas. Los conceptos dan forma a la opinin pblica, que es la base en la que se
sustenta toda sociedad. Especialmente cuando nos movemos en el terreno de las "ideas dominantes", la
variacin de un concepto puede tener consecuencias de enorme significacin por su influencia en la opinin
pblica y en las expectativas individuales de la gente. Es lo que ha pasado con la salud.
"Salud" es una palabra de origen latino (salus-utis), siempre presente a lo largo de la historia, sobre todo en
el entorno de la vida privada, pues ha sido el factor esencial para la supervivencia de los individuos y las
familias. Pero la palabra salud ha cambiado su significacin y su mbito de referencia de manera esencial en
los tiempos modernos. Como concepto actual simboliza un ideal sublime del ser humano que ha entrado de
lleno en el espacio de las ideas que dominan la opinin pblica. La salud ha cobrado entidad propia. Hoy se
habla de salud en los medios de comunicacin como de un ente independiente a la persona, que requiere
culto y cuidados especiales. Se ha desarrollado toda un liturgia de consumo en tomo a esta nueva deidad. La
vivienda, la vestimenta, la alimentacin, los muebles, el ejercicio fsico, la actividad mental o la conducta
sexual no se orientan tanto por los requerimientos individuales de la persona como sujeto, sino que se
proyectan a la satisfaccin de una referencia idealizada que es la salud. Pero esto no ha sido siempre as, ni
lo es actualmente en todos los puntos de la Tierra. La concepcin idealista de salud, como contraposicin al
concepto realista-hipocrtico, es una creacin moderna de la cultura occidental.
Hipcrates concibe la salud como "equilibrio". Un equilibrio que es interno, del organismo, y extremo, con el
medio ambiente. El concepto de equilibrio connota un estado fsico, resultado de la confluencia de distintas
fuerzas en el individuo. Un estado "real" que se da en tiempo y espacio determinado. La salud no es, por
tanto, ni un ente, ni un valor esttico absoluto, sino un estado de armona que depende de las condiciones
particulares de cada persona y del medio en que desenvuelve su vida. Cuando hay equilibrio hay salud,
cuando se rompe el equilibrio parece el estado de enfermedad. La naturaleza tiende, por s misma, a recobrar
todo equilibrio perdido. Es una ley fsica. De ah que la prctica mdica de Hipcrates se caracterizase por la
prudencia y el respeto a los designios fundamentales de la naturaleza, que condicionan la vida, la
reproduccin y la muerte. El eclecticismo hipocrtico ha imperado hasta fechas muy recientes, cuando el
romanticismo trajo la utopa como objetivo terrenal.
Como hiciera con la poltica y el modelo de sociedad, en medicina el afn idealizador del romanticismo
proyect los grandes descubrimientos de Pasteur y de Koch y la poderosas armas de actuacin que aport la
ciencia a la prctica mdica; al mundo de lo utpico, con el propsito, adems, de llevar esta utopa al mundo
real. Apareci la altivez cientificista que, primero, aisl el concepto de enfermedad como entidad
independiente de la persona, y despus hizo lo propio con el concepto de salud. Mientras que en la
concepcin hipocrtica el equilibrio es la situacin a la que tiende la naturaleza y, por tanto, la salud es la
norma, en la concepcin romntica la salud se identifica con la felicidad completa y, por tanto, la enfermedad
es la situacin natural del hombre. El mdico hipocrtico interviene contra la enfermedad para restablecer el
equilibrio natural. A! mdico romntico, sin embargo, no le importa tanto la enfermedad como la falta de salud,
situacin que nos equipara a todos. Parafraseando a Popper: todos somos enfermos, aunque algunos lo sean
ms que otros.
Al fin, el concepto platnico de salud termin siendo sancionado en 1948 por la conocida definicin de la
OMS: "La salud es el completo estado de bienestar fsico, psquico y social del individuo, y no slo la ausencia
de enfermedad o invalidez." La salud se hace as, oficial y universalmente, un estado ideal, imposible de
alcanzar en este mundo. La salud, como la sabidura socrtica ("solo s que no s nada"), es inalcanzable. El
ms sano entre los sanos, como el sabio o el feliz, slo podr concluir que est a una infinita distancia de la
salud plena. Nadie es sabio, ni feliz, ni puede estar sano por completo. El concepto de "felicidad completa" es
patrimonio del Paraso, definitivamente perdido, o de la Vida Eterna que estuviera por llegar. Nunca es
alcanzable en este mundo. Pero, a pesar de ello, hay que conquistar la utopa, hay que poner los medios para
lograr lo imposible.
Del concepto idealista de salud se han derivado muchas falsas expectativas, muchas frustraciones y muchos
problemas prcticos. Ocurre siempre que se intenta la realizacin de la utopa. El romntico argumenta que
caminar hacia lo imposible es la nica manera de avanzar, pero esto es muy discutible. El encantamiento con
supuestos parasos terrenales nunca ha trado nada bueno a la sociedad. Las grandes catstrofes del siglo xx
han tenido su origen en el supuesto de que la utopa es realizable si las voluntades se empean a una. En
esto el viejo Hipcrates tena las cosas ms claras: no se puede forzar la naturaleza ni conviene abandonar el
sentido comn. El tiempo, ahora, como tantas otras veces ha ocurrido en el pasado, le vuelve a dar la razn.
Al fin, como deca Antgona, ninguna cosa de la naturaleza es tan admirable como el hombre. Tampoco lo es
la salud.